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月与莱卡与吸血公主 第四卷 第二章 通往月球的漫漫长路

    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    鲜艳的夕阳天空下,发射升空的小型卫星划出白线,消失在天空的尽头。

    「成功了!」

    发出欢呼声的是新血种族的孩子们。

    时间是被视为州花的木兰花为城市添上色彩的四月初。月影区的平原上,伯特和凯伊为孩子们举办科学教室。这跟ANSA的宣传活动「阿纳克大团结」无关,是凯伊主动对新血种族进行的启蒙活动,伯特则每个礼拜都陪同。

    目送完小型卫星的凯伊对伯特说。

    「抱歉,明明是假日……我如果擅长手工艺就会自己来了……」

    笨手笨脚的凯伊很常向伯特求助。

    「没关系。我也没有别的预定行程。更何况要是让你制作小型卫星,会误射而被认为是飞弹。」

    「你什么意思!?」

    凯伊不高兴起来,但孩子们对伯特表达赞同。

    「他说得没错喔!」

    「咦~!?大家都好过分……」

    就算遭到取笑,凯伊还是很开心。因为以前她拼命隐瞒喜欢太空这件事,现在却能笑着讨论。

    去年九月,众人在凯伊的带领下于载人轨道飞行的发射日发起大游行,但有些新血种族对她冷眼看待、人类至上主义的团体也寄来骚扰信。越引人注目就越多人想针对她。

    可是大部分人是对她抱持好感。

    新血种族把在科学的最尖端领域活跃的凯伊当作运动选手般自豪,人类则期待着能对抗共和国的魔法师。

    话虽如此,对新血种族全体的歧视与待遇并不能说得到改善。

    游行后有很多站在人类那边的新闻媒体完全不报导凯伊的诉求,种族隔离的看板仍到处残留,在各地则是人类与新血种族的小型纷争更为加剧。

    种族融合这种事大概得等遥远的未来。

    「欸,伯特,来进行第二次的发射吧。」

    笑着说出这句话的凯伊,手上拿着歪七扭八的圆筒。

    「……那是你做的吗?」

    「……你那害怕的眼神是怎样……」

    伯特不顾心生不满的她,开玩笑地警告孩子们。

    「大家快去避难!凯伊要发射飞弹了喔!」

    孩子们一哄而散,伯特也跟着跑开。听见凯伊叫声从背后传来的伯特,一面和孩子一起奔跑一面思考。

    没想到会跟新血种族相处融洽。

    契机是凯伊。

    在被棉花田包围的丘陵上吃午餐时,她把小型卫星射向我,从那时算起将要满一年。

    一开始连要跟她讲话都会犹豫,现在却是以月球为目标的同志。

    伯特进入ANSA后经历过各式各样的事情,但和凯伊的相遇是最重要的。受到她对研究的热诚和意志的强烈所感动,才会有现在的伯特。能在轨道飞行的成功典礼上接受女王的祝福,也都该归功于她。

    当把感谢之意传达给凯伊时,她谦虚地说「都是多亏有你鼓励我」。

    伯特停下脚步,转头看向凯伊。

    这时凯伊正要一个人发射小型卫星,她以一副「你好好看着吧」的表情按下开关。

    「啊。」

    不出所料,发射后的小型卫星开始乱飞。

    在空中飞翔的那东西,彷佛像有追踪导引功能的飞弹──

    朝着伯特飞去。

    「唔哇!」

    「快避开!」

    伯特和凯伊的叫声在夕阳下回荡——

    四月十二日是列夫-雷普斯达成人类史上首次太空飞行的日子。

    共和国为了纪念他的伟业,制定名为「太空人日」的假日,于瑟格朗多举办盛大的游行。

    游行的样子在世界各国成为新闻,伯特紧盯着自家的电视。

    穿着正式军服的列夫位于在队伍的最前方,以轻松愉快的笑容对广大群众挥手。身旁撑着洋伞的伊琳娜-卢米涅斯克则露出腼腆的微笑。

    「她变得更成熟了呢……」

    伯特自言自语地说着。

    看到一年前出现在凯旋典礼上的伊琳娜时,「这么年幼的少女曾飞上过太空?」伯特如此怀疑自己的眼睛,现在的她连站姿都不同了。

    将光彩夺目的礼服穿得有如伯爵家的大小姐,散发出同时包含成熟与幼稚、光明与黑暗的神秘性。

    纯种的吸血鬼诺斯菲特拉,和身为新血种族的凯伊有着不同的美丽。

    共和国去年公布说伊琳娜达成史上首次的太空飞行是在一九六〇年的十二月十二日,但飞行的细节依然尚未发表,也没有像这次的列夫一样举国大肆庆祝。

    伯特无从得知吸血鬼在共和国内受到怎样的对待,但想必待遇不是很好。

    新闻节目一进广告,最近耳熟能详的热门曲目就从电视机传出。

    〈想带你去月球。Fly you to the moon。〉

    D室的标语独自成为一股风潮,并在被用在曲名和歌词上。话虽如此,这是首跟新血种族还有电脑完全没有关系的情歌。

    不光是这首曲子,世界掀起一阵空前的太空热潮。

    国内外都是些令人忧郁的新闻,故能让人感觉到未来的太空科学特别耀眼,集众人的期待于一身。

    搭上这波时代潮流,伯特等人居住的莱卡库雷森特Like Crescent有了巨大的发展。

    伯特和凯伊隶属的凯瑞研究所扩大腹地,并改名为「载人太空船中心」。正如其名,该研究所负责与太空船有关的所有业务。不光是研究开发大楼,太空人的育成设施也经过整建,湾岸地区的火箭发射中心则建设了新设施。

    以新主任身份就职的奥利弗-基辛格是菁英中的菁英。他是在ANSA总部拥有崇高地位的工程学博士,还曾对首相提出太空开发的建言。

    就这样,载人太空船中心成为载人登陆月面计画的「海伯利昂计画」总部,原先八百名的职员扩编为三千名。

    从这种局势中闻到金钱的味道,各企业纷纷挤进周边地区,大学和ANSA携手合作新设立太空科学系。这里完全成为一座太空城市。

    太空热潮的经济效果也波及到新血种族。

    憧憬凯伊的新血种族们参加ANSA的招考,开始在各地的太空相关设施工作。合格人数绝不算多,但凯伊也认为历史有些改变了而高兴地眯起眼睛。

    今天也有一名新血种族的新进女员工加入D室。她在D室职员邀请下共进午餐时──

    「好辣!」

    喝下番茄汤的她发出哀号。红色的眼睛变得泪眼汪汪。

    「这种调味在ANSA很普通吗!?」

    并不普通。

    这是教育新人的米亚给她的洗礼。

    伯特对身旁的凯伊小声说。

    「已经变成惯例了呢。」

    「希望她不会因此想辞职。」

    两人偷偷窃笑。

    D室的人们──也就是莉贝尔提天使的成员们加入海伯利昂计画的开发团队。除了担任飞行管制员的戴蒙部长大力推荐外,在轨道飞行中的成绩也得到了很高的评价。

    让伯特觉得高兴的是,D室现在已经不是单纯的计算室,而是得到认同成为太空船导航组织中的一员。

    对太空工程学和电脑双方都很了解的人在ANSA内也很少,有工程学知识的伯特和凯伊所率领的D室便雀屏中选。除了日常的计算业务外,还多了设计搭载于月球登陆小艇的小型电脑用软体,以及程式设计的研究开发等职责。

    D室以前有3「吸血鬼巢穴」的蔑称,人人避之惟恐不及,现在还这么称呼的人大量减少。被视为「吃掉预算的巨象白象」的电脑被人们认可,得以引进超昂贵的新型电脑。在因应此事的增员中,ACE公司中经手过太空人史提夫发射作业的三名人类男性员工成为正职工作人员。

    人类和新血种族之间当然会有心理上的藩篱和顾忌。

    可是因为有太空开发这个共同语言,双方比在一般社会上更尊重彼此,并互相理解。

    ACE员工异口同声地这么说。

    「因为伯特和凯伊的感情很好,我们才能轻易融入喔。」

    伯特不知道该害羞还是高兴。

    凯伊也不好意思地嘿嘿笑着。

    人类男性的同伴增加,伯特感觉比较安心,但也不能光是松一口气。

    以在职期间来说伯特虽然是前辈,跟以电脑专家身分过活的他们比起来,知识和技术上都输。

    不振作一点会成为有名无实的前辈。

    连这些优秀的ACE公司员工也对凯伊另眼相看。

    她获得认同和赞赏,让身为同僚的伯特也很自豪。可是另一方面,看到凯伊笑着跟他们谈话,还有把工作交给他们,心中就有股类似嫉妒的感觉油然而生。

    明明必须集中精神在工作上,伯特却一面整里打孔卡,一面茫然地眺望着远处的凯伊。

    这时,伯特背后有个坚硬的东西在往上爬。

    「唔哇啊啊!」

    打孔卡从心脏差点停止的他手中滑落,造成大灾难。

    一转过头去,拿着尺的米亚用有如狱警般的眼神站在那里。

    「欠缺集中力会引发严重事故。」

    「对、对不起……」

    伯特在凯伊和ACE员工的讶异视线下连忙捡拾打孔卡,而米亚却一直盯着他看。

    「怎、怎么了……?」

    「监视。」

    「是……」

    总之怀抱相同梦想的同伴增加,前往月球的体制逐渐完备。

    进行为了即时完成导航计算的研究,构思太空船的控制技术,输入模拟机器做测试。

    接着一直线前往月球──

    并没有这么顺利。

    虽说轨道飞行成功,也只不过是绕着地球飞行,不可能一气呵成地以月球为目的地。

    用没人看过的巨大火箭把超高性能的太空船射向太空,让太空人平安登陆远在三十八万公里外,还以秒速一公里的超快速度移动的月球。光这样还没结束,接着还要从月球返回,必须让太空人成功重返大气层并生还。

    用嘴巴说是很简单。

    想要实现还有堆积如山的难题尚未解决。

    尚未解决的课题大致分为五种。

    第一,确立在太空中的复杂航行技术。具体来说就是太空船的对接和会合同轨道飞行。

    会合指的是让复数的太空船飞行在相同轨道上。这是今后在许多方面都必须用上的重要技术。

    第二,月面的探测。月面照片拍摄计画是由别的研究所负责,但接连失败。

    第三,培育太空人人材,还有构筑太空船内的环境系统。

    第四,将要把太空船送往月球的大型火箭实用化。

    第五,完成让太空船起降的手段。

    每项都充满困难。

    至今有许多的科幻小说被写出来,但在作品中成功登陆月面的年份以七〇年代以后占多数。换句话说,以在六〇年代成功为目标的海伯利昂计画必须要超越想像。

    本应为了达成此一目标而团结一致,问题却不只在技术面上。

    「又是太空船的规格变更喔。」

    抱着一叠文件的伯特刚说出口,D室就充满了叹气声。

    载人太空船中心内的团队不断重复改组和改名,每次计算工作都得重新来过。关于这点戴蒙部长也是受害者之一。组织肥大化造成相关部门的协调变得困难重重。

    并不是说谁有错。

    问题的源头是太空开发成为了人类史上最庞大的计画。

    比如说,登陆月面用的火箭和太空船的零件预估将会达到总计七百万个,原本和机械工程学无关的领域也变得息息相关。

    可是社会的构造赶不上科学技术的急速发展。而且太空计画并不光是ANSA的东西,提供预算的政府有什么意图会明显地展现出来。再加上接下试作和生产的民间企业和军方,还有领导计画的科学家与技术人员彼此在想法及利益上互相冲突,迟迟无法决定方针。

    这些纷争直接影响到身为弱小部门的D室。

    「我们休息一下吧……」

    凯伊停下正在作业的手,张开双手伸了个懒腰。

    「把废弃的打孔卡叠起来,搞不好会直达月球喔?」

    「不好笑啦……」

    关于计算的内容,以前隐藏起来的计算详细资讯现在会予以明记,因此更能明显看出开发方向的迷航。

    委托的软体设计也一样。

    任务的规格和目标每周都会改变。然而各部门却发出「总之你们就做吧」的指示。情况陷入仓促行事目标又不明确这种最糟的状态。

    虽然对这种组织间的不毛之争有很多想法,但伯特等一般职员并没有插嘴的权利。

    然而就算表达意见也没办法提出解决方案。

    在太空无垠的黑暗中摸索的徬徨日子,对新进职员来说特别难受,士气一天天下降。连电脑都发出哔哔的哀号,当每个人都正要陷入绝望时。

    「不过这是向未知的世界挑战,遇到困难或障碍是理所当然的吧。」

    凯伊奋力站起来,手指向贴在墙上的破布。

    那是游行时对世界高举的旗子。

    『带你去月球Fly you to the moon』。

    「我们要带大家去月球对吧?」

    凯伊的鼓励让大家的表情开朗起来,重拾起乐观的心情。

    「做只有我们能做到的事情吧!」

    伯特也跟着呼应。

    「凯伊说得没错。就算只有在D室内,我们该抱持相同想法。」

    只要继续堆叠打孔卡,总有一天会得到正确答案。

    将天体力学和各种理论变换为数字,慢慢筑起通往月球的道路——

    除了处理D室的日常业务外,伯特和凯伊也继续参加名为「阿纳克大团结」的宣传活动。受到太空狂热逐渐升温的影响,两人不管去到国内的哪里都大受欢迎,也在杂志及报纸上多次登场,还受邀参加大规模的嘉年华会。

    两人绝不是想出名。

    可是太空开发既然要使用高达天文数字的税金,宣传和启蒙活动就很重要,两人带着使命感在做这项工作。

    有一天两人被叫到所内的宣传室,ANSA总部的宣传部成员珍妮佛-塞勒斯对两人发出指示。

    「上面决定要你们参加下个月的二十一世纪博览会。」

    听到这件事的伯特感到雀跃。

    将在联合王国西北部的都市──马林市举办的世界博览会。世博的执行委员也邀请共和国及其周边国家参与,但遭到拒绝,结果变成展期半年,由从世界各地前来的二十四个国家参展的科学庆典。

    主题为「太空时代的人类」。

    从现在起约在四十年后会来临的二十一世纪,该时代的未来空间将在会场内被创造出来。而这个主题除了展示自家的科学技术实力,背后另有目的。

    是徵人。

    落后给共和国的联合王国为求力挽狂澜,想募集数万人规模的才能。太空科学并不是单一的学问,需要物理学、化学、生物学等各种领域的人材。

    招募要项上写着「立刻加薪立刻升职」、「能出人头地」、「可到国内外旅行」等诱人句子。

    可是很难募集到人材。

    这时政府想到利用本身是场盛大活动的世博。政府付出高额的补助金建设科学馆,ANSA出借展览用的卫星及火箭的模型,全面进行协助。在呼吁到场参观的宣传广告上也花费大笔金钱。

    因此伯特和凯伊会以宣传为目的前往世博说起来也是理所当然。

    其实伯特原本打算申请休假自费前往,但内心有一部分期待着能用经费去参加。

    所以他高兴到不行。

    而且比起只身前往,跟凯伊一起逛一定会更开心。

    「伯特,你在偷笑什么?」

    被珍妮佛警告,伯特赶紧收起兴奋的表情。

    他告诉自己这是工作。

    身旁的凯伊眼神闪闪发亮。

    「会参观展览馆吗?」

    她似乎也对能去世博感到很高兴。

    珍妮佛却冷淡地回答她。

    「会,但重头戏是别的。『以太空的和平利用为主题的研讨会』这个活动要举办三天,希望你们能在最后一天以代表电脑技术人士的身分上台。」

    「我明白了!」

    伯特抬头挺胸地立刻回答,凯伊也跟着点头。从两人被任命为代言人以来已经过了半年以上。也因为习惯了,几乎不会再表现出狼狈的模样。

    得到两人的首肯后,珍妮佛开始说明行程。

    「马林市离这里有段距离,所以会是三天两夜的出差。五月十一日出发提前一天抵达当地,十二日参观展览馆并与入场者交流,十三日参加研讨会接着在晚上踏上回程。对了凯伊,上面希望你在出差前先指定好D室的代理室长喔。」

    凯伊思考了一会后回答她会拜托米亚。

    米亚会负责教育新人就是她能力很强又很会照顾别人,周围给她的评价也很高。很喜欢恶作剧则是美中不足的一点。

    伯特问珍妮佛。

    「研讨会是怎样的内容?」

    「详情还没有决定,听说是关于太空开发的所有事项。来,这是简略的资料。」

    似乎完全没有兴趣的珍妮佛把资料丢给两人。

    研讨会由马林市的工商总会主办,除了ANSA还有非营利的太空开发团体挂名赞助商。虽然是以由科学家发表研究成果为中心,但由于州长和政治家也会参加,比较倾向是为了获得开发预算的简报。

    一翻阅资料,就看到一整排预定上台人士的名字。

    「……等等,这个是……」

    豪华的成员让伯特吃了一惊。

    开幕当天是由首相致词。

    火箭开发负责人克劳斯博士。

    载人太空船中心首长基辛格主任。

    其他还有ANSA的干部、政府的科学咨询委员、知名飞机制造商的高层等,都是些赫赫有名的人士。

    仅是一般员工的伯特实在太格格不入,光想像到自己在舞台上被这些人包围的样子就发起抖。要是连一句话都讲不出来就结束该怎么办。

    才刚很有气势地答应的伯特,现在却已经畏缩。珍妮佛彷佛在落井下石似地冷淡说道。

    「还有那上面虽然没写,女王陛下也预定会以旁听者身分,在两位要上台的日子参加。」

    「女王陛下……?」

    伯特的动摇一口气加倍。

    去年在典礼上和萨妲希亚女王见面时,她光是微笑就让伯特全身无法动弹,甚至无法好好回话。即使如此女王还是面带笑容地跟伯特说话,所以对话勉强能成立。

    总之萨妲希亚充满王室独特的高雅气质,伯特感觉彼此的确住在不同的世界。

    「哎呀,压力真大呢。对吧,凯伊……」

    比起感到害怕的伯特,凯伊维持和平常一样的笑容。

    「真是荣幸。虽然会紧张但我得努力!」

    「说、说得对呢!」

    凯伊的积极态度总是带给伯特勇气。

    「真是的。依然是凯伊比较可靠呢。」

    珍妮佛也已经对她有很高评价,不再展现出去年刚相遇时那种歧视的态度。

    伯特立刻开始为研讨会做准备。

    虽然详细的议题尚未决定,不过没彻底提升知识就会跟不上讨论,这件事倒是很容易就能想像到。因此他在一般业务结束后就与凯伊一起窝在所内的资料室,大量阅读ANSA的公开文件及科学论文、文献。

    可是太空科学是日新月异,昨天的正确在今天就会变成错误。各种领域交杂在一起,造词或新词每天都会诞生。

    「这样难怪组织间会无法沟通……」

    脑袋饱和的伯特整个人累瘫在桌上。

    伯特的正对面,凯伊正用杀气腾腾的目光注视着大量资料。该不会是在用影像记忆来记住。

    等凯伊读完后再向她确认吧。

    「嗯,大致上进到脑袋里了。」

    啃着方糖的她露出腼腆的笑容。

    压力好大。伯特想着到登陆月面前,自己能成为足以当她的搭挡的人物吗。

    两人每天都拼命努力,可是长时间待在一起,常常不知不觉间没有在学习而是在聊天。尤其会热烈地讨论世博的话题。电视每天都播送广告,令人对科学庆典的期待不断膨胀。

    看着世博的导览手册,凯伊的语调也兴奋起来。

    「能够因公前往真让人开心。毕竟会场很远又要花钱,我也不太想请假。」

    「其实我也想着一样的事情。」

    「……如果玩得很开心是不是公私不分啊?」

    「那么我们要像戴蒙部长摆出一副苦瓜脸、面无表情地逛展览?」

    伯特一开玩笑,凯伊就露出小恶魔般的表情。

    「啊~我要不要跟他说啊?」

    「不要啊!」

    露出尖牙哈哈笑着的凯伊,用手把头发拨到尖耳后方。和她属于不同种族是事实,但那只是偶尔会想起的程度。伯特就是那么自然地跟她相处。

    凯伊高兴地翻阅导览手册。

    「不过我真的很期待。你看,好像也有体验太空旅行的展览喔。」

    自从她不再隐藏对太空的梦想和憧憬后,和她在一起就让伯特想一直跟她聊下去。

    等到末班公车开走后,伯特让凯伊坐在机车后座,把她送回月影区。

    并不是说由谁提出,送她回家已经变成了日常。以前凯伊戴着技师安全帽,现在已经换成机车专用的安全帽。

    春天的晚风吹起来非常舒服。

    不久两人经过凯伊曾发作吸血鬼症候群的森林旁。考虑到她的心情就很难去提起那件事,故没有成为话题过。可是她那边哭边吸血的模样依然烙印在伯特眼中。

    伯特心想绝不希望再看到她落泪。

    希望她能一直保持笑容。

    某天夜里,伯特一如往常地把凯伊送到住家附近,正打算离开时。

    「那个,伯特……」

    她那由月光照亮的脸带有一丝紧张。

    「怎么了吗……?」

    「就、就是……」

    「嗯?」

    她的紧张也传达给伯特。

    「如果你愿意,那个……」

    她到底打算说什么。

    该不会──

    凯伊害羞地缓缓开口。

    「要……要不要跟我去观测UFO?」

    「……咦?」

    UFO?

    伯特怀疑是不是听错。凯伊即使脸颊羞红,表情却很认真。

    「UFO是指……不明飞行物体?」

    伯特重新确认,凯伊则像个小孩般点头。

    「有传闻说出现在月影区南边的天空……」

    002

    即使从以前就有UFO的目击案例,最近目击数量和太空热潮成等比增加,甚至有夫妇表示遭到UFO绑架。而除了利用国家电波天文台探测地球外智慧生命体,由于飞行物体也可能是共和国发射的间谍卫星,政府在空军内部设立UFO的专门调查机关。

    伯特本身对外星人的存在是半信半疑,但内心期待着广大的宇宙在某处或许有智慧生命体。

    可是。

    「观测UFO吗……」

    这种话从她嘴里说出来很令人意外。因为她也有这种自觉所以才会犹豫吧。

    大概是查觉到伯特的疑虑,凯伊慌张地找借口。

    「嗯……我对外星人,应该说对未知的事物有兴趣……不过一个人寻找UFO有点……那个……」

    「为什么你不想一个人去找?」

    「那、那是因为……」

    凯伊低着头,结巴起来。看着出奇地流露出恐惧的她,让伯特产生一个推测。

    「该不会你怕外星人?」

    「唔!」

    凯伊的表情变得僵硬。

    「你会怕吗?觉得他们会绑架你?」

    「哪、哪可能有这回事!?」

    看来是猜中了。

    太浅显易懂的反应让伯特兴起想恶作剧的念头,便再稍微捉弄她。

    「听说要是被UFO绑架,身体会彻彻底底被一个灰色的小矮人检查清楚呢。比方说用检查针插进肚子,或是用奇怪的机械去拉牙齿……」

    「噫……」

    凯伊按住腹部和嘴巴。她那有如红色水晶的瞳孔东张西望着。

    「你看,你果然会怕外星人。所以才不想一个人……」

    「不、不是啦!」

    凯伊在胸前挥手,虽然有些结巴还是连珠炮似地说。

    「要是一个人,我会怕闪焰倶乐部,目击地点又很远没办法用走的,而且就算说出自己看到UFO,如果只有一个人也无法证明……其他还有,唔……问米亚对UFO有什么想法一定会被嘲笑……」

    伯特觉得她拼命到令人觉得有点可怜,于是便点头。

    「知道了知道了。我会陪你去啦。」

    得到伯特的赞同,凯伊的眼神中恢复安心的神色。

    「太好了……!谢谢你!」

    「况且我也对UFO有兴趣。」

    话虽如此,遇到厌恶新血种族的闪焰倶乐部可能性还比较高。万一他们追上来,骑机车应该能甩掉。

    「那么下个礼拜天,你要是没事就去一趟吧?」

    「嗯!目击案例大多集中在黄昏呢。要带的东西有──」

    凯伊兴奋地说出原本想好的计画。

    伯特一面回应,一面压抑住在私人时间也能跟她度过的喜悦。

    说对UFO有兴趣并不是说谎。

    但就算没兴趣也无法拒绝她的邀约吧——

    从月影区更往南,生命力茂盛的野草到处生长的湿地畔,伯特和凯伊正在观测UFO。

    下午四点抵达,摊开野餐垫并肩而坐,从开始眺望天空已经经过了约三小时。

    然而。

    「根本没出现……」

    凯伊向着天空抱怨。

    飞在空中的都是鸟或飞机。在观测的只有他们,从旁人眼中看起来像在赏鸟。

    准备好的飮料和奶油饼干就快要见底。即使联合王国的南部的白天很长,夜晚依然即将来临。

    原本兴致勃勃的凯伊完全失去活力,深深地低着头。

    「抱歉……」

    「不会。因为是未确认的飞行物体,本来就没那么容易找到吧。」

    伯特因为并没有很期待UFO的出现,凯伊这么认真地道歉反而令他心生愧疚。他鼓励着有如枯萎的植物般失去活力的凯伊。

    「而且偶尔放下工作悠闲渡日也不错啊。」

    潮湿的风不时会运来春天的甜美花香。火红燃烧的夕阳逐渐沉入地平线,桃色和紫色的多层次天空出现月亮和星星的身影。

    今天是满月。

    凯伊不经意地说出。

    「……真的能登上月球吗。」

    「这实在不好说……」

    太空船的设计又再度变更规格,打孔卡的墓碑又新增了一座。

    海伯利昂计画的发展路径图中设定着「一九六七年完成载人登陆月面」,但以现今的状态来说,要达成恐怕很困难。

    最大的问题是计画核心部分的方针无法底定。

    那就是「让太空船在登陆月球后,平安返回地球的方法」。

    月面起降才是计画的最大难关。

    关于这个课题,ANSA内部的意见分成两派。

    一种是「直接起降法」。这是伯特隶属的载人太空船中心所推动的方式。

    另一种方式则是由克劳斯博士率领的火箭开发中心所推动的「地球轨道会合法」。

    要是有一边比较优秀当然就会予以采用,然而双方都存在着技术性的问题。

    首先,「直接起降法」是从地球发射的太空船直接登陆月面,探测结束后再从月面朝地球发射这种单纯的方法。

    这种方式的问题在于返回地球。

    不管怎么改良,现在开发中的火箭克洛诺斯号载重都有极限,无法搭载从月面返回地球所需的燃料。要搭载来回的燃料需要用到超大型火箭「银河号」。

    只是银河号目前还是纸上谈兵,只存在幻想中的怪物火箭。要建造出来除了需要用上会把预算消耗殆尽的庞大费用,报告中也表示就技术上来说,十年内不可能完成。

    关于这个方式,过去克劳斯也做出「很单纯、很好」的肯定,但实际计算完登陆及所需燃料等事项的结果,他态度一百八十度大转变认为办不到。

    因此直接起降法派在ANSA内开始失势,但主导此一方式的基辛格主任也有他的坚持,并没有放弃。他主张「火箭的事情应该由火箭开发中心想办法解决」。

    另一方面,火箭开发中心推动的地球轨道会合法则避开重量的问题,预估可用克洛诺斯号达成。

    首先从地上用数枚火箭发射分解好的太空船,在地球轨道上一面会合一面重新组装。然后将燃料注入完成的太空船,让太空船飞往月球。

    可是这种方式也存在着问题点。

    要组装太空船需要发射十五次火箭。

    光发射一次就得劳师动众,提供预算的政府不会默不吭声。付出名为税金的观赏费的国民们也会大表不满吧。

    不只是预算,在技术面上也存在着课题。

    说起来,地球轨道上的会合连实验飞行都还没做。

    关于这点,火箭开发方表示他们有在建造火箭,并催促太空船的开发人员赶快完成会合所需的装置。

    ANSA的两大巨头互不相让,主张自己才正确。更糟的是担任这场争执的裁判──ANSA署长,跟政府的科学咨询委员会在预算和方针上起了冲突。

    太空开发的内部已经是一团乱。

    凯伊的脸上浮出苦笑。

    「共和国阵营要是知道我们的内情,或许会认为臝定了吧?」

    「对啊,他们似乎整合得很好。」

    钢铁帷幕的背后虽然不明,在伯特的想像中是在最高领导者下团结一致的开发现场。标榜自由之国的联合王国却是人人自由地提出主张而陷入泥淖。

    在这种状况下,伯特隶属于与憧憬的克劳斯博士敌对的组织。

    「得跟博士对抗,心情好复杂。」

    在体弱多病的孩提时代,伯特读过所有克劳斯博士执笔的文章和着作,电视节目也都准时收看。对他所提倡的月面基地及星际航行的构想感到兴奋。

    博士的想法中尤其将地球轨道上的太空站描写成太空探索的重要据点,伯特也怀抱着希望能成为在该处驻点的科学家之梦想。

    引导伯特走上太空之路的人正是克劳斯博士。

    「不过说实话,博士所提出的地球轨道会合法中有令人无法赞同的部分。应该说很乱来吗……」

    凯伊也跟着点头。

    「我也无法举双手赞成。博士对我的论文有很高评价,但这是两回事……」

    话虽如此,载人太空船中心的方案是等待银河号完成,这种全靠别人的构想。

    凯伊一面眺望着飞在薄暮中的鸟,一面遥想着月球。

    「着陆方式不快点决定,D室的业务也无法进行……」

    其它还有几种方案,但全被高层以「无法实现,没有讨论的必要」退回。

    实际上里面也有些只能说是妄想的烂方法。

    比方「即使尚未开发返回地球用的火箭,总之先让太空人在月球降落,达成『史上首次登陆月面』,然后在火箭开发出来前不断朝月面投下补给物资」之类。

    这种东西当然会被驳回。

    不过废弃的方案中有唯一一个具有可能性的构想。

    那并不是崭新的想法,反而是有点古老。一九一〇年代,由构成现在的共和国联邦的国家之科学家所构思,用来前往其他天体的方法。

    也就是「月球轨道会合法」。

    首先将包含太空人所搭乘的指挥舱以及登月小艇的太空船射向月球轨道。

    顺利抵达月球轨道之后,搭上登月小艇的太空人与指挥舱分离降落到月面。指挥舱在登月小艇停留在月面的期间持续绕着月球,接着与从月面升空的登月小艇会合,回收太空人。

    这个方式,理论上比现在于枱面上相争的两种方案还优秀。

    不论是在技术面还是预算面都是。

    不需要怪物火箭银河号,光靠一艘正在开发的克洛诺斯号就能完成任务。至于会合,由于月球的引力较小所以也比在地球轨道上更容易进行,另外登月小艇本身也只需要小型机。

    不会花上太多费用,单纯,系统也可以简化。

    那么为什么会遭到无视?

    不,并不是遭到无视。

    因为有着重大的缺点。

    「要进行会合,月球实在太远了。」

    若在地球轨道上会合,万一发生致命性的错误或失误也较容易救援。

    可是月球在三十八万公里外。

    而且会合几乎都在月球背面进行,还是自动操控。如果太空人发出求救讯号,地球也只能袖手旁观。在受到全世界民众瞩目的登陆月面发生这种悲剧,载人太空飞行的未来将会永远关上大门。

    因此ANSA的高层猛烈反对这个方案,政府的科学咨询委员会断定「太看轻人命了,太空人生还的可能性只有百分之一」。尽管这个机率是毫无根据,但自动操控的信赖度就是这么低。

    这个批评,换句话说就是认为搭载于太空船的超小型电脑不切实际。

    电脑被当作不安要素让伯特觉得非常遗憾,可是没有足以让人信赖的根据也是事实,就现况来说也被许多人嘲笑说是「受到科幻作品的影响」、「科学家的妄想」。

    实际上,月球轨道会合法在伯特与凯伊的爱书「带我去月球」等许多科幻小说中有拿来使用。

    而且克劳斯博士所写的科幻小说中也使用了类似的方式。

    战后不久的一九四八年,流亡到联合王国的克劳斯博士在边境的研究所怀才不遇时,他写下火星探险的书。里面的着陆方法正是在火星轨道上会合。

    然而现在克劳斯博士本人却否定了月球轨道会合法。

    对伯特而言这是他从小梦想的方式,故觉得很可惜,但就算提议也不会实现。所以他只能把这种想法深藏于心底。

    「……无论如何,组织之间不互相斗争且彼此合作的话,应该也会离月球更近一些。」

    伯特用目光追着飞舞在空中的鸟。

    凯伊喝下一口咖啡,叹着气说道。

    「还有国家之间的合作也是。要是能顺利进行就好了……」

    许多国家都有加入以发射人造卫星为契机而成立,与太空开发有关的非营利国际组织。但其中确实有开发能力的只有联合王国与共和国。

    此时联合王国的委员发表「我们有做好共同开发的准备」。

    一、用联合王国的火箭发射他国的人造卫星或测量装置。

    二、让联合王国的人造卫星搭载他国的测量装置。

    这并不是纯粹的支援,提高联合王国名声的盘算也占很大部分,这个提案对技术不足的国家来说相当有魅力。结果预定近期将发射史上首枚由三国合作的人造卫星。

    该国是过去将联合王国当作殖民地的大国。独立时双方曾发生大规模的战争,但现在处于合作的关系。

    「太空是大家的东西……要是也能和共和国合作就好了。」

    共同开发的可能性虽很薄弱但确实存在。

    格吉耶夫在贺电中隐约透露此事,联合王国政府的回应是在比方共享气象卫星资料、交换太空医学情报等五种和平利用的领域中提出合作。

    不久之后共和国传来「已指示负责人,准备提出崭新且具体之共同计画」的友好回答。

    可是不管等多久都没有进展,共和国依然连开发情况都不公开。

    到头来,太空开发因为与军事技术紧密连结,很难划分出何谓和平利用的分界线,政府于是做出「只有在裁军条约成立下才有可能共同开发」的结论。

    「共和国一定只是为了让外部印象变好,才订下空有形式的协定……」

    利用太空进行政治宣传,伯特实在觉得很恶心。

    当然他也清楚不能光讲冠冕堂皇的话,即使如此还是有无法接受的部分。

    伯特一口喝光咖啡。酸味和苦味在他嘴里蔓延开来。

    「连气象卫星都无法合作,登陆月面的共同开发,根本是梦想与妄想的尽头呢……」

    这时凯伊把圆形的奶油饼干举到空中。

    「看起来比这个零食还小的月亮,却是深深吸引着我们呢。」

    照亮湿地的浑圆满月藏身在金黄色的饼干背后。

    「对挨饿的人们来说,一片饼干可能比登陆月面更令人高兴……」

    凯伊悲伤地这么说。世上对膨胀的太空开发预算仍抱持着批判的态度。也有人批评月亮是大石头。所以此时更不该进行无谓的争执。

    两人抬头望着饼干月亮一会后,附近的草丛传来某种东西在振翅的声响。

    「嗯?」

    一看过去,巨大的影子猛烈地飞扑过来。

    「唔哇!?」

    「呀啊!」

    巨大的影子抢走饼干,接着不知道飞去哪里。

    那是只饥饿的水鸟。

    「啊……」

    伯特无法动弹。

    因为他被害怕的凯伊抱住了。

    紧闭双眼的凯伊双手绕过伯特的肩膀,胸部压上去,紧紧地抓着他。

    伯特心跳会无法停止加速不是因为遭到水鸟袭击。而是因为凯伊紧紧贴着他。他的嘴巴被凯伊的银发搔着,鼻尖闻到月下美人昙花洗发精的芳香。

    「呃……」

    伯特硬挤出微弱的声音。

    「凯伊……」

    「……咦?」

    「刚才那是一只鸟……」

    「鸟?」

    凯伊思考了一下子。

    「啊!」

    她短暂地惊呼后连忙放开伯特。

    尖耳连前端都因为害羞而染红,她把沾在手上的饼干碎屑拍掉,然后就低着头。

    「抱、抱歉,我吓了一跳……」

    伯特擦掉额头渗出的汗水,开玩笑似地说。

    「幸好不是外星人来袭呢。」

    「……真、真的呢……」

    两个人同时用力深呼吸,然后重新并肩坐好。

    对话就此中断,空气中飘着尴尬的沉默。

    伯特很在意凯特是什么样的表情,于是用眼角余光偷看。当看到她扭扭捏捏地在玩着草的手后吃了一惊。

    「你的手指在流血。」

    经伯特这么一说凯伊似乎才察觉,她看向自己的小指。

    「可能是被刚才那只鸟抓的……」

    似乎不会痛。

    凯伊把小指靠到嘴边,轻轻地舔了血液。伯特不经意地看着她那副模样,两人的视线就对上了。

    凯伊立刻拿开手指说道。

    「我只是舔了一下喔……!?」

    「嗯,我知道……」

    伯特感到困惑,凯伊摇了摇头。

    「不是啦,我是要说这不是在吸血。」

    「啊,我懂啦。人类要是流血也会这样做喔。」

    「这样啊?太好了……」

    她会如此在意是因为吸血鬼症候群吧。即使平常不会表现出来,但荆棘还是深深地刺着她的心。伯特想说最好不要去提,便继续前一个话题。

    「呃……我们刚才讲到共同开发对吧。」

    伯特仰望着满月高挂的明亮夜空。

    「假如……大批UFO从太空进攻,就算是共和国也会愿意合作吧?」

    凯伊的身体抖了一下。

    「或、或许是那样没错,可是我绝不想要那种事发生……」

    看来她是真的很怕UFO。

    世上有很多人因为这个话题而骚动着,所以她的反应并不是特别奇怪,但以隶属于书呆子天堂Nerd Heaven的技术人员来说是很少见的类型。

    「雪茄型……?圆盘型……?」

    看到不断在妄想UFO大战的凯伊,伯特忍不住想捉弄她。

    伯特猜到反正今天的观测一定会没事做,事先将要在空闲时间阅读的周刊杂志塞进包包内。

    那本周刊杂志内刊登着会刺激到凯伊的特别报导。拿给她看会有什么反应呢?

    伯特慢慢地从包包内拿出周刊杂志。

    「凯伊,你看过这个吗?」

    「什么?噫!?」凯伊一看到报导,马上惊叫后捂着嘴。

    『警告!外星人已经入侵地球!』

    『太空人史提夫在太空中看到的萤火虫,其实是外星人的卵!』

    夸张的煽动文章,还配上伸出触手的章鱼型外星人照片。

    「……」

    凯伊捂着嘴瞪大双眼。她的动摇比预期还大。

    「这只不过是骗小孩的谎言吧?」

    伯特傻眼地翻着周刊杂志,凯伊却摇了摇头。

    「无法完全笃定是谎言……!」

    「不,这怎么看都是合成照片……」

    凯伊表情认真地说。

    「如果因为是未确认所以只能合成呢?」

    「……嗯?」

    「宇宙是无限大。理论上外星人是存在的。伯特,你听好……」

    凯伊开始提出难以理解的主张。

    简单地整理她的考察,就是在说既然可能性不为零,那就等于存在。

    「有章鱼型外星人?」

    「还有乌贼型喔。」

    「也有会发射怪异光线的绿色外星人?」

    「我猜是光合作用的原理吧。」

    「喔、喔……」

    虽然想法太过跳跃,伯特想说这搞不好跟她的影像记忆能力有关。

    以前凯伊说过记得的东西会在脑内自动融合并处理。或许是副作用让科学和科幻融合的结果,无意识中创造出超自然的想像。

    身为一般人的伯特无法理解,但总之凯伊害怕UFO及无法沟通的外星人。

    「如果是具有智慧且友好的外星生命,我会想跟他们见上一面,但会夺走别人性命,具攻击性的那种我就无法接受……」

    凯伊可爱地卷起身体,就像只犰狳在保护自己。这也让伯特变得更想捉弄她。

    「换句话说,你无法接受的是刚才抢走饼干的那种外星人吗?」

    「咦?」

    凯伊抬起头来。

    「那只鸟怎么了吗?」

    「那其实是发光物体。」

    「咦、咦、咦……?」

    「我想说你会害怕,才骗你说是鸟。」

    「骗……我?」

    「可能是太空萤火虫。」

    伯特为了掩饰快笑出来的表情,故意装成在推眼镜。

    「你的小指……是被采集了皮肤和血液的样本……还是被下了外星人的蛋呢……」

    「!?」

    凯伊惊讶地注视着小指。

    「呜……」

    泪眼汪汪的凯伊嘴唇紧闭,表情要哭出来似地。她似乎是想挤出外星人的蛋,紧紧地握住小指,血从伤口渗了出来。

    做得太过火了,伯特反省着。

    「抱歉!刚才是骗你的!」

    「……咦?」

    「不是太空萤火虫,只是普通的水鸟。」

    湿润的红色眼睛狠狠地瞪着伯特。

    「伯特……」

    「抱歉,我没想到你会快哭出来……」

    凯伊鼓起脸颊。

    「我才没有快哭出来。」

    糟糕,惹她生气了。

    「我只是一时兴起……」

    「……不要再讲可怕的事情。」

    「知道了……我跟你约好。」

    可是,凯伊仍然用怀疑的眼神看着伯特。

    「真的吗?」

    「真的啦!」

    伯特对着凯伊伸出小指。

    「我跟你约好。我对神发誓。」

    「咦?」

    凯伊明显地产生动摇。

    「我说我发誓……」

    伯特再度对着她伸出小指,想跟她勾手指。勾小指订下约定,在联合王国是很普遍的习惯,但凯伊却害羞地低头。

    「那个……要做那件事吗?现在,在这里?」

    只是勾小指却让人害羞起来,伯特感到很难为情。

    「……我是这么打算。」

    「可是这么突然……」

    凯伊抓着自己的指尖并注视着。虽然不太明白,她似乎感到困扰。

    「你不愿意的话就算了……」

    「等等!」

    伯特正要收回小指,凯伊就抬起头来。

    「我、我明白了……你要保密喔……」

    一说完,连脖子都红了的她露出下定决心的眼神,用双手握住伯特的手。

    「嗯?」

    这是怎么回事?

    凯伊的嘴巴朝伯特的小指靠近。

    彷佛要亲吻指尖──

    「咦,等等!?」

    003

    伯特忍不住把手抽回来。

    凯伊惊讶地停下动作。

    「咦?」

    「刚才那是怎么回事……?」

    被问到的凯伊也一脸困惑。

    「你问怎么回事,就是咬手指啊……」

    「……咬?不是勾吗?」

    事情不太对劲。

    伯特进一步追问后,这才了解到咬手指是新血种族和人类订下秘密誓言时会做的仪式。

    用尖牙稍微咬伤指尖,互舔彼此的血来成为对方的眷属。虽说是舔血液,其实跟吸血鬼症候群完全无关,据说是新血种族的社会从以前流传到现在的习俗。

    「特别是在缔结婚姻关系的时候会做……」

    「是、是这样吗……?」

    「新血种族和人类无法正大光明地举办结婚典礼,因此两人会私底下这么做。所以当你要我这么做,我很焦急不知该怎么办……」

    虽说是完全不知情,但这居然是求婚的等级,伯特吃了一惊。

    和凯伊一起度过了不短的时间,原本以为彼此之间没有藩篱了,却还有不知道的文化和习惯呢。

    「人类的话只是勾住彼此的小指,算是很稀松平常的事喔。」

    「……我完全误会了……」

    用双手遮住脸颊的凯伊扭动着身体。

    伯特不知该如何是好。

    「机会难得,要不要试试人类的方式?」

    一这么问,凯伊就用羞红的脸点头。

    「那、我就试看看……」

    「嗯。那你伸出小指。」

    伯特伸手正要去勾凯伊的小指时。有某种东西掠过她的视野,她便注视着伯特身后的天空。

    「啊!」

    「咦?」

    「UFO!?」

    伯特转过头去看凯伊指的方向,有个正在高速移动的光点。

    「那是……!」

    不对,冷静下来仔细瞧就能察觉。

    「我想那是战斗机……」

    「不是UFO……?」

    「我记得那边有空军基地。」

    「啊。原来啊……」

    凯伊用混杂着安心和扫兴的表情叹了口气。

    只是天空已经暗到会把战斗机看成UFO。完全入夜后会根本无法区别吧。再加上夜行性的危险爬虫类,以及更危险的闪焰倶乐部会在这个时段活动,伯特不太想待在外面。

    「差不多该回家了呢。」

    伯特提出建议后,凯伊愧疚地笑着。

    「嗯……谢谢你今天陪我来。」

    虽然观测毫无收获,但伯特认为过了一个很棒的假日。

    收拾铺在地上的野餐垫时,又有一个类似战斗机的光芒划过天际。伯特住在莱卡库雷森特已经满一年,最近空军基地的周边相当忙碌。

    自一年前,联合王国对人称「被囚禁的小岛」的邻国发动奇袭以来,这是第二次那么吵闹。

    如果没发生事情那是最好。

    伯特回到自宅后,想起因为战斗机而没能跟凯伊勾手指。

    「算了……」

    心情上感觉有点亏,他不断弯曲又伸直小指。

    「那是叫做咬手指吗……」

    要是没有阻止凯伊,我会被咬吗?

    伯特闭眼想像。

    脸颊红通通的凯伊以要亲吻小指的方式让嘴唇靠近。她用可爱的小嘴含着小指的指尖,正要咬下去──

    「唔……」

    感觉到像用针刺般的痛楚。

    伯特张开眼睛,望着小指。

    要是真的让她咬,会有什么感觉呢。而且要舔彼此的血,那表示得咬凯伊那雪白细长的手指,并舔她的血。

    光是想像内心就静不下来,还起了鸡皮疙瘩。

    「……」

    伯特试着轻轻咬了自己的小指。

    可是因为没有尖牙,无法咬破皮肤,血流不出来。

    伯特看到自己反射在窗户上的蠢样,苦笑着说「我在做什么啊……」——

    朱红之瞳 Vermilion eyes

    从UFO观测后过了三天的夜里。

    凯伊从载人太空船中心回家后,看见父亲多明尼克正坐在客厅的椅子上,喝着私酿酒月光。

    虽然凯伊打招呼表示自己回家了,多明尼克却不高兴地皱眉。

    大概是在气我最近都很晚回家没有准备晚餐吧。不对,爸爸比以前更加支持我在ANSA的工作,应该是别的理由。可能是工作上遇到不愉快的事情。

    凯伊想了各种可能,但看到多明尼克拿在手上的书后,她吓到停下脚步。

    那本书是凯伊偷偷在阅读的小说。

    「啊……」

    明明有藏起来,凯伊的背后传来凉意。

    父亲会不高兴的原因。

    是因为那是只有人类登场的恋爱小说。

    至今凯伊读的书都是些跟太空科学有关联的东西,伯特过去所憧憬的克劳斯博士之着作也全都读过了,但恋爱小说她是最近才开始涉猎。

    契机是勾手指。

    每次想起自己在一无所知的情况下试图去咬伯特的小指,脸颊就会发烫。

    因此她下定决心不要重蹈覆辙,为了更深入了解人类而开始阅读这类小说。

    当凯伊说不出话来,多明尼克就瞪着她。

    「你喜欢这种书吗?」

    她心想必须解开奇妙的误会。

    「不是啦。我不是喜欢,这是为了稍微学习才……」

    「学习?恋爱吗?」

    好巧不巧,书的标题是「恋爱课程」。

    凯伊连忙找借口。

    「不、不是那种学习啦。书名指的是钢琴的课程,内容是接到徵召令的钢琴老师和以钢琴家为目标的女学生……」

    「为爱私奔。」

    多明尼克面无表情地指着大纲,继续逼问无法反驳的凯伊。

    「你不会是对某个人类产生感情了吧?难道是那个四眼田鸡……伯特吗。」

    一听到父亲举出名字,凯伊的身体就开始发烫。「我对他并没有……」她说到一半就停下,父亲的疑心越来越重。

    「凯伊。」

    「我、我说不是啦!这是书店的店员推荐的,我会去读也是为了让D室的业务能顺利进行……比起这个,你为什么要擅自读我的书!?」

    「是把书丢在浴室的你不对吧。」

    「咦?」

    「掉在角落喔。」

    凯伊摸索记忆。昨晚把书带进浴室,却不记得有收起来。好像读到忘我,然后就直接走出浴室──

    全身起了鸡皮疙瘩。

    表情凝重的多明尼克在凯伊面前晃着因为湿气而卷曲的「恋爱课程」。

    「你要去世博真的是去工作吧?」

    「是工作啦!把书还给我!」

    凯伊喊完后抢回书,接着立刻逃回自己的房间。

    一回过神,天已经亮了。

    她忘记时间的流逝,沉浸在两人悲伤又甜蜜的纯爱中。

    凯伊揉着因流泪而肿胀的眼睛。

    幸好有个好结局。

    人类和新血种族之间有各种相异处,但对恋爱的想法是相同的。

    也变得能够理解勾手指这类事情。

    「唉,该睡了……」

    数小时后得上班,于是她躺到床上闭起眼睛。

    然而却睡不太着。

    凯伊将登场人物中的人类和自身重叠,想着伯特也会读这类恋爱小说吗。

    要是他没有读过,想借给他读。

    要是他有读过,想要交流感想。

    至今占据大部分脑袋的是算式和太空,最近却开始浮现他的身影。

    他是救了我的恩人。

    还接纳了吸血鬼症候群。

    主动帮忙为孩子们开设的科学教室。

    年幼时就失去母亲的凯伊,隐藏梦想、说着「讨厌月亮」活到现在,一直觉得都很孤独,但多亏有他,内心的空洞感觉得到填补。

    想跟他说更多话,想要更了解他。

    凯伊从没对某个人抱持这样的感情。

    「……不过会不会造成他的困扰……」

    他是有参加观测UFO的邀约,可是却浪费掉难得的假日。他应该也有想做的事情。

    不该拉着他到处跑。彼此也是职场的同僚,得克制点。

    即使如此,他愿意接受邀请凯伊还是觉得很开心。

    「伯特他是怎么想呢……」

    凯伊摸着小指的指尖。

    「勾手指……」

    凯伊想试看看是什么感觉,于是把自己左手和右手的小指勾在一起。

    可是一个人发誓实在很空虚,胸口传来了痛楚。真恨当伯特用「人类的做法」伸出小指时,注意力却被夜空中移动的光点夺走的自己。要是没被那假UFO骗就能订下约定了。

    明天请求重来一次会不会很奇怪。在业务结束后前往资料室,悄悄地对他伸出小指要求订下誓言。

    想像到那种场景,就浮现出伯特感到困惑的样子。

    「唉……办不到……」

    实在太过令人害羞,凯伊用力抓着头。

    各种思绪在凯伊的脑海中回荡。

    只是在浴室发呆忘记把书拿出来是还好,万一工作中犯下奇怪的错误,事情就严重了。必须振作起来,凯伊这么告诫自己。

    「晚安……!」

    她盖上棉被。

    可是和伯特一起开心逛世博的妄想停不下来,还跟「恋爱课程」中的约会场景重叠,结果她根本没睡——

    「你跟伯特去观测UFO吗?」

    「唔!?」

    耳边突然有人跟她说话,凯伊手上的咖啡杯差点掉到地上。

    不知何时米亚已经站在身旁,休息室原本只有凯伊一人。

    而且问题的内容也很让人在意。

    「为什么你会知道……!?」

    明明没跟任何人说,该不会是在无意识中自言自语。

    米亚很干脆地回答变得狼狈不堪的凯伊。

    「伯特告诉我的。」

    「啊,原来……」

    观测UFO被别人知道也没关系,但被人知道两人一起出游就异常地让人害羞。

    「凯伊小姐,你为什么那么动摇?」

    被米亚用怀疑的眼神看着,凯伊努力地冷静回答。

    「我才没有。」

    「我是觉得没差啦,只要不影响到工作。」

    「当然不会啊。」

    「这样啊?那么世博请忘记工作好好享受吧。」

    「我是去工作!」

    凯伊一别开视线,米亚像在检查程式错误般把脸凑上去注视着她。

    「工作占几成啊?」

    完全就是起了疑心。

    「全部……!」

    凯伊忽然觉得很渴,于是一口喝下咖啡。

    「呜哇!?」

    一瞬间电流刺激着脑部。

    有蕃茄酱和辣椒酱的味道。

    觉得很恶心的凯伊一面咳嗽一面泪眼汪汪地瞪着米亚。

    「米亚……」

    米亚面无表情地指着时钟。

    「这是超过休息时间的处罚。」

    「超……超过!?」

    凯伊连忙看向时钟,时间已经超出十分钟。

    边喝咖啡边幻想着参观世博,接着──就没了记忆。

    米亚递上事先准备好的水。

    「影响到工作了喔。」

    「我、我只是稍微打……瞌睡啦……」

    「凯伊小姐因为世博而不在的期间,我会确实当好代理人。你就忘掉工作好好享受吧。」

    「我都说是去工作……」

    看到凯伊像在蒙混过去似地大口喝着水,米亚嘴角稍微上扬。凯伊觉得自己对伯特的心意都被她看穿,喝进肚子里的水有股沉重感。

    总之由米亚当代理室长,业务应该不会产生问题。
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