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月与莱卡与吸血公主 第三卷 第四章 飓风之夜

    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    进到九月后,灼热的阳光也未见消减,依旧闪耀地火红燃烧。

    另一方面,联合王国与共和国的关系寒冷到几乎结冻。

    八月中旬,共和国在用铁丝网截断通行的旧大陆都市,筑起长达一百五十公里的水泥围墙,增强封锁力道。联合王国军派遣了大量的卫兵前往该地。在一触即发的紧张情势下,太空开发竞赛呈现出代理战争的样貌。

    离将成为分水岭,联合王国首次的载人轨道飞行已剩不到两周。

    面对正式发射,ANSA的各部门正对太空船的轨道、重返大气层还有地点的详细资讯进行最终验证,但要算出各种数据非常困难。

    质量、重量、速度、时间、距离、摩擦力。

    只要资料有一丁点变化,计算就得重来。

    日程变得很紧凑,送进D室的文件也激增。众人从一大清早持续工作到末班公车发车的时间。

    在这种紧迫的状况下,伯特和凯伊的宣传活动也有了变化。

    至今两人周末都会去参加活动,但若是轨道飞行失败,一切全都化为乌有。因此在发射前决定让两人专注在电脑的业务上,暂时停止在外面的活动。转为只破例让利维画报拍摄在所内的工作情形。

    伯特在收获节的夜晚得知凯伊的心愿后,虽然没说出口,但他比先前更卖力工作。

    即使不到能灵活使用FORX,他进步到在某种程度上能理解上面记述著什么。除了没有再犯错外,连日搬运打孔卡也让他在不知不觉间培养出体力。

    凯伊检查电脑运算出的所有庞大程式和计算结果,如果有程式错误就迅速因应。

    轨道飞行的成败不光是计算结果,还跟火箭的每个零件有关,但D室所处理的业务方面是顺利地在进行。

    ——这时。

    「奇怪。」

    和计算结果大眼瞪小眼的凯伊,看似无法接受地抓著头发。

    「奇怪……奇怪……绝对有问题。为什么会变成这种结果。」

    成员们聚集过来想说发生什么事了。

    「程式错误……?」

    米亚一问,凯伊就高举委托书让大家都能看见。

    「这不是程式错误。而是计算的委托本身就错了。这样一来太空人会无法返回地球。」

    那个委托是由营运部门的职员所制作,关于太空船轨道的重要资料。

    「你说委托有错,是怎么回事?」

    凯伊气愤地回答伯特的问题。

    「关于轨道的所有计算,应该都是以一年前我在平常业务外所制作的技术调查报告书(Technical note)为基础来算出。可是这个并不是。不管怎么组合公式都不会产生这种结果。」

    由二十五个代数符号和七个记号构成的厚重报告书,据说经过火箭开发者克劳斯博士背书。

    凯伊指著自己的太阳穴。

    「我有记住目前看过的算式和计算。从火箭的质量、摩擦系数到风洞实验的结果。所以若以我的报告书为基础来计算,答案应该会相同。」

    「也就是说……?」

    「大概是我的报告书……不对,看我不顺眼的人类想把功劳揽到自己身上,擅自做了修改吧。」

    同事们傻眼地七嘴八舌讨论起来,伯特对此当然也很不满。ANSA的职员应该要胸怀大志,以太空为目标,却在发射前夕优先按照个人的好恶行动,太荒唐了。更重要的是他无法允许践踏凯伊意志的行为。

    「凯伊,我们去向戴蒙部长抗议吧。我隶属于做出那份委托书的营运部门。」

    伯特一提议,凯伊嘴角有点高兴地上扬,但又稍微皱眉。

    「你愿意一起来我是很高兴,但要先告诉你,做这种事搞不好会让你感到很不愉快。」

    「……?」

    「我们新血种族一旦去指正人类的错误,大部分情况对方都会很不高兴地反驳。以前我应该有跟你说过,在亚伦先生的弹道飞行时也一样。」

    各部门在研究太空船的规格时,凯伊在送进D室的文件中找到错误。那份文件是由隶属于工程师部门的著名科学家制作,但所使用的资料有误。凯伊一指出这件事,科学家激动地说他不可能会弄错,周围也都单方面地把凯伊当成坏人并指责她。可是验证的结果证明凯伊的指正没错,发射顺利成功。科学家本人没有道歉,且功劳也变成科学家的。当时正在服兵役的伯特,完全不知道哥哥的成功背后居然有过这种争执。

    凯伊把手放到胸口,语重心长地说。

    「就算再怎么正确也会受到怀疑,对方绝对不可能一开始就乐意地接受。伯特,你要事先理解这点。」

    「我明白了……」

    伯特回以僵硬的微笑。虽然他一想像被戴蒙部长骂成鲶鱼的光景,内心就感到害怕。

    伯特和凯伊拿著计算结果,走进营运部门的办公室。接著在职员们的讶异视线中,跟态度冷酷地坐在椅子上的戴蒙部长说明错误。

    「……原来如此。你是要说我们的人出错了吗。」

    一如预料,戴蒙部长先是产生怀疑。

    「那么,如果照这个数值发射会有什么后果?」

    凯伊坚定地回答。

    「会输给共和国。」

    戴蒙部长说完「嗯……」,就双手交叉闭起眼睛。

    把计算委托丢给D室的职员不满地瞪著凯伊。

    「部长,一定是电脑的计算有错啦。」

    伯特感觉到那个职员一定是单纯看凯伊不顺眼。

    皱著眉头的戴蒙部长在沉思一阵子后,把交叉的双手松开。

    「这个计算结果我会再研究。」

    接著他严肃地看著伯特和凯伊。

    「重新经过计算,提出数据和程式需要几个小时?」

    凯伊思索了一下后做出回答。

    「四十小时应该可以。」

    似乎觉得可以接受而点头的戴蒙部长比出三根手指。

    「三十小时。我最多只能等这么久。完成后我再判断要采用哪边。」

    期限是隔天晚上——九月三日,晚上十一点五十九分。

    就算想要重新计算,凯伊所制作的技术调查报告书原稿并不在她手边,于是跟职员借影本。伯特一看发现制作者凯伊的署名有遭到涂黑的痕迹。

    「唔……」

    凯伊一瞬间瞪大眼睛,抬起头来后快步离开。

    一走出办公室,伯特就对凯伊说。

    「真过分。太过分了啦……」

    凯伊不知道是不是在逞强,简直像在说无聊般地拨了一下头发。

    「这种事很常有啦。而且起码克劳斯博士知道了我的名字。」

    署名这件事很过分外,伯特也很在意期限。

    「赶得上吗?缩短了十小时……」

    「我会让它赶上。今晚要睡在D室了吧。因为冷气很强比家里还舒适,我还蛮开心喔?呵呵。」

    凯伊笑得若无其事,但她心里应该气愤难平。

    「……要是有我能帮上忙的地方,不管什么事我都会做。」

    虽然遭到那名职员侮辱的人并不是伯特,却涌出想给他好看的心情。

    两人回到D室,把状况传达给米亚等人后,众人干劲十足。她们表示「无视凯伊小姐的报告书还使用意义不明的计算,我们无法允许这种事情发生」。伯特深切地体会到对她们来说,有比起轨道飞行成败更重要的东西。

    「那么各位,加油吧!」

    然后凯伊触碰ACE的棺材型框架,温柔地抚摸著。

    「我得让你全力运转,可别坏掉喔。」

    嗡……发出低沉声音的ACE彷佛在回答她。

    D室的成员们一边处理平常的业务,一面修正轨道的计算。

    凯伊一手包办量多到根本强人所难的工作。边咬著堆成小山的方糖,边从左到右审视计算文件。她只有在经过几个小时后会短暂休息。其他时间完全投入在工作上。在她身旁竖起耳朵听,就能听见有如咏唱咒语的喃喃自语声。

    「t(θ2e-θ1)=54.012

    Δλ1-2e=-198.808

    θ2e=-260.863

    t(θ2e)=66.996

    ψ1=201.203」

    无限的宇宙大概正浮现在她的脑海中。

    D室的成员们也鸦雀无声,专心与原始码及打孔卡奋斗,发出咔咔声的ACE吐出数值。所内只有新血种族会的FORX魔法,不断地解开艰难的算式。

    大家没有空一起去餐厅,D室中对电脑最不了解的伯特自告奋勇要跑腿。如果闪焰倶乐部得知伯特这个人类帮新血种族买东西,可能会出手揍他。

    伯特从被派到D室起过了一个月。采买加杂务、搬运打孔卡,简直像有求必应,但他也感受到身为太空计画一员的喜悦。比起第一天那间一直有人叫他「亚伦的弟弟」的办公室,这里舒适太多了。

    从贩卖部的收音机传出天气预报。

    《——发生于近海的飓风,预计将于明天黄昏到深夜直接登陆陆地。令人遗憾地,月全蚀将会遭到云层覆盖。》

    伯特太过忙碌,完全忘记月全蚀这回事。

    「算了,这次没看到,也还有下次能看……」

    伯特买了汉堡、薯条、零食,再购入让店员用讶异表情看他的大量番茄酱及辣椒酱,以及一大堆的方糖,放到休息室去。

    回到D室的途中,伯特绕到厕所时,碰巧遇见了新血种族的男性。只是伯特已经不像先前那样胆颤心惊。据说这位男性也在都是人类的工程师部门没有容身之处,两人不知不觉间对彼此产生亲近感。

    两人一面洗手一面闲聊。

    「伯特先生,你在收获节撞到的鼻子已经不要紧了吗?」

    「过那么久当然好了。对了,你是不是有在公墓的葬礼上用力地跳舞啊?」

    「啊……你有看到啊。哈哈……」

    虽然有著若有似无的距离感,却是很适合放松聊天的关系。

    嘎嘎嘎!怪声回荡在深夜的D室中。到了这个节骨眼,读卡机彷佛在说「理我一下」似地不断重复卡纸。

    不眠不休地工作的D室成员们发出「啊……」、「又来了」等声音。大家的集中力断线,哈欠和叹气有如涟漪般扩散。

    「交给我吧。」

    伯特立刻修好卡纸,读卡机发出顺畅的声音启动。

    拥有远远凌驾于人类的能力,有时却废到跟笨蛋一样的电脑会让人产生亲近感。

    简直就像凯伊。

    看著她默默地和方程式奋斗的背影,伯特笑了出来。

    那一瞬间,凯伊翻著计算文件的手碰到装著方糖的盘子,盘子掉到地上,发出很大的声响,她却纹风不动,持续计算著。大概是把所有脑容量都用在算式的处理上。

    可是凯伊专注于工作的程度甚至让看的人都会担心。她最后一次开口是在数小时前。「大型飓风吗……」小声说完这句话后,就又潜入数字之海。

    伯特一面捡著方糖,一面窥探凯伊的模样。

    凛然的美丽侧脸完全令人感觉不到任何疲劳。朱红色瞳孔所射出的视线不断贯穿算式,拿在手上的笔朝数值砍去。那副模样崇高到超越人类或新血种族的框架,并且很孤傲。

    伯特从她身上看到科学家、技术人员的理想模样。想著自己到底什么时候才能到达这种领域。

    建筑物的地下,离太空很遥远的场所。

    没有窗户,阳光和月光无法照进来。

    若不看时钟,就连进入深夜或是早晨到来都无法得知。

    逐渐靠近的飓风也没发现这个房间。

    空气冷冽,毫无生气的棺材林立。

    人类会裹足不前,墓穴般的昏暗空间。

    不过这里确实有想要正当地活在这个世界而燃烧热情的人。这里正是太空开发的最前线。

    时间一分一秒地过去,到了第三天的下午六点。连去休息室的时间都无法浪费,伯特在入口的旁边架起简易的零食区。放上用来补给糖分的饼乾和方糖,还准备了赶跑睡意的辣椒酱,以及要给凯伊的番茄酱。

    电脑依然用不变的速度在运作,但大家已经疲惫不堪。伯特也不例外,眼睛、腰部及肩膀都到达极限。

    在这种情况下,只有凯伊似乎不知道疲劳为何物,没吃东西的她持续处理数据。轨道飞行的重新计算进度只有她能掌握,伯特和其他人都很不安。

    「……没问题吗?」

    伯特一面换打孔卡一面问米亚,米亚则一脸倦容地揉眼睛,并打了一个哈欠才回答。

    「凯伊小姐的话,没问题的……」

    这时。

    「呼……」

    距离上次说话不知隔了多久的凯伊发出了声音,她用力地伸个懒腰。接著维持那种姿势眼神迷茫地看向时钟,困惑地问说「上午?下午?」

    「是下午……」

    伯特一出声,凯伊一下子转过头,表情放松下来。

    「看来能赶上喔。」

    大家纷纷露出安心的笑容。

    「会在飓风通过的时候结束吗?」

    「……飓风?那是什么……」

    凯伊用手指揉著太阳穴,然后突然「啊!飓风!」从椅子上站起来。

    「剩下的我一个人也能完成,大家快回家吧。」

    凯伊的提议吓了大家一跳。

    「飓风说不定会造成公车停驶。这样会无法回到家,你们会很困扰吧。」

    「可是……」

    室员们迟疑著,凯伊却顽固地摇头。

    「要是风雨打坏房子要怎么办?比起工作家庭更优先。和重要的家人待在一起吧。这是室长命令。」

    因为所有人都沉默下来,伯特便跟凯伊还有大家说。

    「我能骑机车回去,我会留下。而且这本来就是营运部门的工作。有杂务的话我也都会做。」

    凯伊跟著帮腔。

    「有他的话,我能集中在计算上,没问题。快,我家的房子也担心洪水,谁能帮我注意一下的话我会很高兴。可以吗?」

    米亚等人判断想说服她也没用,只好心不甘情不愿地点头。

    「我们明白了。凯伊小姐,你要小心点喔。」

    「嗯。那么明天见。虽然是劳动节(Labor Day),还是要请各位来上班喔。」

    目送米亚等人离开后,凯伊高兴地眯起眼睛对伯特说。

    「谢谢。这种日子你还愿意留下。」

    「这是当然的。得让戴蒙部长认同。」

    不能让她努力的结晶白费。不管怎样,都绝对要获得采用。

    「呼……还剩下一点点。一起加油吧,伯特……」

    或许是其他人都不在了,有点松懈下来,凯伊突然表现出疲态。即使如此她还是完全不休息,想要回到工作岗位上,走路的脚步却摇摇晃晃,伯特感到很担心。

    「你一直都没吃东西吧。最好吃点东西喔。」

    「……嗯……我会那样做……」

    凯伊走到零食区,把大量的番茄酱淋在方糖上接著放入口中。

    是有加乘效果吗,真是惊人的吃法,伯特看得目瞪口呆,凯伊一下子之后表情突然扭曲,还吐出舌头。

    「唔恶……好恶心……我吃了什么……」

    「等这份工作结束后,你好好休息吧……」

    看来留下来是正确答案,伯特打从心底这么想——

    凯伊再度集中精神,开始检查程式。伯特处理杂务之类的工作,专注在支援上。去搬运打孔卡的过程中他顺便看了窗外,登陆的飓风正在威猛地肆虐,天谴般的暴风和豪雨几乎都快要把窗户的玻璃打破。

    「希望要去办公室的时候风雨已经减弱……」

    总之,还剩下几小时。

    一回到0室,伯特开始帮忙凯伊。

    两人之间没有对话,只有ACE的运作声,还有用笔划记的声音静静地响起。

    如果方糖减少伯特就悄悄补充,将咖啡弄凉好让她不会烫到舌头,并把杯子放到手碰不到不会打翻的地方。

    然后在期限的三十分钟前左右,晚上十一点三十分——

    「……结束了……」

    结束所有作业的凯伊像电池没电似地趴在工作桌上。

    「辛苦了!」

    听到在旁边守候的伯特这么说,凯伊拍了拍脸颊醒过来。

    「我们去报告吧……!」

    虽然想休息一下,但事情越快解决越好。打电话到营运部门确定戴蒙部长在之后,伯特边注意走路摇摇晃晃的凯伊,边迅速前往。

    一走到外面,风雨已经减弱许多。只是夜空仍由厚重的乌云垄罩,月光无法照在地上,外头很昏暗。有很多职员已经回家,各大楼的灯光只有稀疏几处还点著。伯特心想就算没有要工作,大概也看不到月全蚀。

    营运部门的办公室只有戴蒙部长一个人喝著咖啡抽著菸,他正在加班。

    看到伯特和凯伊出现,戴蒙部长冷漠地点头,收下档案。

    「辛苦了。我会做检查,如有必要会再跟你们连络。」

    只讲了些许慰劳的话语,他就要回到工作岗位上。

    因为对方态度实在太过冷淡,伯特慎重地确认。

    「凯伊所算出的数据会采用在轨道飞行上吗?」

    「我认为一切该基于克劳斯博士所认可的技术报告书。」

    换句话说,这种说法表示虽然会使用凯伊的数据,但再怎么说都是重视克劳斯博士的见解。伯特观察凯伊的反应,可能是累到极点,她有点不舒服地按著额头。于是伯特代替她向戴蒙部长表达意见。

    「我听说她在我哥哥的飞行时也指出过错误。我想更正当地给予她评价也没关系吧……」

    「正当是指?」

    伯特受到威吓,声音变小。

    「比如说……让凯伊以科学技术职员身分加入海伯利昂计画,并让她参加会议之类……」

    「连轨道飞行都还没成功,你是在说什么?」

    「对、对不起……」

    戴蒙部长点燃香菸,用下颚指著写在黑板高处的「打倒共和国」。

    「要打倒共和国,凯伊-史加雷这种棋子是不可或缺的。可是我并不是海伯利昂的负责人。她的未来将由成果与成绩决定。还有伯特,你在担心他人的未来前先看看自己的立场吧。」

    意见彻底遭到驳回。

    两人像被赶出去似地离开办公室。

    在等电梯来的期间中,凯伊也都不发一语。

    伯特一冷静下来思考,就觉得推荐凯伊是不是自己一厢情愿,胃有点痛起来。但或许是因为达成任务,情绪有些太高昂才会胃痛。

    接著在走进电梯后,尴尬的沉默更是笼罩现场。

    「……欸,伯特。」

    凯伊差不多是隔了五分钟后才开口。

    「……刚才你说的海伯利昂那件事……」

    「啊、啊。抱歉,我忍不住……想说你以技术人员身分位居更好的职位是理所当然,所以嘴巴就不由自主……那个,我说的话可能被当成你的期望,抱歉……」

    当伯特语无伦次地飞快回答完,凯伊嘟起嘴巴。

    「就是说啊。」

    失言让伯特很想死。

    「抱歉。真的很抱歉。真的……」

    「不过我很高兴喔。谢谢。」

    凯伊露出尖牙笑著。

    一下被骂一下得到感谢,让伯特感觉胃快要受不了了。

    两人走回D室的途中,在夜风的吹拂下,伯特问凯伊。

    「我会骑机车回家……你呢?」

    现在是即将换日的时间,公车早就没了。

    凯伊用失去活力的声音回答。

    「既然回不了家,我打算睡地板……欸,食物还有剩吗?」

    「不,只有方糖跟调味料……」

    「唉……这样啊。商店已经关门了呢……」

    酒吧应该还有开,可是带人类以外的种族去会有困难,肯定会被醉汉纠缠。

    风咻地从侧面吹过,凯伊连站都站不稳。

    「哇……」

    留下她一个人实在让人很担心。她完全没有睡觉,又只有吃方糖和喝咖啡。电脑只要有供电就没问题,但她不是机械。不好好休息身体会撑不住。

    伯特在犹豫要不要用机车送她回家。如果是送到收获节的会场纳伯特也知道路。虽然开口要是被拒绝会很丢脸,但看到被风吹著跑的她,实在是令人焦虑。

    「要不要我用机车送你到半路……?」

    「咦?」

    「……共乘。坐后座?」

    伯特别开视线,连话都说不清楚。

    「嗯……」

    凯伊用食指碰著脸颊思考了一会,然后点头答应。

    「……我也担心家里,那就接受你的好意吧……?」

    凯伊接受让伯特在松了一口气的同时,难为情的感觉油然而生。飓风刚过的深夜路上应该很少人,不会引发骚动吧——

    伯特一跨上停在停车场的机车,凯伊就戴著技师用的安全帽跟著跨上后座。

    「我没有坐过机车,是像这样吗?」

    凯伊的手像在抚摸地放到伯特的侧腹部上。伯特感到很痒而抖了一下。

    「噫!不、不行!」

    伯特指示正确的乘坐方式。凯伊改用裙子不会掀起来的方式重新坐好,委婉地将双手绕过伯特的腹部,双脚用力夹紧,变成不会掉下去的姿势。

    伯特是头一遭和女性共乘,感受到她隔著衣服传来的体温,心跳跟著加速。

    「你要抓好别乱动喔。因为要是像拍泳装照时的橡皮艇一样翻覆会很惨。还有你可别睡著喔……?」

    「不会,我觉得很紧张,睡意都全消了。」

    透过后照镜一看,凯伊脸颊红通通,表情害羞。

    为了掩盖加快的心跳,伯特发动引擎。

    「那么,要出发啰。」

    被雨水淋湿的路面反射著头灯的光。风还很强,森林发出枝叶摩擦的声音。温暖的空气抚摸著脸颊。会感觉比平常凉爽,想必是累积在城市的热空气产生流动。

    路上完全没有车辆经过。深夜没有要前往研究所的对向车,只能稍微看到开在遥远后方的车子的灯光。

    凯伊不发一语,安静到令人担心她是不是睡著了,但是偶尔又会再度交叠起手指,双脚也会动来动去,让伯特能知道她醒著。

    一碰到红灯而煞车,凯伊的身体就轻轻地碰到伯特的肩膀和背部。脖子被对方柔顺的头发搔著,碰到背后的是胸部吗,伯特想到这些事脸就红起来,汗水也不停冒出。

    伯特为了冷静下来,在脑中像咏唱咒语似地重复著「惯性定律、惯性定律……」。

    「欸,伯特……」

    凯伊用低沉的声音细语。

    「什、什么事?」

    该不会是邪念被看穿,伯特感到焦虑。

    「你有决定今后会在D室待多久吗?」

    看来不是。

    「还没决定……为什么要问这个?」

    「刚才你向戴蒙部长提到我的将来,却没有讲到任何你自己的事情。」

    「因为我没有像你一样的成绩,还说想参加海伯利昂只会挨骂啦。」

    「……可是,你迟早会回到营运部门吧。」

    「嗯~这个吗……」

    因为不知道未来的事情,伯特没有明确回答。

    灯号转为绿灯,伯特继续往前骑。

    隔了一会后,凯伊小声地说。

    「……我——」

    可是她的说话声却被机车奔驰的声音盖过。

    「抱歉,太吵了我没听见。」

    凯伊便把脸靠到伯特的耳朵旁。

    「我……要是你愿意,我希望你留在D室。」

    「咦?」

    出乎意料的发言吓到了伯特。可是正在骑车又不能转过头去,只好隔著后照镜听她说。

    「总是让你做些和太空没关系的杂务,我觉得对你很过意不去……但我和大家都受到你很多帮助。」

    伯特至今的人生中从没有人依靠过他,他的胸中充满著喜悦。凯伊换成把下颚靠在伯特肩膀的姿势,两人的安全帽发出碰撞声。

    「你不在场的时候,我和大家有在谈论你,没有人对你有意见。当然,你或许会不愿意留下来……」

    伯特稍微把脸别往她的方向。

    「我没有不愿意喔。只有我一个男性的确……会不自在……不过我想成为像你一样的技术人员。」

    「像我一样……?」

    耳朵感受到柔和的呼吸,令伯特觉得有点痒。

    「昨天和今天,我一直看著你专心工作的样子,真的感到很佩服。」

    「你看了那么久吗?好难为情喔……」

    凯伊害羞地把脸移开,低下头去。

    在那之后,她没有再找伯特说话,伯特则是专心地骑车。

    凉爽的夜风很舒适,载著凯伊骑车也总觉得让人心情愉快,伯特忽然有点想绕个远路,但他告诫自己明天还有工作,而骑在通往月影区的最短路径上。

    他在以前目击过闪焰倶乐部,沿著密基比河的林荫道上奔驰,笔直地朝大桥前进。道路四处积水,为了不让车轮溅起的水花弄脏凯伊的裙子,伯特小心翼翼地稍微放慢速度。

    当大桥出现在遥远的前方时,锐利的阵风划过树林。

    水滴从树木上洒落,栖息在黑暗中的好几百只蝙蝠一齐朝天空飞去。覆盖天空的黑云,像被大群的蝙蝠拨开似地流动,接著赤铜色的满月从云的缝隙中现身。

    是月全蚀——血月(Blood Moon)。

    「快看——」

    伯特说到一半赶紧把这句话吞回去。发现自己忘记对方讨厌月亮这件事。

    这时,她那抱著伯特腰部的手突然抖了一下。

    「快停车!」

    「!?」

    听见几乎要刺穿鼓膜的呼喊,伯特连忙急煞。机车喷溅著水花停下的瞬间,凯伊便从后座跳车。

    「怎么了……!?」

    当伯特正焦急地想说发生什么事,就看见凯伊从安全帽底下露出惊恐的表情。

    「我、我有一点……那个……」

    「什么?」

    「肚……肚子痛……要去厕所……你可以先回去……晚安……」

    凯伊放下安全帽后,用手摀住嘴的她感觉像在忍著不要吐出来,摇摇晃晃地走进路旁茂盛的森林中。

    伯特跨坐在机车上,吃惊地目送她离开。

    凯伊走进的森林深处漆黑一片,无数发光的萤火虫在空中飞舞著。

    「厕所……?」

    凯伊的确一直关在房间里工作,话虽如此她的样子还是很怪。不过去追说要上厕所的女性实在也不妥。

    伯特思考一会后摇头。

    「不……应该要去追她……」

    虽然恐惧占据了身体,伯特想到如果有凶神恶煞的人躲在森林里,要是他们看见毫无防备的凯伊会有什么后果,就无法置之不理。

    「去找她吧……」

    本来试著用机车的头灯照亮前方来前进,但树木丛生,地面因为树根和石头而凹凸不平,要这么做实在有困难。伯特放弃这个选择,只靠月光和萤火虫的光去追凯伊。

    雨水从树上垂下的灰绿色树叶滴落。输给狂风的无花果掉得地上到处都是。地面泥泞不堪,一不小心就会滑倒。昏暗的兽径上,萤火虫的光像小星星般闪烁。

    细树枝刺到伯特的脸颊。

    「好痛……」

    距离她离开还不到五分钟,人应该还在附近,却感觉不到气息。

    「凯伊!」

    她脚步明明很不稳,却能在这种黑暗中自由行走,是因为还残留著吸血鬼的夜视能力吗。

    「到底是跑去哪了……」

    黑暗的深处传来枝叶摩擦的声音,但无法确定是凯伊还是动物。伯特一面祈祷不会跑出凶猛的生物,一面在萤火虫的虚幻光芒导引下往前进。周围实在太安静让他很不安,但他鼓舞胆怯的内心,双脚继续走著。

    接著在几分钟后。从树梢间探出头来的月亮,逐渐失去血色时。

    伯特在彷佛是森林长老的橡树根部,找到一个缩起身子蹲著的人影。虽然因为背对而无法判别,从被萤火虫的光照亮的银发看来肯定是她没错。

    「凯伊?你没事吧?」

    就算叫了名字,对方还是没转头。

    凯伊用遮住脸的姿势抱著右手肘,是在哭吗,她微微地在颤抖。伯特讶异地慢慢靠近。

    「喂……」

    伯特绕到前面悄悄地偷看凯伊的脸。

    「唔……!?」

    看到那幅光景的瞬间,伯特吓到脸色苍白。

    表情悲壮的凯伊卷起袖子,咬著自己的上臂,尖牙刺到柔软的肌肤中,白细的手臂流著鲜血。

    「什……」

    几乎要压扁脑袋的晕眩感涌出,伯特一屁股跌坐到地上。

    吸血鬼。

    「——」

    本能性的恐惧贯穿全身,令他完全无法动弹。

    伯特一瞬间有了会被攻击的觉悟,但凯伊似乎没看见伯特,朱红色瞳孔阴沉地摇晃。一行清泪从脸颊滑落,掠过嘴角旁的鲜血。

    「凯伊……」

    你为什么在哭。

    茫然自失的凯伊无力地移开贴著手臂的嘴巴。摇晃的萤火虫以如梦似幻的光芒,照亮染上深红色的袖子,以及沾到血液的尖牙和嘴唇。

    伯特明明应该要很害怕,却又不觉得可怕。因为颤抖而缩起身子,又流著泪的她,简直像被拋弃的小狗。

    是不想被看到才逃跑吗。

    度过感觉像永远的一段时间后,挂在树上的红色月亮恢复成银色光芒。这时凯伊的眼睛也开始找回失去的光芒。

    「……咦?」

    似乎不能理解目前的状况,她四处张望的视线和伯特的视线对上。

    「伯特……?」

    「你……那个是……」

    虽然伯特努力要保持冷静,藏不住的动摇却显露在声音上。

    「嗯……?」凯伊终于发觉到异常,她看沾著血的右手,擦一了下嘴后,脸色一下子变得苍白。

    「不……!」

    用手遮住嘴巴的凯伊慌张地往森林深处跑去,但马上就脚步不稳,脚还勾到树根而跌到,树枝顺势勾破了裙襬。

    「呜……」

    跌坐到地上的饥伊在原地一动也不动。

    「凯伊……」

    伯特站起来,缓缓朝凯伊走去。

    「你该不会……」

    「为什么……!」

    凯伊用双手抱住自己的身体,悲痛地大喊。

    「我不是叫你别跟来,你为什么要跟来……!」

    「不、不是啦……我想说你要是发生什么事就糟了。没想到……」

    没想到你会在吸血。

    两人之间笼罩沉重的沉默。

    虽然因为天色昏暗看不太清楚,出血似乎没有很严重。

    伯特不知道该说些什么才好,呆站在凯伊身旁一会后,她才稍微转过头来,露出充满不安的侧脸。

    「……你不会怕我吗……?这是吸血鬼症候群喔……」

    「……说不会怕那是在说谎。可是现在我更想听你说……」

    伯特老实地说完,凯伊忧郁地点头,撑著身体坐到附近的倒木上。

    「我想休息一下……就坐在这里说吧……」

    凯伊要伯特坐到跟她咬过的右手相反的左边。

    「你不要紧了吗……?」

    「嗯。只要喝到血就会平复下来。虽然头还有点晕……」

    伯特一坐到倒木上,凯伊就抬头仰望著夜空。

    「会发作是因为血月……」

    「我有听说过,在月蚀的日子吸血事件的发生率比较高……」

    凯伊静静地点头,然后用双手摸著肚子。

    「沐浴在深红的月光下,身体的深处会涌现渴望鲜血的冲动。我平常都很小心,为了挡住月光会躲在家里……今天太专注在工作上,都忘记有月蚀了。而且我没睡觉又空腹,导致身体状况不好所以更严重……」

    说完她就弓起身子,深深地叹气。

    这么瘦小的身体,背负著新血种族的将来和太空开发的重责大任,居然还得到吸血鬼症候群。

    伯特很想去抚摸她那缩起来的背部,却没有勇气伸手。

    凯伊抬起头来,扭扭捏捏地说。

    「……抱歉。不吃点东西我的脑袋无法运作。我可以吃掉在那边的无花果吗……?」

    凯伊捡起没有沾到泥巴的无花果,试图要把皮剥掉。但是她的手在颤抖,无法顺利剥掉。

    「给我,我帮你剥。」

    伯特剥著从凯伊手中接下的无花果,突然产生「让她喝我的血会怎样?」的危险想法。被咬虽然会痛,但想到她的尖牙刺进皮肤里,背部就兴奋地颤抖。但是伯特深信如果这么提议,她一定会拒绝,而且会非常伤心。

    伯特将突然产生的悖德想法藏到内心深处,把湿滑又带点黏性的无花果拿给凯伊。

    「谢谢……」

    凯伊边慢慢地咬无花果,边继续说著。

    「第一次发作是在我七岁的时候。我看到月蚀后不知不觉间咬了自己。吓了一大跳的双亲赶紧阻止我,在那之后又发生相同的事才确定那是吸血鬼症候群的一种。」

    「不过你为什么要咬自己……?新闻上播报的吸血事件都是咬家畜或小动物……」

    「趁还有理性的时候,吸自己的血去压抑住渴望。我们从小被教导吸血是不好的事情,也知道道德上不可以做这种事。新闻提到的发病者大概是失去理性才这么做……」

    凯伊痛苦地低著头。一度乾掉的眼眶又再度被泪水湿润。应该是难过的回忆涌上心头吧。

    「你没事吧……?」

    伯特担心地一问,凯伊就睁开眼睛。

    「啊,抱歉。唉……好久没有出这么大的差错,我的脑袋和内心都很混乱……」

    伯特看著受伤的她,想说不该再追问下去,但考虑到今后也要一起相处又不得不问。

    「平常的白天之类的时间完全没问题吗?」

    「嗯。只是发作时的记忆会很不明瞭……我有在害怕就算不是月全蚀,会不会也在不知不觉间咬了自己。所以在宣传活动听到要拍泳装照时我吓了一跳。想说要是手臂上有咬过的伤痕要怎么办……」

    凯伊轻轻地摸著沾血的右手。

    看到她的动作,伯特想起泳装那件事。珍妮佛指示要穿泳装时,凯伊很在意上臂。伯特发现自己误以为那是在意手臂太粗或太细之类的问题。

    「米亚她们知道发作的事情吗?」

    「不,我没跟她们说。人类会觉得很可怕是理所当然,新血种族之间也对这种病没什么好印象。有我这种发病者,是人类会厌恶我们的原因之一……」

    在人类的社会中,性质有别于常人的人容易遭到排挤,如果是被歧视的群体,那更是如此。

    「知道我会发作的人,只有从孩提时代就认识我的居民。双亲和学校老师以『聪明,但有些奇特的孩子』这种正面的态度接受我,我才得到救赎……」

    凯伊委婉地看著伯特的眼睛。她的眼神非常不安地摇晃著。

    「……你不会觉得我很恶心吗……?」

    「如果是初次见面我不敢肯定。说不定我会害怕,无法像这样跟你说话。可是现在不同。因为我已经认识了凯伊。」

    凯伊露出松了一口气的表情。

    「呵呵……你是怪人呢。」

    「因为我是书呆子天堂的居民啊。」

    这时凯伊用带著怨恨的眼神注视伯特。

    「欸,把吸血鬼症候群从记忆中消除……这种事你办不到吧。」

    「那实在没办法……」

    「说的也是呢,哈哈……」

    无力地笑著的凯伊在胸前合掌恳求。

    「请别跟任何人说。如果传出去,我会无法再待在研究所……」

    伯特用力地点头。

    「我不会说出去啦。因为我是你的搭挡啊。」

    「谢谢……」

    凯伊似乎打从心底放心,安心地吐出一口气。

    等吃完两颗无花果的凯伊恢复体力后,两人回到停著机车的地方。

    「……啊。」

    看著由路灯照亮的凯伊,伯特哑口无言。

    除了她自己咬的右手外,嘴巴和脸颊也都沾满了血。而且衣服上还有不少一点一点的血迹,裙子都是泥巴、裙摆破掉,大腿还露出来。

    「简直像被人施暴呢……」

    凯伊用机车的镜子确认完自己的惨状,叹了一口气并抱著头。

    「这样会不会不太妙……?肯定不太妙吧……」

    「把上衣脱掉……不行吗?」

    凯伊害羞地点头。

    「下面只剩内衣……」

    一台车子经过,伯特连忙站到前面挡住凯伊。虽然车子直接通过,如果骑车载浑身是血的女性,一定会有人报警。

    「……没办法了……」

    伯特脱掉衬衫,身上只剩无袖内衣的他把衬衫交给凯伊。

    「你把这个套上去,某种程度上应该能遮住一些。」

    「我可以借来穿吗?可是或许会沾到血……」

    「就算弄脏也没关系啦。」

    那是第一天到营运部门上班时所穿的高级衬衫,不过现在那种事不重要。

    凯伊穿上去后,虽然跟裙子的搭配很奇怪,不过可以遮住血迹。

    「裙子的泥巴就说你跌倒了,脸和手臂的血最好擦一下。哪边有水呢……」

    凯伊指著路上的积水。

    「用那个也行……」

    「不行啦!?你是男的就算了……河川的水也很脏,附近好像也没有飮水处吧……」

    「一过桥后旁边是有新血种族用的飮水处……」

    「啊,就去那边吧。上来吧。」

    伯特立刻跨上机车,站在路灯下的凯伊注视著伯特。她的嘴唇紧闭,眼神像想说什么而摇曳著,伯特感到心跳加速。

    「怎、怎么了……?」

    「……不。没事。」

    凯伊深深地戴上安全帽后,嘴角微微上扬。

    两人通过架在密基比河上的大桥,在新血种族用的飮水处洗掉凯伊身上的血。

    接著伯特想把凯伊送回家而问她要怎么走,但没铺柏油的道路泥泞不堪,变成黏答答的洪流。机车龙头的动向受到泥巴干扰,轮胎也陷进去,伯特实在没有自信在黑暗中骑车还能不发生车祸。

    伯特把车停在路肩,开口问凯伊。

    「怎么办……没别的路吗?」

    「不要紧。我用走的回家吧。」

    「你身体不舒服,还得走上三十分钟不会很难受吗……」

    「今天很凉爽。而且……你别跟来比较好……」

    一看向周围,狂风刮起的空瓶和木板到处散落,简陋的小屋受到摧残,墙壁和屋顶都掀开了。有些人正在整理房子的残骸,拿著枪的义警队在四处巡逻。伯特亲身体验到拒绝人类入内的藩篱。

    「……感觉最好不要走进街上呢……不过天色很暗,你能走回家吗……?」

    「嗯。因为我是夜之种族啊。」

    凯伊开玩笑地笑著说,接著就跳下机车并脱下安全帽。让她一个人回家是很让人担心,但她大概也在意著伯特的安危吧。在此如果硬说要送她回家,恐怕会让她有更多顾虑。

    「那么明天见。衬衫你看什么时候要还我都行。」

    「嗯,真的很谢谢你。晚安。」

    伯特对走在泥泞道路上的凯伊挥完手,便让机车掉头朝大桥前进。

    不过,没想到凯伊居然有吸血鬼症候群。平常看来是没问题,之后月全蚀要悄悄提醒她别忘记。

    「……啊,月全蚀这种东西,一年都不一定有一次。」

    「是打算跟她在一起多久啊……」,伯特如此自嘲。

    「最讨厌月亮啊……」

    伯特看著浮现在密基比河水面上的满月,低声地说著——

    狂风暴雨的一夜过去,劳动节到来。各地举办庆典和活动,人们享受夏天的尾声,到处都充满活力。

    可是发射日程迫在眉稍的研究所没有假日。伯特和D室的成员们当然要上班,连凯伊都像什么事都没发生过似地一早就露脸。在她身上感觉不到任何发作的影响,甚至还能担心同事们受到飓风直击的住家受损情况,伯特感觉放下了胸口的大石。

    水从湿地涨上来,米亚全身僵硬地说家门口有可怕的拟鳄龟,其他的人家里不是淹水就是玻璃破掉,本来不是该来上班的状况。

    即使如此大家也都不请假,是因为有凯伊这位室长。伯特强烈感受到部下对这位让大家先回家防灾,自己留下来加班的上司的信赖和尊敬。

    凯伊的努力有了回报,戴蒙部长对她所提出的轨道飞行各项数据给予高评价。虽然她说吸血鬼症候群也要对大家保密,伯特认为就算被知道D室的成员们大概也会爽快地接受她吧。

    伯特当然没打算说出去。

    然后伯特愿意在飓风来袭的夜晚留下这件事对米亚她们造成影响,米亚的言行感觉比起以前温和许多。

    「伯特,你想要我称赞你吗?」

    「不用。」

    仍然抓不好彼此的距离感。虽然有听凯伊说她们会在伯特不在场的地方聊天,感觉好像想知道又好像不想知道她们在聊什么内容……心情很复杂。

    此外,凯伊在下班后偷偷归还伯特借给她的衬衫,但——

    「对不起。不管怎么洗,血都渗进去了根本洗不掉……」

    衬衫的右边袖子留下深色的古铜色血迹。

    「我会买新的向你赔罪,请等到发薪日……」

    伯特鼓励沮丧地真挚道歉的凯伊。

    「不用买啦。又不是多重要的衬衫。」

    「可是我到底要弄脏你几件衣服……」

    她似乎还对四月的时候,小型卫星把食物喷到伯特衣服上这件事感到愧疚。看来是影像记忆能力让那光景烙印在脑海中,伯特虽然是被害者,却感觉对不起她。希望能用快乐的回忆覆写过去——

    离载人轨道飞行的发射预定日期只剩下一个礼拜。与荷米斯计画有关的各设施、各研究所都迈入最终阶段。

    暂时中止的阿纳克大团结,预计于轨道飞行结束后马上继续进行。甚至性急到发出了「伯特和凯伊必须参加庆祝轨道飞行成功的游行」的通知。

    为了讨论那场游行的细节,结束平常业务的伯特和凯伊在总部大楼的会议室等珍妮佛前来。

    能参加游行是很光荣,伯特却兴奋不起来。因为伯特在D室都只有帮忙凯伊,并没有做能跟她相提并论的工作。

    在不知道内情的大众眼中,伯特或许是能善用电脑的人类,但跳过米亚等人先受到国民的祝福,让他觉得很痛苦。更何况凯伊是想要扭转米亚她们无法站到舞台上的状况。

    凯伊是怎么想呢,伯特开口问道。

    「如果能在游行中宣传D室的成果,凯伊那个『想让人类认同新血种族』的梦想,也算是前进一步了吧?」

    凯伊听完有点不满地说。

    「是这样没错……但如果可以,我希望大家也一起参加游行。」

    果然不出伯特所料。

    她真的比起自己更把同伴放在第一。

    站在那么出色的圣女身旁,果然还是会没自信。伯特想说自己并非像哥哥那样是真正的英雄。这件事如果曝光,不光是自己会感到羞耻,还会降低她的价值。

    「——怎么了?表情那么凝重。」

    大概是伯特把不安表现在脸上了,凯伊关心他。

    「啊,没有,想像到游行的景象我就……」

    「肚子痛起来了吗?」

    「哈哈……或许是吧。」

    不能感到自卑,伯特断然地下了结论。虽然没有像凯伊那样背负著坚定的使命,我身为巨大计画的一员,还有对太空抱持梦想的人类代表,得好好完成接下的职责。而在这次的飞行中,只要能协助将技术人员比喻为月下美人的凯伊美丽地盛开就好。

    这时内线电话响起。一拿起听筒,里面传出珍妮佛的焦急声音。

    「你们两个马上来所长室!」

    受到大事不妙的预感袭击,两人从会议室夺门而出。

    所长室除了珍妮佛以外,加上所长、戴蒙部长、宣传室长等阿纳克大团结的成员,连体型像啤酒桶的人事部长也在场。所长不高兴地抽著菸,全部人都面色凝重地围著桌子。

    在烟雾弥漫的忧郁气氛中,珍妮佛把小报丢给伯特和凯伊。

    「这是明天会在街上卖的东西。」

    看到以批评执政党闻名的小报「阿纳克新闻」头版的伯特,脑袋有如遭到夸张的头条和照片迎头痛击。

    《骇人!凯伊-史加雷是会袭击人类的吸血鬼!》

    「——!?」

    凯伊用双手摀著嘴,吓到全身僵硬。

    刊在头版的照片是嘴巴和手满是鲜血的凯伊。画质虽然很差,但明显看得出来是在那个飓风的夜晚,刚从森林走出来的样子。

    还不只这样,伯特明明把那件有血迹的衬衫丢在自宅附近的垃圾场,衬衫的照片却刊载在其中一角。连垃圾都跑去翻吗,战栗从他的背部涌现。以前曾被警告要小心新闻媒体,却完全大意了。为什么不再慎重一些,他感到万分后悔。

    脸色苍白的凯伊持续摀著嘴,全身一动也不动。

    所长用手指激动地敲桌子。

    「首先麻烦你们确认报导的内容。」

    伯特战战兢兢地开始阅读。

    与事实迥异,变成凯伊吸了伯特的血。而且还刊载匿名的新血种族所提供的证言「凯伊从很小的时候就得到吸血鬼症候群」、「她母亲也是一样」。母亲也有吸血鬼症候群这件事是真的吗?

    所长用尖锐的语气逼问伯特。

    「我不清楚照片的拍摄者是共和国的间谍,还是对利维画报的独占采访契约心生怨恨的人。但问题并不在那里。告诉我发生了什么事。」

    「好的……」

    飓风的夜晚,离开研究所后发生的所有事情,伯特全部据实以报。

    所长气得咬牙切齿,宣传室长整个人傻住,人事部长用鄙视的视线看向凯伊。戴蒙部长闭著眼交叉双手,珍妮佛则抱头仰望上方。

    「凯伊没有袭击我」伯特强烈地指正报导的错误,但这对所长等人而言并不重要,所以没得到什么反应。

    伯特说完后,所长一面频繁地触碰下颚和脸颊一面点了几次头,接著用严厉的视线看向凯伊。

    「若相信他所言,你的行为是自伤,并不是伤害他人的犯罪。先不管这个……你提出给ANSA的履历表并没有记载关于吸血鬼症候群的事。为什么?」

    「……对不起。我隐瞒了这件事……」

    眼神空洞的凯伊深深鞠躬,开始说明原委。

    不管成绩多好,人类的大学都会拒绝吸血鬼症候群的发病者入学,也没办法领到奖学金。所以从离开月影区的小型社群以来,她一直都保密。发病是自我申告制,她认为只要没有发作就能隐瞒到底——凯伊如此回答。完全没有找藉口,像拿刀割向自己似地,恳切地不断为自己的过失道歉。

    「一切都是我的错。」

    听到她颤抖的声音,伯特陷入难以承受的虚无感。

    所长丝毫没有隐藏愤怒,在捏碎香菸后看向众人。

    「就算是编造,这里是自由之国,不能像那个国家一样阻止发行咬人的新闻。这篇报导一旦问世,将会引发大骚动,对政府和ANSA的批评会接踵而至。」

    凯伊忍著泪水,紧闭著双唇。

    「谁该负起责任之后再说。唯一的救赎是关于轨道飞行的计算业务几乎都结束了。对吧,戴蒙?」

    戴蒙部长交叉著双手,用僵硬的表情点头。

    「对发射不会有影响。」

    「那么,有可能会判处免职吗?」

    所长的冷酷发言,让凯伊倒抽一口气。

    人事部长边擦著额头的汗水边说。

    「那不是好方法。为了面子而解雇她的话,新血种族和人权拥护团体那些人不会默不吭声。」

    「阿纳克大团结要怎么办?」

    珍妮佛冷漠地回答所长提出的问题。

    「还正在讨论,我想应该会冻结计画。」

    换句话说,两人将不会参加游行。一切都往坏的方向发展。可是伯特却无法提出任何意见。

    接著所长面色凝重地告诉凯伊。

    「凯伊-史加雷,目前先处罚你待在家中反省,到找你来之前都别出门。现在马上回去吧。」

    说完的同时所长用力地敲了一下桌子。

    表情憔悴不已的凯伊嘴唇颤抖,想说些什么却又说不出来。

    宣传室长表情苦闷地抓头,以「我开车送她回家」的理由催促凯伊离开。

    「……真的很对不起……」

    凯伊用几乎听不见的声音说完,拖著脚走向门口的她就像被判死刑的罪犯。在要走出去时,她微微转向伯特,小声地说「抱歉……」。

    不知道该对凯伊说什么,伯特抓著裤管,目送她孤独的背影离开。

    凯伊一离开,所长说出与D室的将来有关的见解。

    「虽然不知道会引发多大的骚动,今后要她从禁足复职恐怕很困难。我在考虑乾脆把她调到偏远地区的研究所,要她在隔离房工作。」

    伯特听到这里越来越生气。没有人提出要拯救凯伊的意见,只想著要把她排除。话虽如此,伯特也想不到好方法。

    「伯特。」

    人事部长把酒桶般的肚子朝向伯特。

    「因为无法预测状况,会先观察D室的成员两、三天。为了随时都可以对应情况,我会跟ACE接洽请他们派人来。」

    「派人……?」

    「现存的成员们是凯伊的眷属,根据情况可能得全员更换。虽然不能用猪血充当人类工程师的薪资是一大难题呢。」

    伯特心想他可能就是羞辱凯伊说「薪水用猪血就好」的那个人,气愤地咬牙。

    所长站起来,用严肃的表情看伯特。

    「你留在D室逐一向我报告情况。现在只能等待报导产生的回响。还有我想新闻媒体都会去堵你,这件事你什么都不能透露。总部和政府迟早会有动作。这是场飞来横祸,请你忍耐。」

    这不是横祸。被害人是凯伊。

    可是不管内心多么愤怒,都卡在喉咙无法说出口。只不过是新进职员的伯特连想提议都不行。

    伯特结束绝望的会议,走出所长室,跟不满地鼓著脸颊的珍妮佛一起搭上电梯。

    「啊~啊……计画好不容易上了轨道,搞什么啊……」

    珍妮佛不停敲打著楼层键,还啧了一声。

    「计画要是停顿,我会被减薪喔。明明不是我的错,反正上司又会讲一些莫名其妙的理由。」

    无法压抑从体内涌出的怒气的伯特,出声呛了珍妮佛。

    「你说那是什么话……」

    「什么?」

    「你对凯伊都没有什么想法吗?比方想帮她之类的……!」

    「啊?」

    珍妮佛用「要吵架就来啊」的表情瞪伯特。

    「我说啊,我也想帮凯伊啊。我是没有很喜欢她,但认同她很努力做事。可是你要我怎么办?应该说那你呢?你或许有帮忙擦掉她的血,不过那只是表面上吧?」

    「唔……」

    「啊~糟透了!」

    珍妮佛怒气冲冲地用地踢了电梯的门。

    警铃马上大响,电梯停了下来。

    「现在是怎样啦……!」

    在不满地靠在墙上的珍妮佛身旁,伯特注视著两手,接著紧紧握拳。明明该想点办法,却什么都做不到。

    一想到被带回家的凯伊究竟是什么样的心情,胸口就快要撕裂——

    凯伊的吸血报导成为巨大的丑闻。

    ANSA只发表「尚在确认真相」的评论,并没有否定,社会上发生吸血鬼骚动。人类至上主义者趁机抨击凯伊,大声地主张现在马上将新血种族从国家计画中排除。

    骚动的余波也波及到在研究所工作的新血种族。潜藏在所内的亡灵现身,制作者不明,「重新采取歧视性隔离」的传单贴在餐厅和厕所。

    新闻媒体虽然进不到所内,伯特在外出时变得会提高警觉,还把帽子压得很低。不光是新闻媒体,闪焰倶乐部的眼睛也很可怕。

    人类职员严厉地观察著D室的人们,用「凯伊以外的人也有吸血鬼症候群吧?」的理由怀疑她们。

    米亚她们很消沉。受到毫无根据的中伤是很难受,更无法忍受的是凯伊瞒著她们这件事。

    「凯伊小姐,为什么不告诉我们你有吸血鬼症候群……」

    「是不信任我们吗……」

    凯伊虽然得待在家里反省,米亚她们说很难鼓起勇气去找她所以没去见她。

    而且只有伯特知道这件事,更加引发不信任。

    「你还有隐瞒些什么吧?有吧?」

    虽然内心痛苦到不行,但想到ACE公司要派人来的事情迟早会曝光,伯特便委婉地告诉她们。

    米亚听完发出若有似无的叹息。

    「那表示……我们会被赶走?」

    最年长的D室成员跪坐在地。

    「那乾脆主动辞职……?让人类的太空人飞上太空也没意义,不管再怎么工作也付不起遭到飓风吹坏的家的修缮费。」

    整个房间内的人们逐渐同意起这种说法。

    「等等!」

    伯特说服众人要她们别冲动。

    「现在放弃职务的话,这个房间真的会被人类收回去。你们好好想想凯伊是抱持著什么想法在守护这里……」

    然而米亚却用冰冷的视线看他。

    「身为人类的你懂什么。」

    彷佛被从那张小嘴露出的尖牙咬了心脏,让伯特的胸口刺痛了一下。

    骚动别说平息了,甚至更加恶化。

    公车和路面电车拒绝新血种族搭乘。闪焰倶乐部在各都市作乱,作风激烈的人权活动家将「拯救凯伊!」当作示威的题材,暴力的新血种族和人类之间发生小规模的纷争。

    无视这些纷扰,载人轨道飞行的准备静静地进行。

    火箭发射中心的正门附近有开设给报导机关使用的临时新闻中心。和秘密主义的共和国不同,联合王国会向全民、全世界广泛地公开情报。新闻中心有宣传负责人进驻,珍妮佛也在此待命。为了寻求新闻或趣闻,阅读著ANSA提供之技术文件的各国记者不断对航空公司或国防部的职员展开访谈。

    于是,来到发射前一天的九月十二日。

    凯瑞研究所被骚动的浪潮所淹没。

    高层决定将所有新血种族停职,人事部的职员冲进D室,几近强迫地收走米亚她们的身分证明。

    「为了确保你们的安全,请在自宅待命到这场骚动落幕为止。」

    表面上说得很好听,是要临时将业务委托给ACE公司的职员,其实就是解雇通知。但无力反抗的她们只能乖乖听话。被迫离开的米亚等人,用深怀恨意的眼光看著唯一被留在D室的伯特。

    在骚动的背后,ANSA主导让伯特升任为室长代理。

    以宣传大使之姿活动的伯特与凯伊在世界上小有名气,无法当作不存在。这时高层提出一个方案,等轨道飞行成功后对外表示凯伊生病要休养,让伯特成为D室的室长和单独的宣传人员。这个职位能让他脱离「什么都不是的自己」这种长年以来的自卑情节,总算能回应家族的期待。

    不过结果也只是被捧上位的扯线木偶。他在成为室长后将会率领人类职员,但伯特并无法向凯伊那样与ACE沟通。

    而且如果D室受到人类支配,新血种族将从太空开发中永远消失。

    「该怎么办……」

    当伯特独自坐在空无一人的D室,内线电话响起。

    「——我忘记回收新血种族的名牌了。你把它们拿下来,收到保管库吧。」

    接到人事部长的无情命令,伯特站在名牌前。

    他一枚一枚地拔下深红色的新血种族名牌。她们在餐厅及收获节中的笑容在脑中浮现后消失。其中也有双方之间有藩篱,连一句话都没说过的人。

    「米亚-多里安托尔……」

    伯特能理解FORX,都是多亏她的教导。

    拿在手上的名牌有如铅块般沉重。

    每拔下一枚,感觉就在将她们的生命从历史中抹杀。

    接著最后他拔下凯伊的名牌。

    「抱歉,凯伊……」

    在全部拔完后,只剩下伯特的名牌在墙壁上。

    伯特一面沉浸在烦闷的寂寞中,一面将整叠的名牌放到打孔卡的保管库。在堆积如山的纸箱里面,塞满著好几万张的打孔卡。那是她们努力的结晶,现在却简直像墓碑。

    关上保管库的门,就觉得好像埋葬了她们,伯特稍微开了一道小缝,让光能够照进去后才离开。

    伯特避开尾随的新闻媒体回到家,在夜晚的湿气包围下,硬是喝著原本不喝的酒,感到恶心想吐。

    他想转换心情而伸手去拿「带我去月球」,可是读了十页就闼上书。本来在难受的时候读这本书能够恢复精神,现在却反而更难受。

    他隔著窗户眺望密基比河,这时电话响起。

    一接起来,是哥哥亚伦打来的。

    在适度地打完招呼后,亚伦说起预订于明天下午二点四十七分发射的轨道飞行。

    「轨道飞行的数据,其实在太空人史提夫的强烈希望下,改用营运部门的职员所提出的数据。」

    「咦……?可是凯伊的数据才是正确的……」

    亚伦无奈地说。

    「史提夫说他无法相信会袭击人类的吸血鬼。」

    连太空人都怀疑她,伯特受到冲击。

    「……那最后怎样了?」

    「我说服他了。我说我是靠凯伊小姐才成为英雄,你也相信她吧。」

    伯特松了一口气,然后继续听著亚伦说。

    「虽然并不是诉诸感情,而是在验证她的数据的正确性后进行说服。更重要的是我是你的哥哥,当然要相信你的工作成果吧。」

    伯特不知道该怎么感谢哥哥。

    「谢谢……」

    这时亚伦压低声音。

    「不光都是好消息喔。ANSA高层有人说『如果轨道飞行失败,就把错都推到凯伊那些新血种族身上,反正一般人根本不懂电脑』……」

    「怎么这样……!?」

    「组成火箭的两百万个零件都是些用最低投标金额购入的东西。即使因为这点导致失败,高层还是想维持各企业与技术立国的评价。他说那么就献上祭品吧。」

    换句话说,即使飞行成功,目前也不会成为不在D室的凯伊的成绩,只有在失败时会算在她头上。

    伯特感到怒火中烧。

    「太没道理了……」

    即使伯特表现出不满,亚伦还是淡淡地回应。

    「国家计画和战争都是没道理的集大成……对了,凯伊小姐她现在怎样?」

    亚伦问了伯特不希望他问的事情。

    「我不清楚。我没去看她,也还没跟她联络……」

    隔著话筒传来傻眼的叹气声。

    「……伯特,你放著正在痛苦的战友不管,到底在做什么?」

    「战友」这两个字深深刺进伯特的心。

    「抱歉……」

    「跟我道歉有用吗。」

    伯特第一次听到亚伦这么充满愤怒与怜悯的声音。

    「我有听到人事部在说……你将来会成为室长和宣传人员。你该不会在庆幸吧?」

    「怎么可能……!」

    「如果你什么都不做,就结果来说旁人就会那么想,不是吗?」

    亚伦说得很有道里,伯特哑口无言。不过到底要怎么做才好。

    当他不发一语地拿著话筒,像在告诫的声音进入耳中。

    「你啊,一向太看轻自己了。为什么不抬头挺胸。」

    「因为我跟哥哥不同……」

    当伯特一表现出软弱,亚伦立刻用强硬的语气打断他。

    「我以你为荣喔。」

    「咦……?」

    「身体不好的你尽管没办法好好去上学,却拚命努力念书,让小型卫星飞得比任何人都还高、都还远,拿下了优胜。你那时树立的记录到现在都还没被打破。」

    「是那样吗……?」

    虽不知道是哥哥还是家人,应该是有人每年都去查。

    「家教老师也对你的科学知识瞠目结舌喔。」

    「我完全都不知道……」

    呵呵,哥哥的笑声从电话中传来。

    「下一次不是小型卫星,你会让太空船飞向月球吧。」

    「……我想让它飞上月球。」

    「和谁一起?」

    「这……」

    为什么不会用电脑的自己会留下,而凯伊却得遭到放逐。

    当思绪无法形成话语,伯特陷入沉默后,亚伦用沉稳的语气问道。

    「欸,伯特。你认为太空人列夫-雷普斯为什么要把自己叫做『第二号』,并向全世界介绍伊琳娜-卢米涅斯克?」

    「为什么……那是……」

    因为那是真相?

    亚伦没有回答,而是用鼓励的语气说。

    「用自己的力量去开拓通往宇宙的道路吧。我祈祷你的幸运与成功。伯特-法菲尔德。」

    挂掉电话后,伯特呆站在原地一会。

    不能这样下去。

    他明白这点,却想不到解决方法。

    在他不断苦思时夜越来越深,月亮开始下沉——

    朱红之瞳 Vermilion eyes

    在由昏暗所覆盖的房间角落,宛如失去灵魂的凯伊瘫软地靠墙坐在地上。从上了阿纳克新闻被强制送回家中以来,她都一整天无所事事,窝在家里。

    从窗户能看见的月下美人因为飓风带来的强风全部折断。破掉的玻璃依然贴著用来当应急处置的报纸,外面的声音会直接传进来。

    砰——

    耳熟的清脆枪响从远方响起。

    如果是义警队的示威射击那还好,想到万一是闪焰倶乐部,她就浑身寒毛直竖。「那些家伙在烧你的相片」,亲切的邻居告诉凯伊这种她根本不想知道的情报。

    从那篇报导刊出之后,想要采访话题中的吸血鬼的人类开始在月影区的外围游荡,三流报纸的记者也挤进凯伊父亲工作的港口工厂。有些人会赶走带来麻烦的人类,也有人为了金钱和随便乱说凯伊的事情。

    所以,凯伊都不出门。

    像这样在家里的时间变多,和父亲交谈的次数也跟著增加。

    父亲比之前喝更多私酒(月光),嘴上说著对人类的憎恨,沉浸在很深的悲伤中。

    凯伊从那样的父亲口中听到不好的传闻。

    听说D室的人全都被换成人类。

    凯伊虽然很在意米亚等人现在的情况,如果是因为自己害她们不能继续工作,就觉得很愧疚而没脸见她们。报导刊出来后同事们也没有来过凯伊家,凯伊感觉是不是隐瞒吸血鬼症候群招致她们的厌恶。

    凯伊气愤地摸著从右手上的齿痕长出来的痂。

    「我明明是为了让人类的太空人能飞上太空而努力……」

    叹息中带著哀伤,心如刀割的痛楚在体内扩散。

    「我必须成为伊琳娜……我想成为她……却变成这样,不如投奔到共和国还比较好……」

    凯伊看向快要腐朽的书架上所摆著的书,在心中呢喃著。

    已经,全都不需要了吧……
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