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捡走被人悔婚的千金,教会她坏坏的幸福生活 第二卷 第二章 坏坏的事和坏坏的告白

    那天,亚伦一行人来到镇上的冒险者公会。

    在宽敞的屋内有从地下城归来的人、寻找委托的人,还有人正在请人评定从怪物身上取下来的素材,十分拥挤。

    最里头也有附设酒吧,不遗余力地榨干冒险者的报酬。

    「哇啊……有很多看起来很强的人呢。」

    「……嗷呜。」

    为了外出将头发染黑的夏绿蒂深感兴趣,露则戒备地环视四周。亚伦曾来过这里许多次,但这还是第一次带他们两个来。

    「咦?这不是大魔王先生吗?」

    「嗯……什么啊,是你们啊。」

    正当他面露慈爱地看着他们两个,酒吧那边有人向他搭话。

    转头看去,角落聚集了一群熟面孔。

    有梅加斯率领的岩窟组,以及葛罗率领的毒蛇之牙(Serpent Fang)一行人……加起来大约有三十人。

    他们是以前在镇上发生诸多事情时,被亚伦揍得鼻青脸肿的恶棍集团。

    岩人族的梅加斯大概是因为身体比人类巨大,直接坐在地上并举起一只手;有只宠物毒蛇缠在脖子上的葛罗也模仿他,朝亚伦挥手。

    其他小混混看到亚伦的脸,则一起从位子上站起来,低下头。

    「您好!今天也辛苦了!」

    「女神大人也过得好吗!」

    「今天又更加美丽……呃,那个魔物该不会是芬里尔……?」

    其中一人注意到露,大喊出声。

    多亏于此,众人的目光一下子聚集在他们身上。夏绿蒂害怕目光便躲到亚伦背后,露则开始低吼。

    亚伦轻轻拍了拍露的头,耸耸肩。

    「这家伙是夏绿蒂的朋友,我们今天是来考同行证的。」

    魔物师并不能随便带着服从自己的魔物上街。

    若是还没完全训练好的魔物进入城镇,可能会招致最糟的事态。

    因此,要将魔物带到冒险者公会接受审查,确认是否有危险、是否一定会遵从主人的命令等项目,之后才能获得带魔物随行的许可证。

    「什、什么时候收服了这么了不起的魔物……」

    「不愧是女神大人!」

    「才、才没有这回事。」

    夏绿蒂困扰地垂着眉尾笑了笑。似乎稍微冷静了一点。

    亚伦指向里头的窗口。

    「喏,窗口在那边,我已经跟他们说过了,你直接过去吧。」

    「好、好的,我会加油!我们走吧,小露。」

    「嗷呜嗷呜~!」

    于是,他们在周遭众人的注目之下鼓起干劲,走向窗口。这项审查是大约要花一小时的正式考试,不过夏绿蒂和露应该能毫无问题地通过。

    目送他们离开后,亚伦正打算离开,但是梅加斯叫住了他。

    「等一下啦,这样大魔王先生应该很闲吧?」

    「偶尔一起喝一杯吧!」

    「从大白天吗……?」

    亚伦不禁皱起眉。

    他原本打算在等待夏绿蒂他们时去书店看看的……但他忽然改变想法。

    「算了,听听你们的意见也不错。」

    「咦咦~什么?真难得耶。」

    「没什么,不是什么大不了的事。」

    亚伦坐到梅加斯身边,一行人便好奇地凑上前。

    虽然至今亚伦常命令他们做杂事,或是以训练的名义狠狠教训他们一顿,但是他不曾询问过他们的意见,也是因为这样才引起了他们的兴趣吧。

    亚伦啜饮了一口他们帮忙倒的劣等酒,以轻松的口气问:

    「其实我差不多想向夏绿蒂告白了,但你们觉得哪种情境比较好?」

    咚!匡啷!啪────!!

    桌子碎裂,酒瓶飞过空中,在场的所有恶棍都跌倒在地。

    面对这突如其来的惨剧,亚伦不由得微微瞪大眼。

    「你们突然间怎么了?已经喝那么多了吗?这可不行,要喝酒也不能喝太多啊。」

    「你的那句话害我的酒都醒了啦!」

    大摔一跤而打碎桌子的梅加斯喊出近似尖叫的吐槽。其他人也摇摇晃晃地站起身,不知为何用害怕的眼神看向亚伦。

    葛罗一边安抚着阖不上嘴巴、全身僵住的蛇,胆怯地开口问:

    「呃,我就问问当作参考……你说要向女神大人做什么告白?」

    「当然是爱的告白啊?」

    「这、这个人竟然大方承认了……!」

    总之,所有人一起整理完这一带后,再次围着亚伦展开会议。

    虽然亚伦自掏腰包帮所有人准备了另一杯酒,不过没有人想拿起来喝。

    所有人都陷入沉默,营造出宛如守灵的氛围。

    亚伦皱起眉头,狠狠地瞪向他们。

    「怎么?我向夏绿蒂告白,会对你们这些家伙造成什么困扰吗?」

    「该说是困扰吗……」

    「老实说,这个发展在我的预料之外……」

    梅加斯和葛罗严肃地面面相觑。

    其他小喽啰也窃窃私语,交头接耳。

    「喂喂喂……有人赌他们发展这么快的吗……?」

    「不,我记得最快的是赌三年后。」

    「我还把所有身家都押在大冷门『十年后一时冲动,不小心出手后负起责任』耶……!」

    「你们几个等等跟我到外面。」

    其实他很想马上制裁他们,但这样话题就毫无进展了,所以暂且搁置。

    梅加斯捂着脸,仰头看向天花板。

    「不过,真的假的~老实说,我还以为大魔王先生会一直毫无自觉。」

    「你的心境到底产生了什么变化……」

    「这个嘛,那个……就很多事啦。」

    只是握住对方的手,互相凝视而已。就算是亚伦也说不出口。虽然也是因为感到难为情,不过他隐约有股预感,若是他说出口,桌子会再度被打碎。

    「总而言之,我要向夏绿蒂告白。虽然你们看起来和恋爱沾不上边,不过人家说聊胜于无,你们就绞尽不存在的智慧,给我一点建议吧。」

    「谁会用这种态度拜托别人啊……虽然他平时就是这样了。」

    「……」

    梅加斯半笑着。

    然而另一方面,葛罗一脸难看地紧闭着嘴。

    「怎么?葛罗,你好像有话想说?」

    「……虽然我不是很清楚。」

    葛罗叹着气开口,狠瞪向亚伦。

    「但老实说,女神大人另有隐情吧?而你知道内情仍隐瞒着这件事,对吧?」

    「……没有错。」

    亚伦坦率地承认。

    其他人尴尬地别开视线。

    葛罗和梅加斯一行人再怎么样还是冒险者。

    这个公会里也贴着许多通缉令,其中当然也有夏绿蒂的通缉令,他们不可能没有看过,就算她染了头发,也不可能没发现她的真实身分。

    但是,至今没有任何人提及关于夏绿蒂的事情,也没有人打算抓她。

    镇上的通缉令反而变得越来越少。和亚伦偷偷处理掉的通缉令数量相比,消失的通缉令明显更多。虽然亚伦有隐约察觉到这一点……不过至今他都默默不管。

    葛罗踏入了不可侵犯的领域。

    他仍瞪视着亚伦,续道:

    「要追求那种女人……不就像是利用自己的立场,胁迫她和你建立关系吗?」

    「唔、喂,葛罗,你这么说太过分了。」

    梅加斯慌张地插嘴。

    「这个人确实蛮横得很……却只对大小姐非常耿直啊,他不是那种人。」

    「我知道啦!但我就是忍不住想这么说啊。」

    啧!葛罗咂舌并别过头。

    全场陷入短暂的沉默……接着亚伦突然笑了。

    「你说的确实没错。从旁人看来,我大概是差劲的卑鄙男人吧。」

    「……那你要放弃女神大人吗?」

    「怎么可能!」

    亚伦坏笑着断言道。

    他当然也担心过这一点,怕夏绿蒂会因为她的立场,无法拒绝亚伦的告白。她大概会顺从亚伦的期望,扮演他的恋人。

    正因为如此……亚伦更坚定决心。

    「我一定会让那家伙幸福给你们看。让她幸福到忘掉立场、束缚那些无趣的事。」

    要他献上整个人生也可以。

    他会排除所有阻碍,让她变成世界上最幸福的人给所有人看。

    「若是这样,她还是没有办法接受我……那我就乖乖抽身离开。」

    亚伦能够看穿谎言。

    无论夏绿蒂怎么伪装自己,他都能轻易看穿她的真心,到时候他会干脆地放弃。因为亚伦的期望并非让夏绿蒂痛苦,只是想让她幸福。

    「纵使她不选择我,只要那家伙幸福,我就──」

    「不,已经够了。」

    葛罗举起一只手,打断亚伦的话。

    接着他用双手捂住脸,缓缓地摇了摇头。

    「我已经知道了……饶了我吧……」

    「唔,我还没说够耶。」

    「就说没用的,葛罗。」

    梅加斯轻拍葛罗的肩膀,用温暖的目光看向亚伦。

    「这个人因为初恋,情绪十分高涨……要是随便刺激他,会受到打击的可是我们啊。」

    「……你这家伙为什么知道这是我的初恋?」

    「怎么可能不知道。」

    梅加斯一脸认真地回答。

    另一方面,原本作为听众的恶棍们也不知为何抱着头。

    「我们刚刚究竟被迫听了些什么啊……?」

    「别恢复理智,这时候要用酒精保护脑袋啊。」

    「呜呜……我还是第一次喝到这么索然无味的酒……」

    之后所有人像在比赛,开始大口喝酒,彷佛自暴自弃。

    环顾神情复杂的人们,亚伦叹了口气。

    「不过你们几个,果然注意到夏绿蒂的事情了啊。」

    「那当然……因为通缉令上的肖像画画得特别相似啊,连名字也一样。」

    葛罗支支吾吾地点头。

    其他人的反应也差不多。不过,葛罗马上露出苦笑。

    「我们不相信那种东西,所以才决定什么都不说。」

    「……谢谢。」

    亚伦轻轻低下头,难得心里十分感动。

    (原来相信那家伙的人……变得这么多了啊。)

    而且,这都是夏绿蒂自己的善行得来的。

    她的世界正在逐渐扩展,让亚伦深有感慨,却突然不解地歪过头。

    「不过,这代表你们十分仰慕夏绿蒂吧?你们不阻止我去告白吗?」

    「我们不是那种仰慕之情啦,该说是喜欢偶像的粉丝吗……」

    「说到底,对手还是大魔王……」

    「而且她根本不在意我们吧……」

    到处飞来有点怨恨的眼神。

    心情莫名地变好,亚伦大方地点了点头。

    「那太好了,这样我也不用处理掉熟人了。」

    「这个人好可怕。」

    「不好意思~可以再来点酒吗?可以的话,我要店里最烈的。」

    大家加点了酒,终于开始像个像样的酒会了。

    亚伦也喝了点酒,趁势开口:

    「所以回到正题,我想告白。有没有推荐的地方?或者收到后会高兴的礼物也行。」

    「你问我们要送什么礼物,我们也不晓得……」

    「女人会高兴的礼物,就是花或宝石那类的?」

    「姑且不论花,夏绿蒂收到宝石会高兴吗……」

    若是送太昂贵的东西,感觉会让她心怀歉疚。

    比起这个,他反倒觉得像之前在镇上的露天摊贩买来的发饰,她会比较高兴。直到现在,她仍每天都戴着那个发饰。

    礼物就暂且不提。

    他这么决定后,梅加斯拍了一下手。

    「啊,不过地点的话,我知道一个好地方喔。」

    「哦……?你说说看。」

    「从这里往西北边走,有个叫托鄂洞窟的地下城,在那前面有座花田喔。」

    「啊~是那里啊。」

    葛罗他们也看着彼此点头。

    照他们的话听来,这附近似乎有个难易度满高的地下城。

    对自己有自信的冒险者们会潜入那个洞窟进行锻炼,狩猎魔物赚取日薪。

    据说从城镇到那里的路上……有个略高的山丘。

    现在这个季节开满了五颜六色的花朵,也能看见野兔的身影。那里因为靠近地下城,一般市民不太会过去,不过魔物也不会出现在那么远的地方,所以是个很宁静的地点……的样子。

    想像完那副光景,亚伦一拍大腿。

    「喔喔!挺不错的嘛,夏绿蒂感觉会喜欢。」

    「对吧?说要去野餐,邀她出去就行了。」

    亚伦和壮汉们借助酒力,兴奋地谈论着浪漫的告白情境。这情景相当怪异,因此周遭的人远远看着他们。

    一行人聊着聊着,一一决定好详细计画。

    首先,要邀夏绿蒂去花田,欣赏美丽的景色。

    之后在夕阳下告白。

    这是个连不懂情趣的亚伦都明白的,浪漫至极的计画。

    多亏于此,他的兴致直线飙升。亚伦借助酒力,猛然从椅子上站起来,朝天高举起拳头咆哮。

    「好~!既然如此,明天就来一决胜负!我要大干一场!看我的!」

    「咻~真的吗?」

    「我们也会为你加油!」

    「你们快点获得幸福吧!」

    一行人吵闹地为亚伦欢呼。

    全场气氛升至最高点,完全没有人发现有个人影正慢慢接近──

    「你们在聊什么?」

    「唔哇!」

    所有人不禁发出奇怪的惨叫。

    他们战战兢兢地回头,看见夏绿蒂站在身后。亚伦不禁吞了吞口水。

    「夏、夏绿蒂……审查已经结束了吗……?」

    「是的!因为小露非常乖。」

    「汪呼~」

    露得意地展示围在脖子上的白色领巾。别着魔石发夹的领巾是获得公会认证的魔物证明。

    「那、那真是太好了。不过……」

    亚伦望进夏绿蒂的眼底,用低沉的声音询问:

    「你有听到……我们刚刚说的话吗?」

    「不,我没有听到内容……是在讲什么重要的事吗?」

    「没那回事!我们在讲天气、政治那种无趣的话题啦!」

    亚伦松了口气。

    他本来打算做好万全准备再告白,要是在这种地方被发现,可是得不偿失啊。他放了几枚金币在桌上当作酒钱,带着夏绿蒂离开。

    「那么,我们去庆祝你们通过审查吧,让露吃点牛排。」

    「可、可是,你不是在和其他人聊天……」

    「别在意,大小姐。」

    「是啊是啊,女神大人快去慰劳那只芬里尔吧。」

    「是吗……?呵呵,那我们就恭敬不如从命吧,小露。」

    「嗷呜~」

    露心情愉悦地叫了一声,夏绿蒂对它露出微笑,亚伦就带着两人离开了冒险者公会。

    梅加斯和葛罗一行人用温暖的目光目送他们的背影。

    三人的身影消失后,有人叹了口气。

    「哎呀,没想到那个人会下定决心……」

    「人类有无限的可能呢……」

    他们感慨万千的语气,简直就像看着父亲再婚的孩子。

    莫名充满了温馨的气氛。

    然而……这气氛被突如其来的吵闹骚动打破。

    公会的门被粗暴地打开,同时传来惨叫声。

    「快帮帮忙!有没有人擅长回复魔法……!」

    「唔……唔呜……」

    身穿重装的女性冒险者,以及倚着她肩膀的男性冒险者跌进公会。男人遍体鳞伤,奄奄一息。他身上的盔甲完全碎裂,剑也断成两半。

    回复术士们赶忙跑过去。

    其他人则皱起眉头,交头接耳。

    「又是托鄂洞窟的怪物吗……」

    「应该是……」

    「那座地下城本来就是很棘手了,听说最近又有一只格外强大的魔物盘踞在那里?」

    「对对对,听说等级从C+晋升为A-了。」

    这些话语,当然也传到了梅加斯一行人的耳中。

    「……你知道吗?」

    「……不。」

    他们表情沉痛地互相看了看。他们最近忙着打工和做义工,非常少接冒险者的任务。

    所以当然,没有人知道托鄂洞窟周遭变得如此危险。

    所有人暂时陷入沉默……

    「不过,大魔王先生没问题吧。」

    「也是,肯定没问题啦。」

    最后得出这样的结论后,他们又继续开起酒会。

    所以这时候,没有人听到遍体鳞伤的男性冒险者低声呢喃的呓语。

    若是有任何人听到那个词,或许会脸色大变地追上亚伦,并拼命建议他重新拟定明天的计画。

    男性冒险者一边接受回复术士的卖力治疗,一边呻吟。

    他脸颊上清晰地印着比猫狗还巨大的动物脚印。

    「呜呜,为何那种地方……会有地狱水豚……」

    ◇

    夏季太阳普照的这一天,是适合野餐的大好天气。

    「哇!真的是个漂亮的地方呢。」

    「嗷呜~」

    夏绿蒂发出感叹,露在她身旁看起来也很愉悦。

    这一天,三人来到托鄂洞窟附近的无名山丘。

    这里有一片色彩斑斓的辽阔花田,几只蝴蝶翩翩起舞。

    湛蓝的天空中没有任何云朵,风也徐徐柔和。

    但阳光也相对地炎热,因此夏绿蒂戴了一顶草帽。她身穿一袭白色连身裙,由于这一带没有人,所以没有必要染黑发色,一头金发与这一身打扮十分相衬。

    夏绿蒂摸了摸露的头,转头看向身后。

    「谢谢你,亚伦先生。带我来这么美好的地方……亚伦先生?」

    此时,夏绿蒂惊讶地瞪大了眼。

    因为亚伦捂着脸,呆站在离她数公尺远的地方。夏绿蒂小心翼翼地靠近他,开口:

    「那个……怎么了吗?」

    「……啊!」

    亚伦猛地抬起头。

    两人在极近距离下四目相对,心脏用力跳了一下。

    夏绿蒂丝毫没有注意到这件事,担忧地歪着头。

    「你没事吧?亚伦先生。感觉你的脸色很糟……」

    「呃……啊啊,嗯,我没事。」

    亚伦挥了挥手,露出僵硬的笑容。

    然而,他的双眼布满血丝,脸上毫无血色,僵尸看起来都比他健康。

    夏绿蒂皱起眉头,仔细端详亚伦的脸。

    「该不会是感冒了吧?有发烧吗……失礼一下。」

    「……!」

    夏绿蒂轻轻触碰亚伦的额头。

    纤细的指尖传来温热的体温,让亚伦瞬间浑身冒汗。

    脸好近。那宛如宝石的眼瞳也近在眼前。

    甜甜的香气搔动鼻腔,脑袋里只被一个念头占据。

    好喜欢她。

    「当、当然没事!我只是睡眠不足!」

    差点忍不住说出那句话,亚伦慌张地往后退,并对呆愣的夏绿蒂支支吾吾地找借口。

    「那个,昨晚有点睡不着……睡一下午觉应该会好一点。」

    「是吗……?不要勉强自己喔。」

    「我没事,你可以和露去那附近散步。」

    「……那么,如果有什么事请叫我,我就在附近。」

    「嗷呜!」

    夏绿蒂带着露走向花田。

    她看起来非常担心他,会离开他身边大概是希望亚伦能好好睡一觉。这份体贴让他的心脏开始发痛。

    等到两人隔了一段距离,亚伦大叹一口气,在原地坐下来。

    「不,办不到吧……这太强人所难了……」

    昨天的决心不知道跑去哪里了。

    亚伦现在紧张得不得了。

    昨天晚上约夏绿蒂去野餐时都还好。

    然而,当他窝在房间里思考告白的台词和礼物时……突然非常不安。

    纵使她不愿意接受自己的感情,只要夏绿蒂幸福,他就满足了。他对梅加斯等人说过的决心绝无虚假。

    但要是被拒绝……他肯定会大受打击。

    一个弄不好,可能会再也无法振作。

    一想到这接近确信的预感,他就完全没有信心了。

    结果昨晚他完全没睡着,从早上就食不下咽。

    活了二十一年之久,这是他头一次紧张到快反胃。

    「再、再没出息也该有个限度啊……我平时的样子跑去哪里了……」

    亚伦只能抱头呻吟。这样看来,完美的告白根本就是痴人说梦。

    「果然还是先暂缓……唔。」

    在他就要放弃的时候。

    亚伦听见银铃般的笑声,猛地抬起头来。

    在山丘下面一点的地方,露轻盈地跳来跳去。它的脖子上绑着昨天拿到的领巾,上面装饰了一圈花环。看来那是夏绿蒂为它做的东西。

    「呵呵,你喜欢吗?小露。」

    「嗷呜嗷呜!」

    「小露果然是个女孩子,也想打扮吧?」

    「汪唔!」

    「啊哈哈,好痒喔。」

    露舔着夏绿蒂的脸颊,她便咯咯笑了起来。

    那笑容深刻地烙印在亚伦眼底,连太阳的光辉都无法相比。

    亚伦呆呆地眺望着那光景,喃喃道:

    「……果然好喜欢她。」

    话中不带害羞或羞耻。

    这份情感作为一个单纯的事实,重重落在亚伦的胸口。

    他一边叹气,一边搔搔脑袋。

    「既然这样,只能速战速决了……不然可能会不小心说出口。」

    光是像刚才那样稍微拉近距离,他的情感就会不禁满溢而出。他十分有可能会在无意中不小心告白。

    比如说,早上打招呼的时候……

    『早安,亚伦先生。』

    『嗯,早安。我喜欢你。』

    『……什么?』

    又或者是在镇上买东西的时候……

    『嗯~怎么办呢?亚伦先生喜欢苹果还是橘子?』

    『要说的话,我喜欢夏绿蒂……』

    『咦……?』

    也有可能是晚上……

    『那么就晚安──』

    『我喜欢你!』

    『咦咦咦咦咦!』

    不管想像哪种情境,都只能看到搞砸的未来。亚伦不想做出意外似的告白,也不想让夏绿蒂困扰。

    这样的话……无论如何,都只能今天在这里告白了。

    亚伦紧紧握着拳头,下定决心──

    「不,可是我该说什么才好……我可没办法说出什么机灵的话……」

    他又开始抱头烦恼。

    只是普通地说「我喜欢你」太无趣了。

    话虽如此,他完全没有可以用在这种场合的话。虽然不习惯这种事,亚伦也努力绞尽脑汁。

    我一定会让你幸福。

    ……这句话在相遇那天就说过了。

    我希望你和我共度一生。

    ……一开口就说这句话也太沉重了吧?

    我要把世上的一切都献给你!

    ……完全是反派会说的台词,而且好沉重。

    想不到没有什么好台词,就在他不断东想西想,陷入苦恼时──

    「亚伦先生!」

    「唔喔!」

    这时,他听见慌乱的声音。

    抬头一看,夏绿蒂模样慌张地跑了过来。

    她身边没有露的身影,看得出来事情不单纯,浮躁的心情因此瞬间消失无踪。

    「不、不好意思打扰你休息……!不过,不好了!」

    「到底怎么了?露发生了什么事吗?」

    「小露没事,但是那个……我一个人实在没有办法……」

    夏绿蒂大口喘着气,断断续续地说着。她的脸色比亚伦还要苍白,用颤抖的手指指着花田的另一头,一脸悲痛地大喊:

    「那边有只受了伤的龙!」

    在夏绿蒂的引领下,亚伦穿过花田。

    两人来到略高的山丘中央,而露在稍微下陷的洼地中,看着一只小龙蜷缩成一团。

    虽然说是小,但那是……和龙的平均尺寸相比之下。

    它身长大约三公尺,蜷缩着的身体覆满淡绿色的龙鳞,声音细弱地啼鸣着。

    看到那个身影,亚伦小声地感叹道:

    「喔喔……是至高龙的幼龙啊,真是罕见。」

    「是这样吗?」

    「嗯,简单来说,这是能够抵抗魔法的种族。」

    因此,对亚伦这种魔法师来说是天敌。

    这种种族平时安静地生活在洞窟这类地窖里,因此鲜少能在外面看到它们。或许是从附近的地下城跑出来,受了伤就回不去了。

    (不过……没有看到外伤啊?)

    就外表看来,它身上没有任何伤口。

    但是他们走近到只剩几公尺的距离内,它也一动也不动,只有可能是身体不适。

    「姑且先……『治疗(Heal)』。」

    亚伦试着对龙施予简单的治疗魔法,淡淡的光芒包覆住它的身体──

    「吼噜噜……!」

    在飞龙低吟的同时,治疗之光烟消云散。

    亚伦耸了耸肩。

    「就像这样,半吊子的魔法是没有用的。从家里拿魔法药过来大概会比较快。」

    「这样的话,要不要我和它沟通看看?」

    「那样确实也不坏……」

    如果由夏绿蒂能像露那时候一样说服它,它或许会愿意乖乖接受治疗。

    「但对象是野生的魔物……呜哇!」

    「亚伦先生!」

    从背后受到强力冲击,亚伦原地踉跄了几步。

    还以为是来自龙的攻击,结果是站在背后的是露。它似乎用身体撞了他一下。

    「好痛……什么?怎么了?露。」

    「嗷呜……!」

    露目光锐利地怒瞪亚伦一眼,用下巴指指至高龙。

    彷佛是在提醒他「小心一点」……

    夏绿蒂不解地微微歪了歪头。

    「小露从刚刚开始就一直很奇怪,会对着龙低吼……芬里尔和龙很不对盘吗?」

    「不,它们不是所谓的天敌关系……」

    亚伦抚着下巴,注视着至高龙。

    龙仍然用悲痛至极的声音啼鸣着。然而那声音太过单调,感觉像引诱猎物的诱饵……他隐约有种不祥的预感。

    (看来……不要随意接近比较好。)

    亚伦这么决定后看向露。

    露也无声地轻点点头,双方就此完成了沟通。他们不着痕迹地走到夏绿蒂的左右两边,要她静静退后。

    「好了,现在还是──」

    先回去再过来吧。

    就在他准备这么说的时候。

    「咿呀……!」

    「唔……!夏绿蒂!」

    由下往上的撞击震动袭向三人。巨大的地鸣声与轰鸣响遍周遭,令他们站不稳脚步,脚下的地面渐渐产生裂痕。亚伦马上朝夏绿蒂伸出手──

    「嘎哔~」

    「什……?」

    不知道从哪里出现的黑影掳走了她,下一秒……

    地面瞬间崩毁,亚伦被推入地狱的深处。

    ◇

    「唔……夏绿蒂!」

    亚伦猛然弹起身,环视四周。

    眼前是瓦砾堆。

    看得见高耸的蓝天,四面都是陡峭的断崖绝壁。看来那片花田的地下有类似坑道的洞窟,从挂在天上的太阳位置来看,他掉下来后,时间没有过太久……不过周遭没看到夏绿蒂的身影。

    「该死……!『飞(Fly)』……?」

    他想使用飞行魔法,但是没飘起几公分。

    无法发动魔法。

    亚伦愕然不已。这么说来,在掉下来之前,他记得自己马上使用了魔法,然而他现在像这样掉到了地底下,代表那个魔法也没成功发动。

    焦急与不安瞬间爆发。

    就在亚伦即将失去意识之际,他在最后一刻忍住并大喊:

    「该死!到底发生了什么事……夏绿蒂!你在哪里?拜托你!快回应我──」

    『吵死了。』

    「咦噗!」

    被强大的力道撞飞,亚伦滑过地面,发出摩擦的声响。他趴在地上抬起头,瞪圆了眼。

    「呃,露……?」

    『冷静点。』

    亚伦倒在地上抬起头,露便一掌踩上他的额头。

    看着芬里尔的这个模样──亚伦呆愣地开口:

    「……你会说通用魔物语了吗?」

    『露当然会说。有什么问题吗?』

    「不是……你至今为止都不曾说过吧!」

    亚伦只听得懂低等魔物广泛使用的通用语。

    像龙和芬里尔这种魔物,每种种族大多会有自己的语言,人类很难学会。除了能够心灵相通,与它们对话的魔物师之外,很难与它们沟通。

    这也是亚伦第一次和露对话。

    露歪着头。

    『为什么露非得配合你啊?露和妈妈可以正常对话,不需要用通用语吧。』

    「…………你说的妈妈,该不会是指夏绿蒂吧?」

    『那还用说,母亲大人是母亲大人,妈妈是妈妈。』

    哼!露哼了一声。

    母亲大人大概是指芬里尔母亲。虽然亚伦知道露很黏夏绿蒂,但没想到它会把夏绿蒂当成第二位母亲景仰。

    (难怪它对我的态度那么冷淡……)

    亚伦深切地理解了。

    不过多亏于此,他稍微恢复了冷静。

    亚伦缓缓站起来,瞪着上方的大洞。

    「露,怎么样?夏绿蒂在这上面吗?」

    『……不在。』

    露缓缓地摇头。话虽如此,也在预料之内。

    他回想起在掉到地下前看到的巨大黑影。

    亚伦扶着额头低喃。

    「所以那家伙……是被掳走了吧?」

    『…………没错。』

    露痛苦地摇摇头。

    沉重的静默降临在两人之间。

    亚伦紧紧握着拳,甚至指尖都开始发麻……他吐出一大气,放松下来。

    以后随时都能深刻反省,现在应该要做的是救出夏绿蒂。亚伦转换思考,抚着下巴。

    「总之,我们先离开这里。你会帮我吧?」

    『那当然,这是为了妈妈。』

    「好。不过犯人究竟是谁?是尼尔兹王国的人,还是赏金猎人……」

    但是亚伦完全没有察觉到任何气息。

    对方肯定技高一等。

    而且不能使用魔法也让他很在意。能在一定范围内限制使用魔法的术式有无数种,但是都必须做好费工的事前准备,很少会有这种突发状况。

    (啧……真是的,竟然大费周章地做出这种事。)

    敌人大概从不久前就在伺机而动了,那只至高龙也肯定是诱饵。就在亚伦默默思考时,露微微歪了歪头。

    『你意外地冷静呢,露还以为你会更慌张。』

    「因为我知道夏绿蒂平安无事啊。」

    『什么……?』

    「没有啦,因为她最近常常出门,我就事先在她平时戴着的发饰上施加了特别的魔法,当作防范。」

    就类似标记。

    亚伦能大概知道夏绿蒂距离自己多远,是否有生命危险。

    根据这个魔法,他知道……夏绿蒂距离这里不远,也没有受伤,现在还平安无事。

    说明完后,还以为露会发出感叹……但不知道为什么,它用看着脏老鼠的眼神望着亚伦。

    『你暂时不准靠近妈妈!』

    「为什么?」

    『吵死了。好恶心。』

    它甚至用后脚对亚伦踢起沙尘。

    感觉就像有了一个青春期的女儿,明明都还没告白成功啊。

    露无奈地摇摇头,叹了一口气。

    『不过,这样我就放心了。露好像也知道敌人的目的是什么了。』

    「……什么意思?」

    『露知道犯人是谁。』

    「!什么……?」

    亚伦的声音在黑暗中回荡。

    露一脸沉痛地继续说道:

    『之前不是有个动物园救了露吗?』

    「啊……?喔,是啊,那怎么了?」

    『掳走妈妈的,是那里的──』

    「……等等。」

    亚伦将食指抵在嘴前,打断露的话。

    露也马上噤声。

    就在两人保持沉默时,从漆黑深处中传来几道脚步声,以及听似拖着东西的声音。

    「有什么……来了。」

    『这个气味是……』

    最后,那个身影出现了。

    「咕唔啊啊啊……」

    那是只拥有深绿色龙鳞的龙。

    它的身长不下十公尺,是只至高龙的成龙。

    而这里聚集了十几只至高龙,团团围住亚伦和露。

    「原来如此,这样当然无法发动半吊子的魔法了。」

    『现在是佩服对方的时候吗?』

    露冷眼看着拍了一下手的亚伦。

    就在亚伦和露面临难以逃脱的危机时。

    夏绿蒂受到空前绝后的款待。

    「哔叽~」

    「那、那个……谢谢你?」

    「哔哔哔~-」

    看着端到自己面前的水果,夏绿蒂怯生生地低头致谢。

    端水果过来的史莱姆高兴地全身冒烟,接着Q弹地滚动离去。

    目送它们离开后,夏绿蒂环视四周。

    「这里到底是哪里……」

    这是一个圆柱形的巨大空间。

    四周被岩壁包围,并长满了茂密的爬山虎,几乎完全覆盖住岩壁。抬头看去,万里无云的蓝天辽阔,大量阳光洒落。

    而绿色墙壁上,有好几个王命龙等魔物做出来的巢穴。

    夏绿蒂的所在处是最下层。

    地面上铺着绿色的毛毯,她醒来时就躺在这上面。

    她一开始还很害怕会被魔物们吃掉……但它们看起来完全没有要袭击她的意思,还不断送她花朵和水果。

    多亏于此,夏绿蒂稍微冷静了下来。

    这里暂且是安全的。比起这个,她有更在意的事情。

    「亚伦先生和小露没事吧……」

    『那当然。』

    「……!」

    她猛然转头看向背后。

    不知何时,那里站着一只魔物。

    它浑身覆满褐色皮毛,是只矮小圆润的大老鼠。它的四肢很短,额头上有个X字型的旧伤。夏绿蒂对那憨傻的长相有印象。

    「你、你是……在动物园互动专区的地狱水豚小姐?」

    『没有错。好久不见,夏绿蒂大人。』

    地狱水豚低头向她致意。

    这是在短短一个月前,与亚伦去旅行时遇到的一只魔物。

    (不、不过……它为什么会在这种地方?)

    看见呆愣的夏绿蒂,地狱水豚眯起细长的双眼,续道:

    『地狱水豚为吾等种族之名,吾真正的名字叫做戈瑟兹,今后请多指教。』

    「戈瑟兹……是戈瑟兹把我带来这里的吗?你说亚伦先生和小露平安无事是真的吗?」

    『您毋须担心。吾会告诉您一切。』

    戈瑟兹的语调十分沉稳。

    它的外貌本来就很温和,再配上它的语调,便散发出老人般的气质。

    然而,夏绿蒂却感觉到无法言喻的不安。戈瑟兹缓缓地走近,接着在她面前深深地低下它浑圆的脑袋。

    它宛如宣示忠诚的骑士,严肃地宣示:

    『可怜的夏绿蒂大人。不过您无需再担心,吾必定会拯救您。』

    「咦……?」

    夏绿蒂完全无法理解,只能呆愣地望着它。

    然而,戈瑟兹的话语中带有威严,她马上就明白它并不是在说笑。戈瑟兹毫不在意地续道:

    『吾原本打算安静地在那个动物园度过余生。』

    它过去曾和许多强敌拼死战斗,每天过着游历锻炼的修行生活。

    但是随着年龄增长,它将许多地盘让给弟子,同时决定隐居。

    它和汤之叶魔道动物园说好,作为互动专区的头目监视其他魔物,并过了五十年之久的祥和时光。

    『在那边和您相遇之后,吾在动物园有机会看到了报纸。』

    「你、你说报纸……该不会是……」

    『是的,上面写了许多您威胁祖国等多个毫无根据的恶评。』

    戈瑟兹淡淡地说着,缓缓抬起头。

    『吾马上就明白您不是那样的恶毒女人,而是被陷害的。』

    「……对。」

    这些话,和过去亚伦对她说过的话十分相似。

    回想起那天的事,夏绿蒂按住胸口。

    她被祖国冠上莫须有的罪名,失去一切后只身一人逃了过来。经过这么多事后听到这些话,不知道让她有多开心。

    然而,那份温暖的记忆马上消逝。

    『因此,吾决定舍弃安祥的日子……再次使用这份被封印的力量。』

    「你、你说力量是……!」

    在夏绿蒂抬起头的那一秒。

    耀眼的光芒闪过眼前,她的身后发出轰隆声。

    「呀啊!什、什么……?」

    她慌张地转头。

    理应被爬山虎掩盖住的岩壁上,刻上了巨大的╳记号。

    尘沙飞舞之中,戈瑟兹平淡地对说不出话的夏绿蒂续道:

    『秘剑拂枝……这是吾消愁解闷时编造出来的密技之一。』

    戈瑟兹咬在嘴里的是一根普通的树枝。它带着微薄的光辉,缠绕着带有电流的气息。

    夏绿蒂吞了吞口水。

    此时浮现在脑海里的,是亚伦在魔法课中教过的内容。

    据他所说,魔法大致上分成两种。

    一种是用魔力引发奇迹的魔法。

    另一种是对肉体和物体注入魔力的魔法。

    后者比较难捏分寸,若是一般术士使用,也有可能会失控。不过相对的,也能够用微量魔力产生出绝大的力量……似乎是这样。

    『优秀的操控者也可以只用一把小刀就解决掉一只龙。』

    她记得亚伦这么说过。

    所谓优秀的操控者,肯定就是像戈瑟兹这样的人。

    不知何时,四周寂静无声,魔物们注视着这边。

    戈瑟兹的眼神率直而澄澈。

    正因为如此,夏绿蒂止不住滑落背脊的冷汗。

    戈瑟兹仍咬着树枝,环视四周。

    『这里是被称为托鄂洞窟的地下城,是吾过去让给弟子的地盘之一。』

    不骄傲也不谦逊。

    只是在陈述事实,戈瑟兹继续说道:

    『吾在世界上有许多个这样的老巢,只要吾一声令下……比这规模还多几百倍的魔物会立即聚集起来。』

    「把、魔物们聚集起来后……你究竟要做什么?」

    『要做的事当然只有一件。』

    戈瑟兹非常干脆地告诉她:

    『就让吾等代替您将那个国家……尼尔兹王国化为焦土吧!』

    「什……!」

    『对陷害您的人赐予死亡,让舍弃您的人感到绝望。而没对您伸出援手的人,将尝到比您更深刻的屈辱。让吾替您将所有一切归于灰烬,开拓壮丽的尸山血海之景吧。』

    戈瑟兹不断说出令人害怕的话。

    它的话语融入寂静中,冻结周遭的空气。

    夏绿蒂努力活动发麻的舌头,用颤抖的声音开口:

    「为、为什么……要做那种、事情……!」

    『没什么,很简单,就是单纯感到义愤填膺。』

    戈瑟兹缓缓摇了摇头。

    『吾再也无法忍受了。让您这样的人受苦、遭到压榨的世界,应该以力量加以矫正才对。』

    「就算是这样……就算是这样也不可以!」

    夏绿蒂使尽全力叫喊。

    她对欺负自己、夺走一切的人们确实心怀不满。虽然她还没办法抱有怨恨、愤怒这类明确的情感,但是内心的确对此烦闷不悦。

    即便如此……她也不可能对灭国这种可怕的行为坐视不管。

    「我不希望你这么做!请你住手!」

    『您说的话真奇怪呢。您是被害者对吧?报复是理所当然的事……』

    「那也不可以!绝对不行……把毫不相关的人们牵扯进来!」

    『您太温柔了……温柔到可悲。』

    戈瑟兹叹了口气,仰望天空。

    『果然是那位魔法师的错吗?』

    「唔……你说亚伦先生、吗?」

    『没错,那个年轻人的做法……就吾来看,只认为太温吞了。』

    真是的。戈瑟兹耸耸肩。

    它平静的声音中第一次带着类似烦躁的情绪。

    『这阵子吾观察过您们的情况。那个年轻人嘴上说要让您幸福,却没有对那个国家采取任何报复行动,只是散漫地过日子,只能说是怠惰。』

    「你说怠惰……」

    『还有其他能形容的词汇吗?那家伙不是在拯救您,只是想让您堕落罢了。』

    听见它那番严厉的话,夏绿蒂睁大了眼。她的指尖冰冷,脑袋深处阵阵发麻。

    若换作以前,她在这种时候无法出声反驳。但是,现在的夏绿蒂不一样。

    她直瞪着戈瑟兹,开口:

    「你错了。」

    『……什么?』

    「就是因为和亚伦先生在一起,我才终于真正地活着。」

    毫无畏惧的平静生活。

    即使平静,仍有些微变化,每一刻都宝贵至极。

    欢笑、哭泣、生气,她从来没有想过自己有一天能表现出情绪。

    而自己能改变至此,都是多亏了亚伦。

    「就算是戈瑟兹小姐,我也不允许你否定这一切!」

    『……您只是被那个年轻人欺骗了而已,唯有吾才能正确地拯救您。』

    戈瑟兹的眼中毫无迷惘。

    它的嘴角浮现出微笑。

    『您很快就会知道了,只要和那个年轻人分开,您一定会明白的。』

    「唔……你对亚伦先生做了什么!」

    『没什么,您无须担心,他们都四肢健全,不过因为他们会妨碍到吾的计画……所以连同芬里尔,吾让至高龙将他们抓起来,加以监视。』

    「怎么会……!」

    会让魔法失效的龙群。

    这对亚伦来说,一定是最难以应付的敌人。

    (都是因为我,让亚伦先生和小露陷入了危险……!)

    不顾就快因为绝望而晕过去的夏绿蒂,戈瑟兹的心情十分愉悦。

    『吾曾想过该怎么将您带离那个男人身边……但没想到您会来到这附近,实属幸运。多亏于此,吾的计画才能一口气进入下一个阶段。』

    说着,戈瑟兹恭敬地伸出前脚。

    『来吧,和吾一起来。请您好好观赏吾等为您打造的地狱。』

    「咿……!不要,不要过来……!」

    夏绿蒂摇着头退后。

    但是她马上受到断崖绝壁阻挡,没了退路。

    附近的魔物们也静静地接近她,渐渐缩小包围范围。

    她的双腿不断发颤,泪水就快溢出眼眶。然而,就在这时候──有句话浮现在她脑中。

    『就算你被恶梦所困,我也一定会去救你,所以你什么都不必担心。』

    过去做了恶梦的那个夜晚。

    亚伦对她说的那段话给了夏绿蒂勇气。

    她用尽全身力气放声大喊:

    「救救我……!亚伦先生!」

    那声音在洞穴内产生回响,震响高耸的蓝天。

    下个瞬间──

    「那当然!」

    「唔……!」

    耳熟的声音从天上落下。

    夏绿蒂猛然抬头一看……亚伦就站在洞口的边缘,露出无所畏惧的微笑。

    「亚伦先生!」

    「抱歉,我来晚了。」

    看着瞪大双眼的夏绿蒂,亚伦轻轻抬起一只手。

    目前看来没有受伤,亚伦松了一口气。但他察觉到她的眼角带泪,身体瞬间发烫。

    亚伦努力压抑住冲动。

    戈瑟兹的双眼瞪得比夏绿蒂还大,大吼咆哮:

    『怎么可能……!那么多只至高龙,你到底是怎么逃出来的!』

    「你问我怎么逃出来的?那还用问吗?」

    亚伦耸耸肩,弹了一声响指。

    下一秒,伴随着狼嚎,几个巨大物体从天空中落下。发出轰隆巨响,掉到坑洞底部的是一群至高龙。它们都昏倒在地,不省人事,只能发出微弱的呻吟声,一动也不动。

    露站到亚伦身旁,瞪着洞里。

    「如你所见,我打倒它们了。仅只如此。」

    看到魔物们都一片沉默,亚伦邪邪一笑。

    随后他咏唱咒文,制造出一颗巨大光球。洞中还有几只至高龙,所以魔力的光芒虽然微弱不稳,不过要当成光源不成问题。

    「至高龙确实能让魔法失效,既然如此……那就用更强的魔法跟它们硬碰硬就好了。」

    『哈……真是有趣。』

    戈瑟兹咬着树枝,缓缓地抬头瞪向亚伦。

    它的身上迸发出纯粹的杀气。受到杀气影响,周围的魔物们也沉下脸。

    在一触即发的气氛中,夏绿蒂慌张地大喊:

    「亚伦先生!戈瑟兹小姐打算攻进尼尔兹王国……!」

    「嗯,如我预料。」

    「咦……?」

    夏绿蒂讶异地瞪大双眼。

    亚伦听露说过,掳走夏绿蒂的就是动物园的地狱水豚。

    那么其目的自然也水落石出。

    「地狱水豚会执着于两样东西,粮食和……侠义精神,它们的特性就是会袒护喜欢的生物到底。」

    如果只有这样,那就是重义气的魔物。

    不过,它们往往会做得太过火。

    它们会做出超乎主人想像的行为,是棘手的麻烦魔物。

    「我知道在动物园时它很中意你,但它们鲜少会认人类为主人……没拟定对策是我的疏失,抱歉。」

    「怎么会……亚伦先生不需要道歉!」

    『说得没错。』

    戈瑟兹狠瞪着亚伦,低声吼道:

    『你这家伙没有资格跟夏绿蒂大人交谈!』

    「哼,区区一只啮齿类还真会吠呢。」

    面对毫不掩饰的敌意,亚伦嗤之以鼻。

    「你真的认为……只要消灭掉折磨夏绿蒂的元凶,这家伙就能获得救赎吗?」

    『那当然!』

    戈瑟兹凶猛地咆哮。与此同时,其他魔物一齐行动。会飞的飞上天,其他魔物则冲上岩壁,直朝亚伦攻去。

    「拜托了,露!」

    『啧……真拿你没办法。』

    亚伦跨上它的背,露同时奋力一跳。

    「『零冻枪(Freezing lance)』!」

    「嘎……!」

    亚伦朝飞来的至高龙释放魔法。

    一道道青蓝色光线从他伸向前的掌心射出,几道光束准确地射穿了它们的翅膀。它们骄傲的翅膀瞬间结冻,没三两下就坠至地面。

    不过亚伦没有时间喘息,其他魔物接连袭来。

    「哈!数量可真多……!」

    『已经累了吗!』

    「怎么可能!刚好拿用来解闷!」

    他接连放出魔法,突破敌人的猛烈攻势。

    火花四溅,撼动坑洞的轰鸣声响起,周遭满是颜色浓烈的烟雾。

    「亚伦先生!」

    「唔……!」

    就在露转身的那一秒,激烈的斩击划破两人身旁的空气。

    亚伦等人降落在附近的魔物巢穴,敌方的气息以惊人的速度冲来。是戈瑟兹,它猛力一挥叼在口中的树枝,跳到两人的头顶上方。

    『你的做法太温吞了!这种怎么拯救得了那位大人!』

    「烦死了!温吞有什么不好!」

    肉眼看不清的猛烈斩击从正前方袭来。

    千钧一发之际,亚伦承受住攻击。他手上握着魔力聚拢而成的光剑,是最适合用来击退怪物的武器。亚伦一边卸下猛烈的攻击,一边大喊:

    「你说的那种复仇,我也曾想过!我不知道曾想过几次,要攻进那个国家……!」

    伤害了夏绿蒂的人们,现在也悠悠哉哉地活着。

    每当这个事实闪过脑海,胸口便喷涌出漆黑的情感。

    自从他发觉自己喜欢上她后,这份情感变得更加强烈。但是,亚伦不断咬牙忍着。

    「我决定要带给她这世界上的所有欢愉!这其中……也包含了报复的机会!」

    夏绿蒂至今为止的人生中,不断遭到剥夺。

    所以亚伦不会从她手上夺走任何东西。

    他会给予她一切,一直守护着她。他曾如此坚定地发誓。

    「所以我,会等到那家伙下定决心!就算像你一样擅自复仇,也只会让夏绿蒂痛苦而已!」

    『制裁邪恶有什么不对!夏绿蒂大人的内心深处也是如此期望的才对!这肯定就是那位大人的幸福!』

    「那我就更不能坐视不管了……!」

    『什么!』

    亚伦用尽全力怒吼。

    如果夏绿蒂在别人身边能获得幸福,亚伦原本打算抽身离开。但是,此刻听到别人述说着她的幸福……他就怒不可遏。

    他一蹬露的背部,奋力跳起。

    亚伦顺势使出浑身的力气,挥下光剑。

    「让我喜欢的女人……让夏绿蒂幸福,是只属于本大爷的特权!」

    『呜啊……!』

    刀锋相对一秒后,亚伦挥出一剑,将戈瑟兹的武器砍飞,毛茸茸的身躯猛然弹飞出去。

    直直撞上墙壁后,撞出巨大的坑洞。

    缓缓倒下的戈瑟兹没有死,因为亚伦有手下留情。话虽如此,它大概已经没有余力继续战斗了。

    看见头目倒下,周遭的魔物们也一片哗然,与亚伦拉开距离。

    「呼,这样就解决了。」

    亚伦消去光剑,擦去额头上的汗水。

    透过适度运动消除了烦闷,他的心情格外愉悦。

    露战战兢兢地走到他身边。

    不知为何,它一脸担忧地仰望亚伦,「呜~」地低吟。

    『不是,那个,你啊……刚刚那个,没关系吗?』

    「什么?你想说我做得太过火了吗?」

    『不是那个……不是那件事啦~』

    露含糊其辞地摇了摇头。

    亚伦对它奇怪的反应感到不解,但仍冲到夏绿蒂的身边。

    「夏绿蒂!你没事吧!」

    「啊…………」

    「抱歉,没想到我在你身边还会发生这种事情……今后我会更加留意……嗯?」

    夏绿蒂不知为何满脸通红地僵在原地。她讶异地瞪大双眼,连呼吸都忘了。看见她这非比寻常的模样,亚伦慌张地看向她的脸。

    「怎么了?夏绿蒂,该不会是哪里受伤了吧?」

    「不、不是,那个……我没、事……」

    夏绿蒂迅速低下头。

    她看起来确实没有受伤,不过模样十分奇怪。

    亚伦完全无法理解个中缘由。

    周遭充满着温暖的氛围。才刚战斗过的魔物们也不知为何,都投来关怀的眼神。

    『呵……吾输惨了呢。』

    「唔!你这家伙……」

    此时,戈瑟兹缓缓站起身。

    亚伦将夏绿蒂护在身后,正面与敌人对峙。

    「你还想打吗?我劝你不要做无谓的抵抗。」

    『怎么可能。吾虽是年老昏聩的老人……不过只要交手一次,就能理解到力量差距。』

    戈瑟兹缓缓摇头,并低下头致意。

    『是吾有眼不识泰山,彻底输了。』

    「是、是吗?」

    亚伦不禁瞪圆了眼。地狱水豚十分固执,一旦决定要做的事情,无论发生什么事都不会轻易改变。不过,戈瑟兹的话似乎毫无虚假。

    「嗯……你这只地狱水豚十分明理呢。」

    『您在说什么啊?』

    戈瑟兹发出近似和霭老爷爷的笑声,若无其事地开口:

    『不管怎么说,妨碍相爱的两个年轻人都太不识趣了。』

    「…………嗯?」

    『您方才的那番话,也深深打动了吾这个老人的心啊。吾还以为您仍封存着这份心意……看来早已在吾不知情的时候传达出去了啊。』

    「你到底在说什么………………啊!」

    此时,他才终于发现。

    自己刚才脱口说出了什么。

    (我说了……「我喜欢的女人」吧!)

    亚伦瞬间浑身发烫。

    看着这样的他,露无奈地叹了口气。

    『虽然露早就知道你喜欢妈妈了……但没想到,你会那样说出来。』

    『难道刚才那是初次告白吗?咦?真的吗?』

    「你们几个快住口!别你一言我一语的!」

    周遭的魔物们也说着『不会吧……』、『好逊喔~』、『不,认真想想,这样也不错吧?』等等,肆意说出自己的评论。

    亚伦对周围喝斥一声,只能抱头苦恼。

    不过,他不小心说出口的事实无法改变。

    风趣的台词、礼物,以及最棒的景色。

    亏他原本准备了这些要向她告白,全都白费了。

    (……不过,这样才符合我的作风吧。)

    事到如今,转换态度很重要。

    亚伦转身重新面向夏绿蒂。

    夏绿蒂满脸通红地僵在原地。

    她显然完全理解了亚伦刚才说的话。

    不过,若是亚伦在此刻因为胆怯而蒙混过去,她也会装作完全没发生过这回事吧。

    所以,亚伦发誓自己不会逃避。

    「那个,夏绿蒂……事情就是这样。」

    他笔直地注视着夏绿蒂,告诉她自己最真实的心意。

    「我喜欢你、我爱你,我希望……你能和我交往。」

    毫无修饰的单纯话语。

    这就是亚伦的所有心意。

    夏绿蒂满脸通红地静静听着他告白。

    亚伦就站在原地,等待她的答覆。五秒、十秒……一分钟,就在即将经过五分钟时,夏绿蒂终于缓缓开口。

    从柔软的双唇中吐出细微的声音。

    「对……」

    「对?」

    「对不起……!」

    夏绿蒂跑过亚伦身边,跳到露的背上。

    「拜托你了!小露!」

    『咦?呃……嗯,露知道了。』

    她就这样坐上露的背,冲上峭壁,一瞬间离开洞穴。亚伦连追上去都办不到,只能呆愣地目送他们离开。

    「………………咦?」

    『不……那个,嗯。请不要在意,亚伦阁下。』

    戈瑟兹伸出短短的前脚,拍了一下才刚被拒绝的亚伦后背。

    夕阳西沉的花田。

    夏绿蒂就坐在那片花田的正中央,抱着双腿低着头,一动也不动。

    露静静地陪在她身边。

    担心她的低鸣声像是在问她「这样好吗?」。

    纵使如此,夏绿蒂仍然没有抬起头,如石像一般静静待在原地。看着她的背影,亚伦轻声说道:

    「喂,差不多可以谈谈了吧?」

    「唔……!」

    夏绿蒂的肩膀一颤。

    就算亚伦缓缓走近,她也没有要抬起头的意思。

    露一脸头痛地来回看了看两人,悄悄离开。擦身而过时,它瞥了亚伦一眼,低吼道:

    『你要是惹哭妈妈,露会咬你喔。』

    「我当然知道。」

    听到它的威胁,亚伦大方地点头回应。

    他蹲到低着头的夏绿蒂面前,无奈地耸耸肩。

    「如果是我,也有点无法面对刚被自己拒绝的人,不过我有事必须和你说就过来了。」

    「……」

    「我可以看穿他人的谎言……我以前跟你说过吧?」

    这是他被别人残酷背叛后学到的处世之术。

    他从来没有想过能在这种情况下派上用场。

    「所以我知道,你刚刚的『对不起』是骗人的,对吧?」

    夏绿蒂不发一语。

    不过亚伦感觉到她稍稍屏息,将其视为肯定。

    亚伦只能叹一口气。

    「……你为什么要说谎?」

    「……因为、因为……!」

    夏绿蒂猛然抬起头。

    她的脸上满是泪水,悲痛地扭曲着。

    「我是被国家通缉的人……所以我一直在想我总有一天,一定得、离开亚伦先生……!」

    她满溢而出的话语和眼泪一样,停不下来。

    「但是听到你说那种话,我不就没办法回头了吗……!我明明决定、不会说出口的……我明明不希望、自己再变成、亚伦先生的重担了!但是为什么……为何……!」

    夏绿蒂就这样捂着脸,大哭起来。

    「我明明知道,这份心意是『真正的坏事』……!」

    她的口中喊出发自内心的呐喊。

    亚伦静静听她说完,之后吐出一口气。

    「真是的……我就在想会不会是这样。」

    他并不是没有想到这个可能。

    夏绿蒂总是轻视自己,太过以他人为重。

    她为亚伦考虑过后,也十分有可能选择尘封自己的心意。这就和亚伦曾决定要尘封心意是一样的道理。

    所以亚伦蹲在她的面前,看着她的双眼告诉她:

    「听好了,你说自己是一个重担……但是你错了。」

    「咦……?」

    「你对我来说就是光芒,你改变了我的人生。」

    他过去只过着无所事事的无趣人生。

    在遇到夏绿蒂后完全改变了。

    他遇见各式各样的人,体验了许多事,每一天都有缤纷色彩。

    纵使他当初继续在学园里任教,大概也绝对无法拥有如此丰富精采的人生。

    这一切,都是因为有夏绿蒂陪在他身边。

    「我,只要你幸福就够了。不过……如果可以让我说个任性的要求……」

    他轻轻握住那双颤抖的手。难为情与爱意交织,让他就快说不出话来,纵使如此,亚伦仍深情地告诉她:

    「可以的话,我希望你在我身边获得幸福。今后,也永远照亮我的人生吧。」

    「我这种人……真的可以吗?」

    「没有什么可不可以,唯有这才是我的期望。」

    看着不安到声音发颤的夏绿蒂,亚伦苦笑。

    这句话毫无虚假。除了她以外,他不需要任何东西。

    所以他要重新告白。这次仍凝视着她的双眼,坦率地说出口。

    「我再问一次。我喜欢你,跟我交往好吗?」

    「…………我也是。」

    这次夏绿蒂没有考虑太久。

    她露出灿笑,用哭哑的声音道:

    「我喜欢……亚伦先生。」

    「……谢谢你。」

    亚伦轻轻抱住夏绿蒂,而她将脸埋在他的肩头啜泣。无论何时,亚伦都愿意接受她的体温和眼泪。从今以后,她也能一直在这里哭泣。

    『哎呀呀,吾也回忆起以前的时光了呢。过去吾曾受到诸多雄性服侍,过着逆后宫的生活。』

    『不,你反省一下吧,老头……你这家伙是母的吗!』

    露讶异地瞪大双眼,看着不知何时来到身边,静静笑着的戈瑟兹。
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