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捡走被人悔婚的千金,教会她坏坏的幸福生活 第一卷 让她享受美食精心打扮,打造世上最幸福的少女! 第七章 坏坏温泉旅行

    「那个……我看完了。」

    「哦?」

    某天下午。

    两人一起在客厅看著书时,夏绿蒂怯生生地对他说道。

    亚伦阖上原本在看的书并笑了笑。

    「好快啊,已经看完了吗?」

    「是、是的,因为内容很有趣,一下子就看完了。」

    将一本厚厚的书抱在怀中,夏绿蒂点头回应。

    她刚才在看的是关于这个国家的书。

    包含历史及文化,还有主要产业以及著名的观光景点。基本上是给外国观光客看的,感觉就像旅游书,因此尽管是用轻松的文体撰写,内容还是相当充实。

    夏绿蒂是出身自邻国尼尔兹王国。

    听说这是她第一次来到国外,亚伦便觉得还是了解一下这个国家比较好,于是挑了这本书给她。

    结果一看就看到废寝忘食。

    虽然只是一件小事,但就忙碌的现代来说,是一段满奢侈的时光。

    也就是坏坏的事情。应该啦。

    话虽如此,目的其实是为了让只要放著不管,就会在整个家里四处打扫的夏绿蒂休息一下。生性认真是好事,太过钻牛角尖就不好了。

    本来是因为这样才会拿书给她看,没想到她这么快就看完了。

    夏绿蒂开心地翻开书本。

    「亚伦先生跟艾露卡小姐之前说过的雅典娜魔法学院,这本书上也有刊载喔,是一间很大的学校呢。」

    「是啊。」

    看著熟悉校舍的黑白照片,亚伦眯起了双眼。

    雅典娜魔法学院是一间非常庞大的学校。

    学生、教师以及其他职员全部加起来,大概可比一个小型岛国的人口规模了。

    虽然是三年前左右把自己赶出来的地方,那里终究是度过了大半人生的学校,再怎么说还是满有感情的。

    久违地想回去看看呢。想著这种事情时,他忽然想到了一个点子。

    他扬起窃笑,向夏绿蒂问道:

    「你最喜欢的地方就是学院吗?还有没有其他的?」

    「这个嘛,虽然有很多,若要举出最喜欢的一个……啊!」

    这时,翻著书页的夏绿蒂突然停下双手的动作。

    亚伦不解地歪过头,她用有些畏缩的视线直看过来。

    「要是我说出喜欢的地方……会怎么样呢?」

    「就能决定明天出门的目的地。」

    「我就知道!」

    夏绿蒂这么一喊,露出一脸严肃的表情。

    见到她奇妙的反应,亚伦耸了耸肩。

    「你不喜欢出远门吗?不过,女性确实出一趟门就要带很多东西啦。」

    以前还住在克劳福德家的时候,大概会以一年一次的频率被一起带去家族旅游。回想起那时候的光景,亚伦对她笑著说:

    「行李什么的我来拿就好了。别看我这样,以前我都会跟叔叔一起负责搬婶婶跟艾露卡的行李箱呢。」

    「不、不是,我不是那个意思……」

    夏绿蒂感到很愧疚地缩起身子,由下往上地抬起眼睛缓缓说道:

    「我不但受到了你的照顾……还要你带我出远门的话,总是不太好。」

    「不用这么客气啊。」

    「但是……我最喜欢的还是跟亚伦先生一起待在这个家里的时光。」

    这么说著,夏绿蒂露出纯真的笑容。

    她所说的每一句话并非虚假……但亚伦还是觉得有点不满。

    「而且,坏坏的事就是偶尔为之才好。要是一天到晚做坏坏的事,我会变成一个坏孩子。」

    「唔……你这样说确实也有道理啦。」

    亚伦也不是想让夏绿蒂堕落变坏。

    只是想让她尝尝至今没有体验过的喜悦而已。

    俗话说人穷志短,但日子过得太丰足,人也只会变得颓丧。

    坏坏的事情是应该有个限度。

    关于这点,亚伦并没有异议。

    但是……现在可不是该妥协的时候。亚伦装出一脸不安的表情,看向夏绿蒂。

    「要是带你去旅行……你一定会觉得很开心吧?我想看你开心的样子。」

    「唔……要、要这么说是没错……」

    夏绿蒂立刻别开了视线。

    看样子颇为受用,亚伦欣喜地趁胜追击。

    「这肯定会是一趟很开心的旅行喔~可以享受到当地的乡土料理,也能逛逛观光景点,想在旅馆耍废睡午觉也没问题。对了,顺便泡个温泉感觉也不错吧。」

    「温、温泉……!」

    夏绿蒂的肩膀抖了一下。

    克劳福德家的家族旅游目的地,理当是掌握在居于家中金字塔顶端的婶婶手中,因此,亚伦非~常清楚被称作温泉的景点对女性来说是多有魅力的一个地方。

    她就快被说服了。

    亚伦扬著坏笑,轻轻抬起了夏绿蒂的下巴。

    「喏,快说说看想去哪里啊,如此一来……我就能替你实现那个愿望。」

    「亚、亚伦先生……」

    天空色的眼睛迷蒙地看著亚伦。

    然而夏绿蒂却立刻回过神来,抽离了身子。

    「这、这可不行!我绝对不会说的!」

    「唔,真是个固执的家伙……既然如此,只好使出最终手段了。我又要对自己使出会死的诅咒了喔。」

    「我之前有拜托过你别再那样做了吧!」

    就在夏绿蒂说出一如往常的吐槽时。

    玄关的电铃凑巧响起了。

    正要对自己施加诅咒的亚伦先中断动作,不解地歪过头。

    「啧,偏偏挑在这种时候……抱歉,我去应门,你等我一下。」

    「得、得救了……」

    夏绿蒂明显松了一口气。

    以为亚伦会因为这点程度就放弃的她还是太天真了。

    但暂且先撇开这件事,亚伦前往玄关应门。

    一打开门……一如往常的那个人做出直挺挺的敬礼动作。

    「你好~你好~魔王先生,午安喵。」

    「怎么,是米雅哈啊。你早上不是已经来送过货了吗……?」

    「这一趟是来送特别的东西喵。」

    翻找著包包后,她拿出来的是一封信。

    上头还写著「大魔王大人收」。

    收件人写得也太随便了,而且这样还送过来的货运公司也很奇怪。

    更何况他对这笔迹一点印象也没有,这让亚伦只能不解地歪著头。

    「这封信是怎样……?」

    「呵呵呵~你听了可别吓一跳喵。」

    米雅哈恶作剧般地笑了笑,直直地将那个信封递上前来。

    接著说──

    「简单来讲……恭喜你获得三天两夜的双人旅游券喵!」

    「啊……?」

    就这样,到了隔天。

    「哇啊──……」

    夏绿蒂从马车里探出头来,发出一声感叹。

    外头是一片广大的草原,在初夏阳光的照耀之下,翠绿的色彩格外动人。山岭在遥遥之处,吹拂过来的风也很是平稳。

    夏绿蒂紧盯著眼前平凡的景色。

    见她做出比预料中还雀跃的反应,亚伦露出苦笑。

    「看到你这么开心是很好,但这是让人如此沉醉的景色吗?」

    「是、是的,尼尔兹王国的山很多……所以我还是第一次看到这么漂亮的平地。」

    夏绿蒂笑著这么说,接著沉重地叹出一口气。

    「逃来这个国家时,我是躲在货车里面……但那个时候根本没有欣赏风景的余裕。」

    「这、这样啊……」

    看来是找错话题了。

    亚伦尽管内心感到动摇,还是替她圆场。

    「哎呀,不过呢,这个地区算是很乡下的地方,似乎没有张贴你的通缉单,你就安心地好好放松一下吧。」

    「好的。竟然可以不用变装就出门,好像在作梦一样。」

    夏绿蒂顶著一头金发,纯真地笑著。

    见她这个反应,亚伦也松了一口气,并跟夏绿蒂一样看向外头的景色。

    凉爽的风吹拂过脸颊。空气也很新鲜,确实让人觉得很舒坦。

    「好吧……这景色确实不错。」

    「呵呵,对吧?」

    两人轻声地笑了笑,沉默地眺望著景色好一阵子。

    只有清风与马蹄的声音重叠在一起,点缀了这段平稳的时光。

    这里是被称作汤之叶地区的地方。

    位于亚伦他们家的东北方,搭乘马车大概要三小时的距离。

    从今天开始,他们就要在这个地区……来趟三天两夜的温泉旅行。

    亚伦悄悄扬起了嘴角。

    (不过,镇上的那些家伙还真有人情味啊,没想到会送上一趟旅行。)

    前阵子为了保护夏绿蒂上街,亚伦制压了一个叫梅雅德地区的地方。那里是无时无刻都有一大群恶棍般的冒险者盘踞的地方,对镇上的人来说,似乎是苦恼的根源。

    但透过亚伦的惩治,那个地区的人们几乎都强制洗心革面了。

    现在他们都致力于正正当当地当个冒险者,也会活力十足地参加那个地区的捡垃圾等活动,看来在那之后也有定期去欺负他们一下是正确的选择。

    就结果看来,亚伦为维护城镇的治安做出了贡献。

    为了赞扬这份功绩,城镇上的商店等共同组成的互助会就出了一笔钱。

    也就是说,这是一趟免费的旅行。

    既然免费,老是很客气的夏绿蒂也无话可说了吧。

    然而,她还是伤脑筋地皱起了眉间。

    「但是……跟我一起出游真的好吗?是不是约艾露卡小姐一起去比较好呢?」

    「不,那家伙有点事要办的样子。」

    艾露卡之前说过要离开城镇几天。

    她要办的事,应该是亚伦之前拜托她对尼尔兹王国进行的调查吧。

    话虽如此,就算她没事,亚伦也肯定会邀请夏绿蒂同行。

    毕竟为什么年纪老大不小的兄妹俩非得单独去旅行啊?肯定时不时就会吵架吵到见血。

    「比起这个,瞧,已经可以看到喽,那里就是我们今天开始要住的旅馆。」

    「那、那就是……!」

    不知不觉间,从车窗看出去的景色起了一点变化。

    马车前往的地方不再是平原,看过去是一整片蓝色的大海。

    而且在大海旁边的悬崖上矗立著一幢大型的建筑物,以淡淡的奶白色外墙建造而成,旁边更围著一圈椰子树。

    那就是这个汤之叶地区现在最受欢迎的度假饭店。

    这一带从以前开始就是以温泉著名的观光景点,四处都盖有以观光客为客群的旅馆。

    在那之中,亚伦他们这次要住的那间饭店是全新的三星级饭店。

    不只是温泉,更以提供料理、按摩等各方面的服务为特色,回头客也很多……的样子。

    这些全是从米雅哈口中现学现卖的事。

    『互助会那些人在米雅哈的建议下,挑了最适合魔王先生你们的住宿方案喵,敬请期待喵~』

    她甚至还补上一句「伴手礼就不必了,倒是请说一下感想喵~」。

    没过多久,那栋建筑物越来越近了。

    夏绿蒂回过神来,拿出那本厚厚的书。

    「亚伦先生,请看,那间旅馆也有刊登在这本书上喔!」

    「我看看……喔,真的耶。」

    而且还介绍了整整两页,享受跨页的豪华待遇。

    看来真的可以好好期待一番呢。这么想著,亚伦一边摸著下巴时,忽然想到了一件事。

    「难道你想去的地方,就是那间饭店?」

    「……是的!」

    「骗人的吧。」

    「呜呜……亚伦先生,你太厉害了,真的分辨得出谎言呢……」

    夏绿蒂像个挨骂的小孩缩起身子。

    迟疑了好一阵子又撇开视线,再用颤抖的声音回答,任谁都能看出来是在说谎吧。或许该让她熟悉世故一点比较好。

    亚伦从夏绿蒂手中借来那本书,随手翻阅起来。

    「唔嗯,不是这里啊……不然是这间孤岛上的饭店吗?不,不对,若是论及受女性欢迎的程度,应该是这个……」

    「不、不要推理起来啦!」

    夏绿蒂不知为何满脸通红地从亚伦手中抢回了书。

    「我也很期待可以泡温泉的!所以请你忘了我想去的地方吧!总、总觉得很害羞……!」

    「『很害羞』?」

    亚伦只能歪过头。

    「……被人知道想去的地方,为什么会感到害羞啊?」

    「因、因为……」

    把书紧紧抱在怀里,她细如蚊声般地低语:

    「那、那里感觉是小朋友才会想去的地方……」

    「哦~?原来如此。」

    但是,如此一来感觉范围能缩小许多。

    当他正想接下去推理的时候……还是放弃了。

    亚伦耸了耸肩。

    「好吧,既然你这么讨厌,那我也不要猜出来好了。但唯独这点,我要告诉你。」

    「什、什么?」

    亚伦扬起恶作剧般的笑,将脸凑近睁大双眼的夏绿蒂。

    「小时候没能做到的事,在长大之后尽情去尝试是刚好而已,这也是一种坏坏的事情。」

    「……亚伦先生也有在小时候没能做到的事吗?」

    「有啊。」

    他悠然地点了点头,遥想起过去。

    虽然他一路过著还满为所欲为的人生,但也有过几件无法称心如意的事情。然而,那些事后来全都一个个达成了。

    「像是到地底下几千公尺的洞窟去挖掘贵得要命的魔法矿石,或是在没有人居住的秘境深处轰一发大范围破坏魔法……这些事情在小时候全都被叔叔阻止了。随著年纪增长之后再去做这些事,感觉也格外不一样。」

    「总、总觉得好像有那里不太对……但好像很开心呢!」

    夏绿蒂硬是做出附和。

    「不过先不论这点,你觉得我在听见你说想去的地方之后,会笑你『幼稚』吗?」

    「……不会。」

    「对吧?所以等你想说的时候再告诉我就行了。不管是怎样的地方,我都会陪你去。」

    「……好的!」

    夏绿蒂绽放出如花般的笑容。

    说穿了,她几乎没度过什么像样的童年吧。

    取回过去的时间也是很重要的体验。

    (唔嗯……重拾童心是吧……这个方针也不错。)

    看来在这趟温泉旅行结束之后,可以教她的「坏坏的事」还多得是呢。

    不久后,两人抵达住宿的旅馆。

    「欢迎莅临我们汤之叶度假村!竭诚欢迎两位的到来-」

    一踏进大厅,饭店的接待人员就亲切地低头致意。

    对方头上戴著珊瑚发饰,下半身是鱼,是典型的人鱼族。而且上半身穿著直挺挺的套装,一看就知道是工作人员的打扮。

    她灵巧地用尾巴跳著移动过来,接过亚伦他们的行李。

    将从米雅哈手中收下的票券交给她之后,她的表情明亮了起来。

    「是有预约的克劳福德先生对吧?两位的房间已经准备好了,请问现在就要过去了吗?」

    「嗯,麻烦你了。温泉已经可以用了吗?」

    「当然可以,现在正好是比较闲散的时段喔-」

    「唔嗯,不然要不要先去泡温泉──」

    「好、好的!亚伦先生觉得可以就没问题!」

    夏绿蒂有些抢快地点头回应。

    看来她是真的很期待泡温泉。

    见到这样的反应,人鱼亲切地露出微笑。

    「那么,我带两位前往房间及大浴场吧。这边请。」

    「好,谢谢。」

    「谢、谢谢你。」

    「不客气,我们也感到十分欢喜喔。」

    人鱼伸手贴著脸颊,叹出一道陶醉的呼息。

    不知为何,她一脸莞尔地看著亚伦跟夏绿蒂──

    「两位能选择本饭店作为蜜月旅行的住宿地,真是倍感荣幸呢-」

    「……蜜月?」

    「……旅行?」

    听见这个意料之外的词,两人都僵在原地。

    那位人鱼也因此「哎呀?」地歪过头。

    「难道两位不是夫妇吗?」

    「很可惜……不是呢。」

    「那么,就是情侣了吧!」

    「不…………那也不是。」

    亚伦一副有口难言的样子,勉强地这么回答。毕竟夏绿蒂一脸通红地僵在原地,这个状况也只能靠自己想办法撑过去了。

    「是说……我可以问问为什么你会这样想吗?」

    「呃,因为这个……」

    拿起刚才亚伦交给她的票,人鱼感到不解地说:

    「这是情侣、夫妇限定的特别住宿方案喔。」

    「米雅哈那家伙,竟敢算计我……!」

    他回想起了她那句「挑了最适合魔王先生你们的住宿方案」。

    这么说来,她那时也莫名一副看好戏的样子。

    对亚伦的态度感到不解的人鱼平淡地说:

    「若是对方案有所不满是也可以更改……但这是最豪华的方案,所以就这样住下来比较划算喔。」

    「那就……」

    亚伦紧张地咽下口水,说出他的决心。

    「就用那个情侣、夫妇限定方案……好了。」

    「没问题~-那两位这边请~-」

    「情、情侣……夫妇……」

    亚伦伸手拉著僵在原地的夏绿蒂,跟在不断前进的人鱼身后。

    住宿的房间是可以瞭望整片大海的边间。

    两人先将行李放在这个感觉很舒服的空间里,并在人鱼的带领下,前往温泉浴场。

    在这段期间,因为跟夏绿蒂之间的对话比较少,两人间的气氛感觉有些尴尬。

    就算是亚伦,在这样的状况下也无法拿出平常的那种态度。

    (情侣……不然就是夫妇……是吧。)

    对于脑中浮现的这两个词,他不知道该抱持什么样的感想才好。

    「好了,我们到喽-」

    就在他们感到不知所措的时候,人鱼停下了脚步。

    温泉就位在旅馆的最深处,入口很大,有各式各样的客人在此进进出出。

    人鱼看著亚伦他们亲切地笑了笑。

    「这里是本饭店最自豪的温泉设施-里面全是取自地底下的天然温泉,当中又以露天温泉最受欢迎,可以眺望整片大海喔。」

    「喔,那还真是不错。」

    真不愧是足以刊登在旅游书上的饭店。

    若是泡在可以眺望景色的温泉中,像这样难耐的心情应该也会平复下来才是。

    然而这样的期待……在人鱼的一问之下,被毫不留情地敲碎了。

    「是说两位客人,请问有准备泳衣吗?」

    「泳、泳衣……?为什么要准备?」

    「那当然是……」

    人鱼露出满脸笑容,并朝温泉入口伸手示意。

    她说──

    「因为这里是要请客人们穿著泳衣入场的男女共用大浴池啊!」

    「啊?」

    「什么!」

    在两人很契合地发出混乱的惊呼之后,过了三十分钟。

    「真的假的……」

    亚伦穿著海滩裤,茫然地眺望著温泉。

    这间旅馆的温泉真的很宽敞。

    在一个巨大圆顶状的空间中,有各式各样的浴池。

    甚至还有三温暖烤箱、按摩间、果汁吧,就连带有滑水道的温水泳池也一应俱全,几乎可以说是一大主题乐园的样子。

    在那当中有各式各样的客人,都穿著泳装享受温泉。

    不分种族,也不分男女老少。当中好像还有岩人族专用的岩浆温泉。

    刚才那位人鱼接待人员说现在这个时段算是闲散……即使如此还是满热闹的。

    比起将男性及女性区分开来,在这种共用大浴池泡起温泉,确实会让人觉得更能乐在其中。全家一起来的话也可以一起泡温泉,可谓一石二鸟。

    「不是啊……但说到泳装……」

    亚伦只能抱头苦恼不已。

    虽然说是入境随俗……

    『那么,女性客人就由我来介绍吧-租借区有非常多种可爱的泳装,款式齐全,还请慢慢挑选-』

    『咦?什么……咦咦咦!』

    『啊,嗯,你慢慢准备吧~』

    亚伦只能茫然地目送夏绿蒂被带去女子更衣室的身影。

    在那之后,「泳装」这个词就占据了整个脑袋。

    眼前有一大群穿著泳装的客人。其中当然也有年轻女性,一边摸著泡在浴池里的水嫩肌肤。

    但比起那样的光景,到现在都还没见过的夏绿蒂的泳装打扮更让亚伦的心紊乱不已。

    要是实际见到了,还真不知道会变怎样。

    说真的,就连他自已都无法预料。

    (好,事有万一就把心脏停下来吧,停好停满。)

    果断地做好自残的觉悟,亚伦尽可能让自己保持平常心。

    就在这时──

    「那、那个……让你久等了。」

    「唔……!」

    身后传来一道怯生生的声音。

    肩膀差点都要抖了一下,亚伦还是靠著钢铁般的意志忍了下来。

    做过一次深呼吸之后,他用看起来不至于让人觉得不自然的动作缓缓转身,也不忘挤出一道爽朗的笑容,心中也做好了万全准备。

    「不会,我也是才刚换好……过来……」

    「亚、亚伦先生?」

    就在这个瞬间,亚伦顿时语塞。

    即使夏绿蒂有些不安地稍微歪过头,他也做不出任何反应。

    她身上穿的是用绑带绑在脖子上的花朵图案比基尼。

    话虽如此,肌肤露出的程度没有太夸张,上半身有一层又一层的荷叶边保护著,下半身则绑了一条腰巾。

    然而,也不能因此就松懈下来。

    既然是比基尼,肚脐附近当然完全露了出来,而且在腰巾底下可以看见的赤裸双腿也很耀眼,这样的打扮更突显出了她她天生的好身材。

    并不只是因为水面反射光线而已。

    穿著泳装的夏绿蒂,看起来就是散发著耀眼的光芒。

    根本没必要刻意停下心脏,因为心脏自己就停下来了。

    不知道夏绿蒂是怎么看待陷入一阵沉默的亚伦,她皱起了眉。

    「这、这身打扮……果然不适合我吧……?」

    「…………不、不会。」

    亚伦勉强自己摇了摇头,挤出该说的话。

    「你穿起来很好看。」

    「是、是吗……?」

    夏绿蒂的表情都开朗了起来。

    但又立刻回过神,撇开了视线。

    见她这令人不解的反应,亚伦歪过头,却发现夏绿蒂的脸颊有些泛红。她接著细如蚊声般说出口的话是──

    「亚、亚伦先生穿起来……也、也很好看。」

    「喔喔,嗯,原来如此。彼此彼此啊。」

    「你是指什么呢……?」

    「不,没事。比起这个,我们快走吧。」

    牵过害羞不已的夏绿蒂的手,两人朝浴池走去。

    泳装只好慢慢习惯了……最重要的是要让夏绿蒂玩得开心。当然,为此的计划也已经准备好了。

    「来,好好享受一番只有在温泉才能办到的坏坏事情吧。」

    机会难得,因此两人前往饭店最推荐的露天温泉区。

    一打开门走向室外,迎接两人的是耀眼的光芒。

    「哇啊……!」

    夏绿蒂发出感叹。

    门外是一片钟乳洞般的岩石表面。看来这间建造在崖边的饭店是直接挖开这一区,打造出这片温泉,打通的正面可以看见一整面海洋。

    而且在那片海洋的前方,是一区巨大的露天温泉。

    白色的雾气冉冉飘起,硫磺的味道飘散四周。

    多亏是在洞窟内的构造,可以不用晒到阳光,并享受著温泉。

    而且还能震摄于这种非日常的感受。

    「这个浴场好厉害喔!」

    「是啊,难怪会是最受欢迎的。」

    亚伦坦率地点了点头。稍微用温泉冲过身体之后,两人并肩泡进浴池。温泉的温度既不会太烫,也不会不够热,浊浊的温泉包覆著他们全身。

    「哇啊~……好舒服喔。」

    「对啊……」

    两人好一段时间就一边眺望著大海,享受著温泉。

    其他来泡温泉的客人也差不多是这种感觉,除了大家小声交谈的细碎话声,就只有海浪的声音愉悦地传入耳中。有时还能听见海鸥的叫声,一段平稳的时光缓缓流逝。

    夏绿蒂的脸泛著红潮,并依然沉醉又开心地喃喃道:

    「好想一~直……待在这里呢。」

    「是啊。」

    「但是……要是在温泉里泡太久会泡晕头吧?感觉有点可惜。」

    「呵,你太天真了,享受温泉的方法可不只是这样而已。」

    「咦?」

    亚伦扬起坏笑,刚好就在这个时候。

    「两位客人~您点的东西来喽-」

    「时机刚好呢,谢谢。」

    那个人鱼接待人员拿著一个托盘飒爽现身。

    从她手中接过的是装在玻璃器皿中的冰淇淋。在雪白的香草冰淇淋上,还加了一颗樱桃。

    将冰交到夏绿蒂手上时,她的表情亮了起来。

    「一边泡著温泉,一边吃冰!太、太奢侈了……!」

    「要感到惊讶还太早了,『永久冻结(Immortal Ice)』。」

    一记响指之下,玻璃器皿开始散发出蓝白光辉。

    就算碰到了温泉的热气,冰淇淋也完全没有融化变形,依然维持著刚好的硬度。

    「这样就算人泡在温泉里,冰也不会融化。慢慢吃吧。」

    「谢、谢谢你!」

    夏绿蒂立刻挖了一小口冰淇淋,并送进嘴里。

    那个瞬间,她露出满脸幸福的表情。

    看著她就会产生「吃起来还真津津有味啊」的感想,但其他客人似乎也是一样。所有人都紧紧盯著夏绿蒂,接著互相对视,更咽下了口水。

    「嗳嗳,爸爸~!我也想吃那个冰淇淋!」

    「真、真拿你没办法啊,不可以跟跑去做美容的妈妈讲喔!」

    「哇啊啊,各位客人,我会依序帮各位点餐喔~!」

    「嗳,这位小哥啊,可不可以也替我们的冰施展刚才那个魔法呢?」

    「当然没问题,小事一桩!」

    因为心情很好,亚伦二话不说就答应了。

    就这样,露天温泉区迎来了一大冰淇淋风潮。

    到了当天晚上。

    「今天真的是……非常非常感谢您!」

    「不不不,这没什么。」

    在旅馆的餐厅吃饭时,那位人鱼接待人员特地来打招呼。

    她在旅馆的工作人员中,似乎算是职位相当高的人物。

    只见她的双眼闪闪发亮,像祈祷一样交握起双手。

    「托客人的福,今天冰淇淋的业绩成长了三倍之多!还教导我们的工作人员使用不会让冰淇淋融化的魔法……真的是感激不尽!」

    「没这么了不起啦……我没特别做什么,别这么放在心上。」

    亚伦苦笑著摇了摇头。

    随后夏绿蒂咽下一口牛排,露出满面笑容说:

    「大家都觉得很开心呢,亚伦先生果然是很厉害的魔法师。」

    「连你也这么说……我只是让冰淇淋不会融化掉而已喔。」

    但是,当时在场的所有客人确实都笑得很开心。

    不过是个简单的魔法,却带来这么绝佳的效果。

    本来只是想让夏绿蒂开心而已,却四处受人感谢。

    就跟在镇上发生的那件事一样。

    (唔,也有令人想不透的事情啊……)

    虽然心中是这么想,总之要让夏绿蒂开心的任务还是成功了。因此就这点来说,亚伦感到非常满足。

    然而,那位人鱼接待人员似乎还感谢得不够的样子。

    她依然像在祈祷一般交握著双手,用闪闪发亮的眼神看著亚伦。

    「请务必让我们向您致谢。请问明天两位有观光的计划了吗?不介意的话,本饭店可以全面支援两位喔!」

    「这确实很令人感激……但我没有事先想好什么计划耶。」

    「我也只想再去泡温泉而已……」

    跟夏绿蒂面面相觑之后,人鱼笑咪咪地搓起双手。

    「这附近有很多著名的观光景点,若是找我们商量的话,可以提供两位完美的行程喔。」

    「唔嗯,像是怎样的地方?」

    「这个嘛,像是潜水景点或海水浴场……」

    她一边折著手指列举出来的地方,全都是临海观光地区常见的场所。

    虽然没有特别被哪个地方吸引,但唯独最后一个感觉独树一格。

    「还有一个是可以看见芬里尔的山丘。」

    「什么,这附近有芬里尔出没?」

    亚伦的眼睛稍微睁大了一些。

    所谓芬里尔,指的是相当高位阶的魔狼。

    不好争执又高洁的天性使它们鲜少出现在人类面前,听说能看到一眼就会有好运降临。

    亚伦至今也只看过一两次而已。

    虽然这挑起了他很大的兴趣,但那位人鱼小姐却露出苦笑。

    「但是,就算现在去了,应该也只是白跑一趟而已。现在是芬里尔忙于养育孩子的时期,因此很少下山。」

    「原来如此……时机不太对啊。」

    「但是,如果是跟魔物相关的,也有其他可以向两位推荐的景点喔。」

    人鱼似乎是感觉到不错的反应,只见她的双眼亮了一下。

    接著,她语气强劲地宣告的景点是──

    「也就是汤之叶魔道动物园!」

    「唔……!」

    「……哦?」

    一听到这个名称的瞬间,夏绿蒂的双眼闪现了一道光辉,亚伦也没有漏看这一幕。

    很顺利地,隔天也是个大晴天。

    平稳的阳光洒落,就是个绝佳的出游日。

    「那么,傍晚的时候我会再来迎接两位。」

    「嗯,谢谢。」

    人鱼接待人员驾起马车,一边挥著手朝旅馆的方向回去了。虽然下半身是鱼,动作却很是灵巧,可见她的工作能力高强。

    不过,这种事先摆在一边。

    亚伦摸著下巴笑了笑。

    「原来如此,你是想来这里啊。」

    「呼、呼呜……」

    夏绿蒂红著一张脸垂下头去。

    但她的视线不断朝著前方瞄去,看来半是困惑,也带著一半的期待,双眼好像也闪现著光辉。

    矗立在两人面前的,是色彩缤纷的入场大门。

    上头写著这几个字。

    这就是……汤之叶魔道动物园。

    一如其名,也就是饲养著魔道动物──魔物的主题乐园。

    实际上这里比较强调作为研究设施的一面,不过有对一般市民开放,而且很受欢迎。

    尽管世界各地都有这样的设施,但这间具有相当的规模。

    好像也饲养著在龙族中以最长寿著称的万古龙(Ancient Dragon)和不死鸟等珍奇的魔物,无论国内外都很受欢迎,亚伦以前也曾耳闻这里的盛名。

    简介手册上的资讯量也很庞大。

    摊开一大面地图,亚伦低吟道:

    「看来得花上一整天才能勉强逛完,不过,我们就慢慢看吧。」

    「但、但是……这样真的好吗?」

    夏绿蒂畏缩又带著歉意地说:

    「让你配合我的任性,总觉得很过意不去。」

    「这哪有什么,反正我也没有其他特别想去的景点,偶尔来到这种地方看看也不错。」

    亚伦自然又从容地笑著,但还是微微歪过头。

    「但话说回来,原来你喜欢魔物吗?我完全不知道耶。」

    「与、与其说是魔物……我是很在意旅游书上写的『动物园的互动专区』……」

    「喔,原来如此,就是这个吧。」

    在简介手册上的地图找了找,确实有看到一个「互动专区」。似乎是放养著生性温驯的魔物,让人可以自由喂食,也能触摸它们的样子。

    虽然亚伦非常可以理解,但不知为何夏绿蒂却把身子缩得越来越小。

    「呜呜……不好意思,这么孩子气的地方……」

    「你在说什么啊,仔细看看。」

    「咦?」

    他拍了拍缩起身子的夏绿蒂肩膀,并示意她看看入场大门。

    进去园内的有带著小孩子的一家人,也有跟亚伦他们差不多年纪的一群群年轻人,还有年长者的团客等等,有各式各样的客人。

    看见眼前的光景,夏绿蒂张大了嘴。

    「这、这不是只有小朋友会去的地方吗……?」

    「看就知道了吧,会来动物园的人是不分年纪的,所以你也不用感到羞愧喔。」

    「原来是这样啊……」

    夏绿蒂惊讶地凝视著不断走入大门的人群。

    见到她这样的反应,亚伦忽然察觉到一件事情。

    「……难道你是第一次来到这种地方?」

    「是的……不过有在绘本上读过就是了。」

    以前,还跟母亲两人一起生活的时候。

    她曾收下邻居小孩给的老旧绘本。

    在她很珍惜地读到磨损不堪的那本书上,画了很多戴著各式动物头套的小孩子,以及与动物们近距离触碰的小孩子……

    「我一直在想,希望总有一天……我也可以去看看。」

    一边侃侃说著,夏绿蒂露出有点像在作梦的神情,茫然地看著动物园的入口。那看起来就像是被抛下的幼童侧脸……让亚伦的心揪紧了起来。

    然而他完全没有表现出来,只是扬起无所畏惧的笑。

    「好,既然如此今天就要尽全力玩得开心,就当作重返童心吧!」

    「好、好的……!」

    带著表情开朗起来的夏绿蒂,亚伦踏入了入场大门。

    (这下子……无论如何都只能好好玩一番了呢。)

    今天要夺回夏绿蒂失去的童年。

    为此,就要尽全力地宠她,并奉陪到底。就在他这么立誓的下一刻。

    「啊!」

    才踏入园内而已,夏绿蒂的双脚就停了下来。

    当他不明所以地跟著看了过去,见到的是小卖店的柜台。

    那里在贩售的是带有不知道是猫还是狗耳朵的造型发箍。

    无论小孩子还是情侣全都凑过去买,就只有那一隅飘散著特别雀跃的气氛,可说是观光景点特有的光景。

    亚伦轻笑出声。

    「你想戴吗?」

    「咦!呃,但是……」

    「今天你不用跟我客气。来,挑个你喜欢的颜色吧。」

    这么说著,他带夏绿蒂到柜台前,让她物色一番。

    尽管起初还觉得有些困惑,但很快地,她便双眼闪闪发亮地挑选了起来。

    入场前还面带一丝忧愁的神色早已烟消云散。

    亚伦光是如此就感到非常满足了……挑到最后,夏绿蒂也下定决心。

    「那、那么……我、我想买这个,再麻烦你了……!」

    「喔喔,我知道……等等,为什么有两个?」

    夏绿蒂选的是一个浅茶色的猫耳,以及一个白底有黑色斑点的猫耳。

    当他不解地歪过头时,夏绿蒂畏畏缩缩地回答。

    她从下往上看,像在祈祷一般。

    「亚、亚伦先生……不跟我一起戴吗?」

    「………………」

    无话可说。

    除此之外做不出其他反应。

    但夏绿蒂也因为这样沮丧地垮下了肩膀。

    「啊,亚伦先生不喜欢这么孩子气的东西吧……不好意思……」

    「我怎么可能讨厌啊!店员!麻烦结帐!」

    「谢谢光临~」

    亚伦气势汹汹地付了两枚银币。事到如今,也顾不了那么多了。

    就这样,两个人都戴上了感觉很欢乐的猫耳。

    亚伦戴的当然是白底斑点图样的那个,夏绿蒂则是戴浅茶色的。

    夏绿蒂的双眼闪亮亮地看著亚伦的头。

    「哇啊啊……很、很适合你喔!非常可爱呢,亚伦先生!」

    「这、这样啊……」

    要说的话,夏绿蒂戴起来还比较适合,他却无法好好化作言语说出口。

    脸上会这样僵著笑容,也是因为他无法改变表情。

    (要是被认识的人看到……就只好消灭掉了。)

    要消除的是记忆还是性命,这就要视当时的状况而定了。

    两人就这样戴著猫耳,先朝互动专区前进。

    一整片平坦的草地用栅栏围起来,当中放养著各式各样的魔物。

    经过反复的交配,让其性情变温驯,体型跟人类差不多大的经过品种改良的斩首兔。

    个性很有礼貌,据说还有富豪会养来当看门犬,有两个头的魔犬双头犬。

    要是肚子饿就会狂暴化,闹到毁灭掉一整座山为止,但只要有喂它东西吃就会很乖巧的地狱水豚。

    诸如此类……

    这样的魔物四散于各处,不是吃著客人递上前喂食的东西,就是躺在地上翻滚,露出肚子给大家看。

    虽然为了避免发生意外,有好几个饲养员目露精光地盯著,但还是相当悠哉的光景。

    因此亚伦也轻笑了出来。

    「这地方还真是悠哉啊。不过如何,你喜欢吗?夏绿蒂……夏绿蒂?」

    就算跟身旁的夏绿蒂搭话也得不到回应。

    才想偷偷看看她的状况,亚伦就愣在原地。

    夏绿蒂浑身颤抖著,一副快要哭出来的样子膜拜著互动专区。

    「唔、喂,怎么了?你没事吧?」

    「因、因为……!那、那么……那么毛茸茸,又松又软,还滚来滚去耶……!」

    她说出这句只会让人觉得她的语言领域受到了严重损伤的话。

    夏绿蒂终究抽噎地哭了出来,这次则开始膜拜起亚伦。

    「能、能活著真是太好了……!谢谢你,亚伦先生……竟然能看到这种天堂,我已经了无遗憾了……!」

    「不是啊,那个……你还没进去里面吧……」

    虽然有看她哭过几次,但这次的模样看起来不太对劲。

    总之先递出了手帕,亚伦还是歪过头。

    (有这么感动吗……?不过就是浑身是毛的魔物吗……)

    看在亚伦眼中,放眼望去全都不过是魔物而已。

    但看在夏绿蒂眼里,似乎是等同于一片极乐净土的光景。

    亚伦避免给她带来太大的刺激,温和地带领她到入口处。

    「总之呢,我们先进去吧。」

    「好、好的……!我会诚心诚意地摸摸到底……!」

    咽下口水,夏绿蒂带著满怀决心的眼神往附近的魔物靠去。

    她的脚步看起来就像要踏上战场的勇者一样。

    (呵,不过既然她这么喜欢……就稍微帮她一下好了。)

    稍稍拉开与夏绿蒂之间的距离,亚伦对附近的斩首兔搭了话。

    『嗳,可以帮个忙吗?』

    『哇!吓我一跳。这位客人,你会说我们的语言啊。』

    『一点点啦。』

    他多少懂一点魔物的语言。

    如果是据说会出没在这附近山丘的芬里尔那种高位阶的魔物就不管用了,但若是像斩首兔这样低等级的魔物,就能顺畅地进行沟通。

    或许是会说魔物语言的客人很罕见,其他斩首兔也纷纷聚集了过来。

    体型高大的兔子们全都不解地歪过头。

    『那么,你找我们有什么事吗?』

    『其实我朋友很喜欢你们,可以多陪她玩玩吗?相对的,想吃多少饲料我都买给你们。』

    『哇~!好啊,好啊好啊!』

    一群斩首兔都开心地啾啾叫了起来。

    这样就收买完成了,正当亚伦得意洋洋地转过身时──

    「喂~夏绿蒂,你来这边……」

    他却僵在原地。

    发生在眼前的,著实是一片异样的光景。

    「嘿嘿嘿……毛茸茸的……」

    被许多魔物包围著的夏绿蒂露出一脸陶醉的表情。

    陪侍在她身边的数量大概有十几只。

    不只是天性随和的魔物,就连个性认真的双头犬都像只小狗一样,双眼闪闪发亮地让她摸著自己的肚子。

    「卡哔~」

    平常应该对食物展现出异样执著的地狱水豚,竟恭敬地对这样的夏绿蒂递出了苹果。

    那个据说只为了一只鱼,就算对方是亲兄弟也会上演奋不顾身的死斗的地狱水豚……竟然做出这样的举动。

    简直就像在招待百兽之王般的仪式。

    『哇~!感觉那个人好温柔喔~!』

    『我也要,我也要!快来摸摸我~!』

    就连原本被亚伦收买的那群斩首兔也都自己朝那边跑了过去。

    其他客人也因此嘈杂起来。

    「那个姊姊好~厉害喔!超受欢迎!」

    「搞不好是哪个著名的魔物师呢……」

    「可恶~早知道我就带相机来了。」

    亚伦只能独自陷入茫然。

    他紧紧盯著眼前的光景,并摸了摸下巴。

    「那家伙难不成……」

    在那之后过了一个小时。

    「我真的玩得非常……非常开心!」

    「唔嗯,那就太好了。」

    两人并肩坐在互动专区旁边的长椅上休息。

    不知道是不是用全身享受了「毛茸茸」的关系,夏绿蒂的肌肤相当有光泽。她的笑容也比平常更加耀眼,看来相当满足的样子。

    而身在互动专区里的魔物们,也纷纷隔著栅栏对这样的她嚷嚷鸣叫著。

    「啾啾啾~」

    「汪汪!汪汪汪!」

    「卡哔~……」

    「呵呵呵,我还跟大家变成好朋友了呢。」

    「呃,喔,看来确实是如此呢……?」

    夏绿蒂带著微笑朝魔物们招了招手。乍看之下,这确实是很令人莞尔的光景。

    但听得懂魔物语言的亚伦却是一脸严肃的样子。

    若是将它们的鸣叫翻译过来,差不多像下述这样。

    『大~姊~姊~!来玩嘛,再来玩嘛~!再多摸摸我啊~!』

    『喂,那边那个人类!你胆敢碰我们的大姊头一根指头试试看!小心我会把你身上的各个致命处咬烂喔!』

    『我等地狱水豚之道,正是为了侍奉您而在……』

    这样的粉丝呼声太过头了。

    就算是一群习惯与人类相处的魔物,也不得不说这个状况有点异常。

    亚伦看著这样的光景,向夏绿蒂问道:

    「嗳,我想问你一件事。」

    「好、好的,什么事呢?」

    「你以前有这么受魔物喜欢过吗?」

    「咦?」

    夏绿蒂睁圆了双眼。

    「别说什么喜欢了,这还是我第一次跟魔物们这么接近喔。」

    「原来如此,至今都没有这样的机会啊……又或是身处被压抑的环境下,导致你无法好好发挥力量吧。」

    「你在说什么呢?」

    「嗯,来讲一场简单的课吧。」

    毕竟是老本行。

    亚伦耸了耸肩,开始侃侃道来。

    「这世上存在著各式各样的魔法及特殊技能,当中也有些是必须具备与生俱来的才能……」

    可以切断各式各样刀剑的才能。

    可以从随处可见的材料中,产生出未知物质的炼金术才能。

    说起来亚伦也是具备魔法的才能,因此才可以理所当然地活用省略咏唱咒文的高等技术。

    至于夏绿蒂则是──

    「说不定……你具备了魔物师的才能呢。」

    「魔、魔物师……?」

    一如其名,就是能与魔物心灵相通,并拥有命令它们的力量之人。

    夏绿蒂明明没有受过任何训练,却能让那么多魔物为之入迷,这个可能性应该相当高。

    向她做了这一番说明后,夏绿蒂愣愣地低头看著自己的手掌。

    「我真的……有那种力量吗?」

    「是啊,而且素质似乎还相当高喔。」

    对亚伦来说,他勉强能与下等魔物沟通,但若是才能洋溢的魔物师,就连芬里尔那种高位阶的魔物都能随心所欲地操控,甚至能让对方服从。

    (……难道镇上的那些恶棍们会如此仰慕夏绿蒂,也是因为这个关系……?)

    不只是魔物,就连对人类也有效的状况几乎能说是史无前例。

    但是,如此令人惊异的力量若是能在她老家的公爵家里发挥的话……她的人生或许就能稍微平稳一点了。

    当他怀著有点复杂的心思,紧盯著夏绿蒂的时候。

    「请、请问……!」

    「嗯?」

    有一道声音传来。

    朝那个方向看去,有个女性饲养员跑到他们身边来。

    衣服上不但沾满泥泞,脸色也有些苍白,一眼就能看出状况非比寻常。

    她气喘吁吁并断断续续地说道:

    「两、两位是刚才在互动专区……建立起后宫的客人吧?难不成两位是著名的魔法师……?」

    「我确实对魔法略有涉猎……是发生了什么事吗?」

    看她感觉非同小可的样子,亚伦皱起眉。

    结果她握住亚伦的手喊道:

    「请您助我们一臂之力……!只靠我们救不回来……!」

    「啊……?」

    两人就这样被强制带到园内的建筑物中。

    无视「非工作人员请勿进入」的牌子,饲养员不断往深处迈进。

    跟在她身后走了一段路……最后抵达了一处宽敞的房间。

    「我带作为魔法师的客人来了!」

    「喔喔,干得好!」

    饲养员高声一呼,四处扬起了一阵欢呼。

    看样子,那里似乎是像研究所一般的地方。陈列著调和药物的道具跟干草之类的东西,现场还有一大批饲养员,跟带亚伦他们来到这里的女性一样的打扮。

    在这当中,有个身穿白衣的中年男性怯生生地走近亚伦。

    「这不是个年轻人吗,真的是……嗯?」

    这时,他皱起眉间,紧盯著亚伦的脸。

    「你该不会是……克劳福德家的公子吧?」

    「……嗯,是没错。请问我们有在哪里见过面吗?」

    「我曾在雅典娜魔法学院的公开课程中见过你一次啊。原来如此,既然是克劳福德家的人,我就放心了!」

    男性挂著黑眼圈的脸笑开来,上前来握手。

    「我是这间魔道动物园的园长。能不能请你助我们一臂之力呢?」

    「是没关系……但究竟是发生了什么事?」

    「……直接让你看看状况比较快吧。」

    园长一脸严肃的样子,请亚伦他们进到研究所的深处。

    穿过挤了许多人与物品的房间之后──前方坐镇著一个巨大的牢笼。

    「什……!」

    亚伦说不出话来。

    牢笼中关著一只巨大的狼。

    其白银色的体毛带有亮丽的光泽,鲜红色的眼睛也让人感受到强烈的意志。

    这是在魔物中也算是超稀有种的……芬里尔。

    长为成狼的话,体型会跟一个家一样大,但这只个体跟一个人类差不了多少,再加上它的毛皮满是深红色的血污,低沉呻吟著的声音也有气无力。

    夏绿蒂不禁屏息,用颤抖的声音问道:

    「请问,它是受伤了吗……?」

    「是的……不但跟母亲失散,似乎还被非法猎捕者袭击的样子。」

    园长一脸沉痛的表情摇了摇头。

    芬里尔是濒临绝种的生物,若非遇到特别严重的状况,通常是不被允许猎捕的。光是伤到它,就会不由分说地被科处拘留。

    但它的毛皮或骨头可以成为优质的魔法道具材料,因此还是不断发生非法猎捕的情事。

    魔道动物园常会收容那些稀有的魔物,并尝试进行繁殖,再安排让它们重返野外生活。

    「这是我们第一次收容芬里尔,却没有任何工作人员可以跟它沟通……因此现在还无法替他治疗。」

    「这确实是一大问题呢……」

    亚伦皱起眉间,缓缓靠近牢笼。

    就像刚才对斩首兔说话那般,用魔物语言试著跟它沟通。

    『喂,你听我说,我们不是你的敌人──』

    「嘎嗷──!」

    芬里尔完全没有听进他的话。

    而且还露出满是敌意的眼神,直瞪向亚伦,发出凶猛的吼叫。

    基本上,高等的魔物几乎不会听人类说的话。

    在它们看来,人类就跟史莱姆是差不多的存在。若是想跟它好好沟通,就只能带高等级的魔物师来,或是花时间慢慢跟它培养信赖关系。

    照现在这个情况看来,想要靠近到能对它使用回复魔法的距离都很困难吧。

    何况要是不小心刺激到它,也可能会造成伤口撕裂。

    「啧……果然还是没办法。」

    亚伦对自己的无力感咂舌一声,现在只能缓缓往后退开。

    看他这个样子,园长也叹了一口气。

    「自从收容它之后就一直是这个样子,喂它东西也都不肯吃。就算想等它习惯我们,也不知道它的体力撑不撑得到那个时候……」

    「嗯,这边没有魔物师吗?」

    「我们的工作人员等级都还不足以跟芬里尔这种程度的魔物沟通……是已经联络其他动物园了,不过──」

    当园长在跟亚伦商讨的时候。

    夏绿蒂将手指交握在胸前,远远地一直盯著牢笼看。

    「芬里尔……」

    看它这副模样,就会更加涌现想救它的心情。

    这也是某种缘分。亚伦重新面向园长,并开口说……

    「总之,我也会尽可能提供协助──」

    「不得了了!」

    这时,响起一道仓促的脚步声。

    气喘吁吁的饲养员冲了进来,大声喊道:

    「应该是它母亲的那只芬里尔……正朝著我们动物园过来!」

    「什么……!」

    现场因此一片哗然。

    园长也铁青著脸,上前逼问提出报告的饲养员。

    「怎么可能!收容这孩子时都已经将气味全部消除了,甚至用了断绝气息的魔法!为什么会被发现它在这里!」

    「只能推测对方的魔力相当高强……」

    「那确实是住在这个地方百年以上的个体……看来是超乎了我们的预期啊。」

    园长跟工作人员们都一脸苦涩地低下头去。

    芬里尔之所以著名,不只是因为相当稀有,单纯能力高强也占了很大的原因。

    若是活了百年以上的个体,要摧毁一个城镇应该都绝非难事。

    那样的魔物正朝著这个动物园逼近,明显是相当严重的事态。

    亚伦感受到一道冷汗流过背脊,他也只能低吟。

    「看在对方眼中,动物园应该就是掳走小孩的犯人……不可能我们老实地将孩子还给它就没事了。」

    「而且也还没完成治疗,让它出去外面太危险了。更何况看到孩子受伤的样子,那个母亲又会做何感想……」

    「只会火上加油吧……」

    亚伦重重地叹了一口气。

    如此一来……该做的就只有一件事情了。他稍微活动了一下肩膀说道:

    「没办法了,我先去拖住那个母亲。」

    「什么……就算是克劳福德家的公子,这样也太有勇无谋了!」

    「还好啦,我很擅长处理这种逞凶斗狠的事情,交给我吧。不过以防万一,还是请你们先疏散园内的客人。」

    「唔……非常抱歉,我明白了……」

    「很好,那么夏绿蒂,你也跟客人们一起──」

    「亚伦先生!」

    「一起逃」这三个字还没讲完就被打断了。

    夏绿蒂的双眼直看著亚伦。

    在那对眼睛中,寄宿著至今从未见过的强烈的意志光辉。

    「你刚才有说过,我搞不好具备魔物师的才能对吧。」

    「喔,我确实有这么说过……但是……」

    这时,亚伦皱起眉头。

    因为光是这句话,他就明白夏绿蒂想说什么了。他缓缓摇了摇头。

    「……你别那么做,太危险了。」

    「但是,我无法忍受自己……这样坐视不管。」

    夏绿蒂固执地不肯退让。

    她深深低下头用颤抖的声音恳求。

    「拜托你了。要是觉得有危险,我会立刻逃命,所以请让我跟那孩子沟通看看!」

    「夏绿蒂……」

    「这位小姐究竟是……?」

    园长微微歪过头,但带亚伦他们来的饲养员用开朗的声音说:

    「这位客人说不定办得到!因为刚才在互动专区,她没使用任何魔法就驯服那些魔物了!」

    「但那边的魔物本来就都是比较温驯的类型吧……」

    「再怎么说,芬里尔的难度也太高了……」

    几乎所有人都抱持著怀疑。

    然而,亚伦的嘴角却微微上扬。

    (呵……真的改变了呢。)

    直到不久之前,只要亚伦说不行,她就会立刻妥协了吧。

    然而现在的夏绿蒂却完全没有要把头抬起来的样子。

    起初相遇的时候还像个人偶般的少女,现在想为了他人挺身奋战。

    这样的变化更点燃了亚伦的斗志。

    他扬起笑容,拍了拍夏绿蒂的肩膀。

    「那就交给你吧。去说服那孩子,让它接受治疗。」

    「好、好的!」

    夏绿蒂抬起脸来,握紧了拳头。

    「园长,能不能请你让这家伙试著跟芬里尔的小孩对话看看?她似乎具备著很高的魔物师素质。」

    「……既然是克劳福德家推荐的人选,那就这么办吧。反正我们也没有其他方法了……」

    「好,那就这么决定了。」

    至今亚伦也曾跟夏绿蒂两人一起完成过一些事情。

    但这是两人第一次的……共同战斗。

    「那我们就上吧,与狼对话去!」

    「好的!」

    就这样,亚伦留下夏绿蒂,从动物园的后门走出来。

    眼前一片像来到这个地区时从车窗看过去的平原,无止尽地延续下去。

    距离日落还有好一段时间,天上一片晴空万里无云。

    而就在那地平面与天空的界线上,扬起了阵阵尘埃。

    伴随著地鸣,有好几道低吟的声音也传了过来。一整群直直朝著这里,以迅猛的速度在平原上奔驰──

    「嗯──……这么说来,那是过著群体生活的魔物呢。」

    据说看上一眼就会带来幸运的芬里尔。

    现在有一整群冲过来,亚伦的运气肯定会直线飙升吧。要是不想著这种事,稍微逃避现实一下可就撑不下去。

    「不过这也没办法,趁现在张开障壁吧。」

    卷起体内的魔力,做出将整个动物园包复住的圆顶型障壁。

    如此一来,待在里面的人们就安全了吧。

    「好了,接下来……唔!」

    突然间,亚伦的背后窜过一道疾风。

    在他马上回过头的眼前──是一整排尖锐的獠牙。

    「嘎噜啊啊啊啊啊!」

    看起来就像地狱之门的巨大嘴巴一口气咬上了亚伦。

    将他整个人从头吞了进去,并将獠牙刺进身体,胡乱地甩来甩去。一般来说,这样肯定会当场死亡。

    然而被咬住的亚伦,左手却缓缓动了动──

    「『痹电(Paralyze)』!」

    「……!」

    啪嚓!

    放出一道耀眼的电光,因此感到惊讶的芬里尔将亚伦吐了出来。

    亚伦就这么滚倒在草丛边,一边擦著脸上的口水,自嘲地笑了笑。

    他的身体上散发著淡淡的光辉。

    「哈,防御魔法赶上了啊。竟会发起佯攻,真是吓人。」

    「嘎噜噜噜噜噜……」

    咬住亚伦的那只个体。

    那可真是让人需要抬头仰望的庞大身躯。

    身体约有十公尺高。

    它的右眼有一道很深的伤痕,覆在身体上的毛皮是耀眼的金黄色。

    那只蕴含著满满杀意的单眼紧紧瞪著亚伦。这恐怕就是那只活了百年以上的个体,也是那孩子的母亲吧。

    总之,亚伦先试著用魔物语言向它搭话……

    『请先听我说!我们是将你的──』

    「嘎啊啊啊啊!」

    「啧……果然还是行不通啊……!」

    就跟那孩子一样,对方甚至没有打算要站在对等的立场沟通。

    「既然如此……我也只能动用武力了!」

    「「「嘎呜!」」」

    亚伦身后闪现了蓝色光芒,接著爆出几声哀号。

    当光芒终于平复下来后,有几只被冰冻起来的芬里尔。

    其数量约有十只。每一只的体型都跟动物园收容的那只个体差不多大,可以推测出应该是它的兄弟。

    那是事前设置好的冰之陷阱。

    「好了,就剩下你而已!」

    「嘎噜啊啊啊啊啊啊啊!」

    于是,这句宣言就成了开战的信号。

    要争取时间,直到夏绿蒂说服那只芬里尔的孩子,并替它完成治疗。

    然而……这项任务的难度比想像的还要更高。

    「『爆业火(Explo)……啊啊不行,『火球(Fire Ball)』!」

    「嘎啊!」

    差点击出几乎凌驾于芬里尔的巨大火球时,亚伦连忙换成篮球大小的火球进行攻击。

    然而,这点程度的火力甚至无法让对方的毛皮产生一点焦黑。

    尽管亚伦必须手下留情,但对方当然没有任何顾虑。无论是用身体撞击、挥下那尖锐的利爪,又或是以那副獠牙咬过来,面对这些攻击,亚伦都只能勉强闪躲过去。

    (可恶……!又不能用威力比这个更强的魔法攻击……!)

    他尽可能不想伤害到芬里尔。

    「『冰结缚(Ice Bind)』。」

    「!」

    可是那些能阻止行动的魔法类型对它全都不管用。

    在冰的束缚完成之前,它就尽全力挣脱了。

    正当他苦思著该如何展开攻击才好的时候──

    「嘎啊啊啊啊啊!」

    「呃!」

    伴随著芬里尔气势十足的喊声,它长长的体毛像针一般射了出来。

    如枪林弹雨般倾注而下的毛让这一带扬起厚厚的沙尘。

    这时,沙尘大幅摇晃了一下……眼前又是那排尖锐的獠牙。

    「哎呀……」

    他身体依然包覆著防御魔法,是不会因此而死。

    但又要浑身沾满口水了啊……就在亚伦死心地这么想著的时候。

    「啾!」

    「嘎唔……!」

    「啊……?」

    一道身影挡在亚伦面前,芬里尔也立即停下了动作。

    亚伦只能瞪大双眼。

    眼前是一只跟人类差不多大的纯白色毛球,那正是──

    「斩首兔……?」

    「啾~」

    互动专区的兔型魔物为什么会挡在眼前?

    芬里尔似乎也对突然闯进来的对象感到困惑不已。

    它暂且收起腾腾杀气,紧盯著斩首兔。

    这时,亚伦回过神来,赶紧用魔物语言喊道:

    『唔、喂!快点逃啊!』

    『为什么要逃~?』

    斩首兔不解地做出歪头的动作。

    那个动作本身是十分讨喜,也很平和。

    然而,现在这个状况实在过于紧迫。

    分明是如此,斩首兔却一动也不动,只是迳自啾啾啾地安逸鸣叫著。

    『难得大家都来了嘛~让我们再待在外面一下啦~』

    『……大家?』

    他听见这个难以理解的词而歪过头,但就在这个时候。

    咚!

    「唔喔!」

    伴随著惊人的地鸣,有好几道身影缓缓降落在平原上。

    以万年长寿为傲的万古龙。

    身上缠绕著业火的不死鸟。

    有著老鹰翅膀以及狮子身体的奇美拉。

    而且动物园的后门开启之后,一些不能飞的魔物也接连现身。

    那些恐怕都是饲养在动物园里,又或者是收容于其中的魔物。而且它们全都井然有序地出来,与其说是脱逃,眼前的光景更像是在游行。

    亚伦只能哑然无言地看著发生在眼前的状况……

    「啊!亚伦先生~!」

    「夏绿蒂!」

    骑在地狱水豚背上的夏绿蒂朝这边过来。

    其他魔物也都缓缓让开一条路,乖巧地退到一旁待命。

    亚伦连忙跑到她的身边。

    「这、这是怎么回事啊?芬里尔的孩子怎么样了?」

    「那当然……没问题了!」

    就在夏绿蒂扬起满脸笑容的瞬间。

    一道大大的影子飞越亚伦他们的头上。

    轻轻降落到地面上的是……那只受到收容的银色芬里尔。尽管毛皮还有些脏污,但它的姿态能让人感受到生命力。

    那只幼年芬里尔拚命地对母亲嗷叫。

    「嘎噜噜、噜──!」

    「嘎唔……?」

    这让母亲眯起双眼,认真地倾听自己孩子的声音。

    之后不但收敛起杀气,表情也稍微柔和了起来。

    看样子是在向它说明事情的原委。

    夏绿蒂抚著胸口,像是松了一口气。

    「亚伦先生离开之后,我就很努力地试著对那孩子说话,结果它好像理解了……也好好完成了治疗喔!」

    「真、真的办到了啊……」

    亚伦呼出了一口气。

    不过,即使如此还是有无法理解的事情。

    他看著四周井然有序地排排站的魔物们,低声问道:

    「所以说,这些是怎样……?」

    「那个,我打算来到芬里尔及亚伦先生身边时……大家很替我感到担心,说要跟我一起来……于是……就跑来了。」

    「难道……你能理解魔物语言吗?」

    「是、是的,虽然只能大概听懂……但我可以理解了!」

    夏绿蒂天真地这么回答。

    连亚伦都花了半年左右才学会初级的魔物语言……

    (只要好好训练一番……说不定就能将她培育成与我不相上下的魔物师了吧?)

    与最强的大魔王并肩同行的,最强的魔物师。

    总觉得可以组成一对无人可匹敌的搭档。

    就在他产生这种预感时。

    「嘎噜……」

    「哇啊!」

    一道低吟在身后响起,让他的肩膀抖了一下。

    回头一看,只见芬里尔的母亲伫立在那里。

    它垂眼看著亚伦,用下巴示意那些被冰冻起来的孩子们。

    夏绿蒂靠在他耳边悄声地说:

    「它好像在说已经不会攻击我们了,希望可以放开它们。」

    「啊,喔,我知道了。」

    打了一记响指,冰立刻就融化,兄弟们也都恢复了自由之身。

    看著兄弟们抖动身体,甩掉水滴的样子,芬里尔的母亲似乎也放心了。但当它要就此转身离去的时候──

    「那、那个,请等一下!芬里尔的母亲!」

    「……」

    夏绿蒂朝著它的背影喊道。

    芬里尔的母亲缓缓回过头来。

    夏绿蒂先用手指向银色的芬里尔,接著对它低下头。

    「请让那孩子再待在动物园一天吧。受伤的地方确实几乎都痊愈了,但好像还要做些检查……拜托你了。」

    「……」

    芬里尔用单眼紧盯著夏绿蒂。

    在四周飘荡著紧张感,亚伦也摆好架式时……却没有发展成大家担心的状况。

    「嘎噜……」

    「咿呀!」

    芬里尔用大大的舌头舔了一下夏绿蒂的脸。

    受伤的那孩子也凑到夏绿蒂身边,像在撒娇般蹭著她的身体。眼前的变化令人难以想像它是刚才在牢笼里威吓地低吟著的同一只个体。

    虽然有很多想吐槽的地方……

    「不过……也算是解决一件事了吧。」

    「卡哔~」

    背著夏绿蒂过来的那只地狱水豚对他激励地说『做得好啊,年轻人』。

    「卡哔哔卡哔~」

    「啊?你说『明明头上长著稀奇古怪的东西,还真是深藏不漏』?到底是在说什……啊!」

    伸手摸了摸头,这才赫然惊觉。

    他就跟夏绿蒂一样……自己也还戴著那个猫耳。

    满月绽放著光辉,高挂于夜空。

    隐身于暗夜之中,有一群人徘徊在汤之叶地区的山中。

    所有人都全副武装,散发出森严的氛围。

    一个体格特别高大,看起来像是老大的男人紧紧瞪著森林的深处。

    「真的是这个方向没错吧?」

    「是、是的。肯定没错,我有看到它们回去的身影。」

    「话说回来,没想到那只小孩会被动物园收容起来,真是灾难一场呢……」

    「就是说啊,明明好不容易才把一只逼到绝境了。」

    老大先是叹了一口气,接著扬起奸笑。

    「但是,既然还有其他小孩就是我们的好运了,看我们来个一网打尽。」

    「是!我们也带了各式各样的毒药来,就算它们的父母出现也不用怕啦!」

    「毕竟一只小孩就值百枚金币了。哎呀,世上也是有这么好赚的甜头呢!」

    「结束之后就先去妓院爽一番吧!」

    阴暗的森林之中,卑劣的笑声响彻四周。

    任谁看来这都是非法猎捕的集团,既然如此……处分也决定了。

    「『冰结缚』。」

    「啊嘎!」

    脚边的地面突然冻结起来,男人们的哀号回响在山林之间。

    就算他们举起长剑,想敲碎冻结到膝盖附近的冰,却连一个裂痕都没有。

    这时,亚伦出现在喧闹起来的他们面前。

    「唔嗯,还真的悠悠哉哉地跑来了啊。坏人的想法就是这么好懂,帮了大忙呢。」

    「这、这是怎样!你这混帐……!」

    「无名小卒不足挂齿,我这次只是来陪同的而已。」

    「你说陪同是……!」

    男人们的脸色变得苍白。

    因为伴随著沉甸甸的地鸣声响起……芬里尔的母亲从林木之间露出脸来。当然,其他孩子们也跟它在一起。

    它们紧瞪著非法猎捕的这群人,并发出低吟。

    「嘎噜噜……!」

    「咿咿咿咿──!」

    光是如此,他们似乎就察觉到等待著自己的会是怎样的命运。

    男人们一边颤抖著,开始求饶。

    「拜托、拜托你了……!至少救我们一命!」

    「是在拜托什么啊,我当然不会杀了你们,只会把你们移送法办而已。」

    「咦?是、是吗……?」

    男人们的脸上很明显地褪去了恐惧。

    亚伦并没有说谎。多亏有夏绿蒂说服了芬里尔它们,双方有约定好就算发现了非法猎捕的人,也不能夺去他们的性命。

    但是……复仇倒是一定要的。

    「别急别急,在那之前……『强化防御(Defense Up)』。」

    「咦?」

    亚伦打了一记响指,男人们的身体就散发出淡淡的光芒。

    这是提高防御力的魔法。

    话虽如此,他有将效果降低了一点。如果只是赏个耳光会觉得不痛不痒,但若是尽全力揍上一拳就会觉得有点痛──就是维持在这么绝妙的程度。

    亚伦对芬里尔一家露出爽朗的笑容。

    「来吧,这样不管怎么咬,他们都不会死喔。你们就尽情地发泄一番吧。」

    「嘎噜噜噜啊啊啊啊啊!」

    「咿──不要啊啊啊啊啊!」

    就这样,那些非法猎捕的人就像骨头点心一般,被芬里尔一家啃了整个晚上。

    隔天早上。

    「这次……真的非常感谢两位!」

    在饭店的玄关前,人鱼的接待人员低头致谢。

    因为亚伦他们要回去了,她特地前来目送两人。带著满脸笑容,她继续说道:

    「这位客人,我都听说喽!您竟然救了那个芬里尔!」

    「呵,还好啦。」

    亚伦浅浅一笑,轻拍了夏绿蒂的肩膀。

    「顺带一提,立下这项功劳的人是这家伙。」

    「哎呀,原来是这样!」

    「咦咦咦!」

    夏绿蒂大声惊呼。

    她睁大了双眼,畏畏缩缩地开口说:

    「治好芬里尔伤势的是动物园的大家,而把那些坏人逮捕归案的是亚伦先生吧。我只是跟它们说说话而已,没做什么了不起的事……」

    「但是,如果没有你,这件事也没办法如此圆满地收场。」

    芬里尔的小孩会继续拒绝治疗,而它的母亲也怒不可遏。

    如此一来,亚伦一定会为了保护动物园而伤害芬里尔的母亲。

    「所以,这是你的功劳,你大可为此感到骄傲。」

    「我、我的……」

    夏绿蒂还是傻傻地愣在原地,紧盯著自己的掌心。

    这时,人鱼朝这样的她再次低头致谢。

    「这位客人,非常感谢您,这样就能再看到那些孩子们精神百倍的身影了!」

    「……是啊!」

    夏绿蒂用开朗的笑容做出回应。

    这趟三天两夜的温泉旅行不但玩得很开心……对夏绿蒂来说,也是一次收获良多的经验。

    回去之后,还得向米雅哈及镇上的人们道谢才行。

    虽然关于住宿方案一事有点微词……但基本上亚伦也感到很是满足。

    「那么,我们也该回去了。」

    「马车已经替两位准备好喽~这边请。」

    「谢谢你们的照顾……咦?」

    「嗯?怎么了吗?」

    无意间,夏绿蒂朝另一个方向看去。

    亚伦也下意识地朝那边看了过去──

    「唔喔!」

    那个瞬间,巨大的身影降落在地面。

    发出沉重巨响的,正是那只芬里尔的母亲。

    其他孩子也接连跟在后头,让饭店前一口气喧闹了起来。

    「呀啊啊啊啊啊!是芬里尔!而且还是一大群!竟然可以这么近距离地看到……我活了两百年,这还是头一遭!」

    虽然人鱼非常激动地兴奋起来,但其他客人有些惊慌逃窜,有些感到困惑,有些则发出欢呼,做出了各式各样的反应。

    亚伦抬头看著芬里尔的母亲,不禁感到不解。

    「难道是来跟我们道别的吗?」

    「嘎唔!」

    它感觉心情很愉悦地短短鸣叫了一声。

    在它脚边探出头来的……是那只有银色体毛的孩子。身上的血污都已经弄干净了,脚步看起来也很轻盈。

    看样子是去动物园接它回去的。

    夏绿蒂见到它的身影,表情也亮了起来。

    「哇啊!是昨天那只芬里尔!」

    「哇呼!」

    「看起来已经恢复精神了呢,真是太好了。」

    被夏绿蒂抚摸著,小芬里尔感觉很开心地眯起了眼睛。

    眼前这么和平的光景,让亚伦也难得地产生了温暖的心情……但那只芬里尔接著嗷嗷地叫了几声之后,夏绿蒂惊讶地睁大眼睛。

    「咦……什么──!真的吗……?」

    「怎么了?」

    夏绿蒂一边摸著芬里尔的头,怯生生地表示:

    「这、这孩子,大概是在说……想跟我们一起走。」

    「什么!」

    就连亚伦也感到惊讶不已,但它似乎真的是这个意思,因为它的母亲及其他兄弟全都一副若无其事的样子,就像来目送家人离开的气氛……

    「喂喂喂,这样真的好吗?它是你宝贝的孩子吧。」

    「嘎噜噜!」

    芬里尔母亲的这声鸣叫,亚伦也多多少少可以理解。

    它应该是想说「越是疼爱的孩子,就更该支持它踏上旅途」吧。

    夏绿蒂不安地皱起了眉间。

    「但、但是……离开家人不会感到寂寞吗?」

    「关于这点,您应该不必担心。」

    这么回应的是人鱼的接待人员。

    「两位客人是住在古洛尔那边吧?以芬里尔的脚程来说,大概不用一小时就能回到这里喽,感觉就像是寄宿而已。」

    「原来如此啊。」

    这样亚伦也放心了。

    他稍微蹲低一点,对上银色芬里尔的视线。

    昨天从那双眼中只能感受到满满的敌意……今天则是充斥著平稳的光辉。

    「好,那就尽管来我家吧,你可要跟夏绿蒂好好相处喔。」

    「汪!」

    「真、真的好吗?这样不只是我,你还得照顾这孩子……」

    「没差吧。」

    反正那个家很宽敞,又位在远离城镇的地方。

    就算多了一个庞大一点的家人,也不会给其他人带来麻烦。何况四周都是自然环境,不但可以散步,亚伦也有饲养过魔物的经验。也就是说,没有任何问题。

    这么说明之后,亚伦顺便扬起了一抹笑容。

    「何况多了一个家人,也是好事一桩吧。」

    「家、家人……我也是吗?」

    「你在怀疑什么?当然是啊。」

    见到夏绿蒂愣在原地,亚伦歪过头。

    虽然被人说是夫妇还是情侣什么的会感到困扰……但唯独这点,他可以光明正大地说出口。

    「你已经是我重要的家人了。」

    「…………」

    「唔,怎么突然沉默了下来?我有说什么奇怪的话吗?」

    「没、没事……」

    「嘎噜……」

    夏绿蒂满脸通红地沉默不语,不知为何,就连芬里尔的母亲也对他翻了个白眼。小孩则是跟亚伦一样,只能歪著头,摸不著头绪。

    这时,人鱼似乎察觉到了什么。

    她用耀眼的营业式笑容,爽朗地说道:

    「那么……等到两位要来一趟真正的蜜月旅行时,请务必莅临本饭店喔-」
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