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月与莱卡与吸血公主 第三卷 第三章 天文观测

    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    终于迎来活动当天,伯特和凯伊搭著珍妮佛所开的车,往火箭发射中心移动。由于噪音和会有零件掉落等原因,这个设施离市中心很远。连结海湾地区的道路上住宅很少,也有钻油塔和因为终战而不再需要的军事车辆堆成的坟墓。

    开了一会进入海湾地区后,到处都有写著「通往太空之路」的看板。从今年年初把黑猩猩SAM(山姆)射上太空,以及亚伦的弹道飞行成功以来,火箭发射中心变成太空开发的圣地。旅馆的大厅摆设火箭模型、礼品店贩卖各式各样的纪念品。发射火箭时会有大批新闻记者和观众涌入,连和太空没关系的教会都挂上火箭的图画。

    从车窗往后流逝的海洋在太阳照射下闪闪发光,然而伯特的心却乌云密布。

    他的胃已经痛起来了。

    大约一小时的活动内容以激励七名太空人(荷米斯七人组)为主,伯特和凯伊的公开露面则是暖场,然而这跟瞩目度的高低毫无关系。除了肚子痛外,他从两天前就紧张到睡不著,黑眼圈很严重。

    珍妮佛透过后照镜看著后座的伯特。

    「你脸色很差呢。等一下还要拍照片喔?」

    「我知道……」

    伯特看向身旁的凯伊。

    凯伊一面沐浴在从窗户吹进来的海风中,一面茫然在思考些什么。看起来不像在紧张。虽然那张脸庞就算不化妆也很美丽,但现在给人的印象比平常还亮眼。服装也是有花纹的红色礼服,很引人注目。另一方面伯特则是和工作时相同,穿著老土的衬衫和宽松长裤。一眼看过去比较像凯伊的随从。

    当在等红绿灯时,珍妮佛拿出传单给伯特他们。

    「这是你们的简历,将会在会场上发给参加者。」

    在思考事情的凯伊也接下传单。

    在各自的照片底下刊载著经历,伯特确认凯伊的简历。

    一样是二十四岁,出身地是这座城市。学历——

    「……啊?」

    伯特惊讶到说不出话来。

    超优秀。

    凯伊的经历是跳级进入世界前几名的名门大学,取得电脑科学学士学位。令人惊讶的还不只这些,上面写著她二十岁就在国立天文物理观测所计算月球轨道和追踪拜鲁斯努一号。

    伯特也毕业于州内顶尖的有名大学,但和她一比根本是鲶鱼。听到影像记忆能力时就觉得她不是泛泛之辈,没想到居然厉害到这种程度。

    受到冲击的伯特呆滞地望著凯伊的脸,凯伊若无其事地问他发生什么事了。

    「不……因为我没听你提过这种经历……」

    「是吗……?」

    凯伊用食指抵著脸颊,露出困惑的神情。

    「我应该跟你说过我读过大学,还有在研究所使用电脑……」

    「是那样没错,可是这也太让人吃惊!而且还是天文物理观测所!我都很认真读那里的报告喔!你怎么不早点跟我说……!」

    遇到跟太空有关的事情就兴奋起来的伯特连珠炮似地不断讲著,这让凯伊轻轻叹了一口气。

    「因为说出来有些人类会嫉妒我。」

    她这么一说,伯特突然懂了。主动表明这种华丽的经历,的确搞不好会被认为在自夸。伯特还想问很多关于研究方面的事,但看对方似乎不太起劲,便压抑住想谈论的心情。

    「——我并不会嫉妒喔。」

    珍妮佛边开车边插嘴。看来她对凯伊有著奇妙的敌对意识。

    「应该说看经历才发现我跟凯伊读同一所大学,我是你的学姐。」

    「是这样吗!?」

    凯伊似乎也不知情。

    「我的主修跟你不同,是社会政治学。」

    说到这里,珍妮佛的声音突然严肃起来。

    「……欸,共和国不是有个叫琉德米拉-赫尔罗瓦的女性秘书官吗?」

    那是站在格吉耶夫身旁,美丽却表情冰冷的女性。伯特在电视和报纸上看过她很多次。

    「那个人怎么了吗?」

    「我大学同学里有个人长得很像她喔。而且还是留学生。」

    「咦?是本人吗?」

    珍妮佛以半信半疑的感觉说。

    「谁知道呢?名字不一样,出身国也不同呢。只不过间谍当然会隐藏真实身分,而且这是那个国家的事情,说不定会在杀人后抢走户籍。」

    虽然一派轻松地说出很可怕的事情,但感觉有可能发生才是恐怖之处。接著珍妮佛以前所未有的沉重语气说。

    「以前交给你们的宣传手册上也有写,变得有名后会有各种人接近你们。可别让人有机可趁。特别是伯特……」

    伯特咽下口水。

    「你好像不太会应付女性,感觉会中美人计呢。」

    「才不会!」

    这时凯伊盯著伯特。

    「怎、怎么了?」

    宝石般的美丽朱红色眼睛让伯特心跳加速,凯伊突然叹了口气。

    「感觉就会上钩……」

    「连、连凯伊都……!我不会中美人计啦……大概……」

    「不过啊……」伯特告诫自己这不是在开玩笑得小心谨慎。现在是不知道什么人会潜伏在何处的局势。其实的确有间谍混进核武研究所,相关人等都遭到逮捕,还有人被判死刑。

    「你们看,就快到了喔。」

    珍妮佛一说,伯特看向窗外,用来追踪飞弹的天线群到处林立。

    是圣地。

    伯特曾梦到过好几次的憧憬之地——但作梦也没想到会以代言人的身分到达此地——

    被带到会场的休息室的伯特,内心处于极度紧张的状态。虽然会场有准备午餐却完全吃不下。他不断地重覆阅读致词文的小抄。

    一看活动的流程表,偏偏他得第一个上台致词。而且司仪还是哥哥亚伦。大概是想让兄弟同台炒热气氛,对伯特来说根本是多此一举。

    伯特在脑内模拟著致词,光这样做身心就一直发抖,心跳也急速上升。

    「唉……呼……」

    伯特叹了太多次气而感到口渴,一直不断喝著水。「你喝那么多等下会想上厕所啦……」甚至让凯伊担心地这么说。伯特很羡慕津津有味地吃著沾满番茄酱的玉米面包的凯伊有颗超强心脏。

    伯特试著提议一下。

    「我认为应该女士优先,让你先致词也没关系……」

    「在最后关头变更我想不太好喔。」

    马上遭到拒绝。

    因为伯特实在太消沉,凯伊出声鼓励他。

    「你想想,跟伊琳娜和列夫在全世界面前的演讲比起来,这就像在沼泽对青蛙或螯虾讲话吧?我这么想内心就能冷静下来……」

    「青蛙或螯虾吗……」

    试著想像后,不知道是不是错觉,伯特觉得心跳稍微变慢一些。这么说来,这是第一次从凯伊口中听到伊琳娜的名字。她对伊琳娜有什么想法呢?

    ——才刚转移注意力没多久。

    珍妮佛带著手持相机的中年男性登场。

    「他是『利维画报』的记者。要记住他喔。」

    以照片为主的利维画报杂志,是跟ANSA宣传部签署专属合约,负责报导太空人的私生活情报,可说是唯一的官方媒体。ANSA只跟这本杂志签约的原因,是为了从蜂拥而至的媒体中保护太空人,并方便控制情报。但副作用是其他杂志因为没办法报导摇钱树而愤恨不平。

    「利维画报以外的记者经常会偷拍,你们要小心点。」

    在家门口堵人已是司空见惯。亚伦搭的火箭发射时,就有上百名的记者包围他的老家。也有人跟伯特接触,并希望他能提供与亚伦有关的内幕消息。可是伯特只认识操守廉洁的哥哥,所以没有任何事能说。

    就像这样,喜欢挖八卦的大众报纸用尽各种手段要获得太空人的传闻,为了增加发行数量连可疑的情报都加以报导。尽管阿纳克新闻才刚因刊载「史上首位太空人是苏霍伊辛上尉!」的错误情报而受到共和国政府批评,但在之后仍大肆报导「联合王国将狼人射上太空!」,完全没学会教训。

    伯特和凯伊在跟记者打招呼时,珍妮佛用手指著门。

    「快看,英雄们来了喔。」

    穿著优雅的西装,七名太空人(荷米斯七人组)跟著政府发言人威风凛凛地走进房内。

    他们是从海军、空军、海军陆战队挑选出来的中校,年龄都在三十几岁左右。年龄跟阶级都比共和国的太空人还高。因为有身高限制,全员都是一百八十公分以下,但由于散发著英雄的光环,在伯特眼中看来有两公尺那么高。

    把金发剃得很短的亚伦看到伯特就举手打招呼。

    「哟,伯特。好久不见啦。」

    从弹道飞行成功的凯旋游行以来,这是阔别三个月的重逢。太空人们为了完成各自的职责,忙碌地在全国各地奔走,很少有机会齐聚一堂。

    以洗练的姿态散发出干练气息的亚伦,关心著缩起身子的弟弟。

    「宣传的工作我也感到有些困惑。只是变得有名也是使命。国家及ANSA的事业不是实现个人梦想的慈善活动。要背负相对的责任是理所当然。」

    接著亚伦想跟凯伊握手。

    「幸会,凯伊。我听说弹道飞行能成功都多亏你的大力帮助。」

    凯伊也用笑容回应露出爽朗笑容的亚伦。

    「能得到你的称赞我感到很光荣。」

    首次见面的两人相处得非常自然,感觉不到种族之壁。俊男美女握手的光景,伯特感觉就像太空开发的象徵。还有他觉得优秀又开朗聪明的凯伊,跟哥哥在某些地方很像。只是哥哥不会发生摔下楼梯的糗事。

    「喂,亚伦。也介绍给我认识一下啦。」

    要挑战载人轨道飞行的太空人史提夫-霍华德走了过来。

    太空人史提夫曾在测试驾驶员时期,驾驶超音速飞机创下横跨大陆飞行的纪录,是很受欢迎的人物。若代表亚伦的字是「优雅」,史提夫就是「狂野」。轨道飞行以强行军的方式决定在九月十三日发射火箭,太空人史提夫只却笑著说「这像场驾驶原型机冲进激战地区的赌博」。有著军人气质的史提夫,与赌上性命的飞行再适合不过。

    太空人史提夫在看了一眼凯伊后,有些不满地哼了一声。

    「我想把自己的性命交给人类的脑袋,但似乎不能如愿呢。」

    话中透露出对新血种族及电脑的怀疑心态。可是凯伊完全不畏惧那样的史提夫。

    「制作出电脑的是人类的脑袋。请放心。」

    在凯伊坚定地说完后,太空人史提夫露出浅笑,拍了一下伯特的肩膀说「拜托你啦」,然后就把亚伦带走。

    原本与记者和发言人在讨论相关事宜的珍妮佛对伯特和凯伊招手。

    「来,要前往会场了喔。」

    伯特的心悸完全停不下来。

    各国的采访团已经进入用来当会场的礼堂。这场活动是表明要挑战轨道飞行,和首次公诸于世的阿纳克大团结,瞩目度很高。坐在一般座位的三百名听众有九成以上是人类,新血种族很尴尬地集中在角落。

    从后台看到观众席的样子,伯特的双脚怕到无法动弹。

    舞台上挂著写上「梦想计画」的横布条。

    看了布条后珍妮佛讽刺地说。

    「太空开发根本没有什么梦想啦。」

    「咦?」

    伯特和凯伊一齐看向珍妮佛,她用说明的语气说。

    「报社和出版社为了发行数量、政治家为了选举、企业家为了做生意而利用梦想。即使如此,你们还是要热烈地诉说梦想喔。让纳税人热血沸腾,愿意付出观赏费。OK?」

    「O、OK……」

    珍妮佛的意见非常现实,没有说错任何事。凯伊也像能接受般地点头。

    通知典礼开始时刻——下午一点的铃声响起。

    担任司仪的亚伦一登台,无数的闪光灯闪烁,会场响起盛大的欢呼声和掌声。

    亚伦拿起麦克风,开始进行开幕的致词。

    「我的飞行只不过是伟大冒险的开端——」

    凯伊的表情也变得僵硬起来。伯特太过紧张,导致亚伦的声音完全进不到他脑中。当他确认著致词文的小抄并在脑内不断覆诵时,终于轮到他上场。

    亚伦看著后台,以充满希望的声音说。

    「今天在七名太空人(荷米斯七人组)上场前,我们请到嘉宾。伯特!凯伊!」

    来了——

    伯特用渗著汗水的手重新戴好眼镜和系好领带。

    在亚伦的呼唤下,受到盛大的掌声包围,伯特走上舞台。

    双脚在颤抖。胃不断绞痛。视线刺在身上。

    舞台的中央,伯克和凯伊站到亚伦的身旁。

    不断亮起的闪光灯令人头晕目眩。

    比起列夫和伊琳娜的演讲,听众是青蛙和螯虾,青蛙和螯虾——

    「那么伯特,能请你说句话吗?」

    亚伦拍了一下伯特的肩膀。

    伯特想起列夫的演讲,说出魔法的咒语。

    来,出发吧……!

    他慎重地念出背好的致词文。

    「各、各位好……我是亚伦的弟弟,伯特-法菲尔德。」

    声音都快破音了。

    「我在凯瑞研究所担任D室管理人,然后——」

    「我说,伯特。」

    亚伦突然插嘴,伯特的心脏猛烈地跳了一下。

    「D室是什么的简称?」

    「咦,啊,是数位电脑室的简称,然后,呃……」

    忘光了。

    被问了问题,伯特将一切都忘得一乾二净。

    「呃…………」

    他本来想要靠小抄而摸著口袋,却找不到小抄。

    「…………」

    伯特脑袋一片空白。脸色也越来越苍白。

    他低头假装要重新戴好眼镜,拚命在回想。

    会场发出交头接耳声和窃笑声。

    这时亚伦笑著说出「伯特,谢谢你」,接著从伯特手上抢下麦克风。大概是判断再这样下去不妙。「我弟弟在求学时期,曾经在小型卫星竞赛获得优胜喔」,亚伦替伯特缓颊,并要观众拍手。茫然自失的伯特面前,安慰的掌声像要终结他性命的杀虫剂般喷过来。

    然后亚伦迅速地说「接著我们请D室的室长,凯伊小姐来说几句话」。

    突然要上场,凯伊再次站好,轻轻地吐了一口气。

    伯特萎缩到像缺水的仙人掌,两人在他身旁开始对话。

    「凯伊小姐她完成弹道飞行的计算,并使用电脑对我的太空飞行做出重大的贡献。我非常感谢她和在D室工作的各位新血种族职员。」

    亚伦向凯伊敬礼,观众投以热烈掌声。特别是新血种族那一群人,他们自豪地大声拍手并吹起口哨。

    凯伊难为情地鞠躬后,直视著会场,用清澈的声音开始说。

    「初次见面,各位好。我是凯伊-史加雷。我使用『ACE』公司出品,世界最尖端的电脑,与伯特和新血种族的伙伴们一同参加太空开发。」

    模范般的致词行云流水地进行。

    看著凯伊和亚伦站在一起说话的样子,伯特有种疏离感。接著再度产生要代表联合王国与列夫和伊琳娜见面的话,还是这两人比较合适的想法。

    伯特祈祷著希望时间过快点,他低著头偷看观众席的动静。这时他看见有部分的人对凯伊比中指,还有人做出斩首手势。

    「咦……」

    这是很过分的侮辱。

    他们不是来激励太空人。而是憎恨夺走血汗钱的太空计画,以及地位比自己高的凯伊。搞不好,观众席里有些人是来亲眼确认猎物的闪焰倶乐部成员。

    当伯特一这么想,人类看起来就像戴著瘟疫面具的亡灵。他忍不住把目光从观众席移开。亡灵们诅咒的是新血种族,但帮助新血种族的人类也可能会成为目标。

    他们的行为应该也有进入凯伊的视野中。她却像完全没看见亡灵,抬头挺胸地继续和亚伦交谈。

    不久后凯伊的致词结束,亚伦请两人下台。伯特快速向听众行礼,然后立刻走下舞台。

    「——ANSA史上最烂的致词。」

    被珍妮佛用看著死螯虾的眼神严厉地指责,伯特内心变得很沮丧。「第一次上台没办法啦。」虽然被凯伊如此安慰,但伯特最多仅能点头说道谢。凯伊也一样是第一次上台,而且还有人在台下侮辱她。伯特对自己的没出息感到绝望,当他在休息室的角落垂头丧气时欢送会已经结束。

    典礼结束后,伯特和凯伊要拍泳装照,七名太空人(荷米斯七人组)则要赶往别的会场演讲,所以双方在大厅告别。

    「你是名门法菲尔德家的一员,我希望你能好好加油。」

    亚伦给伯特施加压力。伯特很想马上辞掉宣传大使的工作,但气氛不允许他说出这种话。

    「我第一次上台,很紧张……」

    伯特边搔著头边尴尬地笑著想蒙混过去,亚伦却摇头做出否定。

    「凯伊小姐也很紧张喔。她笑容很僵硬,下台时我有跟她握手,她的手掌都是汗。」

    「是那样吗……?」

    伯特看向在大厅角落的凯伊,太空人们包围著她,不断追问她关于电脑的事情。他们想要消除把自己命运托付给未知的机械这种不安。

    凯伊察觉伯特和亚伦的视线,一如往常地露出可爱的微笑。

    亚伦小声地对伯特说。

    「只是她的紧张或许是来自别的原因。你有看到观众席的那些人吗?有些人在侮辱她。」

    「那真的很过分……」

    「那种人到处都是。虽然就算是闪焰倶乐部,也不会在公开场合做出危害她的举动……但如果出了什么事,你要保护她喔。」

    「啊……嗯。」

    虽然是很想保护她,但伯特实在很不会应付那个诡异的集团,只能祈祷不会出事。

    接著亚伦轻轻拥抱伯特后对他比出大拇指,就走向太空人们。

    两人彷佛互换位置,从质问中获得解放的凯伊走了过来,与珍妮佛及记者会合后,众人前往停车场。一行人再来要移动到海岸的拍摄地点。

    半途中,一名据说是隶属于火箭发射中心的中年男性空军士兵叫住了伯特。

    「伯特,你能帮我签名吗?」

    做了最烂的演讲,居然有人要求签名,这让伯特感到很意外。

    「真的要我的签名吗……?」

    「我在简历上看到你以前在空军服役过。空军开发的火箭最后都变成烟火,所以我很期待你喔,哈哈哈。」

    向珍妮佛确认后得到一定要签的许可,伯特便在男性递上的传单照片上流畅地签名。

    看到伯特签的名,凯伊很佩服。

    「哇,你签得真好。好像巨星呢。」

    「是、是吗……」

    伯特为了这种时候有特别练习签名,但在致词搞砸后实在说不出口。

    「你有练习吗?」

    伯特吓到。

    「唔,多少有练一下……」

    凯伊没有嘲笑他,而是小声说「我要不要也来练习一下……」

    收下签名的空军士兵注视著伯特,然后一脸怀念地说著。

    「从这么近看,你更像我那战死的儿子了。」

    「您的儿子过世了吗……」

    「他在首次上战场的时候也很紧张……那就是我最后一次看到他,如果有什么事我会去帮你,毕竟太空开发竞赛也是战争。不过你要更有干劲一些啦,不然这样会让空军看起来很没出息。」

    签名签得很漂亮这件事现在反而令人感到羞耻。

    空军士兵离开后,正要回家的客人们聚集过来要求签名,伯特的面前大排长龙。当他正不知如何是好,被珍妮佛在耳边说「这是工作」之后,他便开始应对。

    另一方面,凯伊则仅有数名新血种族排队。也有看起来很想要她的签名的人类,但中间却有看不见的歧视之墙阻隔,没有人去找她。

    这时,一名人类少年喊著「凯伊——」并冲过去。

    「你会被她咬啦!」

    双亲连忙抓住少年的手阻止。

    注视著少年的凯伊露出五味杂陈的表情。她忍耐著多深的悲伤和愤怒,伯特完全无法想像。说不定她已经习惯了。因为这是很常见的光景。

    人类的双亲会吓阻与想要新血种族好好相处的孩子。这是为了让孩子将来不会跟吸血鬼恋爱,故意要灌输厌恶感。政府的宣言中歌颂「种族融合」,但并没有传达给国民们。突然被说「人类和新血种族要和睦相处」实际上根本做不到,邪恶的州法也尚未废止。

    伯特在替他们签名的人类中,也有人一直说出歧视性字眼。

    「跟新血种族同一个房间,你一定很辛苦吧。」

    「不,没有那回事喔……」

    伯特虽然温和地做出否定,还是会听到「——阿纳克明明是人类的国家」、「——她搞不好是想带回存在于月球的吸血菌来毁灭地球」这种发言。

    当伯特快受不了的时候,珍妮佛对络绎不绝的队伍感到不耐烦,喊了「接下来还有行程,索取签名请等下次机会!」将队伍解散,把两人带往停车场。

    得到解放的伯特和凯伊几乎同时松了一口气,但代表的意义想必不同——

    火红的太阳将白沙晒得滚烫,翡翠绿的海洋绽放美丽的光芒。

    在海水浴场的更衣室中,伯特换上不起眼的深蓝色泳装。在健壮会受到赞美的这个国家,曝露出孱弱又苍白的身体实在很悲惨。伯特每年都想说在夏天到来前要锻炼身体,却总是撑了三天就半途而废。

    伯特一走出更衣室,凯伊也正好走出来。她穿著圆点图案的连身型泳装,明确地勾勒出苗条的身体曲线。通透的白皙肌肤,清楚浮现的锁骨,之前她很在意的上臂其实很纤痩,泳装开衩部份的胸口微微隆——

    「你看得太认真了啦……!」

    凯伊脸颊通红,用双手遮住胸口。

    「抱、抱歉……!」

    伯特连忙别开视线。

    可是她穿泳装的样子很美,几乎让人不知道她原本是在意哪些地方。无庸置疑地可爱,还有种异国风情的优雅。等到照片刊出后,受到人类欢迎也不奇怪。

    「久等啦~」

    走过来的珍妮佛把救生衣交给两人。

    「咦?这是……」

    伯特和凯伊看著对方,凯伊也感到很困惑。

    「呵呵……」珍妮佛像个小恶魔般地嘴角上扬。

    「你们看起来还完全不了解对方,双方感觉有距离感喔。所以为了让你们变得更亲密,我把预定行程改成水上活动啦。」

    说完后她手指著的前方,快艇用超快的速度拖来两人座的橡皮艇。

    「等等,我没听说过这件事……」

    「你有说什么吗?」

    这位姐姐好可怕。伯特直觉最好不要忤逆她。

    「那个。」

    凯伊有点难以启齿地指著招牌。

    「这里是这种地方。」

    上面写著「人类专用设施」。

    珍妮佛露出邪恶的笑容。

    「我用国家权力强迫他们同意了。」

    伯特穿上救生衣,把眼镜交给珍妮佛保管后搭上橡皮艇,趴在凯伊身旁。虽然注意尽量不要碰到凯伊的身体,但因为很狭窄,不管怎样肢体都会接触。

    鼻子闻到潮水的味道。因为伯特不太会游泳,一旦掉下去就糟了。

    凯伊的银发随风飘摇。伯特稍微侧眼看她,形状漂亮的锁骨凹陷处积了少许海水。

    「嗯?」

    两人的视线对上。

    「嗯、嗯……这个,我不太会游泳……」

    「我也是……我完全不会游……」

    凯伊深深地叹了一口气,并用细长的手指把头发往上拨。那瞬间昙花的柔和香味随著海风飘散出来。

    「喂!两位要保持笑容喔!」

    一看向岸边,珍妮佛身旁的记者拿著相机对准两人。

    真危险。要是注意力集中在凯伊的泳装这种照片被刊在杂志上,那就是家族之耻。

    伯特告诫自己要小心。

    「笑容吗……」

    伯特硬是挤出笑容。这时——

    呼嗡嗡!

    快艇在未经预告下以超快速度开始前进。

    「唔哇!」「呀!」

    越过波浪带来的冲击比想像中的还更大。快要掉下去的伯特,紧紧地握住边缘的扶手。他咬著牙,已经做不出笑容了。

    凯伊双脚不断乱踢还发出惨叫。

    「要掉下去啦!」

    快艇高速转弯,强烈的横向G力压在两人身上。

    「呀啊!」

    凯伊顺著横向G力撞向伯特。

    「咦!」

    「噫……呀、呀、呀……!」

    「要把体重压到相反方向,不然会掉下去啦!」

    「为什么!?」

    「思考一下横向G力!」

    「我有在思考啊!」

    一起搭船后才发现凯伊的运动神经非常迟钝。她还自己用体重让橡皮艇倾斜。

    快艇急转弯,又把速度催得更快。

    「唔哇!」

    四溅的海水泼到脸上,令人感受到游乐园的云霄飞车所无法比拟的恐怖。凯伊泪眼汪汪地挤出声音。

    「我明明听说是要拍泳装照……!」

    快艇蛇行,橡皮艇也跟著左右摇晃。

    不管怎样也飙得太狂野了吧!

    这时快艇的驾驶转过头来,对凯伊投以坏心眼的视线。

    「他故意的……!」

    虽然拚命抓著不想掉下去,但凯伊的重心移动实在太笨拙,伯特一直被往外挤。

    「不要推啦!会掉下去!」

    「可是……啊啊,手指麻了,我……撑不住了……」

    凯伊抓著扶手的指头滑掉。

    「啊!」

    「噫啊啊……!?」

    瞬间,凯伊用手抱住伯特的身体,脚也缠上去,慌张地整个人抓著伯特。

    「等等!太、太乱来了啦!」

    「救我……我不会游泳。」

    凯伊的脸贴在伯特的侧腹上,每当她发出「噫」的惨叫,鼻头和呼吸就搔著伯特的侧腹。她的手很用力地抓著伯特,柔软的胸部靠在对方腰上,大腿则夹住脚。

    「凯伊,我、我不行了……!」

    会掉进海里的恐惧和被抱住的刺激超过忍耐极限,导致伯特的脑袋和精神崩溃了。

    然后。

    啪……!

    橡皮艇整个翻覆,两人掉到海里。多亏有救生衣并没有溺水,但伯特也没有力气游泳。凯伊也像死掉的水母般漂浮在海上。

    伯特仰望天空,重新在思考著。

    我应该是被分发到研究所的营运部门,为什么我会跟新血种族的女性一起在海中全身湿透……

    两人回到岸边后,珍妮佛和记者用苦涩的表情迎接他们。

    「你们啊,表情一直很僵硬根本没办法拍照片。所以最后决定要用正常的方式拍。」

    「好……」

    伯特脱下救生衣戴上眼镜,和凯伊照著指示坐在沙子很烫的海边。被橡皮艇搞得累翻天的两人一起坐在原地发呆。伯特身上还明确残留著被凯伊抱住的触感,这也是他精神恍惚的原因之一。

    珍妮佛鞭策著伯特。

    「伯特!你的眼镜歪了!还有要摆出知性的笑容!」

    「好、好的……」

    伯特戴好眼镜硬是挤出笑容,接著对凯伊小声说。

    「只能相信这样有助于太空计画了……」

    「对呢……」

    两个人一起拍照,伯特无论如何都会想起登台活动。认为比起自己,亚伦跟凯伊合照一定会比较好看。

    摄影师在换底片时,伯特不经意地问凯伊。

    「换我哥来当人类的代表会不会比较好……?」

    凯伊听完摇了摇头。

    「不。我认为是你比较好喔。」

    「真的吗?」

    这样像受到认同,伯特的内心有些雀跃。

    「因为亚伦先生是太空人又是国家英雄,跟我不一样。」

    凯伊也有感觉到和伯特相同的劣等感吗。

    「而且我认为太空开发不光只重视在太空闪烁的群星。」

    「嗯……?」

    「加上共和国也不过十几位太空人,可是他们飞上太空的背后有数以万计的技术人员及科学家在协助。所以我希望大家能理解除了有月亮在夜空中闪耀,地上也有在月光下绽放的昙花……开玩笑的啦。」

    凯伊感伤地说著,但当摄影再次开始她又可爱地微笑。

    伯特一直觉得跟发光发热的哥哥比起来,自己是灰暗的星尘。不过凯伊让他察觉根本没必要把哥哥跟自己放在一起比。

    话虽如此,大家对宣传大使的期待,是相对于太空英雄的地上英雄。我真的能成为那么了不起的人物吗,伯特又感觉到不同的沉重压力,对著相机露出僵硬的笑容。

    隔天是周日。伯特躺了一整天,身心的疲劳却一点都没消除。他躺在床上,一面喝著冰块完全融化的可乐,一面茫然地看著电视。

    占据他脑中的是宣传活动。

    泳装照拍完后,珍妮佛拿给两人预定行程表,里面有一堆和国民的交流活动,让他感到头很痛。

    『不久你就会习惯了啦。应该说你不快习惯我会很困扰。』

    珍妮佛毫不留情地如此告诫,伯特感觉心理快要承受不住,但身旁的凯伊看完预定表后,对伯特投以温暖的微笑。

    『我想会很辛苦……今后也一起加油吧!』

    凯伊用双手摆出可爱的握拳姿势,那样的她给了伯特勇气,让伯特忍住没吐出泄气话。这种情况不能说出自己不擅长与人交流。

    电视播映著科学特别节目,ANSA的克劳斯博士以解说员身分登场,正在讲解据说能在九月三日到四日的换日时刻看到的月全蚀。克劳斯博士从十多年前起就在进行科学的启蒙活动,也曾帮忙制作以太空旅行为主题的动画电影,伯特也深受其影响。

    「博士也在做宣传活动,我也得加油……」

    伯特看著窗外挂在空中的月亮。

    既然是开拓名为太空的未知荒野,「挑战」这两个字当然会随时挡在前方。必须一个一个跨过。

    「为了参加海伯利昂计画……我要以地上英雄为目标。」

    他学凯伊用双手做出握拳姿势,重新打起精神来——

    周末从事宣传活动的伯特,周一开始要回去做D室的平常业务。

    「伯特,你已经习惯ACE这台电脑了吗?」

    早会后,伯特被凯伊这么问,他搔了搔还翘著的头发。

    「不,还无法完全灵活运用……」

    虽然有慢慢在理解FORX,他仍然是个新手。有时会在米亚身边帮忙写程式,但大部分的工作是搬运打孔卡等杂务。「推给人类的男性做真的好吗……」同事中有人以新血种族的角度在担心著,伯特却不是很在意,无论任何事他都愿意去做。处理频繁发生的卡纸问题已经算得上专家,大家都很依赖他。

    「我好羡慕你的手那么巧……」

    凯伊看著在修理机器的伯特,感到非常佩服。

    「因为我的长处就只有这个啊。」

    伯特没有谦虚而是坦率地回答,凯伊听完摇了摇头。

    「你就算自己很忙,看到有人遇到困难也不会坐视不管吧?我认为这点真的很棒。」

    「是、是吗……」

    虽不知道自己有帮上多少忙,但她这样说让伯特很高兴。

    刚被派遣到D室来的时候伯特很紧张,现在也很习惯了。应该是说同事们不会做出非必要的干涉,所以感觉很自在。

    不知不觉间,这样的伯特成为负责对应人类职员的窗口。

    有时技术人员或科学家会来领取和递交计算文件,但他们似乎只想跟人类打交道,因此都只找伯特说话,自然地伯特就成为负责人。宣传活动让大家都认识他也是很大的原因,在聊天时都会顺便问凯伊的事情。果然会在意拥有显赫经历的她。

    「凯伊她是怎么样的人啊?」

    「聪明又优秀喔。」

    为了保全她的名声,伯特没提到冒失这点。

    实际上,她的工作量很惊人。

    大半的业务都会给凯伊过目和指导,几乎是不休息地在工作。如果她病倒业务将会无法继续下去吧。若以电脑用语来比喻,伯特感觉凯伊就像D室的CPU。

    那样的她应该要广为人知并受到赞扬,实在非常适合担任宣传大使。站在她身旁的自己也得加油,伯特鼓足干劲,每天都努力不懈。

    可是电脑并没有那么好应付,不管要做什么都会陷入苦战。

    就算辛苦地做出打孔卡,也只会吐出不知道问题在哪的错误讯息,明明在检查后修正,却又会产生跟前一次不同的错误。到底是程式上的失误,还是打孔员的问题,又或是别的原因,必须不断重来好几次。

    而且更换做好的打孔卡这项作业既麻烦又危险。

    比如说若整叠卡片掉到地上顺序乱掉,接下来要面临的就是得比对列表,毫无任何收获的劳动。就算谨慎地拿好,处理一叠好几千张的卡片,有时还是会发生一不小心就从手中滑落,或是整叠崩塌的意外。

    ACE的计算速度的确很快,花这些劳力有其价值,但费神的纤细作业不管是在肉体上还是精神上都是折磨,这些作业不断磨耗著在宣传活动累积之疲劳尚未消除的伯特的身心。

    最后他甚至连做梦都梦见打孔卡。伯特梦到被打孔员打洞并夹在大量的打孔卡中,像汉堡的肉饼一样被压扁。

    虽然有干劲,工作中睡魔却来袭好几次,当他在打盹时——

    「……好痛!」

    负责监督的米亚用笔刺了伯特的手。

    「下次你再睡著我会在你脸上涂鸦。」

    「老师对不起……」

    「奇怪?」伯特洗完脸从厕所回来后,正在检查轨道计算程式测试结果的凯伊困惑地说出这句话。

    「计算错误?」

    凯伊做出令人不安的发言,大家便聚集到她的周围。

    「这个程式输出的数据好奇怪。为了确认,我尝试在自己脑中解开委托书上的算式,两边对不上。」

    太空开发计画中,以为是误差的差别将会造成严重的失败,故绝对不可以放过任何失误。

    伯特也有参与制作发生错误的程式之打孔卡,他一下子清醒过来。得查明原因进行处置,但可能会赶不上提出的期限。

    当联络身为委托人的工程技术部门时——

    「就是这样我才不相信电脑和新血种族。」

    得到了很令人难受的嘲弄。

    D室的气氛顿时变得很沉重,但凯伊拍了一下手鼓励大家。

    「解掉程式错误就没问题了。我想大概是打孔卡的错误,找出来修正就OK啦!」

    凯伊冲劲十足地想要挽回信赖,在她的带领下大家也都士气高昂。众人分成错误分析组和日常业务组,伯特当然要做错误分析。

    伯特参考著FORX的教学手册,仔细比对著计算结果和打孔卡,他打从心底不希望从自己负责的部分找到错误。

    视线在一行一行确认时逐渐变得模糊,他好几次用手指去推眼镜。

    当花了一整天再度仔细确认程式码,从伯特负责的部分找到了有如线头般大小的差异。

    「咦……这个……?」

    DO 10 I = 1.10

    伯特的背脊整个发凉。

    「这里不是句号,而是逗号吧……?」

    DO 10 I = 1,10

    只不过是搞错「.」和「,」,但对程式来说却是要命的失误。这是因为句号会被视为「资料的数值」,逗号则会视为「叙述的段落」。

    这就是导致程式错误的原因。

    犯下粗心的过错,伯特感觉眼前一片昏暗。

    「电脑应该要自己可以判断出这种程度的问题……」

    然而,电脑只是忠实地执行人类指示的计算。

    总之确认了程式错误的原因,室内的气氛缓和下来,凯伊也把手贴在胸口,安心地吐出一口气。

    「太好了!要是没发现就继续做下去,可能会引发严重的事故。」

    是太好了没错,但被迫做了多余工作的同事们,一齐用冰冷的视线看向伯特。感到该负起责任的伯特只好一直跟大家赔不是。

    这时凯伊像要袒护伯特似地走到大家面前。

    「请别怪伯特。他六日要做宣传的工作所以没办法休息,累积不少了疲劳。而且他才刚来这里一个礼拜,我觉得他已经很努力了。大家一开始不是也出了很多错吗?」

    米亚和大家都说著「说得也是……」并互相讨论起当时的失误,怀念地回想那段时光。接著凯伊温柔地对伯特微笑。

    「伯特你下次也要小心点喔。」

    「是……」

    获得安慰的伯特感觉获得救赎了,但另一方面,当他一想到凯伊也一样没有休假就觉得自己很没出息。她明明完全没有显露疲态,专心地在处理业务。

    晚餐后的休息时间。伯特拿著咖啡走到大楼的顶楼。对他来说,能够独处的厕所与顶楼是避难场所。

    像这样心情沮丧的时候抽菸或许能平静下来,但伯特的支气管不好,很怕吸到烟。

    而且比起那样做,他更想茫然地眺望星空让内心能放空。

    夏天的大三角在夜空中闪闪发光,银色的弦月浮在空中。

    虽说没有白天那种灼热的阳光,依然很闷热。蕴含半咸水湖(盐湖)的湿气,带著暖意的风紧黏著肌肤。

    伯特想找个没人会来的地方,便走向水塔的背面。

    看见有个人影靠在铁栏杆上让他吓了一跳。

    「啊……」

    那个人是凯伊。握著小玻璃瓶茫然地眺望星空的她,因为发现伯特而惊讶地瞪大眼睛。

    「咦?伯特,你在休息?」

    「嗯。你也是在这里休息吗?」

    「我偶尔会跑来。一直待在地下会喘不过气来,而且这里没人会来很安静……」

    凯伊说完就摇晃了一下小玻璃瓶里装的方糖。

    妨碍她休息不太好,虽说伯特也想独处,但掉头离开又会很尴尬,因此以和凯伊隔著微妙距离的位置靠到铁栏杆上。

    凯伊把方糖放入口中,像吃糖果般含著。

    伯特喝了一口咖啡后,再次提起程式错误的那件事。那时他很沮丧,没有余力向凯伊表达谢意。

    「我给你制造麻烦,你却袒护我,谢谢……」

    「不会。累了的话很容易看错呢。」

    程式错误导致不必要的加班,凯伊却完全不怪他。令人感觉到无法光用同为宣传大使的搭挡这种原因来说明的温情。

    「不过发现错误的时候为什么你要那么袒护我?大家表情都很难看,我还以为你也会严厉地指责我……」

    伯特指出这件事,凯伊害羞地转动小玻璃瓶。

    「这是因为……呃……我在高中和大学的时候处在只有人类男性的环境里……我想说你也是相同的心情……」

    她的朱红色瞳孔落寞地摇晃。大概是受到很严重的歧视吧。可是她却关心身为人类男性的伯特。

    然后凯伊低著头不发一语。或许是难受的回忆涌上心头。伯特想说这不是该继续下去的话题,便转移话题。

    「听说月面照片拍摄计画的试作一号机,好像会在两星期后发射升空呢。」

    「咦?」

    凯伊讶异地抬起头来。

    ANSA在位于全国各地的研究所进行行星探索等各式各样的计画,而「拍摄月面照片」正是其中之一,在离莱卡库雷森特很遥远的西部都市有在开发探测机。宣传资料上写著那边也有使用ACE公司的电脑。

    其实共和国早在两年前就已经达成拍摄月面这件事,联合王国是总算开始进行。

    「我好期待呢。孩提时代所描绘的幻想,渐渐都化为现实。」

    伯特梦想著太空旅行,抬头仰望月亮。

    「会搞错句号跟逗号的人根本没资格说『希望有一天能加入海伯利昂计画的团队』这种话呢……哈哈……」

    伯特苦笑著看向凯伊。

    「海伯利昂一定会录取你吧。」

    「嗯?嗯……」

    静不下心来的凯伊让小玻璃瓶在手掌上滚动,她先是一瞬间露出笑容,又看向浮在半咸水湖水面上的月亮。

    「……谁知道呢。毕竟这个国家的太空计画处于搞不好会随时中止的状态……」

    「希望女王陛下说出『带我去月球』呢。这样的话,反对太空开发的国民也能接受吧?」

    「哈哈……那我差不多该回去了。」

    脸上带著笑意的凯伊把身体从铁栏杆上移开,接著快步离开。

    「等等。我也一起回去。」

    「你明明才刚来休息吧?」

    转过头来的凯伊感到很不可思议。

    「这个……因为会加班是我造成的……现在不是悠哉休息的时候。」

    「喔,不错的心态呢。那么——」

    凯伊走到伯特身旁打开小瓶子,把一颗、两颗、三颗方糖通通放进伯特的咖啡里。

    「咦、咦……?」

    「投入燃料。你要喝完喔。」

    凯伊笑了出来。看来这是她的处罚方式。

    伯特深深地鞠躬,刻意满怀歉意地说道。

    「我不会再失败了。对不起。」

    「呵呵,那我们回去吧。」

    凯伊伸了一个懒腰后开始往前走。头上发出光芒的银色月亮,照亮著在夜晚的黑暗中前进的她。看著她彷佛沐浴在镁光灯下的背影,伯特在内心发誓。

    我身为一个人、身为职员、身为她的搭挡,必须要努力追上她。

    伯特一口气喝下方糖还没完全溶解的甜咖啡,回到电脑在等著他的战场——

    东西冷战越演越烈。

    八月十三日。共和国联邦的卫星国,突然用铁丝网和卫兵包围联合王国的占领区,筑起全长四十五公里的封锁线。

    各种报章媒体连日都以头条报导这起封锁事件,太空开发计画的情报夹杂其他新闻里刊载在背面。

    在火箭发射中心的登台活动成为附上大张照片的报导,接著当刊登泳装照的「利维画报/阿纳克大团结特刊」发售后,伯特和凯伊以「肩负起联合王国的科学发展,兼具智慧与美德的俊男美女」广为人知。

    「居然用这么大的篇幅……」

    做完平常业务后,伯特在所内的宣传室看到珍妮佛拿来的杂志页面,即使对不安稳的世界局势抱持复杂的感想,还是对自己的照片感到很难为情。凯伊也一样露出害羞的笑容。

    登台活动上的伯特表情僵硬又驼背,跟威风凛凛的凯伊比起来很没自信。不管怎么看都觉得伯特的哥哥亚伦和凯伊才是登对的搭挡。

    珍妮佛注视著伯特的脸,然后直接了当地说。

    「你啊,跟哥哥相较之下一点亮点都没有呢。」

    「不用你说我也知道啦!」

    泳装照也是,构图完全有如女明星的凯伊身旁站著瘦弱的眼镜男。而且伯特的名字无一幸免地都加上「太空人亚伦的弟弟」这个封号。

    「即时是那样的你,也收到很多信喔。」

    珍妮佛把好几十封信放到伯特眼前。

    「哇,好夸张……!」

    伯特忍不住叫出声来,可是夸张的不只是来自支持者的信。在街上的餐饮店也会被要求合照或签名,伯特打从出生以来第一次觉得自己很受欢迎。虽说一切都是多亏身为英雄的哥哥,但他的人生确实有了大转变。

    凯伊也一样人气高涨,全国的新血种族不断寄来信件和礼物。数量达到伯特的两倍以上,其中也有人类寄给她的。

    「真叫人难以置信……」

    凯伊大概是没发觉自己的魅力,她真的在感到困惑。

    「——嗯……这是……」

    伯特在确认信件时,发现新血种族的女性寄来的信中,装著附上唇印的性感照片。内容写著「想跟你见面吃个饭」。

    「这、这是……?美人计吗……虽然我不会上当……」

    凯伊用冰冷的视线看著故作镇定其实内心很兴奋的伯特。

    「不是美人计,大概是想要地位吧。嫁给人类当妻子在社会上的立场就会不同,新血种族中有很多女性想跟人类结婚。」

    「是、是这样啊……?」

    凯伊抱著无奈和忧愁点头。总觉话语也异常冷淡。

    「为了那种理由结婚,我完全无法理解……」

    「你还真纯真。又不是圣女。」

    珍妮佛毫不留情地反驳,凯伊听完别开视线,沉默下来。

    「……」

    珍妮佛看到她的反应后,露出恶作剧般的眼神说。

    「啊,凯伊你是未受污染的圣女吗?」

    「唔……」

    「圣女?」

    「跟你没有关系啦……」

    不理睬伯特的凯伊脸颊染上红晕。连脖子都红起来。

    珍妮佛像在开玩笑似地吹著口哨,并指著伯特。

    「你绝对很天真。」

    「什么……别随便乱说……!」

    珍妮佛看来对捉弄两人感到腻了而耸肩。

    「算了。那请你们今后也不要松懈,不要自满,纯朴又相亲相爱地宣传阿纳克的科学技术有多棒吧。OK?」

    两人虽不高兴地鼓著脸颊还是一起回答「OK……」

    接著到了周末。由珍妮佛带领的伯特和凯伊,跟利维画报的记者一起四处参加在人类居住区举办的夏天活动。

    在一千名童军面前讲述电脑是什么,在房车比赛上演说,在慈善烤肉大会上谈论太空。而且还有牛仔秀跟棒球场之类,只要是有人聚集的地方不管哪里他们都去。

    不擅面对人群的伯特陷入慌乱,都由开朗快活的凯伊来打圆场。不过不管是哪场活动观众几乎都是人类,就算伯特举止怪异,大家都会微笑地说「很像书呆子天堂的作风」并替他打气。

    累积经验之后,伯特逐渐习惯站在人群面前,也开始有了余裕。宣传活动步上轨道,也让他在D室的作业效率提升,米亚也没再用笔刺过他。

    即使快要撑不下去也还能继续坚持,都多亏了有凯伊温柔的协助及鼓励。即使凯伊屡次遭到人类厌恶,依然会去关心伯特。

    伯特非常感谢她,但又不好意思直接说出口,转而把心思花在吃饭时递番茄酱给她,监视米亚不让她对凯伊恶作剧,还有休息时拿方糖给她等小地方。

    至今都是参加在人类居住区举办的活动,进入八月下旬后,珍妮佛终于说出口。

    「下次要首度参加月影区的活动喔。」

    凯伊露出松了一口气的表情。虽然她总是一副若无其事的表情,但在都是人类的地方她待得很痛苦吧。反而是伯特因感到恐惧而眼神游移,珍妮佛直接对他说。

    「放心吧。并不是要登台致词,而是跟泳装那时候一样,目的是拍摄很开心的样子。」

    珍妮佛所出示的预定行程表写著「血色哈密瓜收获节」。那是每年八月会盛大举办的新血种族庆典。血色哈密瓜是瓜科的植物,在夏天能吃这种到带有酸味,但果皮、果肉、果汁通通都红得有如鲜血的甜美果实,故给人「这是新血种族的食物」的印象。

    自出生以来第一次踏入月影区,居然就得参加南部的新血种族齐聚一堂的大规模庆典。

    伯特的肚子痛了起来。

    前些日子才刚发生让国民的不满更加高涨的失败。

    八月二十三日,月面照片拍摄计画的试作一号机发射升空,却没有成功进入轨道,而是消失在太空中。

    ANSA御用的利维画报写下吹捧报导,在宣传活动方面成功吸引大众和各国的目光,但最重要的太空开发却不断延后。越来越看不到共和国的车尾灯,联合王国陷入穷途末路的危机——

    为了参加血色哈密瓜收获节,伯特搭著由壮硕的保镳所开的车前往月影区。珍妮佛和利维画报的记者也同行,凯伊则是要在当地会合。

    要参加新血种族的庆典虽然令伯特忧郁,但有一件事让他很期待。庆典结束后将由ANSA主办特别活动,预定会使用高级天文望远镜进行天文观测。目的是对太空计画没有好印象的新血种族进行启蒙,伯特单纯地打算自己好好享受。

    通过架在密基比河(血河)上的桥梁,进入月影区。

    只是隔著一条河,却散发著有如跨过国境般的异国气息。没有铺设柏油的道路充满纸屑和垃圾,房子都又脏又黑。

    前往参加收获节的新血种族集团,和研究所的职员在气质上明显有别。服装破破烂烂,凶恶又粗犷,还用锐利的视线看著伯特他们。

    戴著警察风格帽子的男人在街角拿著旧式的步枪。

    珍妮佛皱眉,明显表达出厌恶感。

    「那是义警队吧?我不太喜欢这里。要不是工作根本不想来……」

    不安的心情伯特也一样。绝大部分的人类对都市的阴暗角落——月影区根本一无所知,大家都抱持「不带著防身用的枪会很危险」这种想法。而且最近闪焰倶乐部的活动更为猖獗,漫延著一股不知道他们会做出什么事的气氛。昨晚在附近的都市也发生纵火事件。

    珍妮佛很不耐烦地说。

    「政府也不知道该拿闪焰倶乐部怎么办,州警如果不愿有动作,据说甚至打算出动国军。」

    「要用军队吗?」

    「对方有汽油弹和炸弹……不就明显是恐怖组织吗。」

    伯特打从心底祈祷著,希望绝对不要被波及。

    收获节的会场是过去曾为要塞的区域,建于十八世纪的石造堡垒留存至今。伯特等人把车停到堡垒后方的公墓旁,出发去寻找在会场入口等待的凯伊。

    伯特虽然已经习惯新血种族,大量男女老幼从各地聚集而来的光景实在太少见,带来很沉重的压迫感。连平常很强悍的珍妮佛也都缩起身子,黏著保镳不放。这种完全就是敌阵的状况,令人犹豫要不要靠近——

    「伯特,在这边!」

    凯伊在入口招手。她穿著和美丽的银发互相辉映的红色连身裙,在众多新血种族的女性中也很引人注目。

    「米亚还有其他人也都来了喔!」

    比平常还兴奋的凯伊带著伯特通过入口。

    收获节已经开始,新血种族把会场挤得水泄不通。

    热闹的笑声和幼儿的哭声此起彼落,烤肉的烟随著风与汗水和香菸的味道混在一起。五颜六色的气球装饰著套圈圈和打靶等摊位,野猫或小鸟跑来啄食掉到地上的血色哈密瓜果皮。这是在人类居住区很难体会到,充满活力的空间。

    环顾会场,群众都是红眼尖耳,没有任何人类参加。

    众人都对身为异物的伯特等人投以讶异的视线,还用手指著和嘲笑他们。这跟平常是完全相反的立场。可是他们是凯伊的同伴这点似乎广为人知,感受不到有需要拿出手枪的生命危险。

    「在那边吃点什么吧。」

    凯伊所前往的地方,在大型的帆布帐篷底下能够享用血色哈密瓜的烤果肉、沙拉、炒果皮或腌制品等原创料理。然后理所当然地,摆著大量的番茄酱和辣椒酱。

    帐篷的角落,米亚正在把辣椒酱洒在烤好的果肉上。那是染成深红色的可怕食物。

    「好吃吗……?」

    伯特战战兢兢地问道,米亚回了一句「又甜又辣」,接著用汤匙舀起来,毫不在意地吃著。

    这时珍妮佛硬是把深红色的超辣烤果肉拿给伯特和凯伊。

    「吃吧,这是文化交流喔。」

    「咦……?」

    蒸发的辣味刺激著眼睛。伯特用视线向凯伊求助,然而……

    「很好吃喔。」

    凯伊说完就就涂上番茄酱,津津有味地吃著。记者拿著相机对准伯特,他只好抱著觉悟一口咬下去。

    「嗯唔、咳、咳!」

    一放入口中伯特就呛到了。感觉嘴巴里和气管都要烧焦了。

    「啊,洒太多辣椒酱了吗?」

    珍妮佛笑咪咪地笑著。

    「水、水……」

    视野因泪水而模糊,伯特接下递上来的杯子,一口气喝下。

    「呀!」

    会让舌头麻痹的酸味和让喉咙烧焦的辣味袭击著他。

    递上杯子的人是米亚。

    「辣酱可乐。」

    米亚对痛苦地呻吟的伯特露出冷笑,接著就消失在会场中。

    「哈哈!伯特也接受到米亚的洗礼啦!」

    嘴角还有番茄酱的凯伊捧腹大笑。

    「我一点都不高兴……啊啊……肚子一定会痛起来……」

    伯特嘴巴里麻痹,全身流著汗,和众人一起在会场里走著。

    会场中央有颗五十公斤重,如神明般镇座著的巨大血色哈密瓜,周围进行著各种竞赛。快吃竞争和吐籽比赛,还有把果皮刻成头盔形状的雕刻比赛。D室的成员也有参加上述活动,最年长的职员还带著小孩。伯特很常在厕所遇见的男性新血种族也乐在其中。每个人脸上都挂著工作中不会展露的幸福笑容。

    每个人看到凯伊都会打招呼,还会要求握手跟签名。有些居民甚至以自豪的眼神看著她。

    「凯伊很受到大家的仰慕呢?」

    伯特这么问珍妮佛,她以带有些嫉妒的语气同意。

    「性格、长相、头脑通通是A级,没有任何会被讨厌的要素吧。所以才会选她当宣传大使。头脑偏差值只有六十三的太空人弟弟也多学著点啦。」

    「最后那句话是多余的……」

    话虽如此,正如珍妮佛所言,凯伊是很理想的技术员。想让戴蒙部长的评价从「鲶鱼」变成「一流的职员」,不光是要完成工作,还得像她一样带领团队的大家前进。

    伯特和凯伊在会场里晃了两小时,但炎热的天气夺走体力,已经到了极限。两人坐到山胡桃的树荫下,吃起刨冰。

    「好累……撑不到天文观测……辣椒酱害我的肚子也痛了起来……」

    「我也没空坐下,所以头好晕……」

    在身处敌阵的气氛下一面耗损精神力一面无所事事地站著的伯特,和遭遇签名攻击的凯伊在疲劳的性质上完全不同,不过双方都已经疲惫不堪。

    会场响起如雷的欢呼声。看来是血色哈密瓜赛跑开始了。抱著十公斤重的血色哈密瓜竞走,据说是祭典中最能炒热气氛的活动,珍妮佛带著记者和保镳前去采访。

    凯伊边用汤匙舀著刨冰,边问伯特。

    「你要去看吗……?我想休息……」

    「因为很热我也不去了……」

    当伯特整个人放松地坐著。

    「喂!」

    有人用坚硬的东西在戳他的背部。

    「噫!」

    吓到心脏快从嘴巴跳出来的伯特一转头,就看到穿戴著树枝和血色哈密瓜头盔的痩弱新血种族小孩们。

    「伯特大人啊,你要是敢欺负凯伊,我可饶不了你!」

    「咦!?我没有欺负她啦!?」

    被从没见过面的小孩称作伯特大人。从孩子们那有点臭屁的表情看来是开玩笑,但伯特不知道该怎么应对。

    露出困扰表情的凯伊在孩子们面前蹲下,用像学校老师那种方式跟他们说话。

    「真是的……你们在做什么啊?」

    「凯伊没有被欺负吗?他有没有打你?」

    「完全没有那回事喔。伯特会拿番茄酱和方糖给我,他很温柔喔。」

    「咦~?」

    即使如此孩子们还是用怀疑的眼神看著伯特,凯伊叹著气拿出零钱。

    「拿去买些东西吃吧。」

    「谢谢!」孩子们活力十足地喊完,还说了「这是回礼!」,然后把血色哈密瓜的头盔交给凯伊便开心地跑向摊贩。

    宛如一阵风暴般离开的孩子们,伯特完全看到傻眼。

    「……那些孩子是什么人?」

    「嗯……」

    凯伊以带著忧愁的眼神,注视著孩子们的背影。

    「他们是住在教会的孤儿。啊,那些孩子做出失礼的举动,对不起。请原谅他们。」

    据说他们过著在湿地捕鱼为生的生活,凯伊有时会请他们吃饭。

    「喔。对他们来说,凯伊是圣女大人呢。」

    「……」

    伯特感到佩服而不经意地说出的一句话,不知为何让凯伊的脸颊红了起来。到底是为什么呢。思考了一会的伯特发出「啊」的一声,想到这句话跟珍妮佛开她玩笑的一样。

    「……不,我只想表达你很崇高,并没有其他的意思……」

    「唔……」

    凯伊越来越难为情,还拿起血色哈密瓜的头盔遮住脸。

    沉默包围两人,陷入微妙的尴尬气氛时,珍妮佛走了过来。

    「凯伊,那个头盔是……?算了。两位去参加比赛吧。我已经帮你们报名要临时参加。」

    「咦?」「咦?」

    就算要拒绝也为时已晚。工作人员前来迎接两人了。

    掺杂在体格壮硕的新血种族男性中,伯特和凯伊站在竞走的起跑线。伯特抱著的血色哈密瓜明显比其他人的都还大上一圏,有凯伊手上那颗的两倍大。这种不利条件是敌阵的洗礼吗。虽然想要换一颗,但还没来得及说出口比赛就开始。学生时代总是垫底的伯特,想说再怎么样也不可以输给身为女性的凯伊。

    发令员挥下旗子。

    「预备,开始!」

    来不及反应的伯特起跑完全慢上一拍。另一方面,身旁的凯伊居然成功做出起跑冲刺——但是她冲得太猛,不出所料,刚跑到第三步就往前摔倒。

    「呀!」

    从凯伊手上掉落的血色哈密瓜,滚到刚起跑的伯特脚边。

    「哇!」

    伯特想要闪开,却不偏不疑地踩到血色哈密瓜的正上方,整个人滑倒。接著脸部著地,鼻子重重地撞击地面。

    「好痛——呜啊……」

    窃笑声与盛大的掌声,以及四处响起的口哨声。气氛异常地热烈。

    「痛痛……」

    伯特一抬起脸,温热的东西就从鼻子流到嘴巴。是鼻血。

    慌张地用拳头去擦拭后,他的手背整个都是血。

    那瞬间,伯特感觉新血种族们的眼神似乎改变了,整个人背脊发凉。弃权的伯特像受到短吻鳄攻击的犰狳似地落荒而逃。

    伯特躺在会场的角落,离公墓很近的长椅上,拿做刨冰用的冰块冰敷鼻子。只有膝盖擦伤的凯伊用快要哭出来的表情道歉。

    「对不起,对不起……」

    「我没事……眼镜也没有摔坏……」

    珍妮佛边喝著可乐,边傻眼地看著两人。

    「水上活动跟竞走都……要说很有书呆子天堂的作风倒是没错啦……」

    在那之后又过了一会,凯伊被从其他都市前来的孩子们带走,再度遭受签名和握手的攻击。另一方面伯特即使有人笑他的鼻栓,也没有任何人跟他要签名。

    珍妮佛一面看著这种情况,一面咬碎可乐里的冰块。

    「这个名叫阿纳克大团结的计画啊……先别提宣传科学技术,种族融合这种事根本不可能那么简单就达成呢。」

    「咦?」

    「重点是展现出愿意靠近彼此的态度……不了解第一线情况的上司是这么说的。」

    「你感觉不太能接受呢……」

    「是啊。就算要做,我认为有更好的做法。」

    「比如说什么?」

    「让你跟闪焰倶乐部决斗。」

    「——」

    「我开玩笑的啦。可以别露出一副想死的表情吗?」

    「好、好的……」

    从珍妮佛嘴里说出来感觉就不像在开玩笑,这令伯特冒出冷汗。

    「该怎么说,我认为比起依照国家指示参加形式上的活动,由走投无路的公民发起示威游行还更有力量,也比较能得到共鸣。」

    「这点我也是这么想……」

    参加数场人类居住区的活动后,伯特亲身体验到这件事。

    「可是说到成为人类代表的痩弱鼻血男孩有没有那种力量吗……」

    「唔……」

    珍妮佛毫不客气地这么说,但伯特很感谢她愿意说真话。虽然被言行太过自由的珍妮佛耍著玩,伯特对她表里如一又爽朗这点很有好感。

    珍妮佛似乎觉得很热,边用领子搧风边说。

    「以我个人而言,只要你跟凯伊还有ACE能变得有名就OK了。所以你要再加把劲啦。」

    伯特从凡事讲求效率的她身上感觉不太到对太空的热情。说起来,她大学主修的社会政治学跟太空八竿子都打不著。当然,宣传室的职员会需要和社会有关的技能。

    「珍妮佛小姐,你为什么会选择加入ANSA……?」

    伯特突然很想问这件事。珍妮佛似乎也没打算隐瞒,很乾脆地回答。

    「我原本是新闻记者,在ANSA设立时有人挖角我。说理工科的头脑都很僵硬。」

    「原来如此……」

    「既然都要做就要做好。还有最近我也找到目标。如果琉德米拉是我认识的那个人,我一定要让那臭婊子尝到屈辱的滋味,让她喝辣椒酱喝到流眼泪。」

    「你们之间发生了什么事……?」

    「你不需要知道。」

    珍妮佛愤怒地把草连根拔起。虽然不知道理由,她似乎有自尊心受损的过去。伯特直觉地认为大概是跟恋爱有关,但追问下去可能会惹恼她因而作罢。

    伯特不只肚子痛,同时也想洗掉鼻血,所以跟珍妮佛说要去厕所。当他说完后站起来时,注意到万头攒动的群众中有名男性新血种族用锐利的视线盯著他。

    他假装要推眼镜,小心翼翼地看过去。

    光头且长相凶恶的男人似乎有话想说,以在打量伯特的表情站著。

    虽然看得出跟凯伊有几分神似,但伯特怕到不敢仔细去看。而是选择别开视线。

    「怎么了吗?」

    珍妮佛这么一问,伯特用侧眼偷瞧那个男人。这时男人转身离开。

    厕所的小屋很不卫生,苍蝇到处飞舞,墙壁还腐烂破了个洞。这样连静下心来都没办法,伯特打算从马桶间走出来而正要推门。

    这时,新血种族的男人们发出的沙哑声音从门外传来。

    「那个叫凯伊的女人居然去服侍人类。」

    是对凯伊的批评。从破洞看去,凶神恶煞的男人们正在小便。

    「——我们的战场并不是太空。不需要跟人类一起以太空为目标啦。」

    「——电脑?如果真是那么厉害的东西,就颠覆这个腐败的社会看看啊。」

    在人类社会平步青云的凯伊,一定会让讨厌人类的新血种族们觉得很不爽。

    「——不过泳装倒很不错呢。哈哈哈。就只有这样。」

    进行低俗对话的家伙们让伯特感到很气愤,但直到他们离开前,伯特都不敢走出去。

    伯特一走回到珍妮佛身旁,结束签名会的凯伊也正好回来。

    「我签了太多名跟握了太多手,手好酸……」

    「说不定我签名变好看了。」凯伊甩著手,半闭著眼开玩笑地说。看著带给人温暖的她,伯特希望如果可以的话,别让她接触到像刚才那些男人们散发的恶意。

    当太阳开始倾斜,收获节也进入佳境时。

    从会场后方的公墓响起沉重的小号乐声。

    悲伤又优美的圣歌传进众人耳里。

    众人看向栏杆的另一头,表情悲痛的新血种族队伍拿著雨伞和手帕,扛著棺材朝墓地走去。圣歌是由与队伍同行的游行乐队所演奏。

    「那也是收获节的活动?」

    伯特问凯伊,她摇头否定。

    「那是丧礼。」

    「……丧礼?」

    新血种族的人们彷佛脚上绑著透明的铁球,以缓慢又奇妙的动作在走著。配合演奏,怎么看都不像丧礼。这时珍妮佛好像想起什么而点头。

    「这叫做『爵士葬礼』对吧?」

    伯特知道住在这个城市的新血种族有独特的音乐丧礼。

    仪式起源要追溯到一百多年前。新血种族创立互助的秘密结社,拉人的话术就是「附音乐的豪华丧礼」。

    遗族和游行乐队边演奏边从街角走到教会,途中听到音乐的居民逐渐聚集过来,有时还会膨胀成好几百人的队伍。

    抵达教会后,一结束丧礼,出殡的钟声就响起。接著配合圣歌等悲伤曲子,举行将棺材运送到墓地的送葬游行。

    游行队伍现在正要抵达墓地。

    伯特对独特的习俗产生兴趣,受到好奇心的驱使,隔著栏杆偷看在公墓举行的丧礼。

    墓地排列著无数并没有得到完善的管理,由石头组成的墓。其中也有坟墓因崩塌而露出内部构造。

    聚集在墓前的出席者将棺材放入墓室,流著泪献花,向神祈祷。这些流程跟普通的丧礼一样。

    然而,一关上墓室,沉重又忧郁的气氛有了一百八十度大转变。

    咚咚咚咚!

    鼓敲起轻快的节拍,小号和萨克斯风的吹奏者们用大音量吹响旋律。

    「咦……?」

    游行乐队以不适合丧礼的快乐氛围,演奏起充满活力的曲子。

    曲子是爵士乐的经典曲目「太阳与月亮的游行」。

    哭泣的人破涕而笑,甚至还有大动作地跳著舞的人。

    〈啊啊,当太阳西沉时!〉

    〈神啊,请将我引导到月亮上!〉

    〈啊啊,当星星在天空中闪耀时!〉

    〈神啊,请将我引导到月亮上!〉

    魄力和跃动感倾泄而出,蝴蝶和蚱蜢受到惊吓,从草丛中飞舞起来。收获节的参加者涌进墓地,配合音乐又唱又跳。

    面对突如其来的骚动,伯特和珍妮佛看得目瞪口呆。

    「怎、怎么回事……?」

    丧礼的参加者们由游行乐队带领,排成一列开心地离开墓地。

    凯伊配合渐行渐远的音乐,用手掌轻拍著大腿。

    「接下来,他们会一边绕行故人的回忆之地,一边踏上归途。」

    对首次体验到的神秘仪式,伯特心中满是疑问。

    「为什么在沉闷的曲子中前来埋葬,却开开心心地打道回府?」

    「到埋葬为止是要悼念死者。回程则是要庆祝灵魂从痛苦的现实中解放,得以前往天上的喜悦……」

    凯伊落寞地注视著在夕阳映照下的墓地,自言自语地唱起歌。

    「当太阳西沉时,神啊,请将我引导到月亮上……」——

    太阳完全西下后,白天的热烈气氛和飨宴如同骗人般地消失无踪,收获节就此闭幕。接著当月亮开始发光,ANSA主办的天文观测随之开始。

    在会场附近的堡垒遗迹中,架设了一般人实在买不起的高性能天文望远镜,伯特和凯伊等待著参加者的到来。

    但冷冷清清地没有半个人前来。跟在厕所遇到的那群凶神恶煞的男人们相同,大家都对太空开发没有好印象。

    伯特看向夹在两人中间的望远镜,想说真可惜而叹了一口气。

    「能够用这么高级的望远镜观测,这种机会可是很难得。明明有『吸血鬼是月亮的居民』这种传说……米亚她们也不会来吗?」

    伯特一问,凯伊苦笑著耸肩。

    「她们早就回家了喔。」

    在离两人有点距离的地方,珍妮佛疲惫地坐在快要腐朽的长椅上,对记者和保镳们发泄不满。

    「我们部门的上司真的不了解第一线。搞错预算的用法了啦。唉……好闷热!好多蚊子!好想冲澡……唉……」

    珍妮佛先看了一下手表后,似乎做了什么决定而点头,接著拿起随身物品站起来。她走向伯特和凯伊。

    「我要在车子里待命。」

    「咦?」

    自由奔放的人又做出惊人的发言,伯特和凯伊几近放弃地听她发表意见。

    「你们看,现在变暗了对吧?我担心车子会被偷或是遭到破坏。你们是活动的主角,起码要在这里再待上一个小时喔。」

    「知道了……」

    然后珍妮佛放了两瓶可乐当饯别,便拉著保镳离开。被拋下的记者在犹豫了一会后,对伯特说「如果有人来就叫我」,说完他就跑去追珍妮佛。

    变成伯特和凯伊独处。

    因为已经跟她在一起一整天,聊天的话题已经用完,伯特想不到该说什么。

    温暖的夜风从两人间吹过。茫然地望著夜空的凯伊,银发随风摇曳。

    沉默令人难受,却又无事可做。

    「机会难得,没人来的话我自己看吧……」

    伯特移动到望远镜前。凯伊只是看著伯特,并没有特别说些什么。

    伯特把望远镜朝向月亮,接著看寻星镜。用微调杆进行调整后,边看目镜边调整焦距。

    这样一来,划出美丽弧线的眉月就能看得很清楚。

    「……好美。跟我家的市售品果然不同啊。」

    伯特一面观察夜空,一面想起孩提时代。

    「以前我身体不好,很少外出……兴趣就只有天文观测和读书。」

    和第一次看望远镜时相比,太空完全没有任何变化。离读著「带我去月球」所描绘的梦想,自己是否有更近一步了呢。

    漂浮在镜头另一端的月亮,明明大到似乎伸手就可以触摸,实际上却在遥远的三十八万公里外。

    深藏在心中的意念涌上心头,话语不断脱口而出。

    「ANSA持续失败,计画到了存亡关头……我直到最后一刻都不想放弃。虽然珍妮佛她说太空开发根本没有梦想,我还是想抱持著梦想。即使列夫和伊琳娜的报告中表示神不存在,我还是向月亮献上祈祷,对星星许愿。」

    当伯特一面热衷于天文观测一面说著,远方响起小号的声音。看来又有送葬游行前来。虽然夜已深,考虑到新血种族是月亮信仰这并不奇怪。

    伯特把眼睛从望远镜上移开,似乎有话想说的凯伊盯著他看。

    「啊,抱歉,我一个人独占。你要看吗?」

    「不……」

    凯伊低头吐出一口气。

    伯特回想起自己可能太热情地在讲话,突然感到很难为情。一说到太空,他会说出平常不会说的话。什么梦想啊神啊,怎么有脸说这种话,伯特满脸通红,心口附近紧缩起来。

    「呃……你就忘了刚才我说的话吧……凯伊你也来看啊,是很美的眉月喔。」

    「……」

    没有得到回应。凯伊把随风飘逸的头发拨到耳朵上,一副有话想说的样子。

    伯特想要化解尴尬的气氛,频繁地跟她说话。

    「……对了。让教会的孩子们看,他们会很开心吧。」

    「……开心?」

    凯伊突然抬起头来。

    「嗯。我也是在跟那些孩子差不多的年纪时喜欢上太空。你要不要去叫他们来?」

    「可是……」凯伊摇头,有点难以启齿地回答。

    「你的心意我是很感谢啦……」

    「这、这样啊……已经很晚了,是有门禁吗……」

    「……谢谢你关心他们。」

    凯伊用寂寞的微笑回应。伯特因为提出鸡婆的建议让气氛变得更加微妙,他拿下眼镜,一面无意义地拨著镜脚又擦著镜片,一面挤出下一个话题。

    「……啊,对了,你是从何时开始对太空有兴趣的?会在远方的大学就读也是为了从事太空相关的工作?」

    「嗯……」

    凯伊困扰地用双手托著脸颊并低头。该不会是不想让人触碰到过去,伯特察觉这件事后连忙转换话题。

    「呃、呃,你愿意的话,能说给我听关于月球轨道的研究吗?」

    这时凯伊一脸认真地注视著伯特。

    「伯特……那个啊。我就老实说了……」

    说到这里,她先屏息了一下。那苦恼的表情,让伯特想说她是打算表明什么而先做好心理准备,于是她缓缓地开口。

    「我对太空这种东西根本没兴趣。」

    「……咦?」

    「——我最讨厌月亮了。」

    伯特想说是听错了,或是她在开玩笑。可是凯伊表情凝重地继续说。

    「你或许无法理解我的心情,但请听我说。」

    她那充满决心的眼神射穿了伯特。伯特只能竖耳倾听。

    「几乎所有的新血种族都讨厌太空开发。这点我也一样。我希望政府为了国家的面子而使用预算之前,能先拯救受到社会排挤的我们。光是发射一枚火箭,花费的金钱可以让多少贫穷的孩子去上学?」

    瘦弱的孩子们在伯特的脑海中闪过。

    凯伊的眼神毫无感情,彷佛在说给自己听似地淡淡吐露心声。

    「月影区是充满屈辱和绝望的阴暗面。每个人都想从黑暗的日子中逃脱,光线却照不进来。没有选择职业的自由,只能任人宰割。大家都想要有电视,也想开车或骑机车。也想要冷气。想吃著喜欢的东西,穿时髦的衣服和戴饰品过著快乐的每一天。可是那种事情无法实现。我们光是要活在这个时代就得拚命,没有余裕去怀抱梦想。」

    她的每一句话都深入人心,伯特感到胸口痛苦。觉得自己对身边的现实视若无睹,却沉醉在甜美的梦想中。

    沉重的安魂曲从公墓乘著风传来。

    「连医疗都是差劲透顶……!」

    从没生过气的凯伊,头一次表现出甚至会让声音颤抖的情绪。

    「应该能救活的人却只能死去……!至于吸血鬼症候群的治疗法,因为对人类来说根本不重要,没人愿意去研究……」

    咬著嘴唇的凯伊,深深地吐气想让自己冷静下来。接收到她的强烈想法,伯特好不容易才挤出声音来。

    「……那为什么你会在ANSA……?从事根本不想做的太空开发,还参加宣传活动……」

    凯伊用像要推翻疑问的坚定语气说。

    「为了开拓让新血种族能成为科学家或技术人员的道路。藉由我成为太空开发不可或缺的人物,让人类认同新血种族。」

    「原来是这么回事吗……?」

    她的行动背后所代表的意义都连接上了。为什么要教伯特电脑,为什么对宣传活动很积极。至今伯特都已为她只是喜欢太空,对太空开发很有热诚。

    可是,那是很大的误解。

    把头发往上拨的凯伊声音带著怒气。

    「即便君主是女王,这个国家的社会还是以人类男性为中心在运转。ANSA也一样。连人类的女性要成为技术员都很困难。阶级是最底层的女性新血种族,就算再怎么努力也无法往上爬,只能领最低薪资都不到的薪水。我刚到研究所任职时,有听过人事部的人类用『那家伙的薪水用猪血就好』嘲笑我。我绝不会让他们再说出那种话。」

    得知以前她半开玩笑说出来的话是事实,伯特遭受令人哑口无言的冲击。

    凯伊用深藏热情的朱红色眼睛,注视著横躺在堡垒前方的广大黑暗。

    「我很清楚几百年来的歧视是无法轻易消除的。人类至上的阶级社会,将种族隔离正当化的恶毒州法。政府嘴巴上说种族融合,但这种事根本办不到。所以……我只是希望能让人类认同我们。」

    眼前的并不是平常那个冒失又开朗的凯伊。而是用痩小的身体背负著新血种族的命运,想要开拓未来的圣女。

    「所以我致力于不要对人类筑起藩篱。要是我先这么做,对方当然也会筑起藩篱。这样是无法打破歧视的。」

    这时凯伊看向伯特,露出困惑的表情。

    「你倒是从一开始就不可思议地没有藩篱。」

    伯特不知道该怎么回答。他只是不擅长摆出像在划清界线那种高高在上的态度。

    凯伊站起来朝墓地的方向走了一步,火把的灯火有如英灵的灵魂似地在摇晃,她对著那片黑暗坚定地说著。

    「我看到伊琳娜,确信世界是可以改变的。如同伊琳娜带给我勇气,我也想带给新血种族希望。我下定决心。就算是出生在这个星球最底层的我,也要碰到月亮给大家看。」

    凯伊的视线笔直地凝视著浮在天空中的眉月。

    「所以月球登陆计画要是中止我会很困扰。因为我的梦想将会无法实现。」

    说完凯伊回头看著伯特,脸上露出悲伤的笑容,彷佛是在压抑住快溃堤的情绪。

    「就算向你发牢骚也没意义呢。对不起。」

    「不……我才是什么都不知道,抱歉……」

    她的心愿让伯特觉得很心痛。可是有件事伯特很在意。就是之前在厕所里所听见,那些凶神恶煞的家伙所做出的批评。因为怕说出事实会伤害到她,伯特委婉地传达。

    「不过……有些新血种族不知道你的想法,在他们眼中不会觉得你是在讨好人类吗……?」

    凯伊以像在说那是理所当然的样子点头。

    「我知道有人讨厌我这么做。说起来,我爸爸就是那样。」

    「咦……?」

    伯特等著她的下一句话,她说完却沉默了下来。

    小号的声音彷佛要打破静寂似地响起。从公墓传出活泼的乐曲。

    凯伊拨开遮住额头的刘海,寂寞地说著。

    「……我爸爸的事情没什么。只是父女吵架,忘了它吧。」

    凯伊低著头,紧咬著嘴唇。可能是她家中发生什么事,伯特和她关系并没有那么亲密,所以不好意思开口去问。而在无法开口下听了一会演奏之后,凯伊突然抬起头来。

    「那个……我刚才跟你说的那些话,你要保密喔。讨厌太空这件事,要是被研究所的人知道,我会遭受强烈批评。会跟你说是因为——对,你是我的搭挡,要是你有所误解,我会很困扰……还有我不希望你因为在这个城市不小心提到太空,而被孩子们和大家讨厌。」

    「……我明白了。谢谢你愿意告诉我。」

    「嗯……」

    凯伊露出松了一口气的表情。

    只是伯特感觉她的表情,还有她所说的话都有些奇怪的地方。当然伯特不认为有人会对才刚相遇不久的人诚实地吐露心声。可是明明应该是说出真心话的她,却给人说的话和内心背道而驰的印象。

    然而,继续追问下去似乎会毁掉到目前培养起来的交情,话虽如此也伯特无法说出什么机灵的话,只好选择闭上嘴巴。

    「唉,我肚子饿了。已经想回家了……可是我们还得待在这里呢。」

    凯伊不耐烦地苦笑完后跑去看望远镜,并以几乎听不见的声音呢喃。

    「……为什么会以月亮为目标呢……真愚蠢。」

    ——我最讨厌月亮了。

    那句话扰乱著伯特的内心。

    不光是凯伊。珍妮佛、政府、还有大众,大家都没对太空怀抱著梦想。明明看著同样的月亮,内心的想法却截然不同。

    我是没见过世面的梦想家吗。

    身旁的凯伊静静地进行天文观测。拨到耳后的头发滑落,但她没有重新拨上去而是继续观看探太空。

    她在看著什么,在想著什么。

    从那带著忧愁的侧脸完全无法想像。

    伯特戴起原本拿掉的眼镜,抬头仰望夜空。

    迫在眉睫的轨道飞行若是失败,太空开发竞赛将以败北告终。一切都会化为乌有。宣传大使会成为批评的箭靶,凯伊和伯特的梦想都会烟消云散。

    但就算以成功为目标,国家规模的太空开发不是一介职员之力就能影响的东西。只是伯特想要改会变让人事部说出「让她喝猪的血液就好」这种话的可耻环境。想要让教会的孩子们可以笑著看望远镜。

    ——啊啊,当太阳西沉时——神啊,请将我引导到月亮上——

    新血种族们的欢愉歌声,在这个星球的底层,不停地回荡著——

    朱红之瞳 Vermilion eyes

    收获节的隔天夜里,凯伊一个人来到公墓。

    听著送葬的歌曲,许多儿时回忆历历在目地浮现。然后差点对伯特说出不需要说出口的话。

    凯伊把从庭院摘来的月下美人供奉到墓前。

    莉贝尔提-史加雷。

    拥有自由(Liberté)之意的名字,是在凯伊还很小的时候就去世,深爱的母亲之名。

    能有现在的凯伊,母亲的贡献比起谁都还大。

    莉贝尔提在人类居住区做清洁工的工作,她很早就发现凯伊的记忆能力和数学的天分,会偷偷地从垃圾场捡回月影区买不到的书。

    教科书、工程学书籍、科学书籍、古今中外的小说、大量的旧报纸。

    凯伊把这些都记忆、吸收下来。有趣的东西她会重读好几遍,想像著书中的内容感到心跳加速。

    莉贝尔提总是像口头禅似地说著「新血种族不足的东西是教育和教养」。

    「这座城市没有人读到大学。不过既然没有前例,凯伊,就由你来当第一个吧。」

    「由我……?」

    「没错。因为你有著不会输给世界上任何人,非常杰出的能力。」

    凯伊想过好几次不想要和别人不同的影像记忆能力。因为是新血种族已经受到人类排挤,但连新血种族的同学都觉得她是怪人而与她保持距离,让她感觉世上没有容身之处。

    可是在母亲的鼓励下,她能够肯定自己。父亲也为了凑出凯伊的学费,牺牲睡眠时间拚命工作。

    在就寝前,莉贝尔提摸著凯伊的头,温柔地对她说。

    「你所走过的足迹会创造历史。」

    「历史……?」

    「没错。今后的世界将会把智慧当成武器来战斗喔。野蛮的暴力已经是过去的手段。因此要由你带头,试著改变这个国家的历史……这样会不会太难?」

    莉贝尔提像在恶作剧般地眨著一只眼。

    「虽然很难,我会试看看。」

    凯伊也学著母亲眨眼。

    莉贝尔提对学问一窍不通,所以她不会去教凯伊念书。能教的只有关于打扮方面。

    每年一到夏天,她就会使用在庭院盛开的月下美人提炼出自制的洗发精或香水,两人还会一起制作使用铁丝和胶带的鲜花发饰。

    莉贝尔提把发饰插进凯伊的头发,脸上露出微笑。

    「月下美人的别名是『夜之皇后』。很适合这种高贵花朵的凯伊是月亮的女王吗?」

    「不。妈妈才是女王,我是公主喔。」

    「呵呵,说得也是。」

    与凯伊一样有著银发的莉贝尔提很常说「我们是高贵的血统喔」。她说代代相传的戒指上镶著的蓝色宝石——月长石,是身为吸血鬼始祖直系后裔的证明。

    「你要以身为新血种族为荣,总是抬头挺胸、凛然地活著。不管人类说出多么过分的话,都不用去理他们。」

    凯伊很喜欢一直都带给她勇气的母亲。

    「等你长大比较适合戴以后,我会把戒指送给你。」

    可是这件事并没有实现。

    「今晚我会工作到比较晚,你绝对不可以外出喔。要是有看起来很有趣的书,我会捡回来给你。」

    那是凯伊最后一次看到母亲的笑容。

    那一天——月全蚀的夜晚。莉贝尔提在小巷里的垃圾场被人开枪射穿心脏。

    接触嫌疑犯的州警相信「咬了狗的女人突然袭击我,我才对她开枪」这种证词,把整起事件当作「对吸血鬼症候群的病患所施行的正当防卫」,没有认真进行搜查。

    那么温柔的母亲怎么可能袭击人类。凯伊悲伤地大哭。并非正当防卫的最好证据,就是母亲的戒指不见了。认为「这不是强盗杀人吗?」的父亲怀疑搜查的正确性,州警却表示戒指只是掉了,没有去理睬。赞同歧视派的州长底下的州警站在人类那一边。无法甘心放弃的父亲独自在人类居住区追查事件始末,某天夜里却遭到闪焰倶乐部袭击,身受重伤。

    凯伊曾憎恨人类。也对要是否去读人类的大学产生迷惘。

    可是母亲的那句话让她下定决心。

    我要创造历史,不是用野蛮的暴力,而是将智慧当作武器。

    为了回应母亲的期待,为了完成母亲的理想,凯伊接受街坊邻居提供的援助,不顾父亲的反对离开家门。

    在凯伊以奖学金生身分入学的北部高中里,只有她一名新血种族。有人骚扰她要她别来上学,甚至考试分数输给她的人类还曾用芥末酱泼她。有好几次都快撑不下去,但她告诉自己无需去理会愚蠢的人类,要抬头挺胸地面对。然后在她留下成绩的同时,也慢慢有人类纯粹地认同凯伊的智慧。

    这时她遇见了电脑。

    电脑的话,就算是新血种族下的命令也会听从。

    只要把这个当武器来并善用,梦想一定会实现。

    ——小号的高亢乐声在黄昏中响起。今天也要举行某人的丧礼。

    沉浸在感伤中的凯伊擦掉眼角的泪水。

    接著她表情认真起来,重新面对墓碑。

    「妈妈。我要成为这个国家的伊琳娜。」

    她看到在伊琳娜的首饰上闪闪发光的宝石,竟然和那颗不见的蓝色宝石相同,除了感到惊讶外,更强烈意识到自己的命运。

    「请你看著我……!」

    凯伊的眼睛在鲜艳的夕阳照射下染上朱红色。

    变成那种鲜血般的红色,显示她继承著吸血鬼始祖的纯正血统。
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