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月与莱卡与吸血公主 第四卷 第四章 二十一世纪博览会

    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    一九六二年五月五日。在亚伦-法菲尔德完成联合王国首次弹道飞行周年纪念日的这天,列夫和伊琳娜降落在联合王国东部的机场。

    两人离开太空飞行在世界上忙碌地奔波,这次是第十九个出访国家。受到共和国大使馆邀请的一行人除了空军职员和名为〔送货员〕的维安人员外,包含摄影师在内共计十二名。

    太空开发上共和国是劲敌,但列夫和伊琳娜是世界性的人气王。两人参加坐敞篷车的游行,受到慕名而来的大量民众及媒体的热烈欢迎。

    伯特和凯伊及D室成员们一起看电视转播。

    「简直像故意跟哥哥的纪念日撞期。」

    大家也同意苦笑着的伯特的说法。共和国八成也有这种意图。

    可是不管国家之间的纷争的话,列夫是伯特憧憬的英雄,其实他也很想参加游行,不过因为不是可以当天往返的距离只好作罢。

    「能不能在宣传活动上见面啊。」

    伯特小声地透露愿望,凯伊也以期待的眼神点头。

    虽然伯特的情况大概是遇见两人后会紧张到全身僵硬,一句话也说不出来。

    列夫和伊琳娜抵达饭店后,与前来迎接的亚伦和首相等人握手增进友好关系,并举行记者会。

    列夫以清爽的笑容发言。

    〈能够有机会认识这个国家的人们,我感到十分高兴。〉

    伊琳娜稍微露出尖牙,可爱地微笑着。

    〈虽然是短暂的停留,我想好好享受美丽的自然与都市。〉

    其他还讲了很多赞美联合王国的话,或许是场面话,伯特还是感到很开心。当地的记者报导说「两人给人有别于共和国的印象,身段柔软又随和。」

    另一方面,跟在两人身旁的女性送货员散发出毫无破绽的氛围,伯特感觉那很像共和国给人的印象。

    致词的气氛很温和,但等到新闻媒体开始发问,女性送货员冰冷地接管现场。她表示共和国的太空人没有回答技术问题的权限。

    失去自由的列夫和伊琳娜只能做出些不会带来影响的回答,较深入的问题则由女性送货员代答。

    「言论的审查吗……」

    D室的人们点头赞同伯特的感想,凯伊也很同情地看着双方的问答。

    「跟他们的书一样呢。」

    虽然有出版将列夫和伊琳娜的专栏连载集结成册,名为「通往太空的旅程」的书,但内容主要是赞美共和国,技术面有很多可疑的记述。

    即使如此太空飞行的场景还是震撼伯特的内心,这本书成为他人生中和科幻小说「带我去月球」同等的爱书。

    电视里持续播出空泛的记者会,针对记者所提出,共和国何时会让载人登陆月面成功这个问题,列夫回答一九六七年,伊琳娜则说或是比那更早,让会场陷入疯狂。一九六七年是联合王国当作目标的那一年,这也可以当作一种宣战。

    列夫和伊琳娜接下来将从东往西横越阿纳克大陆,在各地以「请做好太空旅行的准备!」为题发表演说。

    接着列夫对观众进行收尾的致词。

    〈「二十一世纪博览会」中没有我们祖国的展览馆这件事很令人遗憾,但我期待着能跟各位见面的那天。〉

    记者会结束后,列夫和伊琳娜横跨大陆的行程表出现在电视上。这时米亚惊呼一声。

    「他们参加世博的日子,凯伊小姐跟伯特也在那不是吗?」

    「真的耶……是五月十三日。」

    伯特和凯伊看着对方露出困惑的表情,电视的新闻主播吊人胃口地说出。

    〈可别吓到了,两位太空人会以特别来宾身分参加即将于世博举办的研讨会!〉

    伯特和凯伊惊讶到嘴巴都阖不上。这件事他们事前从来没听说过。

    「听说是共和国提出要求,只好在匆忙下做出决定。」

    珍妮佛把伯特和凯伊叫到宣传室,告诉两人这件事。研讨会的议题据说也设定了「关于共同开发」的项目。

    「不光是研讨会喔。还决定说前一天对方会和你们一起行动。」

    珍妮佛的语气很平淡,伯特心中却忐忑不安。

    「行动是指……」

    「一起逛展览馆,接着在五星级饭店参加晚宴。」

    这下事情变得很不得了。比起期待,伯特更感到不安。

    另一方面,凯伊内心很雀跃。

    「我一直想跟伊琳娜小姐说话,所以很期待!」

    珍妮佛若无其事地对反应两极的两人传达。

    「要好好复习餐桌礼仪喔,因为女王陛下也会莅临现场。」

    没有听错,她说出了「女王陛下」。

    凯伊听到这件事也傻眼。

    「……是有听你说女王陛下会参加研讨会,连晚宴也是?」

    「你想像一下。共和国的太空人、联合王国的技术人员还有女王陛下齐聚一堂用餐,能够当作宣扬世界和平和太空开发吧~」

    珍妮佛毫无抑扬顿挫地念着。政府的企图相当明显。是想要掩盖月面探测的失败与核子实验吧。

    「也只能硬着头皮上了……」

    伯特做好觉悟。

    能用公费与凯伊参加世博、住在五星级饭店,还能享受跟世界性的英雄及女王陛下共进晚餐。

    并且能在研讨会上跟景仰的克劳斯博士讨论。

    真是棒透了。

    伯特一面用裤子擦掉手掌渗出的汗水,一面决定要这么想——

    举办二十一世纪博览会的西岸大都市──马林市,是一座由水和绿色所包围的美丽城市。从这里往西是一望无际的大海,可说是发生在十九世纪的西部开拓之终点。

    二十一世纪比周遭更早一步造访马林市。

    整座城市都陷入祭典的喧闹中,纪念品店摆满太空相关的周边商品。火箭的模型、以行星为主题的五颜六色饼干。各式各样的商品都很畅销。

    他国的王储与王族、着名动画工作室的创始人、歌手及电影明星等各界的有名人士,也一个接一个造访这场预期在半年之中会有一千万人入场的科学祭典。

    而伯特和凯伊也算在有名人士之中。

    将在政府御用五星级饭店睡上一晚的宣传团一行人,带着维安人员搭上直达会场的单轨电车。

    在高楼间穿梭的电车宛若飞在空中。

    比平常更兴奋的凯伊指着窗外。

    「快看!是太空塔!」

    高耸入云、高达一百八十公尺的高塔是世博的地标。圆盘状的展望台设计得彷佛像用高塔刺穿UFO,让入场者看得目不转睛。

    期待更加高涨,伯特也藏不住兴奋。

    「好像科幻电影喔!」

    「嗯,比想像中还更能感受到二十一世纪。」

    珍妮佛用宛如带团老师般的语气对兴奋的两人说。

    「两位,情绪高昂是很好,别忘记这是工作喔。」

    经她这么一说,伯特和凯伊才惊觉他们已经完全当作要去观光。

    珍妮佛和利维画报的记者看着彼此并露出无可奈何的笑容。

    「不过自然的笑容比较能当宣传,不要失去分寸就好。但可别让共和国的两人傻眼喔。」

    「好的……」

    要和共和国人员会合是黄昏。行程安排配合怕阳光的伊琳娜,伯特等人到太阳下山前要自行逛展览馆。

    然而伯特很早就开始累积紧张。他幻想着跟憧憬的两人见面时要怎么应对,昨晚几乎都没睡。

    「你昨天有睡好吗?」

    「嗯,睡得很熟。」

    「真的吗?」

    「比起家里硬梆梆的床铺,软绵绵的床就像天国。想着见到共和国的两人后该说些什么就不知不觉间睡着了。」

    她的心脏果然很强。

    世博参与国的国旗,飘扬在万里无云,彷佛连接着未来的蓝天中。

    来自世界各地的人们将二十一世纪博览会的会场挤得水泄不通。偶尔也看得到新血种族的身影,不过人数很少。

    主要入口前的移动式游乐圜「游乐区」内,灯饰有如星星般闪烁,陨石形象的云霄飞车迎接着入场者。

    伯特和凯伊一踏入热闹的会场,入场者马上注意到两人并开始骚动起来。

    「请帮我签名!」「请跟我握手!」

    人们聚集上来,当场开始举办交流会。

    来自别国的访客很少看过新血种族,用觉得很稀奇的眼光看向凯伊并表现出战战兢兢的态度。孩子们则天真无邪地指着她说「眼睛好红」、「耳朵好尖」。

    可是凯伊不管对方是什么态度都笑着挥手。没有什么能胜过她的笑容,大家一看到那种微笑立刻跟着眉开眼笑。

    伯特和凯伊一面签名和握手一面前进,拿着行星饼干的微胖少年更热烈地对两人说出想法。

    「我将来想加入ANSA!」

    看着少年闪闪发光的双眼,伯特想起自己的孩提时代。

    憧憬着火箭科学家克劳斯博士,对科幻作品怀抱着梦想,在没有组织隔阂的阻碍下,制作并发射小型卫星。

    「你现在几岁?」

    伯特一问,少年就活力十足地回答。

    「十岁!我在学校加入太空社团!对电脑也有兴趣!」

    「谢谢!我很期待你成为职员的那天喔!」

    想要再更仔细地跟少年聊,但没有时间去应付每一个人。

    当签名告一段落,伯特对凯伊说。

    「身为技术人员,我们得当孩子们的榜样呢。」

    「嗯,这是一项责任重大的任务喔。」

    凯伊故意皱起眉头后呵呵笑着。

    世博的主要区域大致上分为四个世界-

    「二十一世纪的世界」──集结高科技结晶的未来体验-

    「工商业的世界」──企业及外国的展览馆。五花八门的展览-

    「娱乐的世界」──各式各样的表演及活动-

    「科学的世界」──由政府出资的科学馆及ANSA的展览。

    伯特等人在珍妮佛的指引下,进到每边长一百五十公尺的巨大帐篷内。

    「先从『二十一世纪的世界』开始参观吧。」

    展场的一半用于体验型游乐设施「未来之旅」,入口排着需要等待数十分的长长人龙。

    可是身为特别来宾的伯特等人不用排队就能入场。

    「有点尴尬呢。」

    「这像在插队对他们很不好意思……」

    凯伊似乎也是一样的心情。

    两人对着队伍轻轻鞠躬表达歉意。不过入场者一点都不在意,而是高兴地欢迎地上的英雄来访。

    「──喂!带我去月球吧!」

    某个人的开心呼喊引发了爆笑。

    伯特和凯伊苦笑着比出大拇指回应。等到迎接二十一世纪时,应该到达比月球还要遥远的地方,回应中还注入这种想法。

    那么「未来之旅」即将展开。

    首先搭上名为「泡泡梯」的未来移动方式。

    这是一种将「泡泡」与「电梯」组合的球型运输工具,利用让光芒折射的技术,在压克力制成的透明墙壁上投影出彩虹。

    音箱传出由合成器演奏、带着漂浮感的背景音乐,令人感觉是搭着时光机前往未来。

    凯伊一脸不可思议地摸着彩虹。

    「好像置身于肥皂的泡泡里。」

    「要是研究所的电梯也像这样会很有趣吧。」

    二十一世纪的人们是搭这种运输工具移动吗。

    旅程的下一个舞台是有如科幻漫画的「未来都市」。这里展示着二十一世纪的日常生活。

    上下班是搭乘自己专用的直升机,没有塞车及人挤人的电车。

    可在沙漠栽培蔬菜的圆顶形工厂、能将浮游生物变成食物的收获区,让人们不需要再为粮食担心。

    污染空气的烟囱消失,运输方式电气化,不再有公害的困扰。

    看向工厂内部,人类和新血种族的人偶和乐融融地在工作。要是给闪焰倶乐部看到一定会气个半死。

    参与火箭开发的汽车企业所展示的是在车体加装类似战斗机的驾驶舱和机翼,太空时代的概念车「飞天车」。

    「好帅!凯伊,快看!方向盘是飞机用的操纵杆。据说煞车也是靠空气阻力。」

    似乎要飞上天空的流线型构造完全吸引住伯特的目光和注意力,凯伊小声地笑了出来。

    「你果然也是个男孩子呢。」

    「咦?」

    「没事。你想搭看看吗?」

    「当然想……」

    伯特突然对兴奋的自己感到害羞,咳了一声后恢复代言人的表情。

    「嗯、嗯……每项似乎都活用了太空开发的技术呢。」

    可是凯伊仍然笑个不停。伯特想着自己的确太兴奋或许导致说话变得很快。

    「怎、怎么了……?」

    「抱歉。没事啦。」

    凯伊闭起嘴巴忍着笑意。

    连在附近的珍妮佛和记者都在偷笑,伯特感到无地自容连忙快步往前走。

    「快点前往下个地方吧。」

    「未来型高科技房屋」充满了改变生活方式的美妙点子。

    遮蔽外来灰尘的真空系统。

    以「从重力中解放」为主张的家具材料,使用轻量化塑胶及强化纸。

    厨房则进行无管线化处理,还能利用太阳能烹饪。

    若看腻家中的配色,只要旋转一下照明的开关就能更换颜色。

    伯特不经意地看向凯伊,她正用非常专心的表情在阅读解说文。是放弃工作在进行记忆吗。

    这样不太好。今天由于米亚不在场,伯特心想就由我代为处罚凯伊吧。这是报刚才被嘲笑的仇。

    伯特拿起负责家事的机器人手臂,轻轻地抚摸凯伊的脖子。

    「噫啊啊啊!?」

    凯伊大叫后往后跳,浑身瘫软地坐在地上。她用像遭到外星人袭击的表情摸着脖子,表情呆滞。

    「……」

    没想到她会吓成这样。

    过一会后凯伊才发现是机器人手臂。

    「……刚才那是你做的好事?」

    「抱歉……因为你实在太专心,我忍不住就……」

    伯特一鞠躬道歉,凯伊就脸颊通红地发出「唔……」的声音。

    傻眼的珍妮佛在故意叹了口气后催促着要去下个地方了,于是众人继续往前走。

    完全无纸化的「未来型办公室」没有任何的收纳柜和打孔卡,并为每个人都准备了一台小型电脑。

    将电脑当作展览主轴的不只是这里。

    在图书馆协会设置的「未来图书馆」中,ACE公司的对手企业所开发的巨大新型电脑就镇座在该处。

    储存于电脑的书籍里头的文章由世界上的人共享,内建不论在何处都能印刷的划时代程式。

    说明书上写着「电脑的潜在能力连制作者都无法掌握」。

    入场者接触电脑的表情就像发现火的原始人,还有如接到神明启示般地熟读列印出来的文章。

    看到他们的样子令伯特产生了些许优越感。去年夏天受命负责D室的时候曾怨恨过自己的命运,但现在却是想回过头来感谢。

    「在不久的将来,D室说不定将会升级为电脑课。」

    伯特抱着期待这么一说,凯伊感触很深地回答。

    「被人事部说『给她猪血就好』感觉像很久以前的事了……」

    「能够像这样获得世界上的认同,我认为都是多亏你的努力喔。」

    「不对,是我们的努力。人类的电脑技术人员代表,伯特-法菲尔德先生。」

    「哈哈,压力真大……我会努力的。」

    伯特鞭策沉浸在优越感中的自己。

    电脑也用在预测世博的来客数等各种用途上,活跃的范围逐渐扩大,但离普及还有一段距离。因此即使ANSA的专家会议中得出「载人登陆月面中,电脑的自动操控是不可欠缺」的这种结论,许多人还是依然将电脑当作无法搞懂的未知物体而嫌弃。

    特别是太空人们甚至到了敌视的程度。

    因为若由机械自动操控,千锤百炼学到的操控技术就派不上用场。从测试驾驶员爬上来的剽悍军人们,并不全都是像亚伦那种理解能力很强的人。

    当然手动操控要是都很顺利那就好,但前些日子才在第二次的轨道飞行中发生差点失败的危机。

    搭乘在上面的太空人想看太空萤火虫而胡乱操控,返回地球时也忘记切换开关。

    结果过程中发生错误且陷入燃料不足的问题,无线电也中断约二十五分钟。

    太空人虽然好不容易生还,担任飞行管制员的戴蒙部长愤怒地对他说「你就在地上结束生涯吧!」。

    这件事导致ANSA内部开始讨论什么事要交给机械、什么事要交给人类?人类只不过是电脑的后援吗?万一交给机械却失败的话,责任要由谁来担?

    话虽如此,登陆月面的命运确实由电脑左右。伯特重新深切感受到D室的重要性和代言人的职责。认为自己和凯伊存在于过去和未来的接点上。

    穿过让人思索很多事情的电脑区域后,「未来之旅」终于来到终点站。

    巨大地球仪的阿纳克大陆上装着音箱,里面传出萨妲希亚女王在加冕仪式时所做的致词。当时仅有十四岁的她用稚嫩的声音向国民呼吁「让我们共同创造美好的未来吧」。想到今晚要跟这位高贵人士共进晚餐,伯特的肚子就开始不安分。

    记者们询问结束未来旅行的伯特和凯伊的感想。

    伯特告诉记者说「是能够刺激技术人员灵魂的梦中世界」,凯伊则是提出「电脑想必能够创造出更好的明天」的主张。

    而在要离开展览馆前,转头看向未来都市的伯特突然有个想法。

    等到进入二十一世纪后会有多少能实现呢。

    距今一百年前,横贯大陆铁路才刚开始建设,作家写出利用南北战争中使用的大炮把人射上月球的科幻小说。世上首次有动力飞行器飞上天际是在一九〇三年。同年,有学者在共和国尚未诞生的帝国内发表太空火箭理论的论文。

    从未来突然被拉回现实,再度认清现在自己面临的课题有多庞大的伯特偷偷向凯伊表达不安。

    「我们是以二十一世纪到来前……也就是六〇年代内让载人登陆月面成功为目标吧。如果没能达成,未来都市搞不好会仅只是梦想……」

    「可是『今天的不可能,明天将会化为可能』对吧……?」

    凯伊说的是太空火箭理论论文内的章节标题。挑战未知的科学家和技术人员的格言。

    只注视着前方的她鼓励了原本变得有些悲观的伯特。

    「你说得没错。不久前连飞上太空都还是科幻作品题材,我们必须以二十一世纪为目标,当个领航者。」

    注视着未来都市的凯伊轻轻把手按着胸口。

    「我会记住这个风景。为了总有一天能到达这里。」

    充满科学家梦想的展览馆也烙印在伯特的心中。

    在跨过月球的前方等着的未来。

    带着新的心情,两人前往下一个目的地「外国大道」。

    各国的餐厅和礼品店林立在大道的两侧,也能购买平时少见的异国服装及手工艺品。正在看稀奇的商品看到目不暇给时,珍妮佛停下脚步。

    「我们要参观这个国家的展览馆,然后在里面吃午餐。」

    用朱红色的木材组成的巨大拱门挡在伯特面前。

    「……这个我好像在高中的教科书上看过。呃,凯伊你知道是什么吗……?」

    「完全不知道。」

    凯伊歪着头。

    「是鸟居喔。」

    珍妮佛伸出援手。

    凯伊惊讶地瞪大眼睛。

    「鸟?」

    「你们两个对科学以外的知识一无所知吗?」

    「是的……」

    珍妮佛耸了耸肩。

    「将来可能会为了宣传要前往海外,起码要学会最低限度的知识喔。」

    至今都专精于数理学科的伯特从未对别国的文化产生兴趣,但假如和别国的共同开发正式启动,会增加和各种国家的交流。若不依珍妮佛的忠告进行学习,可能会像不知道新血种族的咬手指那样,在关键时刻出糗。

    伯特用自己的方式调查过所谓的咬手指,但没找到写有详情的书籍,要是问D室的职员可能会被问东问西所以无法开口,结果观测UFO那天和凯伊交谈的内容就是他能得知的所有知识。

    伯特看向凯伊,她正很感兴趣地摸着鸟居的柱子。

    「鸟啊……」

    以她的情况来说,吸收太多知识搞不好又会在脑内酿造出超自然的事物。

    不过那样也很有趣所以没关系,伯特在内心偷笑。

    穿过鸟居后,令人感觉到自然之美的庭院出现在眼前。

    深处建着一座原始尺寸大小的复制寺院,周围装饰着神社寺庙的迷你模型和由工匠打造的传统工艺品。

    旁边则转变为现代的展览,排列着摩托车和光学机器等工业制品。

    这个国家在前次大战中遭受联合王国的轰炸而崩坏。

    战后在联合王国的指挥下解散军队,并禁止研究飞机,但曾在联合王国留学的该国科学家等人士聚集起来开始进行太空开发的研究。开发能力虽还不成熟,等到哪一天成功发射人造卫星后,ANSA应该会乐意提供追踪调查等协助。

    过去的敌国也能携手合作,这件事在前阵子发射的史上首枚由两国合作的人造卫星上也得到证明。

    说起来一开始就不互相为敌或争执就好,伯特是这么想,不过一想到人类的历史是由战争创造,这种看法可说是白日梦。当然竞争要是给双方带来良性刺激那是很好。联合王国和共和国,甚至载人太空船中心与火箭开发中心的关系实在说不上良好。即使内心有许多想法,但这并不是ANSA的小职员能解决的问题,只能接受现状。

    在展览馆内逛上一圈后来到午餐时间。

    众人进入和餐厅这个名称不太相衬的怪异木造建筑。

    要吃饭的地方比地板高上一些。

    伯特跟凯伊正要踏上去,就被餐厅的工作人员出声制止。

    「唔!?」

    伯特吓得停下脚步。是漏掉什么步骤吗?凯伊也觉得很不可思议地歪着头。

    这时工作人员指着两人的脚边。

    「……要脱鞋吗?」

    朝店内一看,没有人穿着鞋子。

    记者用相机拍下困惑的两人。在旁边看的珍妮佛露出有些坏心眼的笑容。

    「你知道就先跟我们说啊。」

    伯特一抱怨,珍妮佛就摇头。

    「展现不完美的一面才能博得人气。操控未来的道具──电脑的人,是会出小差错的人类和新血种族……大概是这样?」

    照这种情况看来连吃饭的时候也得小心。

    伯特和凯伊被带到小和室,由珍妮佛指示坐姿。

    「正座……?」

    「对。这是这个国家的礼仪喔。」

    两人按照指示的方式坐在坐垫上。

    全身体重压在膝盖和脚背上,总之就是很痛。

    「这个……唔唔。」

    相对于痛苦地扭着身体的伯特,凯伊则是抬头挺胸。

    「会有点痛不过大概马上就能习惯吧。」

    用手指沿榻榻米的边缘触摸,聆听节奏感不强的古老音乐,她是好奇心的集合体。

    在脚越来越痛的伯特面前,珍妮佛悠哉地席地而坐。

    「为什么你不用正座?」

    「因为我又不是代言人。」

    「是这样没错,可是既然说是礼仪……」

    「别说些五四三的,学学凯伊吧。」

    一开始姿势端正地坐好的凯伊,脚尖开始不安分地乱动。

    「开始痛起来了……」

    「这是在修行吗……」

    一面忍着双脚的疼痛一面聊天时,餐点送上桌。

    伯特和凯伊都受到从未见过的料理吸引。

    「冷豆腐?」

    与平常在吃的汉堡和南部料理比起来,这根本是另一个世界的食物。

    凯伊摇晃盘子进行观察。

    「质感很像太空食物呢。」

    「用那两根棒子……筷子来吃看看。」

    两人在珍妮佛的命令下尝试用筷子,却无法夹住豆腐。

    「啊,碎了!掉了!」

    一番苦战后伯特好不容易把豆腐放入口中。

    「……好奇妙的口感。凯伊你觉得呢?」

    一问完伯特就傻眼。

    凯伊的盘子上有像鲜奶油的白色物体。

    「看起来像发生了化学反应……」

    「我怎样都夹不起来……」

    感觉不是这个问题。

    珍妮佛同情凯伊的笨拙而拿汤匙给她,她用汤匙像喝汤一样吸着白色物体。

    「果然跟太空食物没两样……」

    「我想会变成那样的原因是你……」

    接着端上桌的是寿司。

    服务人员把盘子放到每个人的面前。

    「嗯?只有凯伊的放了很多绿色的马铃薯泥。」

    珍妮佛回答伯特的问题。

    「那不是马铃薯泥。是叫做山葵的香辛料。」

    「山葵?」

    伯特是第一次听到这东西。

    「凯伊喜欢吃辣吧?我特别叫店家准备了很多,你就尽管用吧。」

    「喔。是什么味道啊?」

    凯伊用汤匙舀起山葵来吃,这令珍妮佛小声惊呼,可是山葵已经进到凯伊的口中。

    「嗯……?」

    正在咀嚼的她头上冒出问号并全身僵硬。

    「呜!」

    她的表情突然有了变化,用双手捂着嘴巴整个人趴在桌上颤抖。

    「凯伊!?欸,珍妮佛小姐,这是……!?」

    按着额头的珍妮佛露出放弃的表情。

    「来不及了。」

    「等、等等你怎么……该怎么办……」

    伯特不知如何是好。

    凯伊边呻吟边抬起头来。泪水有如瀑布般不断滴落。

    「水……水水水!」

    陷入恐慌状态的她拿到水就一口气喝光,泪水却还是止不住。

    「你还好吧……?」

    摇着头的凯伊气若游丝地挤出声音。

    「辣的本质不同……很像毒……」

    等到凯伊从严重的伤害中复原,寿司、天妇罗一一端上桌,山珍海味和高级食材让两人大赞好吃。虽然脚因为正座传来痛楚,无法专心用餐,但伯特和凯伊都当作是礼仪而继续维持坐姿。

    此时,凯伊像突然想到似地说出口。

    「要不要买山葵当伴手礼,回去拿给米亚吃看看?」

    「赞成。就当作回敬她平常的照顾。」

    伯特和凯伊相视而笑。

    全部吃完以后,两人为了前往下一个目的地正要站起来。脚尖却有如触电般麻掉,失去了知觉──

    「唔……!?」

    当伯特失去平衡正要摔倒时,凯伊同时也脚步不稳。

    「唔哇!」

    「呀!」

    两人以几乎会撞飞眼镜的力道撞在一起,接着以像要压扁凯伊的方式倒在地上。

    「好痛痛痛……」

    身体叠在一起,伯特感觉到前臂的下方传来柔软的触感。

    「……嗯?」

    「伯特……那个……」

    凯伊害羞得满脸通红。

    伯特的手放在她的胸部上。

    「抱歉!」

    004

    一察觉的瞬间伯特全身发烫,汗水狂喷。虽然是意外,还是很严重的失态。他连忙拿开手,整个人弹起来。

    但脚完全失去知觉,反而往前倒。

    「!」

    伯特看到凯伊的脸正在逼近,也凯伊惊讶得目瞪口呆。这样下去两人的嘴巴会撞在一起。

    必须躲开!

    用全力转头的伯特整个人栽到地上。

    「好痛──!」

    虽然鼻子猛烈撞到榻榻米,伯特的头撞到凯伊的脖子,勉强躲过接吻。在从对方脖子飘出的洗发精的甜美香味包围下,伯特安心地吐出一口气。

    「呼……」

    伯特吐出的这口气碰到凯伊的耳朵。

    「噫……」

    凯伊吓到头部抖了一下。

    「真的很抱歉!」

    现在不是松一口气的时候。出太多丑了。可是,就算伯特想爬起来脚还是麻的,只好扭动身体用滚的。

    这时膝盖底下传来坚硬的触感。

    啪哩。

    金属扭曲的声音响起。

    「嗯……?」

    伯特带着不好的预感,移开膝盖,战战兢兢看过去。

    眼镜的镜架扭曲了。

    「啊!」

    自爆了。去年游行后新买的蓝框眼镜变得惨不忍睹。

    面无表情地喝着茶的珍妮佛,故意挖苦说。

    「可别让太空船发生碰撞事故喔。」

    「请别说那种话……」

    正座导致凄惨的下场。因为是包厢不会让其他客人看见是不幸中的大幸。

    说是这样说,其实也算是有点幸运。

    伯特偷瞧了凯伊一眼。慢慢爬起来的她的揉着脚尖,对着记者露出害羞的笑容。

    「……」

    伯特告诫自己不该当作是幸运。

    话虽如此,大概暂时忘不了那香味和触感。

    结果眼镜修不好,只好在外国大道的礼品店买替代品。当伯特正在选和坏掉的一样的蓝色镜框,凯伊拿来了近未来风格的眼镜。

    「这个怎样?」

    「……会不会太奇特?」

    是会遮住几乎半张脸的正圆形镜片。

    「不过感觉很适合你。而且又选蓝色没有什么新鲜感。欸,你试戴一下嘛。」

    「是可以啦。」

    一戴上去,凯伊就笑出来。

    「好像神秘的科学家!」

    完全中计了。

    可是露出在职场看不到的天真表情的凯伊非常可爱。

    和没睡饱却情绪高昂的伯特相同,或许世博这个地方让她感到很愉快。

    如果是自己来应该无法这么开心吧。

    若她也这么想就好了,伯特看着在试戴泪珠造型的奇特太阳眼镜的凯伊,深深地这么觉得。

    「工商业的世界」摆满由国内外的企业及团体带来,琳琅满目的展示品。

    国内参展厂商的大半都是与太空开发有关的企业。经手月面探测车的汽车制造商展出搭载小型核能推进装置的未来车辆,开发通讯广播卫星的电话公司展出世界第一台无线电话。ACE公司也展出受到入场者瞩目的电脑。

    概念虽然是未来,参与国之中也有很多科学尚未发达的国家。这些国家的工作人员穿着民族服装,发表传统文化的表演来取悦入场者。

    展现巧思的各个展览当然是很有趣,伯特却觉得有些不满足,最大的理由是他现在最想了解的国家并没有参展。

    也就是基尼特拉共和国联邦。

    太空人有对世界上公开,但太空船及火箭的详细资料还是覆盖上一层神秘的面纱。为了不让人看到机体也在发射的照片上涂黑,总之就是彻底隐匿。

    如果有要展示,会看到些什么呢?

    凯伊瞧着好奇心无法得到满足而交叉着双手的伯特的脸。

    「你肚子痛吗?厕所在那边喔。」

    「不是啦……」

    伯特说出理由后,凯伊也小声表示她也想知道。

    「技术力的背景也不明……更重要的是吸血鬼也很让人在意。」

    新血种族的起源是从旧大陆渡海而来的吸血鬼始祖Originals。另外就是凯伊的母亲曾拥有和伊琳娜首饰上相同的蓝色宝石。

    「看记者会感觉有很多事不能公开讲,但我还是有很多事情想问。」

    见面的时刻一分一秒逼近,不过离日落还有段时间,所以两人暂时进行着宣传的工作。

    在ACE公司的摊位与入场者交流,回答关于电脑的问题。

    一开始惊讶地表示「那是铁盒子」的老人,在离开摊位的时候也变得能够认同,笑着说「这让我想活到二十一世纪了,虽然我猜大概没办法吧。」

    「我想在死掉前看到登陆月球,拜托你们了。」

    「我们会努力……!」

    组织内部的争执造成阻碍这种事实在说不出口。

    可是还有很多人也期待着载人登陆月面,两人受到鼓励更加干劲十足。

    虽然有几个人对他们说「别输给共和国啰」,但仅像在替支持的棒球队加油的程度,伯特感觉到这种态度与胜利至上的政府之间存在着温差。

    结束在摊位的接待行程后,进入短暂的休息时间。

    两人到外国大道买了从旧大陆的小国传入的异国格子松饼来吃。上面盛满份量惊人,几乎要盖掉饼皮的水果和鲜奶油。

    看起来非常好吃,伯特却因为全身充满紧张而没有食欲,只拿叉子戳着蓝莓。

    凯伊却在搭档面前大快朵颐。

    「真好吃!感觉有多少都吃得下,可是会胖呢。」

    她舔了沾在嘴唇上的鲜奶油,自然地露出微笑,看到那样的她,伯特重新感觉到她和人类的女性根本没有差别。

    伯特发起呆后,凯伊用满是疑惑的视线看向他。

    「怎么了吗?」

    「啊,没有啦,一想到马上要跟共和国的两人见面,食欲就……」

    「因为很浪费,你不吃的话可以给我吗?」

    「是没关系,你不会紧张吗?」

    伯特递上松饼后,凯伊双眼发光地舀起蓝莓和鲜奶油。

    「紧张和食欲是两码子事吧?我吃甜的东西内心会比较能平静。」

    「这、这样啊……我要不要也吃看看呢。」

    在疲劳的时候吃甜食的确很有效。伯特在格子松饼的一角涂上鲜奶油放入口中,但身体承受不了味道浓郁的乳脂肪。

    「我还是别吃好了……」

    身旁喝着咖啡的珍妮佛确认行程表。

    「接下来本来预定是要前往『娱乐的世界』进行研讨会会场的事前场勘,伯特要不要去『表演街道』看看?」

    「表演……」

    咦?

    那里根据导览手册,是有着下流酒吧和夜总会的「大人的娱乐世界」。

    舞蹈秀上美女们虽然穿着太空时代的服装,但裸露程度异常高,也有全裸的表演,从世博一开幕就饱受「不健全」的批评。

    要去那里是指……?

    当伯特正感讶异,珍妮佛用食指摸着自己的下嘴唇。

    「伯特,你不是说你有兴趣吗?」

    「啊!?我才没说过!?」

    「可是似乎被视为问题会在几天后休展喔。真的好吗?」

    「我没说过我有兴趣啦!」

    「是吗?」

    珍妮佛刻意装傻。

    这个人在说什么啊?

    这样下去凯伊会误解。

    伯特带着辩解的意图看向她。

    结果凯伊正困惑地歪着头。

    「表演街道不是伤风败俗的地方吗?」

    凯伊用手指抵着下颚在思考。

    糟糕。

    伯特赶紧纠正珍妮佛。

    「呃……珍妮佛小姐,请别再说什么『我想去啊、我有兴趣啊』那种话。我不知道你把我跟谁搞错,不过请不要再说了。」

    珍妮佛听完优雅地喝了口咖啡。

    「开玩笑的啦。」

    「咦?」

    「我是帮你纾缓紧张。」

    「就算这样也不用讲奇怪的事情!应该说我的心情更乱了!」

    「出产山葵的国家有名为打坐的精神修行喔。你的内心很脆弱,为了舍弃烦恼要不要试看看?」

    「不要!」

    真是令人困扰的姐姐。

    凯伊稍微歪着头。

    「烦恼?」

    「所以我叫你别再说了……」

    这两人要是联手,伯特觉得自己一点胜算都没有。

    珍妮佛反而对露出恶作剧般的笑容吃着格子松饼的凯伊说。

    「其实凯伊你才是充满烦恼吧。」

    「唔!」

    看到被格子松饼噎到喉咙,痛苦地捶着胸口、痛苦不堪的凯伊,珍妮佛高兴地点头。

    「原来如此,你一直都假装在计算,其实是在妄想对吧。」

    「没、没那回事!绝对没有!」

    珍妮佛对着即使狼狈不堪还是坚决否认的凯伊大笑。

    「啊哈哈。不愧是未受污染的纯洁圣女大人。」

    「珍妮佛小姐!」

    总之话题的中心换人,这下得救了,伯特在心底松了一口气。其实他对大人的娱乐有兴趣,也有想开开眼界的念头。

    所以珍妮佛一提他就有点惊慌失措。

    想说自己明明没说出口。

    「娱乐的世界」中的歌剧院可容纳一千人,平常会由歌手或谐星之类举办活动。

    可是在五月十一日~十三日的三天内特别设为「以太空的和平利用为主题的研讨会」的会场。

    原本要进行开幕致词的首相因为感冒这个理由而临时缺席,只有用书面送上感言。

    『太空时代终于来临。和平的未来、充满希望的未来、孩子们能健康快乐长大的未来。为了实现这种未来,我国的科学部门不分人种及宗教,正在募集杰出的才能。』

    伯特并不了解首相的身体状况,想说他大概是认为不能让感冒恶化到无法出席议会才做出如此判断。况且比起首相,观众们更期待太空人和女王的致词,并不需要勉强出席。

    聚集豪华成员的研讨会瞩目度很高,今天会场内也座无虚席。配合三天的举办期间预定开七场会议,每场会议ANSA都邀请外部的科学家或企业重要人士参加。

    昨天的首日进行「一、太空科学与行星」、「二、外太空调查」这些专门的讨论,由负责制造人造卫星等产品的飞机公司副董事长和科学家登台。

    今天第二天是「三、太空科学对世界造成的影响」、「四、太空科学带来的制品」等贴近生活的主题,有许多在世博参展企业的科学家与会。

    伯特和凯伊因为行程紧凑没有坐下来,而是从后台偷看、体验气氛。

    在台上慷慨激昂地演说的是综合电机制造商的工程师。讲述太空探测的将来的他,为了获得预算正在对州长和政治家提出呼吁。

    「太空开发将使我们的社会全体更上一层楼。」

    ──气象卫星预测洪水,守护数千万人的生命。

    ──无重力下的医疗研究将有助于开发新药。

    ──太空船的电子零件衍生出小型的工业制品。

    ──燃料电池可让汽车进化。

    ──能将太阳光转变为无限的能量来源。

    伯特认真地听着未来预测,但一想像到自己站在这个讲台上,脸颊就抽搐起来。

    「我开始对能不能好好讲话感到不安……」

    「我紧张起来了……」

    凯伊也全身僵硬。

    明天的会议内容是「五、关于载人太空飞行与登陆月面」、「六、关于太空科学的共同开发」,以及「七、与参加者的提问时间」。

    结果,登陆月球方式还是没有得到结论。

    克劳斯博士和基辛格主任肯定会展开激烈的讨论吧。

    希望组织之间的争执不会让观众们感到失望。

    伯特心情越来越低落的同时,也很期待能与列夫和伊琳娜讨论共同开发。即使没有任何具体的进展,他依然满心希望这次的对话能成为更进一步的契机。

    问答并不是有些困难的内容,而是与萨妲希亚女王一起讨论,轻松地交换意见的特别节目。可是孩子们可能会提出些无法预期的问题,这令很不擅长临机应变的伯特感到战战兢兢。

    研讨会的场勘结束。

    接下来终于要与列夫和伊琳娜见面。

    为了不要因文化差距作出失礼的举动,伯特和凯伊事先用功阅读过与共和国有关的书籍。

    准备万全,但紧张还是沿着背部往上爬。

    珍妮佛依然维持爽朗的态度。

    「因为在他们到场之前要稍微预演一下,要换地方了喔。」

    凯伊双眼开心地发光。

    「终于能见到他们了呢,伯特!」

    被叫到的伯特全身僵硬。

    「你脸色很凝重,在想些什么啊?」

    「不,我想去厕所……」

    上次这样不知道是什么时候了,伯特肚子突然痛起来。

    凯伊和珍妮佛笑着说「老样子又来了」——

    太阳沉入辽阔的大海尽头,照亮世界的光芒变得稀薄,吸血鬼能外出的黄昏时刻来临。

    在世博的会场入口附近的「科学的世界」。展览馆的旁边架设插上联合王国与共和国两国国旗的特别空间,这里将成为双方见面的舞台。

    数百名入场者为了亲眼看见世界的英雄而聚集,凯伊和伯特与他们一同等待共和国一行人抵达。

    尽管跟世博的执行委员进行过预演,伯特加速的心跳却无法平复。当他告诉自己要冷静而做了好几个深呼吸时,位于入口附近的群众产生一阵骚动。

    电视上很常看到的两人进入伯特的视野中。

    是列夫和和伊琳娜。

    带着护卫的维安人员、穿着合身西装的两人,一面对观众们挥手,一面以太空人威风凛凛的姿态走进会场。撑着阳伞的伊琳娜并没有戴着蓝宝石首饰。

    入场者投以热烈掌声,凯伊也用灿烂的笑容迎接他们。

    伊琳娜走到凯伊面前,列夫则来到伯特面前。

    这些都与预演相同,一年前还只是妄想,但现在与列夫的面对面将成为现实,这股冲击导致伯特的脑袋短路,把事前模拟的内容完全抛到九云霄外。

    「啊……」

    当不知道该如何应对时,列夫就先伸出了手。

    「初次见面,我是列夫-雷普斯。」

    「初、初次见面,我是伯特-法菲尔德。」

    伯特一握住列夫的手,列夫就用力地反握。

    「伯特先生。能见到你我感到很荣幸。」

    「请、请别这么说,该感到荣幸的是我……」

    列夫对着动作僵硬的伯特露出温和的微笑。

    因为载重的关系,被选为太空人的人大半身高较矮,列夫也一样。他的身材比伯特还小上一号,却有着压倒性的气场。

    在伯特的身旁,凯伊和伊琳娜互相握手。

    以平常很少表现出紧张的凯伊来说,动作难得很僵硬。嘴唇像在压抑感情似地紧闭。

    伊琳娜则是笔直地将视线放在凯伊身上,不断注视着她。不久之后伊琳娜看来像明白了什么而发出「喔……」的声音。

    对象交换,这次是伊琳娜来到伯特面前。

    面对面四目相交的瞬间,伯特惊讶到屏息。近距离看到的吸血鬼,跟隔着电视机看到的模样完全不同。

    和人类也和新血种族不同,难以亲近的高贵威严。通透的白皙肌肤加上漆黑长发。映照在夕阳下的淡红色瞳孔染上很深的朱红色。那种美貌在性质上跟凯伊完全不同,散发出某种可说是悖德的魅力。

    「我是伊琳娜-卢米涅斯克。」

    清澈的声音还带有稚气,有些放下心的伯特报上名字回应,并伸手要跟她握手。

    眯起眼睛的伊琳娜握住伯特的手。

    冰冰凉凉的。

    是她的体温很低吗。

    伯特从她身上感受到宛如浮在虚空中的月亮般的恬静。

    彼此打完招呼后,列夫和伊琳娜面向聚集而来的人们。

    「大家好。」

    首先由列夫拿起麦克风,高声和大家打招呼。

    「我们在各位的国家从东边往西边旅行。每个城市都有各自的特色、有美丽的自然、有好吃的食物,我深感这是个很美好的国家。」

    接着是伊琳娜以缓慢的语调很有礼貌地说道。

    「访问学校和上电视,我得到很多宝贵的经验。身为吸血鬼的我也受到大家温柔又亲切的对待。我很感谢各位。」

    不愧是访问过世界各地,两人的谈话非常从容不迫。他们就这样继续讲着横越阿纳克大陆旅行的感想,最后由列夫做总结。

    「太空与和平的博览会上没有我们祖国的展览馆,我觉得非常遗憾。可是我想要体验、享受他国的科学,带着很棒的见闻回去。」

    入场者发出如雷掌声,迎宾典礼就此结束。

    之后要前往第一个参观地点「科学的世界」,加上警备员和两国的工作人员变成二十人的大团体。

    路上列夫和伊琳娜爽快地帮入场者签名,并分送事先准备好的照片。即使拥上来的群众被警备员婉拒签名,两人还是亲切地对待小孩,听到有少年或少女说想成为太空人,就会笑着回答「太空正在等着你们喔。」

    伯特亲身体验到两人的超高人气。他本身也很常被要求签名,但入场者的热情程度不同。亚伦和史提夫这些联合王国的太空人虽然也很有人气,但「史上首位」的王冠实在相当伟大。

    伯特即使认为太空中的竞争不好,看到这种状况,率先登陆月面肯定很重要。

    其实伯特也想要列夫和伊琳娜的签名,他有从家中带来两人的着作「通往太空的旅程」。勤务中当然不可以索取签名,他打算等在饭店的晚宴结束后再找空档。

    这个计画还没跟凯伊提过,不过先讲出来应该比较好。

    伯特以不会让珍妮佛听见的音量小声地告诉凯伊。

    「咦!」

    凯伊听完瞪大双眼惊呼着。

    「呵……我也觉得这样太跟风。」

    伯特难为情地搔着头,就看到凯伊在胸前挥手。

    「其实……我也带来了。」

    「你也是吗!?」

    凯伊害羞地笑着。

    「因为说不定没有机会再见到他们两位。」

    「滥用职权。」

    「你才是。」

    当两人笑着谈话,珍妮佛像只找到猎物的老鹰悄悄靠近。

    「偷偷摸摸的是在打什么坏主意吗?」

    「不,没事。」

    伯特想要蒙混过去,凯伊就随便撒了个谎。

    「我们只是在聊关于研讨会的事情。」

    「哼,我还以为你们要跟共和国的两人要签名。」

    「怎、怎么可能……」

    好敏锐。这位姐姐好可怕。

    珍妮佛表情冷淡地说。

    「比如就寝前之类的非工作时间的话,当做纪念请他们签倒是没关系。」

    两人被警告。

    「就算我许可,对方愿不愿意又是别的问题。」

    珍妮佛的视线朝向女性送货员。那名仔细观察周围的女性彷佛身在战场。

    凯伊小声地跟珍妮佛确认。

    「她是秘密警察对吧……?」

    珍妮佛点头。

    「肃清、绑架监禁,什么都做得出来的可怕组织。虽然应该不会把你们吃下肚,最好要小心点喔。」

    「请不要吓我们。」

    珍妮佛露出微笑。

    「可别被装窃听器喔。」

    「好、好的……」

    感觉真的会发生所以很可怕。

    联合王国国民脑中的共和国是沉重、阴暗、不知何时会有人「被」消失的世界。

    跟适合露出笑容,带着温暖的列夫和伊琳娜可说是正好相反。

    说起来,两人会由国家主导在世界各地巡回的理由,搞不好就是想消除这种坏印象。

    「科学的世界」是集结联合王国智慧的区域。

    动员一百名以上的科学家制作,创造出能吸引国民兴趣的世界。

    按主题别有数个展览馆,首先为了向列夫和伊琳娜介绍联合王国的科学,从由政府出资的科学馆开始参观。

    以描写科学历史的短篇电影为首,解说物理学和数学公式的区域、刺激五感的不可思议艺术作品、科学给人生带来的影响等,从各种观点描述科学。现在这个瞬间也在进行实验的核弹也是科学的产物,但那些充满负能量的侧面在这里受到掩盖无法看见,展览馆内只充满梦想与希望。

    列夫对展览表示赞叹,赞美着说「太精采了」。伊琳娜对错视及错觉的艺术作品很感兴趣,不断进行奇妙体验。积极找伊琳娜说话的凯伊已和她相处得很融洽。

    伯特打从心底希望能分到一点那种胆量。

    虽然想跟尊敬的列夫讲话,却不知道该说些什么,一直重复地靠近又远离。

    来,出发吧……!

    伯特久违地说出魔法咒文──这是列夫在被发射升空时喊出的句子。想跟他说自己一直把这句话当作依靠,可是在这种场合传达又很奇怪。

    不知道是否有察觉伯特逐渐混乱的内心,列夫亲切地跟他说话。

    「要是有时间真想参观一整天。」

    「嗯、嗯!对呢!彻底仔细参观!」

    一讲话就慌张起来,对话无法持续下去。可是伯特是真的想慢慢参观。既然是公务,就无法以自己的步调到处看。

    如果是私人行程就想一直沉浸在科学之海中。

    这场世博有着让伯特这么想的魅力。

    离开科学馆后,接下来参观ANSA的展览馆。展览品很多,大到逛一圈要花上约三十分。

    因为宣传广告的效果,导致场内很拥挤。入口播放关于太空探测及火箭开发的影片,介绍ANSA的设立缘由。人造卫星和火箭引擎的模型前形成人墙。此外在一般人难以理解的展览──例如最新型的燃料系统或卫星的追踪方法,则配置专门的工作人员负责回答入场者们的问题。无微不至,会场全体都感受得到无论如何都要成功的气势。

    而在多项展览中最受人瞩目的是,体型小且颜色又不显眼的圆锥形座舱──

    联合王国首位太空人亚伦所搭乘的荷米斯太空船的实物。这平常是收在仓库内,但这次ANSA为了世博特别出借,连亚伦的亲弟弟伯特也是第一次在近距离下观看。

    集结科学结晶的这架机体,体积小到简直可以用「穿戴着太空船」来形容,要飞在未知的空间中实在太不可靠。想到哥哥是搭这个飞上太空,伯特内心就很激动,觉得感慨从天而降。

    列夫和伊琳娜跟太空船拍纪念照,记者也出声询问伊琳娜看到太空船有什么感想。

    「或许比我搭的东西小上一号。」

    伊琳娜笑眯眯地回答,列夫也点头表示同意。不过共和国的太空船现在仍尚未公开,实际的大小不明。所以搞不好是共和国的比较小。不只这次,各国的记者很想挖掘出真相而绞尽脑汁发问,但只能得到标准答案,总是以挥空作收。

    当伯特远眺着遭受问题攻势的列夫和伊琳娜,珍妮佛拍了拍他的肩膀。

    「你和凯伊去太空船前面,和列夫他们拍张纪念照。」

    伯特依照指示带着凯伊前去。

    「我不是太空人,和他们合照好吗?」

    伯特对谦虚的凯伊说。

    「你做过与弹道飞行有关的计算吧?抬头挺胸地入镜吧。」

    凯伊听完开心地看向伯特。

    「嗯,你说得对。谢谢。」

    比起有成绩的她,伯特只不过是太空人的弟弟。以前的伯特,在这种时候只会驼着背眼神游移,现在他有足够的胆量去完成该尽的职责。

    联合王国的技术人员和共和国的太空人分别站在荷米斯太空船两侧,沐浴在相机的闪光灯下。

    拍摄告一段落后,列夫找伯特说话。

    「我在跟亚伦先生见面的时候,有听他说他的弟弟是小型卫星发射纪录保持人。」

    能够让哥哥自豪是很光荣,但实在让人不好意思。可是伯特在意他们聊了些什么,便战战兢兢地发问。

    「他还有说什么关于我的事情吗……?」

    「他说『或许长得不像,但他是我亲弟弟喔,我自豪的弟弟。』」

    「哈哈……」伯特苦笑着蒙混过去。的确外表和性格都完全不相像。

    「不过我觉得你们在某些地方很像。」

    列夫说出令人意外的发言。

    「对吧,伊琳娜?」

    被问到的伊琳娜看向伯特。

    「唔……」

    受到红宝石般的美丽朱红色眼睛凝视,伯特正感到心跳加速,伊琳娜却困惑地歪头。

    「因为戴眼镜所以看不出来呢。」

    「啊,抱歉。这是才刚买的可能不适合……」

    「拿掉看看吧?」

    凯伊马上拿下伯特的眼镜。伊琳娜立刻说。

    「一点都不像。」

    直接遭到断定。

    「不是啦。」

    列夫向伊琳娜订正。

    「与其说脸有像,不如说是氛围。」

    「我感觉不出来。」

    顽固地不想承认的伊琳娜把话题扔给凯伊。

    「凯伊小姐觉得他像亚伦先生吗?」

    「这个……」

    凯伊交叉双手,让伯特把眼镜戴上并思考了一会后。

    「不像呢。」

    现场弥漫微妙的气氛。

    附近的记者与观众们也开始争论「像」还是「不像」。成为众人目光焦点的伯特感到尴尬,毫无意义地摸着眼镜的镜脚。

    这种时候该做出什么反应才好?

    凯伊这时开始帮伯特向周围的人缓颊。

    「请等一下。不像并不是指不好的意思。应该说他就是他。就像在广大的宇宙中没有任何一颗星星是相同的,我想讲的是伯特也是独一无二的星星。」

    话题的规模变得很壮大。

    「星星?」

    伊琳娜这么说并盯着搭档看。

    「对,所有的星星都绽放着不同的光芒。」

    人们呼应凯伊过剩的缓颊,边点着头边说「星星吗……」并对伯特按下快门。

    伯特好想就这样消失在光芒中。

    凯伊似乎无法理解发生了什么事而惊讶不已。

    在伯特暂时受到众人注目后,引发骚动的元凶列夫搔着头。

    「就结论来说,看来是不像。」

    入场者和记者们笑出来,骚动就此结束。终于获得解放的伯特全身像溃堤般喷出汗水。

    姑且先不提像不像哥哥这件事,凯伊将伯特比喻成星星的缓颊让他很高兴。刚进入ANSA的一年前,伯特认为自己是隐身在黑暗中的一片星尘。他无法判断现在自己是否成为了发光的星星,若长时间相处的凯伊将他视为一颗星星,伯特也会选择相信她。

    接下来众人挑战能体验太空人训练的游乐设施「月球跳跃」。月面的重力只有地球的六分之一,这是可以模拟体验那种重力的装置。

    将从天花板用吊带吊着的座垫装在腰间,再用强化橡胶制成的安全带固定身体,利用弹簧的力量创造在月面的轻盈感。

    装置有两座,所以一次可以让两个人体验。现在孩子们正开心地跳出一公尺以上的高度。

    看起来很有趣但能好好驾驭吗?伯特胆颤心惊,负责指挥现场的珍妮佛却一派轻松地继续照行程走。

    「首先由地主国的伯特和凯伊来示范吧。」

    「示范……!?」

    凯伊也表现出不安。

    「我没有尝试过这个。」

    「只是跳跃没问题的啦,连小孩都会。」

    珍妮佛说完就拿掉伯特的眼镜。

    「啊!」

    「我来帮你保管。要是摔坏会很麻烦吧。」

    这次轮到凯伊惊呼,她表情困扰地抓着裙角。

    「可是我穿着裙子……」

    珍妮佛困惑地歪着头。

    「这种事我用眼睛看也知道。」

    「不是啦,就是……跳跃的话会从下方掀起来……」

    裙底的春光会露出来。

    凯伊应该是想说这个,然而珍妮佛完全不理她。

    「没问题啦。只要把安全带绑在裙子上就看不到啦。」

    这样的确不会因为风而被掀起来。

    凯伊用怀疑的眼神看着珍妮佛。

    「真的吗……?」

    「我不是说了看不到吗。」

    珍妮佛突然抓住凯伊的裙角并拉起来。

    「如果走光了就当作福利吧。」

    「等、等等!?」

    凯伊连忙压住裙子。

    珍妮佛双手一摊摆了个无可奈何的姿势,并用鼻子哼了一声。

    「就是未受污染的纯洁圣女大人才难搞……」

    「请不要这样说……!」

    珍妮佛依然故我地把遭到捉弄而满脸通红的凯伊推向装置。

    「快点去吧,后面还很多人在排队。」

    「知、知道了……」

    放弃抵抗的凯伊脚步沉重地走向装置。目瞪口呆地看着两人互动的伯特也被珍妮佛推了一把,前往另一座装置。

    这时伊琳娜硬是把列夫推到伯特那一侧。

    「不用这样推我也不会去看所以不要紧啦……」

    「搞不好会看到。」

    看来伊琳娜是不想让凯伊进到列夫的视野内。伯特一和列夫四目相交,就看到他尴尬地笑着。英雄似乎也有英雄的难处。

    就这样,首先由伯特和凯伊挑战月球跳跃。

    伯特在工作人员的协助下穿上装置。用吊带固定身体,安全带从裤裆下方和腰部两侧绕过后紧紧系上。然后连结从上方垂下的弹簧后──

    「唔喔!」

    伯特感觉到一股把身体往上拉的力量。

    凯伊仔细地把裙子的裙角往安全带的内侧塞,全力想要阻止放送福利。她的防御相当牢固,裙子变成钢铁的窗帘,就算掀起来也顶多到膝盖上方吧。

    伯特一看过去,凯伊就用责备的眼神看着他。

    「别一直盯着我看啦。」

    「……我想应该跟珍妮佛小姐说的一样没问题。」

    「是吗……如果真是那样就好。」

    凯伊即使放心地解开深锁的眉头,还是一直把裙子往内塞来提高防御力。

    准备完成后,说「体验时间为一分钟」的工作人员比出开始的手势。

    到底是什么感觉,伯特试着轻轻跳起来。

    一跳,完全感觉不到重力,轻松地跳出高于自己身高两倍的高度。

    「身体好轻!?」

    得意忘形的伯特不断跳跃。

    在月面上身体会变得这么轻吗?

    「好,那就用全力……!」

    他用所有的力气往地面一蹬。

    「哇喔喔!?」

    简直像要跳到月亮上,下腹部感觉缩了起来。

    对过去在小学的障碍赛跑中撞倒所有栏架的伯特来说完全无法相信,觉得自己彷佛变成改造人或是超级英雄。

    「凯伊!这个好厉害喔!」

    一看往她的方向。

    「──唔!?」

    伯特差点就失去平衡。

    她宛如在跳绳般不断重复着低空的跳跃。

    看来是很在意裙子。

    虽然能理解她的心情,但没体验到这种超级跳跃实在很可惜。

    「凯伊,你试着尽情跳一次看看嘛!」

    伯特一从天空对凯伊喊,凯伊就羡慕地抬头看向他。

    「可、可是……」

    「我们这些技术人员无法前往月面,但是月球就在世博!」

    情绪激动的伯特讲出些意义不明的话语。

    不过热情似乎有传达出去。

    「嘿!」凯伊抓着裙襬用力地跳起来。她的跳跃超过了伯特的高度。

    「噫啊啊!?」

    眼睛瞪大的凯伊裙襬飞扬地降落到地上。

    「再一次!」

    凯伊再度高高跃起。

    「哇啊!」

    凯伊每次跳起来都会展露笑容。

    「好厉害!我居然也能跳这么高!月球的重力根本就是魔法!」

    她完全沉迷在其中。伯特也一起比看看谁跳得高。

    两人感觉自己成为登陆月面的太空人,就这样重复跳了一阵子,不过其实这样很累。

    仔细想想,虽然能用少许的力量就跳很高,以技术人员身分每天做文书工作的两人根本不会有连续跳跃的机会。

    而且固定好的安全带渐渐勒紧腹股沟导致疼痛。

    一开始的活力不知到哪去了,过了一分钟后,被弹簧吊在半空中的两人都像坏掉的线控人偶。

    从装置上下来的伯特双膝颤抖,脚快要抽筋。凯伊也瘫坐在地上,似乎觉得很痛而在揉着大腿和小腿。

    记者问伯特感想,他只回应了一句。

    「太空人还真辛苦……」

    接着轮到真正的太空人列夫和伊琳娜上场。

    两人在观众们的掌声下往装置走去,他们的动作果然很熟练,也很轻易地就穿上吊带。

    跳跃也很稳定,观众对列夫和伊琳娜挥手,挂着行有余力笑容的两人也挥回去。

    就算连续跳跃也脸不红气不喘,顶多是额头稍微渗出汗水。

    满身是汗的伯特感到很佩服。

    「果然名不虚传,体能完全不同。」

    凯伊也一面整理乱掉的头发,一面用羡慕的眼光看着共和国组。

    「重新体会到当技术人员果然是正确答案……」

    历时一分的华丽月球跳跃秀结束,列夫和伊琳娜卸下吊带。

    这时。

    「……嗯?」

    伯特在他们身上感到些许不对劲。伊琳娜忧郁地回头看向装置,列夫像在鼓励她似地轻拍她的背。列夫本人的脸上也出现寂寥的神色。

    可是那仅止于一瞬间,两人马上用笑容面对记者和入场者。

    即使身体很有活力,精神上也感到疲劳了吧。因为这场世博对他们来说是横跨大陆之旅的终点站。

    跟他们比起来,现在不是光连续跳跃一分钟就喊累的时候。既然跟憧憬的太空人见面,身为地主国的宣传人员需要振作一点。

    伯特擦掉汗水奋力站起来,笑着对两人说。

    「列夫先生、伊琳娜小姐。下一个展览馆是世博中最受欢迎的游乐设施之一『太空飞梭』。由ANSA委托制造火箭的飞机制造商所打造,未来型的影像体验。」

    列夫和伊琳娜也笑着点头。

    「我们在宣传手册上看到时就很期待。请务必让我们体验。」

    伯特感觉自己终于尽到职责,内心暖了起来。

    离开ANSA展览馆的一行人,前往一次可容纳七百五十人的圆顶型剧场「太空飞梭」。用世界最大的投影机在圆顶剧场的墙上投射影像,在观众的周围创造出太空。这是太空时代的天象仪。

    有人说只要科学技术持续进步,太空旅行就能实现,若搭上太空飞梭就能抢先一步体验行星际航行。

    伯特等人和偶然看同一场的幸运入场者一起进入剧场。

    众人坐到安装在阶梯状地板的座椅上,等待出发的那一刻。伯特的右手边坐着伊琳娜,左手边坐着凯伊。

    面对即将来临的未知旅途,大家都难掩兴奋。凯伊也似乎静不下来,把手放到胸口吐出一口气。

    伯特压抑拥上心头的兴奋,对凯伊说。

    「月面跳跃之后是太空旅行,好像在做梦呢。」

    「嗯。二十一世纪能不能快点来啊?虽然到时候我已经不只是大婶还快要变老婆婆了。」

    「希望星际航行不要有年龄限制、说没有体力的老人不行之类……」

    当两人在遥想着未来时,蜂鸣器响起。

    圆顶的照明熄掉,黑暗包覆了众人。

    机上广播风格的旁白传出。

    《──各位好。现在是二〇〇一年,五月十二日,下午五点。本班次为地球出发,前往银河Milky Way。》

    是管制室发出的通讯。

    《──从地球出发经过太阳、月亮,穿过土星环,越过星云,前往遥远的宇宙尽头。为二十亿光年的旅行。》

    用混音器编辑的交响曲响起,为出发增添色彩。

    《──本班机即将起飞,祝各位有趟愉快的旅途──》

    机械语音开始进行火箭发射的倒数计时。

    《──十、九、八、七、六、五、四、三、二、一、零,发射升空──》

    在发射声响回荡数秒后,星星在由黑暗包覆的剧场中亮起。

    载着七百五十人的巨大太空船即将出航,前往由逐格动画所描绘,想像中的宇宙。

    《──将航线设为太阳。我们将前往太阳系的中心。》

    出现在前进方向的小红点,转眼间越来越大。

    那是熊熊燃烧的太阳。

    《──带给我们各种恩惠的太阳。这座巨大的核融合炉,每秒将约四百万吨的物质转换为能量。》

    「哇~」

    伯特附近的传来女性的欢呼声。

    原本以为是凯伊却不是。

    是伊琳娜。

    「好厉害!对吧列夫!」

    伊琳娜一边说一边抓住伯特的衣袖。想必是在黑暗中太认真看影像,导致搞错了左右。

    因为一直被拉着,伯特小声地对伊琳娜说。

    「对不起,我是伯特。」

    「咦?」

    伊琳娜先是停住一瞬间。

    「噫──!?」

    接着连忙把手放开。

    「抱、抱歉……!」

    「不会……」

    察觉这件事的列夫小声地告诫伊琳娜。

    「会造成周围的困扰,你安静点啦……」

    「我、我知道啦。那个啊,人类的科学技术也并不是毫无用处呢……」

    态度虽然倔强,音量却马上降低,最后在听不清楚下消失在黑暗中。

    凯伊低声窃笑,在伯特的耳边说。

    「伊琳娜小姐意外地很可爱呢……」

    「嗯,原本以为她是更加高傲的人……」

    她是纯种的吸血鬼,因此有很强烈的神秘印象。可是现在已经甚至产生亲近感。会这么想,肯定有部分是因为双方都是做着太空梦的同志。

    在交谈的时候,太空船仍是以光速继续旅程。

    绕太阳一圈后,这次要从水星前往金星。

    伯特觉得这趟太空旅行似曾相识。他还体弱多病的孩提时代,阅读「带我去月球」感到兴奋,在棉被中梦见的景色和这趟旅程相同。

    现在他正亲眼目睹那场梦的后续。

    要前往的目的地是。

    《──将航线变更为月球。》

    接近浮在地球旁边的月球。用动画描绘的月亮是黄色与灰色交杂的颜色,地表凹凸不平。

    《──到二十世纪中期为止,月球只能被眺望着。而现在成为了太空旅行的第一站。》

    这个二十一世纪是载人登陆月面获得成功的未来。

    到底是如何让这件事成功的。

    伯特想像着人类史上首次的登陆月面。

    脑中浮现的光景不是地球轨道会合也不是直接起降。

    而是月球轨道会合法。

    果然这才是正确答案吧?

    想像逐渐膨胀、成形。从绕行月球的太空船中模拟海伯利昂计画。

    将登月小艇从太空船分离、降落到月面。

    走下登月小艇的太空人站上月面,开始调查。

    指挥舱在这段期间中持续绕行月球轨道。

    结束调查的太空人再度搭上登月小艇,尝试以返回地球为目的的再度发射。

    接着在月球轨道与指挥舱会合,进行对接。想起刚刚在「月球跳跃」进行的跳跃,再度发射应该不需要用到很多能源。

    满足各种条件,又合理的方式。

    以前提出这个方式的科学家遭到高层嘲笑并驳回,但仔细调查后发现被嘲笑是有理由的。

    因为技术论文内有一堆错误。

    记载于论文中的登月小艇重量为四点五吨。可是实际上预估重量会达到三倍。为什么会有这么大的差别,是因为提案人完全没考虑到船内空气的重量。

    这样当然会被驳回。

    话虽如此,就算修正该数值,月球轨道会合法仍存在重大的问题。

    无法消除在三十八万公里外进行会合的危险性,以及要完成这件事的电脑的可靠性等不安点。没有证据能让做出「太空人的生还机率只有百分之一」这种否定的科学委员改变想法。

    在伯特想东想西的时候,月球已经被抛到遥远的后方、变成一个小点后消失。太空船通过火星,接着通过木星。

    进行着星际航行的伯特,脑中却只想着登陆月面的事情。的确,考虑到现今的技术力,在三十八万公里外作业或许很困难。

    不,不是困难,而是不可能。

    可是他想起凯伊说过的那句话。将近五十年前由火箭理论学者托付给下一世代的意志──

    『今天的不可能,明天将会化为可能。』

    载人轨道飞行也是跨越不可能才达成。

    相信创造未来的电脑的可能性,是否该重新审核。

    明天的研讨会是很好的讨论机会。

    但是。

    考虑到参加者名单上的那些大人物就令人却步。

    伯特本身隶属的载人太空船中心主任,还有给予体弱多病的他梦想的火箭博士。

    两人的对决目前由克劳斯博士占上风。四月所举办的国家预算审查会中,ANSA总部的副署长这么说。

    「就海伯利昂计画来说,现况下最好的选项为地球轨道会合,直接起降则当备案。」

    虽然是用删去法所得出的结论,总算底定了方针。可是基辛格主任将这个选项视为危险的赌注,不愿意认同。

    在这种状况下迎接的研讨会,内容似乎会成为该怎么找出妥协点,但在终于尘埃落定的时候杀出程咬金,情况搞不好又会陷入混乱。

    再说,即使提案下场说不定是被无视。

    不,无视就算了,甚至有可能遭到降职。D室有优秀的ACE公司员工加入,不需要会扰乱组织秩序的初学者。

    伯特沉思着,但他发觉自己忘记重要的事情。

    应该要先问凯伊的意见。两人是搭挡,不能自己一个人失控造成她的困扰。

    伯特看向身旁的凯伊。

    她一动也不动,认真地注视着繁星之海。那是她在D室工作时会露出的表情。

    现在会妨碍到她,还是别跟她说话好了。伯特也让意识回到太空旅行上。

    太空船穿过土星轮,往太阳系的尽头前进。

    让人开始觉得地球是多么渺小。

    《──我们越过了天之川,也就是银河。接下来将前往大星云。》

    出发时在聊天的人们现在也都闭上了嘴巴。

    成为在宇宙中漂流的物质。

    双星、红巨星、白矮星。

    《──据我们所知,我们居住的巨大银河系有一千亿颗星星。加上其他的银河系究竟会有多少颗星星呢。》

    超新星爆炸。

    星星死去绽放光芒。

    完全的黑暗与寂静。

    噗通噗通的心跳声传进耳中。

    《──各位,我们抵达二十亿光年的尽头。那么接下来将要返回我们的行星,地球。》

    旁白结束后,剧场的灯光一口气点亮。观众们一齐吐了口气。

    《──期待您的再次搭乘。》

    「呼……」

    即使结束了太空旅行,伯特的身体还残留着漂浮的感觉,脑袋也还呈现呆滞。

    身旁的凯伊也用手摸着额头还没回过神来。

    不,与其说还没回神,不如说是在脑内进行计算而进入出神状态。

    「喂~凯伊。」

    叫了也没反应伯特只好拍她的肩膀,她整个人抖了一下。看来终于从太空回来了。

    「啊!结束了吗……?」

    「你是把灵魂留在二十亿光年的彼端了吗?」

    「嗯,就是那种感觉……」

    两人在说话时观众开始换成下一批,没时间能和她慢慢聊月球轨道会合法。

    更不能忘记的是,现在伯特是为共和国的两人带路的东道主。伯特心想得将他们诱导到下一个目的地,便看向列夫和伊琳娜。

    「嗯……?」

    两人跟结束月球跳跃时一样,不发一语地对彼此露出落寞的微笑。

    虽然很在意,但他们身旁有送货员和记者,伯特不敢特地上前去询问。

    伯特心想要是有谈话的机会要偷偷问看看。如果是在联合王国旅行的途中产生的烦恼,想尽可能帮他们解决。

    耸立在「科学的世界」旁的太空塔,是众人都说绝对要到此一游的世博象徵。这里是拍纪念照的人气景点,仿UFO形状的展望台连日来每天都有两万人造访。

    搭乘高速电梯的伯特等人彷佛遭到UFO绑架,被吸到离地一百六十公尺高的展望台上。

    由圆形的玻璃所包围,也有天空餐厅的展望台缓缓地自动旋转,观光客将此地挤得水泄不通。

    观光客们一看到伯特等人都不顾景观和餐点,一口气涌上来。

    警备人员阻止冲上前来的人们,同时伊琳娜则是看向窗外发出感叹。

    「好美!」

    大海染上了金黄色,浮在海湾的岛屿形成有如黑珍珠的影子。

    将视线移向别处,市区点亮灿烂的光芒,北方则有带着雪帽的山脉连成一片。包覆世界的广大天空描绘出橙色和淡紫色的美丽层次。

    彷佛可以直接做成风景明信片的幻想景色在眼前拓展,伊琳娜贴在窗户旁看到入迷。

    看着那样的她,凯伊脸上露出笑容。

    「能让她那么高兴,真让人开心。」

    「跟从太空中看到的景色不同吗?」

    伯特的疑问脱口而出,列夫笑着回答。

    「从太空船的窥视窗,和用自己的双脚站着看到的东西完全不一样喔。」

    「是喔……」

    伯特想像不出从太空看到的景色,只能附和回应。

    列夫看着伊琳娜的娇小背影。

    「而且她很少有机会看这么美的海景。她在深山中长大,平常生活的地方离海洋非常远。加上她以前有惧高症。」

    「惧高症……?」

    伯特头上浮现问号──

    「去年在凯旋典礼上你有说过呢。」

    凯伊这么一说,伯特立刻想起来。那是在共和国的首都──瑟格朗多的保垒区域涅格林大广场举行的演讲。

    列夫以很怀念的神情笑着。

    「伊琳娜她在第一次高跳塔的训练中吓到腿软……」

    伊琳娜听到就转过头来。

    「列夫,你在说些什么?」

    「没有,只是聊些以前的事。」

    列夫装傻,但伊琳娜鼓着脸颊朝他逼近。

    「你说谁吓到腿软?」

    「是谁呢……」

    伊琳娜稍微对继续装傻的列夫露出尖牙,接着面向伯特和凯伊。

    「我并没有吓到腿软。」

    要是不同意感觉她会咬人,伯特只好配合。

    「我明白了……」

    「不过伊琳娜小姐,你本来甚至会哭出来最后却克服了对吧?」

    明明让这个话题过去就好,凯伊又特地提起。

    不过甚至会哭出来是指?

    伯特抱着疑问,但伊琳娜的眼神出现动摇。

    「哭、哭出来……那也是列夫讲的吗?」

    「不,是伊琳娜小姐你在凯旋典礼上告诉全世界自己有惧高症,还一直在哭喔。」

    凯伊明确地断言后,伊琳娜像心脏被箭贯穿似地瞪大眼睛。

    「我、我才没说过那种话……」

    「我记忆力很好喔。」凯伊得意地用食指指着脑袋。「伊琳娜小姐,你是这么说的。『我很讨厌人类,一直都抱持着恨意。我有惧高症,还一直在哭。站在这里的列夫,让那样的我成为太空──』」

    「哇啊啊啊!」

    伊琳娜扑向凯伊并捂住她的嘴。

    「──唔……」

    「够、够了。这个话题结束……」

    无法出声的凯伊点头后,满脸通红的伊琳娜就放开手并缩起身子。

    压抑住笑意的列夫。当伯特也在忍笑,就看到凯伊对着他微笑。

    「伯特也有成功克服的事情喔。」

    突然被提到名字,伯特吓了一跳。

    凯伊笑眯眯地对伊琳娜和列夫说。

    「他非常怕在很多人面前说话,阿纳克大团结的首次致词中,亚伦先生问他D室是什么的简称时……」

    「喂!你等等!」

    伯特连忙要阻止她说下去。地狱般的光景在脑中重现。最重要的是凯伊的记忆力实在太可怕了。

    「那种事没必要现在说吧?」

    伯特一这么劝凯伊,她却歪着头。

    「可是我认为在研讨会前先说出来比较好喔。你要是突然僵住说不出话,别人会觉得你很奇怪。」

    小声地笑着的凯伊散发着令伯特不舒服的压力。

    「的确,根据情况是有可能会变成那样……」

    伯特的背部渗出汗水。如果提出月球轨道会合法,想必会如坐针毡。

    为了阻止还想继续说下去的凯伊,伯特做出反击。

    「……不过要说的话,你也有该克服的事情。」

    「我吗……?」

    「你会在脑袋里突然开始计算,好几次都踩空楼梯或摔倒不是吗?要是你专注在研讨会的讨论上,不小心从舞台上掉下去……」

    「唔……」

    凯伊似乎想像了掉下去的自己,她用双手抱着自己并表现出非常苦恼的模样。

    这时一直保持沉默的伊琳娜用不怀好意的视线看向列夫。

    「那么列夫他搞不好会太激动地发言让雪都融化掉。因为他对太空相当狂热,人称他『融雪的──』」

    「最近都没人这么说我了!」

    列夫连忙插嘴,但伊琳娜无视他继续说。

    「他可是有『融雪的列夫』这个别名。」

    「融雪……?」

    列夫用装傻回应感到困惑的伯特。

    「那是过去的事情了。」

    「是怎样激动发言啊?」

    凯伊又继续追问,列夫搔着头。

    「呃,太空……不,还是留在明天的研讨会上吧。」

    此时。

    展望台的另一侧发生异常的骚动。而且还传出接近惨叫的声音,在旁待命的送货员眼神变得锐利。伯特感到不安,凯伊也提高警觉。

    有如风暴般的吵闹声席卷而来。

    「──是UFO!」

    「啊?」

    完全出乎伯特的意料之外。

    「UFO!?」周围的观光客猛烈地有了反应。每个人都想亲眼目睹而一起冲上前。众人互相推挤,那股力道甚至让人觉得是不是展望台倾斜了。

    吓到的列夫低声说。

    「真惊人啊──」

    「在哪!?」

    凯伊大喊。

    「我想看!」

    伊琳娜也跟着喊,两人为了追寻UFO而奔跑。记者和摄影师急着想抢独家,为了保护两人的警备人员也追了上去。

    傻眼的珍妮佛和女性送货员疲惫的眼神交错后,彼此以轻咳一声的动作互动。

    一回过神,原本在伯特和列夫身旁的人们都被UFO骚动吸引过去了。

    真是的。

    看到消失在群众当中的凯伊,伯特耸了耸肩。

    「凯伊虽然害怕外星人,对未知的好奇心似乎胜过了恐惧……」

    「我们家的伊琳娜她天不怕地不怕,还说想搭看看UFO。」

    「根本半斤八两。」

    「真的呢。」

    两人哈哈大笑。

    话说回来,伯特对伊琳娜抱持的那种高贵的印象完全烟消云散。

    「伊琳娜小姐她比电视上看起来要来得天真无邪多了。她还只有十八岁吧?说起来跟年龄相符呢。」

    列夫很感慨地点头。

    「在世界各地巡回会累积疲劳,但多亏有她,我很多时候能放宽心。说实话,如果只有我自己,我不确定是否能承受现在的状况。该怎么说……有『人生』这层意义的共和国蒸馏酒大概会变成我人生的伴侣吧。」

    列夫做了喝酒的动作后无可奈何地笑着。

    「所以我很感谢她。」

    以为是完美无缺的列夫也和伯特一样抱持着烦恼。虽然跟世界性的英雄相提并论伯特虽觉得自己实在太不知天高地厚,但颇有同感。

    「我也是因为有凯伊在身边,才能兼顾宣传和业务。她真的帮过我很多次。」

    「嗯。凯伊小姐也是很棒的女性。轨道飞行的成功要归功于她,我在横越大陆中很常听到这件事。」

    凯伊得到称赞,伯特总感觉有点自豪,又有点难为情。

    不过和稳重又温和的列夫说话,就会让人很在意体验游乐设施时他那落寞的表情。

    现在周围人也很少。

    伯特下定决心开口发问。

    「那个……这趟旅行中发生了什么事吗?」

    「咦?」

    听到突如其来的问题列夫感到困惑。

    「不管到哪座城市都受到款待,都是些让人开心的事情……」

    「啊,我不是指这个……!」

    或许是说得太不清楚。

    伯特连忙补充。

    「月球跳跃和太空飞梭结束后,你和伊琳娜都表现出落寞的神情,我想说你们是不是在某处遭遇到不愉快的事情。」

    列夫听完露出困惑到极点的表情。伯特心想搞不好说了多余的话,一面后悔一面打圆场。

    「这个国家里有讨厌新血种族及太空开发的人,我想说是不是有什么让你们不高兴的抗议。」

    「我和伊琳娜……露出了那样的表情吗?」

    「啊,不,说不定是我搞错了……对不起。」

    「不是啦。呃……」

    列夫似乎在犹豫该不该说出口,他别开视线,望向夜空吐了一口气。

    「想到下次何时才能再飞上太空,胸口就揪在一起。」

    「啊……」

    列夫再度看向伯特。脸上虽然挂着微笑,那蓝色的瞳孔却落寞地游移着。

    「祖国有很多优秀的培训生,我不能独占大家梦寐以求的地方。」

    伯特从他的话语和表情中理解情况。

    一定跟哥哥亚伦所处的立场相同。

    身为联合王国首位太空人的亚伦,业务转换成以启蒙活动和训练指导为主,远离了太空。从高层的观点来说,让已经成为英雄的人再次飞上太空并没有好处。加上有发生事故的危险,增加别的英雄当然比较好。实际上,联合王国除了七名太空人外又选出新的九位,正接受训练。

    共和国并没有公开有几位培训生所以详情不明,但伯特猜想人数应该差不多。所以对列夫和伊琳娜来说,月球跳跃和太空飞梭并不只是游乐设施,而是在体验不知何时才能实现,或是无法实现的梦想。

    想到这里,伊琳娜她……

    她在演讲中喊出的愿望。

    ──我要和列夫一起登上月球!

    吸血鬼少女的梦想将会如何收场。

    列夫小声地对正低着头沉思的伯特说。

    「请你忘掉刚才那些对话。」

    「咦?」

    列夫一面搔着后脑勺,一面偷偷看向旁边。伯特一看过去,女性送货员正用劝阻的眼神看着他们。

    在共和国这是禁止提到的事情吗。伯特一方面对列夫愿意说出真心话感到高兴,另一方面想到他的心情就不禁悲从中来。

    这时,列夫对着伯特露出温暖的微笑。

    「伯特先生,机会难得就好好享受吧!」

    反而让对方关心。伯特忍下愧疚的心情来做出回答。

    「嗯,说得对。在意这种事真是抱歉。」

    可是在这个话题结束前,有件事怎样都想传达给他。伯特靠近列夫,小声地说。

    「我想我哥哥的心情应该也跟列夫先生一样。」

    伯特在想光用这句话能让对方理解意思吗。列夫眯起眼睛。

    「谢谢。对了,我还是觉得你们兄弟俩很像。」

    「是、是吗……?」

    「嗯,我指的是深藏在心中的东西。」

    说完列夫拍了一下自己的胸口。

    伯特把手放到胸口,想起哥哥。从以前到现在都没从哥哥口中听过抱怨或泄气话,他对远离太空这件事抱持着哀伤吗。下次见面的时候,不经意地问看看吧。就算帮不上忙,起码能当谈话对象。

    从展望台的另一侧,传来群众的吵闹声和脚步声。似乎是从观测UFO回到了现实。大家都一脸失望,凯伊和伊琳娜也表现出不甘心。看来是没发现UFO。

    列夫把食指放在嘴巴前,闭起一只眼睛。

    「我又说了你们兄弟很像这件事,要对她们保密喔。」

    那举动看起来像做给很亲近的友人看,他不是以共和国的太空人,而是以列夫-雷普斯个人的身分在跟伯特说话。话虽如此,不是马上能直率说话的伯特,也认真地做出「我会保密」的回答。

    005

    这时表情不满的凯伊和伊琳娜走了回来。

    列夫开玩笑地问伊琳娜。

    「抓到外星人了吗?」

    「你在说什么傻话?」

    伊琳娜绷着脸。

    「我只是跟着凯伊小姐一起去。」

    被指说是原因的凯伊面露惊讶。

    「咦?伊琳娜小姐,你明明为了看UFO还把身子探出一大截了?」

    「唔……」

    「因为穿过人墙,所以头发也乱七八糟了。」

    「什么……!?」

    拨开头发的伊琳娜立刻开始反击。

    「可、可是,凯伊小姐你才怕到一直紧握我的手吧!」

    「啊……!」

    伊琳娜想要重现那个场景而握住凯伊的手。

    「你这样握着大喊『出现了!』」

    「我、我才没握那么用力!」

    凯伊慌张地甩开对方的手。

    接着伊琳娜不满地把手插在腰上。

    「说起来,把照在玻璃上的灯光看成UFO的人类根本是瞎了。」

    「真的呢,世界上的不明飞行物体多半是错觉。」

    不知不觉间两人不再用敬语交谈。

    「我们并没有错,对吧凯伊小姐?」

    「对啊,伊琳娜小姐。」

    互相理解的两人对男性们提出忠告。

    「列夫你明白了吧?」

    「知道了知道了。」

    「伯特也有听清楚吧?」

    「随便啦……」

    惊扰众人的UFO也在加深两人的感情上发挥了作用。

    世博参观行程就这样结束。

    不过接下来才是今天的重头戏。

    萨妲希亚女王也会参加的晚宴——

    从二十世纪初开业以来,持续获得最优良评价的五星级饭店。

    巨大的吊灯照亮的大厅,由厚重感十足的沙发和美丽的家倶点缀色彩,深具荣誉心的员工迎接着宾客。

    将举办晚宴的餐厅也是拥有超一流主厨的最高级店家,服装规定当然很严格。

    伯特和凯伊换上礼服等待萨妲希亚抵达。

    被要求穿上的正式西装,伯特紧张地吞下口水。

    「这种地方不管经历过几次都无法习惯呢……」

    「我也是……」

    在要和女王同桌的今晚,总是一派轻松的凯伊表情也有点僵硬。即使如此,身穿淡蓝色的美丽礼服,插上月月下美人昙花造型发饰的她,有着和这间饭店相符的高雅气息。

    珍妮佛感觉到两人的紧张。

    「你们可别在女王陛下面前丢脸喔。」

    「是……」

    环顾大厅,许多世博的相关人士在场。附吧台的休息室能够聆听钢琴的现场演奏,

    身为研讨会出席者的科学家和政治家正在此放松聊天。

    和壮丽的空间不相衬的是拿着相机的媒体记者。他们想要拍下女王与共和国的两名英雄的首次会面,因而聚集到此。

    列夫和伊琳娜在大厅中央让人拍照。换上漆黑时尚礼服的伊琳娜脖子上戴着首饰,蓝色宝石在她的胸口闪耀。

    在意着那颗宝石的凯伊表示「之后想请她让我看看」。至今都只在电视上看过,但据说那跟她已故的母亲的戒指有着相同的光芒。

    「──是女王陛下。」

    媒体记者发出鼓噪。

    萨妲希亚带着王室秘书官进入大厅。穿着黄色优雅礼服的她,光是在场就让现场的气氛变得明亮。

    伯特和凯伊连忙重新站好。休息室中坐着的人也全站起来。

    萨妲希亚缓步走到列夫和伊琳娜面前,在媒体的闪光灯下与两人见面。

    列夫和伊琳娜恭敬地鞠躬。

    萨妲希亚轻轻点头,并露出柔和的微笑。

    「幸会。我是萨妲希亚-苏菲-艾利希雅。」

    她说完就向列夫伸出手,列夫也伸手回握。

    「我是基尼特拉共和国联邦的太空人列夫-雷普斯。能跟女王陛下见面是我的荣幸。」

    接着萨妲希亚对伊琳娜伸手。

    伊琳娜也回握并简短地打招呼。

    「我是利里特共和国的太空人伊琳娜-卢米涅斯克。」

    与联合王国的君主站在一起也毫不逊色,展现高贵风采的伊琳娜。

    但两人散发的气息正好相反。

    萨妲希亚若是温暖的太阳,她就是孤傲的月亮。

    伯特感受到这种完全相反的印象。

    从正面直视萨妲希亚的伊琳娜,眼中感觉得到不谄媚人类掌权者的强烈意志。而接受到这种意志的女王也不发一语地看着她。历史横跨在同样十八岁,但种族和生长环境迥异的两人之间。

    等到新闻要用的照片拍完后,接着轮到伯特和凯伊上前致意。

    萨妲希亚对伯特说。

    「好久不见,上次见面是去年秋天的纪念典礼吧。」

    因为是第二次,前一次动作僵硬的伯特内心多少有些余裕。

    「能够让您记得,我感到很光荣。」

    握手的时候手也没有发抖。

    这点凯伊似乎也相同,她脸上挂着自然的笑容。

    就这样在没出差错下结束见面仪式的众人往餐厅移动。

    晚宴在平常用来举行结婚典礼,较为宽广的特别包厢举行。四周是雕上美丽雕刻的墙壁,调低音量的古典乐当作背景音乐。

    场内有好几张圆桌,伯特、凯伊、列夫、伊琳娜还有萨妲希亚在其中一张坐下。

    之后分成联合王国、共和国、王室等相关人士各自入座。

    除了官方记者以外的媒体消失,现场终于安静下来。

    可是被带到位置上的伯特一直冒冷汗,因为他眼前摆放着从未见过的大量刀叉和汤匙。

    自己真的能正确使用吗。

    心中产生不安的伯特看向身旁的凯伊,两人视线刚好对上。

    她的眼神如在求助似地摇曳着。

    她也不行吗……

    伯特小声地偷偷对凯伊说。

    「没自信的时候就学其他人……」

    「嗯,得小心别拿错……」

    晚宴预计为两小时。伯特告诉自己先想着要怎么平安撑过去。

    服务生上前询问餐前酒,由萨妲希亚向大家说明品牌。

    「今天我请他们准备了特别的气泡酒。」

    据说是王室御用的超高级品。虽然不擅长喝酒,但伯特当然还是要喝。凯伊也选择气泡酒。

    这时列夫和伊琳娜似乎在争执要喝还是不喝。

    「列夫,我已经十八岁了。」

    「你不可以喝。」

    「气泡酒是碳酸飮料的同类吧?冒着气泡好像很好喝……」

    「你会给人添麻烦所以不行。」

    「唔……」

    凯伊发问。

    「添麻烦是为什么?」

    仔细一问,伊琳娜的故乡满二十岁才能喝酒,但联合王国从十八岁起就可以喝。所以伊琳娜主张要喝看看,可是列夫并不允许。

    「她要是喝了酒精饮料,事情会很麻烦。特别是在这种正式场合,实在……」

    被这么说的伊琳娜没有反驳,而是不满地用手指抓着桌巾边缘。

    她会喝得烂醉然后大哭大闹吗。

    列夫说服闹脾气的伊琳娜。

    「今天喝无酒精的吧?碳酸飮料的种类应该有不少。」

    「……好吧。」

    萨妲希亚觉得很不可思议地问。

    「你喜欢喝碳酸饮料吗?」

    「嗯,我到每个地方都会喝喝看并且比较味道。已经喝过一百种了。」

    伊琳娜用半吊子的敬语来回答。伯特从她的态度中,感觉到要和人类的女王处于对等状态的意志。

    不过喜欢碳酸饮料真让人意外。萨妲希亚也以无法置信的表情问「一百种吗?」

    用手托着下巴的伊琳娜以评论家的语气说。

    「这个国家的商品给人碳酸比较强烈的印象。只是很多都是加色素,香味也都是人工的,我实在不喜欢。虽然还是会感觉很清爽。」

    凯伊很感兴趣地问。

    「在全世界喝过的碳酸饮料中,你觉得最好喝的是哪种?」

    「共和国的碳酸柠檬水。」

    伊琳娜立刻回答。

    因为是很普通的答案,或许是在宣扬伟大的祖国。

    ──伯特是这么想,但列夫不知为何在偷笑。

    该不会是有什么特别的回忆。伯特很在意便问道。

    「列夫先生,怎么了吗?」

    「啊,不,没事。在训练中心附近的爵士酒吧能喝到的碳酸柠檬水很好喝喔。由于事关机密情报,要招待各位去大概很困难。」

    列夫和伊琳娜稍微看了彼此一眼,没有继续说下去。

    结果伊琳娜放弃汽泡酒,不甘愿地选了苹果汽水。

    萨妲希亚这时主动提议。

    「各位,要不要用苹果汽水干杯?酒可以等之后再喝。」

    得到体贴对待的伊琳娜似乎很难为情,不过没人反对女王的提议。

    众人就用苹果汽水来干杯。

    拿起杯子后,首先由列夫简短地为邀请致上谢意。

    「今天有幸受邀参加这么美妙的晚宴,真的非常感谢您。」

    听完后萨妲希亚带领大家举杯。

    「我在此举杯,祈求两国更进一步的发展和更加紧密的关系。」

    关系人士们齐声说着。

    「干杯!」

    豪华的晚宴就此展开。

    喝完苹果汽水后便各自点喜欢的饮料来喝。

    餐点是以当地捕捞的海产为中心。前菜的蟹肉饼里吃得到满满的螃蟹肉。新鲜的牡蛎、切片鲑鱼、象拔蚌等海鲜陆续端上桌。

    淡玫瑰色的气泡酒不论外观还是味道都很典雅又美丽。

    可是伯特光遵守餐桌礼仪就已经尽了全力,无法好好品尝一流的食材。往旁边一看凯伊的动作也很僵硬,笨拙的她用起刀叉彷佛在拿锯子跟螺丝起子。

    萨妲希亚的举止很优美是理所当然,列夫和伊琳娜的动作也都很熟练。只是奇怪的是伊琳娜每道菜都会去仔细享受香味。伯特知道吸血鬼没有味觉,那吃饭是用嗅觉来享受吗。

    「好棒的香味……好香喔……」

    「不行喔。」

    伊琳娜受到列夫的气泡酒吸引,列夫马上把杯子拿到远处。

    「你用餐只享受香味吗?」

    萨妲希亚对不高兴地别过头去的伊琳娜提出疑问。

    「还有口感。这个贝类相当有嚼劲很不错。」

    接着换伊琳娜回问凯伊。

    「你呢?新血种族有味觉吧?」

    被问到的凯伊点头。

    「不过给人类吃的调味有点无法让我满足。我喜欢番茄酱,还有辣的东西……也因为这样白天出了丑,有一种叫做山葵的香辛料……」

    她的眼睛渗出泪水。

    「光想起来鼻子就不舒服……」

    她说过影像记忆的能力会擅自记住感觉强烈的瞬间。她肯定一生都忘不了山葵吧。

    喝下气泡酒而使得脸颊有些泛红的萨妲希亚问共和国的两人。

    「两位也有看到太空萤火虫吗?这是太空人史提夫看见的神秘光芒。」

    列夫遗憾地摇头。

    「我跟伊琳娜都没看见。」

    「这样啊……那到底是什么东西呢?UFO的其中一种吗?听说刚才世博园区内也发生了骚动。」

    身为当事者的伯特等人一齐露出尴尬的笑容。

    萨妲希亚看来对太空很感兴趣,她停下正在用餐的手继续说。

    「各位就是要边一个一个解开这些谜题,边前往月球呢。伊琳娜小姐在凯旋典礼上说要和列夫先生一起登上月球。我记得很清楚。」

    「嗯,是的……」

    伊琳娜低着头,无精打采地喝着苹果汽水。像不想再回答下去似地紧闭双唇。因为没有预定要前往月球,她才不想让人提到这件事吧。

    但是萨妲希亚在完全不了解情况下问道。

    「在前几天的访谈中,我听到共和国以在一九六七年达成为目标……」

    由列夫接替沮丧的伊琳娜进行对话。

    「要抵达月球是漫长的旅途。如果能像在世博观赏的太空飞梭,几十秒就抵达那就真的太棒了。对了,陛下有看过那场电影了吗?」

    「不,我还没看过。我预定要在后天视察展览馆。」

    原本安静地听着双方谈话的凯伊突然低声惊呼,并小声地问伯特。

    「他们该不会跟你哥哥处于相同状况。」

    「听说是那样……」

    「这样啊……」

    凯伊叹了口气,彷佛在担忧着远离了太空的两人。

    不过很难提起太空的话题。理由不光是列夫和伊琳娜的状况。一提到共和国的太空开发,那瞬间坐在别桌的送货员就会用锐利的眼神看过来。

    就这样,交谈也逐渐变少,只听得见餐具碰撞的声音。

    坐在周围桌子的宾客,虽然联合王国政府的职员中途接到电话而连忙离席,大致上都热闹的在聊天。另一方面,晚宴的主角齐聚一堂的主桌很安静,宛如时间冻结。

    该说什么才好,当伯特边吃着软嫩的鲔鱼排边在思考,凯伊战战兢兢地开口。

    「伊琳娜小姐,关于那个首饰上的宝石……」

    主桌的众人目光集中到在伊琳娜胸口闪闪发光的蓝色宝石上。

    伊琳娜轻轻地触摸宝石。

    「这个东西怎么了吗?」

    伊琳娜的手像要从大家的视线中保护宝石,凯伊用温柔的声音对她说。

    「我的母亲有跟那个非常相似的宝石。虽然已经不见了……」

    「母亲……」

    伊琳娜的表情蒙上阴影。她大概是有听说过凯伊的母亲──莉贝尔提-史加雷遭到人类杀害的事件。

    凯伊本人并没有公开发言,但活动家拿来当作废除歧视运动的话题加以广泛使用。这件事让她的心情很复杂,也曾对伯特说虽然不喜欢被拿来大做文章,但若让大家知道这起事件,进而能找到被偷走的宝石就太好了。

    凯伊没有表现出那种悲伤,而是开朗地拜托。

    「如果你愿意借我看一下,我会很开心。」

    伊琳娜稍稍考虑了一下。

    「可以啊。」

    接着她迅速拿下首饰,交给隔壁的列夫说「传给她吧」。列夫用有些意外的表情接下首饰后递给凯伊。

    凯伊像拿到重要的宝物似地接下并捧在手掌上。

    通透的蓝色宝石沐浴在吊灯的光芒下,发出神秘的光芒。

    宝石的光辉照进凯伊的瞳孔。

    「光芒和母亲的宝石一样……」

    006

    她的眼眶含泪、声音颤抖。应该是想起过世的母亲。

    萨妲希亚虽然没有探头窥视宝石,但她似乎颇有兴趣,一面喝着气泡酒一面从远处眺望。

    伊琳娜对沉默地注视宝石的凯伊说。

    「这是卢米涅斯克家代代相传的月亮之石──月长石。」

    凯伊抬起头来,看向伊琳娜。

    「真不可思议……我们明明距离那么遥远。」

    「是啊……」

    彷佛在追溯超越时间和地点的羁绊,两人看着彼此。

    互相注视的两双朱红色眼睛。

    其中有着人类无法理解,禁止进入的血脉连结吧。

    沉默笼罩了整张桌子,时间在服务生送上料理后又开始流动。

    凯伊笑着打圆场,把首饰还给伊琳娜。

    「对不起,我把气氛弄冷了。要不要找个话题来聊?」

    话虽如此,又不太能聊关于太空开发的话题。

    这时列夫像想起了什么,他询问萨妲希亚。

    「库库修卡的情况怎样?」

    「它很有活力喔。一开始都孤伶伶显得很寂寞,现在已经完全是皇家狗房的一员了。」

    「那太好了。对吧,伊琳娜。」

    「是啊。」

    重新戴好首饰的伊琳娜露出笑容,那表情彷佛是库库修卡的饲主,于是萨妲希亚问道。

    「库库修卡和伊琳娜小姐之间有关系吗?」

    「完全无关,我从知道有那只狗就一直很在意。很有活力那就好。」

    伊琳娜说完这句就结束话题,开始吃着主菜。

    之后众人并没有聊什么深入的话题,按照萨妲希亚的希望聊电脑,或是听列夫和伊琳娜的联合王国旅行游记,说些平淡的对话加深双方的情谊,晚宴就此落幕——

    漫长的一日业务终于告一段落。

    累到不行的伯特和凯伊想找个安静的地方松口气,来到饭店的中庭。

    春天凉爽的晚风吹起来很舒服,但除了两人以外没有任何人。走在由街灯照亮的石头步道上,前往打上灯光的喷水池附近的长椅。

    「今天看来很难要到签名呢……」

    凯伊的肩膀无力地下垂。晚宴后本来打算请列夫和伊琳娜在着书上签名,但他们却在大厅被科学家和政治家堵到,陷入了问题攻势中。

    等待提问者的队伍散去也行,但大厅有政府和ANSA的职员在走动无法放松,所以两人来到外头。

    「明天还有机会要到签名的。」

    「嗯……不过『打倒共和国』到底是什么?我明白科学家会想问他们事情,但连政府的人员都照常来握手。」

    「会让人想说一开始讲这句话的人到底是谁呢……」

    「该不会是非常讨厌共和国的戴蒙部──呀!」

    激动地说着话的凯伊绊到石头步道的些微高低差。虽然没有跌倒,可是脚步摇摇晃晃。

    「你没事吧?你喝了不少吧?」

    「实在太好喝了不小心就……」

    说是不小心,居然喝了六杯气泡酒。

    害羞地吐出舌头的她,脸颊有些染上桃红色。

    不太会喝酒的伯特仅喝了一杯,但酒精度数高到这样就有点微醺。

    而她喝了六杯。

    「你很能喝呢。」

    「可能是遗传自爸爸吧。我爸他每晚都大口喝着私酿酒月光……」

    光头的魁梧新血种族从伯特的脑海中闪过。他偶尔会现身在宣传业务的活动会场,总是用可怕的表情瞪着伯特。

    「他还是很讨厌太空开发吗?」

    凯伊故意皱眉学父亲说话。

    「太空萤火虫那种东西不能吃吧。」

    看来连想让步的态度都没有。

    「……不过他内心有在替你加油吧。」

    「嗯……是这样吗。加油……啊……」

    凯伊突然支吾其词起来。

    「嗯?怎么了吗?」

    「没有……」

    把视线从伯特身上移开的她,脸红到无法用微醺说明。

    「你的脸很红喔。」

    「咦、咦?我想是因为我喝醉了啦……」

    凯伊用双手摸脸颊的方式来遮脸。怎么看都是想要敷衍过去。

    「他对你说不认同你跟我来世博吗……?」

    「什么?不是啦!?」

    猜中了。

    伯特也不是不能理解。从凯伊父亲的角度来说,恨之入骨的人类与爱女一起逛世博是绝不允许的行为吧。

    「可是这是工作……又不是为爱私奔。」

    「唔!」

    凯伊瞪大眼睛。

    「……私奔?」

    「这个话题到此结束!」

    凯伊连忙阻止伯特说下去。

    「啊,嗯……是没关系。」

    伯特并不想太深入去管别人家庭的事情,但似乎并不是不和。

    「不过要是他误会成私奔,可能会赏我巴掌,拜托你别让这种事发生……」

    「他没有误会成那样!别再提了!」

    两人一面聊着这些无谓的话题,一面并肩坐到长椅上。

    就在此时。

    咚──

    沉闷的爆炸声突然响起。

    「啊,快看那个!」

    伯特看向凯伊所指着的夜空,五颜六色的烟火施放到空中,照亮了太空塔。这是宣告世博闭园的短暂烟火秀。

    伯特回想起一整天发生的事情。

    「有各种展览品逛得很开心,不过真想更仔细看呢……」

    明天的预定行程只有研讨会,一结束就得马上打道回府。

    「下次想请假私下前来呢。」

    伯特说出这句话,凯伊也点头同意。

    「我也是这么想。」

    那凯伊要不要一起来──说不出口。要不要私奔?伯特想用开玩笑的口吻这么问,却又感到犹豫,因为要是被拒绝就太丢脸,他选择茫然地眺望着烟火。

    这时凯伊偷偷瞧着伯特的脸。

    「欸伯特,如果是私下前来……」

    「嗯?」

    「你会想去大人的娱乐世界吗?」

    「啊?」

    凯伊又重新提起伯特被珍妮佛捉弄的那件事。

    「我不是说了吗,我从来就没说想去啊。」

    伯特坚定地回答。

    凯伊露出没办法接受的表情。

    「我知道你没说过,我是在问你是否只是没说出口,内心其实想去?」

    「唔……?」

    伯特的心思完全被看穿。

    「呃……这个……」

    当伯特一面推眼镜一面拼命想借口,脸还很红的凯伊就伸出食指并左右摇头。

    「不是啦,我并非想要责怪你想去的心情……只是你拼命否定别人的追问,让我有点在意。」

    「我很拼命吗?」

    「嗯。相当拼命。你现在也很拼命对吧?」

    伯特哈哈笑着想敷衍过去。

    「你看,烟火很漂亮喔……」

    可是凯伊完全没有看向烟火,而是一直看着伯特的侧脸。

    「你想去吗?」

    「没这回……」

    伯特无法正眼看向对方。虽然想蒙混过去,但凯伊一直用手肘顶伯特的上臂。她是喝醉了吗,攻势比平常更加凌厉。

    「你要不要现在去?用跑的应该还来得及,在烟火放完之前快去吧。」

    一直单方面受到攻击也让人不高兴,伯特试着反击。

    「要这么说你才是吧,被说充满烦恼的时候你也很拼命喔。」

    原本从容不迫的凯伊表情突然有了很大转变。

    「我、我才没有……!」

    「你对私奔这个字眼也有反应,该不会是做了什么不该有的妄想……?」

    「那是伯特吧!?你因为正座脚麻倒在我身上的时候,脸上笑得很开心!」

    「什么!?」

    伯特忍不住看向凯伊的胸部,接着被用轻蔑的视线瞪回来。

    「你看吧。而且在月球跳跃的时候,你也一直盯着我的裙子看。」

    无处可逃,伯特只好选择背水一战。

    「我、我会妄想的事情只有太空。」

    面对最烂的借口,凯伊不满地鼓起脸颊。

    「你骗人!你就老实说吧。说你有妄想过。」

    「……咦?」

    假如做出肯定,那就表示伯特承认凯伊是妄想的对象。的确,在咬手指的时候也有妄想过被她咬,但要是坦白说出来会吓到她吧。

    「呃……这个……」

    当伯特无法回答而结巴时──

    「啊!」

    凯伊突然叫了一声,然后捂住嘴巴。接着她握着裙角,脸在转眼间变得通红。她看来是察觉了自己提出的问题代表着什么意思。

    「……」

    相互攻击的结果,陷入了很糟的情况。

    只听得见烟火的爆炸声。

    「……不要再继续这个话题了吧……?」

    伯特一提议,凯伊也跟着点头。

    两败倶伤。

    气氛变得很微妙,伯特咳了一声,并改变话题。

    「要不要来谈研讨会?我有一件事想确认……」

    「好……」

    两人同时吐出一口气,换成工作时的认真表情。

    然后伯特马上将搭乘太空飞梭进行太空旅行时所想到的事情告诉凯伊。

    「关于登陆月面的方法,我认为应该重新考虑月球轨道会合法。所以我在想说明天要不要试着提议看看……」

    「伯特……!?」

    伯特殷切地对吃惊得瞪大眼睛的凯伊说。

    「研讨会的资料上没有刊载,我想也不会拿出来讨论。可是我认为这个方式才是最好的手段。因为遭到驳回的理由,是在三十八万公里远的月球另一侧要让会合及对接成功很困难。」

    「技术力不足以达成,电脑也欠缺可靠性。这是大家的共通认知吧?」

    伯特点头表示同意凯伊冷静地指出的事情。

    「没错。可是电脑急遽地在进化。在月球的另一侧进行复杂的操作,或许在数年后就能正确地进行。因为……」

    「今天的不可能,明天将会化为可能吗……?」

    「嗯,就是那个……」

    因为被凯伊抢先说出口,伯特正感到困惑,她就用忍不住笑意的表情说着。

    「其实我在看那部影片的时候也一直在思考月球轨道会合法。」

    「你也是吗!?」

    伯特吓到大声叫出来。

    凯伊稍微笑出来后说。

    「太空旅行之后我会出神,并不是因为把灵魂留在二十亿光年外的彼端。我一直待在月球。」

    「在月球……」

    「没错。我想像着站上月球的样子。那在今天是不可能的事情。可是啊,体验了二十一世纪的未来后,感觉什么都能办到。觉得『带我去月球』上面写的幻想科学世界也不再是幻想,一定会变成现实。」

    凯伊刚说完,立刻抓住伯特的手并站起身来。

    「怎、怎么了?」

    「将蓝天使号的航线设定为前往月球。」

    「咦?」

    凯伊看了困惑的伯特一眼,手指着打上灯光的喷水池。

    「本机即将起飞。准备好要飞行了吗?」

    说完凯伊就像在恶作剧似地眨眼。

    「啊……」

    伯特察觉到她在模仿太空旅行的广播。

    平时的她绝不会做这种事。

    二十一世纪的世界,还有如同星光般闪烁的气泡酒对她施了魔法。

    那个魔法也传播给伯特。

    打上灯光的喷水池是金黄色的月亮,步道的脚灯是跑道的灯光。

    伯特也搭上二十一世纪的太空船。

    「你能带我去月球吗?」

    「『Fly you to the moon』。以月球轨道会合法降落吧。来,进行出发的倒数吧。」

    十、九、八、七、六、五、四、三、二、一──

    发射升空。

    脚步不稳的凯伊轻轻握住伯特的手,把他引导到黄金之月上。

    「蓝天使呼叫,本机以超过第二宇宙速度穿过大气层,正顺利航行中。」

    凯伊传来通讯。

    被她拉着的伯特虽然就在身旁,还是代替管制室发出通讯。

    「莱卡库雷森特呼叫,蓝天使,有看到太空萤火虫吗?」

    「蓝天使呼叫,超新星爆炸倒是看到不少。」

    色彩缤纷的鲜艳光芒逐一爆开,替黄金之月增添色彩。

    「了解,要小心UFO来袭。」

    凯伊笑出来。

    「了解,我会小心不让它们抢走奶油饼干。」

    离黄金之月越来越近。

    「本机接下来将进入月球轨道。」

    凯伊开始缓慢地绕行月球。

    过了一会。

    「登月小艇即将分离。」

    凯伊放开伯特的手臂,轻轻把他推向打上灯光的喷水池。

    「分离结束。」

    离开凯伊的伯特成功在黄金之月的边缘登陆。

    「登陆成功。」

    闪闪发光的月球表面粗糙而凉。

    凯伊继续绕行月球轨道。在闪烁的水雾另一侧随性地转起圈子,露出开心的笑容。接着绕行月球轨道一圈回到原处的她传来通讯。

    「蓝天使呼叫,请再度发射登月小艇。」

    「了解。」

    离开月球的伯特,和逐渐靠近的凯伊并行。

    「会合成功。」

    凯伊向伯特伸手。

    「再来是对接。」

    伯特正要握住那只手。

    「蓝天使呼叫!发生错误!无法降低速度!」

    凯伊像要逃离伯特似地奔跑起来。

    「啊!等等!」

    伯特追着离开轨道的凯伊。凯伊开心地笑着,朝原本坐的长椅蛇行。

    伯特好不容易再度靠近,正想抓住她而伸手时。

    「──咦?」

    凯伊突然紧急煞车。

    「呜哇!」

    停不下来的伯特从背后抱住凯伊,在隔着她的肩膀看到某个人影后吓了一跳。

    「女王陛下……!?」

    换上朴素连身裙的萨妲希亚,脸上挂着难以形容的表情伫立在原地。

    为什么她会一个人出现在这种地方?

    抱着凯伊吓傻的伯特,一动也不动的凯伊。

    萨妲希亚尴尬地后退一步。

    「不好意思,我打扰到你们了吗……?」

    「咦?哇!」

    伯特连忙放开凯伊,伸手戴好滑落的眼镜。凯伊也连忙整理乱掉的刘海重新站好。

    醉意一口气全消。

    面对一脸困惑的萨妲希亚,伯特替丑态找借口。

    「那个……刚才那是……我们在进行模拟,然后发生事故……」

    「模拟?事故?」

    萨妲希亚重复了一次,凯伊连忙补充。

    「对、对,事故!只是发生事故而已!」

    两人那反而会让人产生多余误解的慌张程度,让萨妲希亚变得更加讶异。

    「如果我等一下再过来比较好,那我就……」

    不能让她带着误解离开。

    「没、没问题!您有什么命令要对小的下达吗!?」

    伯特太过焦急而说出奇怪的敬语。

    萨妲希亚对冷汗直流又诚惶诚恐的两人投以温和的笑容。

    「晚宴时没有谈到太多关于太空开发的事情,我想找个机会继续谈,所以在找两位。」

    伯特对意料之外的请求感到困惑,当他看向凯伊,凯伊也同样看着他。当然并没有需要拒绝的理由。

    「……若您不嫌弃…」

    「嗯,务必拜托两位。」

    萨妲希亚的表情轻松许多。可是对方是君主,在屋外站着说话也太失礼。

    「要不要去休息室?」

    伯特提议,但萨妲希亚表示待在这边就好。

    「大厅或休息室除了王室人员以外还有很多人,我没办法放松心情。」

    的确会引来周遭的瞩目。而且女王本身希望在这个地方那就没有移动的必要。

    三人坐到L型的长椅上,伯特和凯伊听着萨妲希亚说话。

    「我得参加研讨会,却没有任何相关知识。」

    她说讨论的内容她只知道事前分发的资料。还有电视上所报导的一般情报。

    「我对太空开发有兴趣,本来想仔细学习,可惜公务太繁忙……」

    女王不是太空科学的专家,伯特是认为光知道这些应该就够了,然而萨妲希亚看来并不能接受。

    「秘书官说我是旁听者所以没问题,的确是这样没错……但在刚才的晚宴上,我还是感到不安……」

    凯伊问道。

    「不安是指?」

    萨妲希亚一脸担心地问。

    「如果你们知道共和国的两人愁眉苦脸的原因,希望你们能告诉我。是我的发言有什么问题吗?」

    女王问到月球和太空时列夫和伊琳娜没有正面回答。如果不知道背后原因,那肯定是很会让人很在意的反应。无法飞上太空的太空人这件事或许不该大肆宣扬,但应该要消除女王的不安。

    伯特因此直接说出从列夫那听来的事情,萨妲希亚听完后沮丧地低头。

    「虽说我不知情,还是伤害了他们……」

    「不不,这是没办法的事情。」

    凯伊也帮忙缓颊。

    「我想他们也不在意。」

    「那就好……」

    站在君主的立场,对每句发言都得谨慎小心。可是如果每天都得这样,那一定是很沉重的心理负担。如果是伯特一定会变成不说话的摆饰,整天无精打采。

    「总之得知理由后我安心了。谢谢你们。」

    坦率地表达感谢的萨妲希亚完全不会摆架子。晚宴前很紧张的伯特现在也能看着她的眼睛说话。

    不过和蔼可亲的反面,虽有点失礼,伯特认为她没有像有「太阳王」之称的前国王那种威严。

    十八岁的少女有等同老国王的威严也很可怕就是了。

    总之她对太空开发有兴趣让伯特很开心,能够回答她的问题也令人感到荣幸。

    「您还有别的疑问吗?」

    「目前海伯利昂计画处于什么状况?」

    「状况是指……」

    「开发进行得顺利吗?」

    伯特不知道该怎么回答。

    包含拍摄月面的失败,在所有方面都落后。再加上要是说出没有浮出枱面的组织间的争执,不就会让她失望吗。

    迷惘着的伯特对凯伊投以求救的视线。

    凯伊点头接手,她以不带感情的语气对萨妲希亚报告。

    「开发稳定地在进行。可是还有很多需要解决的课题。」

    「比如拍摄月面之类的吗。」

    「是的。其他要举例会没完没了。可让复数人搭乘的太空船、自动导航系统的开发、舱外活动还有会合等,都在重复模拟并从错误中学习。」

    「那个,所谓会合是……」

    似乎想起什么的萨妲希亚来回看着伯特和凯伊。

    「刚才两位在喷水池旁进行的那个吗?」

    「啊……!」

    她不光是看到,连谈话都听见了吗?

    好尴尬。

    凯伊欲言又止,这让萨妲希亚变得更加在意,便问伯特。

    「刚才你说是模拟……?」

    既然君主都开口问了也只好老实回答。

    「我们在尝试叫做『月球轨道会合法』的月面登陆法……」

    「月球轨道?不是地球轨道会合吗……」

    女王像在探寻记忆似地仰望夜空。接着又思考了一会,然后似乎想不到是什么而很困惑。

    「我是第一次听到那种方式。我想那个应该没写在研讨会的资料上。」

    没有提到伯特和凯伊在喷水池周围绕圈那件事,而是直接提出技术性的问题。可是能立刻发觉上面没写,表示她熟读了整份资料。

    「如同陛下所说,这个方法在这次的讨论中被屏除了。」

    「那为什么……?」

    萨妲希亚把身子往前倾,表情很认真地问伯特。对太空开发有兴趣看来不是客套话。

    那与其隐瞒造成误解,不如一五一十地全部告诉她比较好。

    「能够请您不要讲出去吗?」

    伯特在先设下前提后说出实话。

    登陆月面的方式在两个组织之间产生争执,月球轨道会合法目前处于遭到驳回的状态,所以不会在研讨会上提到。

    听完似乎不太能接受的萨妲希亚用手摸着单边脸颊。

    「你不提案看看吗?」

    来自旁观者角度的直率疑问冲击伯特的心脏。

    伯特一面思考该怎么回答,一面慎重地说着。

    「……我有考虑要提案,但其实这是参观世博的途中想到的事情……由于没有能说服参加者的资料,大概得等下次机会……」

    说到这里,伯特用视线向凯伊确认。

    冷静地判断的话大概会是这个结果。

    而凯伊果然也遗憾地点头。

    「我认为提出没有预定要讨论的项目去扰乱现场,对我们还有这个方式,都会带来不幸的结果。」

    伯特接在凯伊后面说出结论。

    「这次的研讨会中若将方针定为克劳斯博士所提倡的地球轨道会合法,那就将其当作通往月球的道标前进。若没有做出决定,到时我们会再重新考虑。」

    萨妲希亚似乎能够接受而点头,但语调变得很低沉。

    「不管怎样都是很困难的道路呢……」

    不想因为很困难而让她觉得办不到。要尽量避免给年轻女王留下不好的印象。所以伯特表明心情。

    「虽然困难,但正因为如此才要去挑战。」

    萨妲希亚惊讶地抬起头来,伯特继续对她诉说。

    「有人批评说是浪费预算,但既然给了我们挑战的机会,我们会继续与困难奋战。」

    凯伊也传达想法。

    「挑战才刚踏出第一步。或许有时会迷路,我们会一步步朝想像中的未来所在之处前进。」

    感受到两人的决心,萨妲希亚注视着在夜空中闪耀的月亮。

    「我也读过『带我去月球』这本书……就像蓝天使号跨越困难抵达月球,我会祈求各位的挑战能成功。」

    伯特对她有读过感到意外。

    「陛下也会读科幻小说吗?」

    「是的,从人造卫星第一次飞上太空起我就产生兴趣。虽然成为女王后完全没有时间享受阅读的乐趣,但在一天的公务结束后我会和爱犬们眺望夜空,想像着太空之旅。」

    原本以为女王是和自己有着天壤之别的人物,伯特一口气有了亲近感。

    萨妲希亚交互看着两人,认真地问。

    「小说中描写的用载人太空船进行星际航行,大概有几分真实性?」

    伯特露出苦笑。

    「就算办得到,我想也是在遥远的未来。因为目前连火星都还是才刚掌握到真面目。」

    「原来如此……那飞来地球的UFO如果是真的,对方就拥有超强的科学技术力呢。」

    年轻女王表情认真地说着,凯伊也积极地探出身子接话。

    「陛下也相信UFO的存在吗?」

    「不,我不太相信。」

    立刻遭到否定,凯伊尴尬地坐好。

    「哈哈……这样啊。」

    「不过我会去想像如果我被绑──」

    萨妲希亚说到一半便惊讶地捂住嘴巴。

    「啊……请忘记我刚才说的话。」

    伯特和凯伊忍不住看向彼此。女王要是被外星人绑架事情就严重了。一瞬间好像看到阴影掠过萨妲希亚的脸颊,但她都说了请忘记,也无法再追问下去。她也不可能是受到外星人的威胁,大概是差点说出无聊的玩笑话,立场上得自制吧。

    让两人感到困惑的萨妲希亚若无其事地微笑。

    「对了,关于电脑我有很多事情想问,能请你们告诉我吗?」

    「好的,当然可以!」

    凯伊自告奋勇地解说。一国之君像个科学教室的学生竖耳倾听,还露出孩子般的纯粹眼神点了好几次头。

    「FORX?高阶语言……?那有低阶语言吗?」

    「那是机械语言所以非常困难。」

    「机械语言……」

    跟以前伯特问凯伊的是相同的内容。若拿掉王冠,女王还是学生的年龄。对各种事物都充满兴趣吧。

    看着好奇心旺盛的她,伯特想起大学时代。

    那时太空开发处于黎明期,人造卫星尚未发射升空,ANSA还是名为「航空委员会」的前身组织。完全专注在研究上的伯特也没见过世面。在比当时的自己还小的年龄就要担任超大国的君主,实在令人无法想像。若是自己大概身心都会被压力压垮。

    伯特当然不清楚女王的私生活,既然都说连读喜欢的书的时间都没有,说不定被迫过着很不自由的生活。

    认真地听着讲解的萨妲希亚,话题一聊到「莱卡库雷森特」,她的语气突然变得很低沉。

    「对了,凯伊小姐。」

    「是。」

    「去年秋天的游行之后,状况有改善吗?」

    虽然她避免明说,从那闪烁的眼神看得出她对歧视新血种族这件事感到忧心。凯伊顺着她的意思老实地回答。

    「感谢您的关心。这个嘛……技术人员录取比以前更多的新血种族这点是令人开心,但每天的生活依然没有改善,要说不辛苦那是在骗人。」

    「果然是这样吗……」

    凯伊对表现出不安的女王微笑。

    「可是大家都积极乐观地活着。开设科学教室的话孩子们变得愿意聚集过来。对吧,伯特?」

    以前根本没想过会跟新血种族的孩子们一起发射小型卫星。伯特的脑中浮现决定要游行的那天,想到那个光景,身体内部有些发烫。

    「我认为幸好有鼓起勇气游行。不做的话我现在一定很后悔。」

    凯伊用很感慨的语气说。

    「他真的帮了我很多。现在我会站在这里,不用装成讨厌太空,一切都是多亏他的提议。」

    「唔,没有啦……」

    听见感谢的话语,伯特为了隐藏害羞拨了好几次盖到眼镜的刘海。

    萨妲希亚把手放到胸口,安心地叹了一口气。

    「和两位说话,就感觉人类跟新血种族一定能和睦相处。代言人并不只是表面上,两位互相尊敬、信赖,建立起非常良好的关系。」

    非常直率的发言让伯特感到不知所措。

    「不、不敢当。呃,我想很大部分是因为我们是有相同梦想的同志……」

    伯特慌张地看向凯伊,眼睛周围染上淡红色的她也点头。

    「我也是这么想……」

    年轻女王没理会害羞的两人,以有点寂寞的语气说。

    「如果跟共和国的关系也能顺利发展就好了……列夫先生和伊琳娜小姐虽然都笑脸迎人,但我们本来应该是竞争对手呢……」

    那是误解,他们和我们是同志,并不是竞争对手。起码伯特和凯伊是这么想。

    对女王提出意见非常失礼,不过因为很少有这样直接说话的机会,伯特想要澄清误解。

    「请等一下,我们对和共和国的竞争并没有兴趣。」

    「咦?没兴趣……?」

    没说清楚又产生多余的误解。

    伯特连忙订正。

    「不,抱歉!并不代表输了也没关系这种意思……呃……」

    伯特陷入语无伦次,由凯伊接下去说。

    「即使有竞争意识,那是为了达成共通的目的。与共和国的两人交流后,我们确信对太空的想法一定可以共享。」

    可是萨妲希亚的脸蒙上阴影。

    「共同开发有可能实现吗?」

    两人不知该如何回答。目前只有订下协定,根本还没有头绪。

    「……若撇开政治性的问题,应该办得到……」

    伯特很没把握地回答,萨妲希亚听完就低着头,轻咬着嘴唇沉默下来。那个「政治性的问题」正是最大的障碍,不是能撇开来谈的东西。

    伯特深刻反省自己是否等同间接地对年轻女王抱怨。

    「对不起。刚才那句并不是要批判政府……」

    「……不,你说得没错。」

    「啊?」

    萨妲希亚开口痛切地说着。

    「障碍有很多。可是我……希望太空开发、人类和新血种族间的关系、还有与共和国的共同开发,一切都能顺利进行。」

    「陛下……」

    伯特和凯伊用又惊又喜的眼神看向萨妲希亚,对方则以带着羡慕的眼神回应。

    「去年秋天,我在新闻上看到两位在游行中拿着旗子的身影,内心大受感动。纪念典礼时我本身有很多烦恼,没办法好好跟两位谈……今天像这样直接跟两位交谈后,我改变了想法。我站在女王的立场,无法在公开场合发言力挺,但我会尽可能多少帮一些忙──」

    「──原来您在这啊!」

    严厉的声音传来,打断了女王的告白。一转过头,看到王室秘书官以出了大事的表情跑过来。

    萨妲希亚惊讶地捣着嘴。

    「对不起,我擅自跑到外面……」

    跑到众人面前的王室秘书官一脸狼狈。

    「请立刻回到屋内!」

    饭店内附吧台的休息室聚集了研讨会的相关人士。

    他们的视线集中在一台大型电视上。

    政府的紧急报导。

    官邸内的首相以凝重的表情对全国民发表演说。

    〈我们找到证据,显示共和国在有「被囚禁的小岛」之称的邻国上部署了核弹基地。〉

    侦察机拍摄到的照片在放大后显示于电视上。

    距联合王国的南端仅一百五十公里,与共和国交情匪浅的岛国。该国的深邃森林内出现诡异的人造物体。

    休息室内的所有人都说不出话来。

    疲劳而流下的冷汗反射着光芒,首相一面嘴唇颤抖,一面淡淡地述说危机的概要。

    〈短程飞弹基地,六处。建造中的中程飞弹基地,三处。〉

    核弹的射程范围详细地显示在画面上。

    短程飞弹涵盖包含莱卡库雷森特在内的东南部。

    中程飞弹的射程距离为两千公里。位于西北部边缘的马林市勉强在射程外,但联合王国的国土九成以上都在射程范围内。

    注视着电视的凯伊一动也不动,伯特也感到全身的血液冻结。用手帕捂着嘴的萨妲希亚,脸色变得苍白。

    首相虽带着愤慨,还是冷静地传达讯息。

    〈一个月前,共和国政府以官方管道发表该国所保有的火箭威力强大,能将核弹头运到世界的尽头。因此并不需要国外的基地等言论。若相信此一发言,「被囚禁的小岛」上不该有飞弹基地。可是上周二我接到基地疑似存在的报告。因此我马上命令加强监视。〉

    政府在一星期前就察觉到这个情况。

    换句话说,首相会缺席研讨会致词的理由不是感冒,而是秘密地在应对这场危机。

    休息室里只听得见首相充满危机感的声音。

    〈监视的结果,发现共和国的官方宣言是造假的。整件事最重要的是共和国首次于领土外设置战略兵器。这完全是挑衅。不能让这种行为正当化。〉

    首相语气激动地诉说。

    〈现在世界正濒临核战爆发的边缘。如果受到攻击将无法防卫,仅需数分钟都市就会毁灭。我们必须迫使这项攻击性的军备强化中止,并阻止飞弹的搬运。〉

    接着在停顿一拍后,首相宣布。

    〈我将发动海上封锁。〉

    电视传出的发言让惊呼声在休息室内回荡。

    针对邻国,要求超过封锁线的船只停船接受检查的强硬手段。这等同于实质上对被封锁的国家宣战。

    〈要求共和国拆除并撤去飞弹基地。〉

    忿忿不平的首相先停顿一会,接着对国民仔细说明危机的对应方针。从他那冷静的语气,能感受到要让国民安心以防止混乱的意图。接着他向号称「被共和国囚禁的岛民」发出同情的声明。谴责共和国的国际性阴谋,向民众诉说该争取自由。

    〈这次的事态会如何进展……会平安落幕?还是发生惨剧?没有人能够正确预测。情况充满着不安和危险。可是我们将带着勇气展现意志。我祈求着世界的自由与和平。〉

    首相最后向神祈祷。长达十七分钟的紧急报导到此告一段落。

    人类从未面临过的危机。

    饭店垄罩在动摇之中。

    一回过神,伯特的手掌全都是汗水。

    醉意已经全消。

    一触即发,核战不管何时爆发都不奇怪。

    看着电视的期间中尚还毫无真实感的恐惧涌上心头。

    身旁的凯伊注视着电视,全身僵硬一动也不动。

    「凯伊……」

    一被伯特叫到名字,她就惊讶地转过头来。脸色苍白的她受到很大的冲击。没有说话,而是用害怕的眼神在诉说。

    该怎么办才好?事情会变成怎样?

    伯特无法回答,只好自问自答。

    现在该做什么?该怎么做?

    该逃跑吗?

    是要逃去哪里?

    该前往避难所吗?

    伯特确认四周,每个人都失去了平静。连一向很坚强的珍妮佛都愣在原地。

    记者和政治家在大厅交谈的内容进到伯特耳里。

    「展开海上封锁的情况,下一个问题就是在哪个阶段要进行空袭……」

    「没有一口气摧毁会遭到报复吧……?」

    「封锁太温和。不是该先发制人或展开登陆作战吗……」

    令人不安的字眼此起彼落。

    大厅的角落共和国一行人正被联合王国政府的职员逼问这是怎么回事。送货员一脸困惑,握着拳的列夫忍耐着怒火,伊琳娜则是皱着眉不知该如何是好。从那种反应看来,这件事对他们来说也是晴天霹雳。

    萨妲希亚用快要哭出来的表情抓着王室秘书官。

    「为什么没告诉我?飞弹的事情你是知情的吧?」

    「不,我也是刚刚才得知……首相刚联络我说在结论出来前,不想让陛下操不必要的心。」

    令人难以置信,萨妲希亚明明是君主,却直到现在才知道真相。

    「我该怎么做才好……」

    王室秘书官正颜厉色地告诉惊慌失措的女王。

    「请您在海上封锁的声明书上签名。」

    萨妲希亚的声音颤抖着。

    「……真的要进行封锁吗?」

    「这是国家安全会议执行委员会EXCOMM的决定。同盟国的首脑也都表达赞同。」

    「那个执行委员会我是第一次听到……」

    王室秘书官说明那是平常的国家安全会议──以首相为首,由国务卿及国防部长等人,加上情报机关的局长等多位智者和贤者构成,由数十名人员进行危机因应的临时机关。

    「请相信我们的智囊团。」

    「现在是什么状况……」

    「部属于全世界的兵力进入最高戒备状态DEFCON 3。事态已经失去控制……现在只能静观其变。」

    脸上失去血色的萨妲希亚,在王室秘书官的搀扶下脚步蹒跚地离开。

    时间毫无意义地流逝。

    凯伊默默无语,没精神地坐在椅子上。不知道该说什么鼓励她的伯特只能静静地坐在她身旁。

    就这样过了十分钟后,开始有了动静。

    世博的执行委员与高龄的政府高官一同出现,召集待在大厅和休息室的研讨会出席者。

    人墙马上形成。每个人表情都很沉重。

    伯特和凯伊没有站起来,只坐有点距离的地方听着。

    恭敬的执行委员一边用手帕擦着额头的汗水,一边用嘶哑的声音传达。

    「明天的研讨会将会照预定举行。」

    出乎意料的选择让ANSA的职员冲上前。

    「现在是做这种事的时候吗!?」

    「请听我说完!」

    「你说清楚点!」

    「冷静点!」

    这时高龄的政府高官介入并大声地斥责。

    「世界的关注度很高的研讨会一旦中止,将会召来不必要的臆测!所以国家安全会议传来照常举行的指示!」

    「可是啊!」

    「现况只是确认到有飞弹基地。并不是明天就会发生核战。而且这里在飞弹的射程外!」

    「并不是射程的问题!」

    怒吼声交错的无谓对骂就此爆发。气氛优雅的休息室已经荡然无存。

    眼神疲惫不堪的珍妮佛走向静观事情发展的伯特和凯伊。

    「总之你们先回房间吧。」

    「明天真的还要举行吗?」

    「目前是如此。如果有变更我会再联络你们。最好什么事都不要发生……」

    插腰叹着气的珍妮佛完全没有平常那种余裕感。

    伯特温柔地拍了凯伊的肩膀。

    「我们走吧。待在这里也没用。」

    「嗯……」

    两人穿过混乱的人群,踏着沉重的脚步前往房间。

    伯特将凯伊送回隔壁房后,一进到自己的房间就马上打开电视,抛开令人窒息的正式服装,只穿着内衣扑到床上。

    新闻只是重复首相所发表的内容,没有新的情报。

    他用力地叹了一口气。

    「飞弹吗……」

    今晚本来预定要做研讨会议题的最终确认,但实在没有那种心情。

    放凯伊一个人独处不要紧吗。

    在回到房间的途中,她也没说半句话。分开的时候伯特有对她说晚安,却没得到任何回应。

    伯特感到很在意,便把耳朵靠到凯伊房间那一侧的墙上。可是连一点声音都听不见。

    新闻正在介绍紧急时的避难方法。

    ──逃进地下。逃进坚固的建筑物。别看闪光。

    伯特感到呼吸困难。

    他走向窗边,打开带着光泽的蓝天鹅绒窗帘。几颗小水滴附着在窗户上。不知何时下起了毛毛雨。

    一打开窗户,潮湿的空气和雨水的味道就飘进室内。

    伯特用力深呼吸,但胸口的不安却无法平息。想找个人说话。伯特想说还是去叫凯伊吧,她一定正在因为孤独而颤抖。

    可是,该说些什么才好,就算交谈也无法安慰她。

    当伯特用手摸着窗框,受到冷飕飕的夜风吹拂时──叩叩,有人用微弱到几乎听不见的声音敲门。

    凯伊?

    伯特用直觉就能确定。他急忙穿上便服往门口走去,没确认外面是谁就打开门。

    果然是凯伊。从礼服换成便服的她眼神非常憔悴,用几乎听不见的声音说。

    「……我能暂时跟你待在一起吗……?」

    「啊,当然可以……我也想跟你说话。」

    伯特让表情有些放松下来的凯伊进到房内,要她坐到沙发上,自己则坐到床上。

    「要喝点咖啡吗?」

    「不,不用……」

    浅坐在沙发上的凯伊拿起放在旁边的书,那是列夫和伊琳娜的着作──「通往太空的旅程」。跨页的彩色照片上,穿着太空衣的两人抱着头盔自豪地挺起胸膛。

    「他们应该完全不知道飞弹的事情呢……」

    从表现出愤怒的两人看来,飞弹基地的设置明显不是他们所期望的事情。

    伯特很同情他们。

    「两人首次造访并进行横跨之旅的背后,偷偷建造基地还搬运飞弹,不就简直像避人耳目的伪装吗……」

    会如此怀疑,是因为像这样在同一时间发生数起事件的情况并不只有一次。

    回想起来共和国在去年夏天也做了一样的事情。该国的太空人米海尔进行地球轨道飞行,集注目于一身时,背后偷偷在卫星国的都市用铁丝网准备筑起封锁线。

    一个月前由太空人罗莎等人进行的造假会合可能也有同样的意图。

    虽然或许是偶然,但时机太过一致。若以这种目的利用太空人,真的叫人无法忍受。

    伯特想获得新情报而转台,每一台却都是类似的内容。在那之中,伯特注意到现场转播国内各都市情况的节目。

    「凯伊你快看!」

    抬起头来的凯伊瞪大眼睛。

    「……啊!这里是……」

    莱卡库雷森特的市区。涌进超市的人们。逃进核子避难所的家族。塞在车阵中按着喇叭的汽车。

    平常总是传出爵士乐的热闹城市,现在充满着叫喊和混乱。

    军事名嘴提出警告。

    「这座都市因为有空军基地和航空研究设施,非常有可能最先遭受核武攻击。」

    画面完全没拍到月影区,但肯定引发了大骚动。

    凯伊用快哭出来的声音低声说。

    「我好担心大家……还有爸爸……我现在就想马上赶回去……」

    莱卡库雷森特是她出生的故乡。伯特即使想对受到沉重打击的她说话,这种状况下不管怎么鼓励,听起来都很会空虚。

    新闻一味地煽动危机与不安,军事名嘴一副得意的样子,夸大地说着空袭和报复的事情。

    「够了……」

    听不下去的伯特把电视转成静音。没有关掉电源是担心可能会收不到重大消息。

    风从敞开的窗户吹进来,把窗帘吹得翩翩起舞。

    表情空虚的凯伊用力吐出一口气,接着慢慢站起身来走向窗边。

    她没有做些什么,只是摸着窗框并茫然地看向窗外。看着她那几乎要融化在夜晚的黑暗中,彷佛要消失的背影,伯特觉得不能放她一个人。伯特站到她身旁,看着和她相同的景色。

    下个不停的毛毛雨让路灯和车子的尾灯看起来模糊。象徵未来的太空塔关掉灯光,成为在俯视城市的黑暗阴影。

    让头发随晚风摇摆,面向前方的凯伊缓缓开口。

    「要是发生核战,这个世界会变成怎样?」

    迫切的问题贯穿了伯特的胸口。

    凯伊静静闭上眼,对世界说话。

    「鲜艳的晚霞、星星闪耀的夜空、月下美人的花朵、森林中飞舞的萤火虫。大家一起做出来的打孔卡山,平常去买小菜的超市,全部……说不定都会消失不见……」

    伯特也闭目想像。

    由于核弹落下而毁灭的莱卡库雷森特。

    房子和街道。

    载人太空船中心和火箭发射场。

    轨道飞行那天游行过的道路。

    和新血种族的孩子们发射小型卫星的平原。

    在上面寻找过UFO的湿地、抢走饼干的水鸟。

    全都会消失不见。

    「欸,伯特……」

    沉浸在悲伤中的凯伊发出嘶哑的声音。

    「太空火箭全部换成飞弹、电脑只使用在军事目的上。要是变成那种世界,就不是说什么太空旅行跟登陆月面的时候了……对吧。」

    凯伊瘫坐在地上,抱着双肩发抖。

    「为了让大家安心而举办研讨会,那种事情到底有什么意义……?」

    伯特想将勇气带给陷入不安的她。一直以来不知道被她的笑容帮了多少次。正因为是这种时候,伯特想成为她的支柱。

    伯特蹲到凯伊面前,用双手轻轻握住她颤抖的手。

    「不管发生什么事,我都会在你身边。」

    抬起头来的凯伊眼眶泛泪。

    「伯特……」

    「我会跟你待在一起。所以……」

    所以放心吧,这种话他说不出口。

    所以已经不要紧了,这种话他也说不出口。

    所以。

    「让我们明天也做着相同的梦吧。」

    那是伯特唯一能做到的事情。

    「国家的危机这种事,并不是我们能解决的问题。我们没有阻止战争的能力。可是在这广大的世界中,有件事情只有我们才能办到。」

    「只有我们……」

    伯特紧紧握住凯伊的手。

    「我们能使用科学的力量,让蓝天使号成为现实中的东西,实现大家的梦想。能将大家带往二十一世纪的未来。」

    凯伊沉默地反握特的手。纤细的指尖灌注了力气,传达着无法言喻的心意。

    「说实话,我也很不安。不知何时这场危机才会过去,或许永远不会过去。搞不好会演变成最糟的情况。可是我们应该要持续相信。相信太空旅行能到达银河尽头的那天会到来。」

    「嗯……」

    「所以让我们做着相同的梦吧。明天、后天、永远都是。」

    「永远……」

    寒冷的晚风从敞开的窗户吹入,抚摸着肌肤。

    「在这种情况下以月球为目标,世界上的人或许会认为我们是笨蛋。他们会说前往浮在空中的石头有什么意义。确实我们或许是笨蛋。但是喜欢上的心情无法简单割舍。」

    伯特仰望夜空。厚重的雨层云盖住天空。

    「现在看不到月亮。但是,只要月球在那里,我们就继续挑战让幻想变成现实吧。」

    凯伊用手指擦去浮在眼角的泪水,忽然露出笑容。

    「对呢,我得征服最讨厌的月亮。」

    看到她的微笑,伯特就感到内心自然地平静下来。

    「嗯,不过最讨厌月亮这种感情我们无法分享呢。」

    伯特一捉弄凯伊,她就不高兴地鼓起脸颊。

    「你就喜欢月亮没关系啦。」

    「哈哈,不过要到达月球的这个目相同喔。」

    电视不知不觉换成播出气象预告。明天也会下雨。

    「希望早上起来的时候危机已经过去。这只有天知道了……」

    这时凯伊扭扭捏捏地问伯特。

    「欸,你刚才说……不管发生什么事都会陪在我身边……」

    「啊,嗯……」

    重新再提起很让人害羞,伯特感觉到自己的脸变红。

    「那个……我也是这么想。」

    「咦?」

    「不光是工作的时候,我想跟你一起逛世博、找UFO、制作小型卫星、边吃饭边聊太空的事情……」

    凯伊的感情宛如溃堤般涌出。

    接受到她的心意,伯特脑袋和内心都被塞满了,只能回答「嗯」。

    而凯伊的表情却突然蒙上阴影。

    「抱、抱歉。你不是那个意思吗……」

    说完她就像要躲起来似地用窗帘包住自己。

    「不,没那回事……」

    就算伯特出声,凯伊还是躲在窗帘里。

    「抱歉打扰你到这么晚。我要回自己的房间了。明天见……」

    就这样让她回去好吗?是不是该好好地跟她说。当伯特正在迷惘,凯伊抛开窗帘,连正眼都不看伯特就要走出房间。

    「等一下!」

    伯特一回过神,他已经抓住凯伊的手腕。

    「我也和你有相同想法。」

    伯特握着凯伊的手并在她面前单膝跪地。她用泫然欲泣的眼睛俯视伯特,伯特对她发誓。

    「等回去之后,我们来做你刚才讲的所有事情吧。也要再一次两个人一起来世博。」

    我想要更了解你。

    所以,伯特伸出小指。

    「来订下约定吧。」

    「……啊,勾手指对吧。」

    凯伊笑着坐到地上,伸手要去勾伯特的小指。

    然而,伯特却摇头。

    「不是喔。」

    「咦?」

    「这个约定要用你们的方式。」

    「我们的……是指?你是说……」

    发现到伯特要讲什么的凯伊惊讶地瞪大眼睛。

    「咬手指……?」

    「嗯。」

    「可、可是那是……」

    「我想要更了解你。」

    「你这句话是认真的吗?」

    伯特用力点头。

    「之前在要订下约定时我才察觉,我自以为已经跟你互相了解了。可是那是误会。今天我跟你一起逛了世博,你跟我看到的或许是不同的未来。因为世博是由人类主办,从人类的角度去做出来的东西。」

    凯伊露出困惑的表情。

    「我不知道你有什么样的感受……」

    「所以既然要在一起,我想尽量减少差异。」

    「我也是这么想。我想更了解你,还去读人类的小说学习。但是……」

    凯伊注视着博特的小指,陷入了沉默。

    伯特当然也不打算勉强她。

    「你不愿意的话,不这么做当然也行……」

    「我不是不愿意。但这是血之契约……你也得舔我的血喔?」

    「这我很清楚。不过只是从割伤流出的血吧?那样我还行啦。」

    在旁人眼中是悖德的行为。

    可是舔她的血有任何问题吗。既不是被禁止也不是会犯法的行为。伯特只是纯粹地想跟她订下真正的契约。

    「我在意的是我没有尖牙,你的血该怎么……」

    「我是可以用自己的尖牙稍微弄出伤口……」

    凯伊欲言又止,低下头去。

    「……你不会觉得恶心吗?」

    伯特坦率地向抱持着不安和害怕的她说出自己的心意。

    「我从来都不觉得你恶心喔。」

    惊讶地抬起头来的凯伊认真地注视着伯特。眼泪在她那朱红色眼睛中打转,紧紧握着自己的小指,过了一会,她像下定决心似地点头。

    「你如果愿意……」

    「嗯,谢谢你。」

    不过伯特不知道步骤。

    「要由谁先?」

    「由我先舔你的血。麻烦你伸出非惯用手的小指。」

    「知道了。」

    即使嘴上说了解,实际要进行时伯特的心境像将要接受很痛的注射,捏了好几次左手的小指。

    「手指是不是洗过比较好……?」

    「我是不在意。搞不好想洗干净的是我……」

    「要不要去洗一下呢……」

    「你打算怎么做……?」

    双方都无法下定决心。

    「……咬下去之后当然会流血吧。弄脏这张看起来很贵的地毯应该不太妙吧……」

    「嗯,该怎么办……」

    「……在浴室的话,应该能马上冲掉吧。」

    凯伊听完伯特的提议,静静的说「也对……」

    比自家的淋浴间还大上五倍的大理石浴室。

    为了不让血弄脏衣服而脱下上衣,上半身剩一件薄汗衫的伯特和凯伊在洗脸台前洗着指尖。

    「总觉得会紧张呢……」

    「……欸,伯特。我要负责咬,是不是刷个牙比较好。」

    凯伊指着盥洗用品中的牙刷。

    「啊,我觉得没关系吧……」

    「是、是吗……?不过还是稍微刷一下好了……」

    「我也得舔,那我也刷一下吧……」

    两个人站在一起刷牙,在血之契约前清洁身体。结束仪式的准备后,并肩坐到浴槽的边缘上。

    做好觉悟的伯特朝着凯伊伸出左手小指。

    「麻烦你了。」

    「好……」

    凯伊先做个深呼吸,然后双手握住伯特的左手。

    「失礼了……」

    战战兢兢地将脸靠近小指的她轻轻地亲了指尖一下。

    伯特感觉到嘴唇的柔软触感。

    凯伊微微地张开嘴巴。

    露出细小又可爱的尖牙。

    温暖的吐气搔着指尖。

    「向我发誓,要和我实现相同的梦想。」

    「我发誓……」

    凯伊轻咬了一下伯特小指的指尖,这让伯特的心脏猛烈跳了一下。

    尖牙的前端刺进小指的指腹。

    将皮肤刺穿。

    「唔……」

    钝痛从指尖传到手臂,再奔向脖子,脊髓传来酥麻感,脑袋变得茫然。当湿润的舌头温柔地舔着伤口,身体内部就像着火般地发烫,从未经历过的甜美痛楚紧紧抓住伯特的心。

    凯伊最后再亲了一次指尖,然后把脸移开。眼睛的朱红色变得更深,白色的脸颊染成桃色。

    从支配中获得解放的伯特看向指尖。鲜红色的血液从咬破的伤口渗出。

    「你还好吧……

    「嗯……并没有很痛。」

    伯特反而还想一直继续下去,但看到担心地注视着伤口的凯伊实在说不出口。他把羞愧的想法藏在内心深处。

    007

    用自来水洗掉血和唾液后,留下像被尖锐的树枝刺出来的小伤口。

    「凯伊,如何……?」

    「味道跟我的血一样……」

    「这、这样啊……」

    「接下来轮到你了。」

    「嗯……」

    伯特看向她的小指,咽下口水。

    凯伊像在舒缓紧张似地用双手轻拍两三下脸颊,然后吐出一口大气。

    「好,那来做誓言的准备吧。」

    凯伊含着自己左手的小指,用力咬了一下。

    「唔……好了……」

    她把那细长又白皙,正在渗出鲜红血液的小指伸到伯特面前。

    「呃……我照你刚才那样做就好对吧?」

    「对……」

    「那,我要舔啰……」

    伯特深呼吸,接着用双手包住凯伊的手。

    「向我发誓,要和我实现相同的梦想。」

    「我发誓……」

    伯特和含泪的朱红色眼睛四目相接。

    加速的心跳激烈到几乎让人觉得会从小指的伤口喷出血来。

    他吞下口水。

    将脸靠近凯伊的小指,轻轻地吻了一下指尖。

    接着将指尖含入口中,用舌头舔着血。

    小指颤抖了一下。

    血液的味道在嘴巴里扩散。

    伯特觉得和自己的血液相同,是又咸又有铁锈的味道。

    直接地感受到她的生命。那跟握手时的体温,还有身体碰在一起时的重量不同。感受到她的生命本身。就像她进到体内,毁约的话似乎身体会痛起来,伯特有了这种不可思议的感觉。

    最后伯特亲了一下小指后,将脸移开。

    「这样就行了吗……?」

    脸红的凯伊瘫软地点头。

    「这是我们两人之间的秘密喔。」

    「我当然不会告诉任何人。这是专属于我们两人的誓言。」

    两人这个词逐渐渗入内心深处。血的契约──婚姻这个字眼在伯特脑海中闪过。

    当然现在的契约和那不同,但两人确实成为了特殊的关系。

    必须小心别让直觉敏锐的珍妮佛察觉。

    两人为了消除血痕而洗手,并用卫生纸按着止血再冲进马桶。紧绷的气氛缓和下来,心情也放松许多。

    凯伊表情突然变得阴沉。

    「……欸伯特,核弹基地有没有后续报导?」

    「这个吗……」

    虽然想一直当作没发生过这回事,却不能这么做。一离开浴室,就从封闭的两人世界一口气被拉回现实。

    伯特确认电视上的新闻,没有什么新情报。

    不,正确来说,只是伯特等一般人无法得知而已。为准备海上封锁,情况正在枱面下进行。计画被察觉的共和国方面应该也会有所动作。

    「明天的研讨会得在这种状况下讨论吗……」

    伯特提出疑问,凯伊也无力地点头。

    「感觉会变成讨论比起太空开发该花更多预算在军事费用上……」

    「嗯。这样下去,就算核战没有发生,通往月球的道路也会关上大门。」

    在为数众多的太空开发计画中,登陆月面和军事间的关联很薄弱。只考虑到眼前的话,比起占领月面不如发射数颗军事卫星到地球周围还更有实用性。

    所以危机一旦更急迫,海伯利昂计画的预算会最先遭到删减。因为对国家的大人物来说,通往月球的竞赛只不过是超大国之间的面子之争。

    那么该怎么办才好。

    伯特认为不能在研讨会上坐以待毙。

    在ANSA的开发人员与审核预算的政治家齐聚一堂的难得机会,身为电脑技术人员代表的自己能做什么呢。

    该做什么呢。

    发言时顾虑有名的参加者们,取悦他们才是正确的吗。

    不是这样。

    既然有想实现的未来,就不该靠他人,而是用自己的力量开创。

    「凯伊,我决定了。」

    「嗯?」

    「明天我们来提案月球轨道会合法吧。」

    「咦?可是明明没有足以说明众人的资料……」

    伯特用强烈的语气对惊讶地眨着眼的凯伊说。

    「在有预算遭到削减的危险性下,就是不花太多费用又单纯的方式才是最好。」

    「是这样没错……」

    凯伊还是表现出迷惘。突如其来的提案,她不会答应也是当然,但伯特有能让她理解的确信。

    「假如明天世界就要毁灭,你还会顾虑吗?」

    凯伊吓了一跳,伯特对她出示还渗着血的小指。

    「我们才刚发誓过吧?发誓要实现梦想。」

    「……嗯,你说得没错。必须得做只有我们能做到的事。」

    表情做好觉悟的凯伊伸出小指去勾住伯特的小指。

    「我和你的梦想,还有──」

    将勾住的手指朝着埋没在夜晚深处的太空塔。

    「在太空看见未来,对科学抱持希望,世界上所有人的梦想──」

    接着配合电视传出的畅销情歌,凯伊咏唱起魔法。

    『Fly you to the moon。』

    将你们引导到月球上。

    两人在伯特的房间彻夜准备月球轨道会合法的资料。

    话虽如此,事到如今要做出正式的资料很困难。

    即使是按照凯伊记忆中的资料及计算结果来制作,却没有描绘图表的工具。这时手巧的伯特使用杯子底部和活页夹的外缘,以制图要领画出图表和图案。

    「凯伊,你帮我压着一下。」

    「像这样吗……?」

    凯伊用力地按住杯子。

    「那样的话你的手会妨碍我画轨道。」

    「啊,我完全没注意到……」

    煞费苦心准备好几张要用投影机投影的资料,但全都是手写,图也歪七扭八。这种东西拿到正式场合一定会引来窃笑。可是内容应该是正确的,就算会被笑,只要能把意志传达出去就好。

    喝着赶跑睡意的苦涩咖啡,伯特忽然想起过去。

    「上次和你一起熬夜,是在月全蚀的夜晚呢……」

    在飓风肆虐的夜里,两人为了轨道飞行的成功而拼命计算。

    凯伊很怀念地微笑。

    「那天我被你看到吸血鬼症候群。从那之后只过了八个月……感觉却是很久以前。」

    「我觉得已经跟你共事好几年了。」

    「我也是。我们还有一起参加宣传活动,时间可能是两倍呢。」

    「轨道飞行的时候我们也像这样努力获得戴蒙部长的认同。这次也一定能成功……!」

    伯特鼓励自己奋力进行作业,但他从昨晚就几乎没睡,加上在世博和晚餐中消耗了精神力,睡魔已经朝他伸出魔爪。

    「呼哇……」

    伯特打了个大哈欠后,凯伊用坏心眼的视线看着他。

    「你想睡的话我这边有山葵喔。」

    「我心领了……」

    为了赶跑睡意,伯特打开窗户。

    毛毛雨还是一直下,黑云挡住了月光。

    现在快要遭到黑暗覆盖,通往二十一世纪的道路,由我们来点亮希望之光。这么想的伯特重新打起精神来——

    星之瞳 Star eyes

    讨论如何对应危机的国防会议陷入僵局。代表联合王国的智囊团已经当面讨论好几次却得不出答案。

    「格吉耶夫到底在想什么!?」

    当确认到飞弹基地的确存在时,政府立刻和共和国大使馆联络,但冲进官邸的大使没有从本国得到任何消息,只是不断发抖。

    目前得知搬运到「被囚禁的小岛」上的飞弹,有三十枚处于可发射状态。

    状况极度混乱,情报的传达再三延迟,已经完全无法看出共和国的意图。明明是分秒必争的状态,联合王国与共和国首脑间的沟通需要透过加密和邮寄的程序,平常也需花上六小时。

    有着「赶尽杀绝」别名的鹰派空军参谋总长主张先下手为强。

    「核战已无法避免,那应该要先发制人。仅进行封锁会让友好国认为太温和了。国民也是这么想的吧。」

    可是首相表达强烈反对。

    「这么做会受到核武攻击的报复吧!就算『安德烈』导致全世界受到核污染也没关系吗!」

    不巧的是已经获知送来报告的情报员被捕的这个消息,更加无法预测对手的动作。

    空军参谋总长提案杀害大部分的共和国国民。

    「要是害怕报复,只要彻底毁灭到让他们无法报复就行了。在遭受攻击前先将核弹射向共和国的主要都市吧。」

    「别说傻话了!先发制人的方案驳回!自私的行动会为世界带来破灭!」

    联合王国采取迎击态势。中程弹道飞弹部队做好随时能因应的准备,核子潜艇从基地出发朝海上封锁线前进。

    「虽然不知道共和国的企图。我们再怎么样都是希望和平。相信共和国的良知吧。」

    私下与格吉耶夫联络,找寻妥协点。

    这是唯一残存的希望。

    世界的未来将会随火箭上搭载的东西和其目的地改变。

    是会将人类送往月球?

    还是。

    让恶魔降临地球呢?
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