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月与莱卡与吸血公主 第三卷 第二章 阿纳克大团结

    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    各地突然接到荷米斯计画的计画变更通知。

    关于轨道飞行,本来预定要在人偶和黑猩猩的发射实验后,再转为正式的载人飞行,却改为「跳过实验,下次就是载人轨道飞行」。

    背水一战的计画让研究所忙得不可开交。

    在这种紧急情况下,伯特和凯伊一起被叫到总部大楼的会议室。

    在表情紧张的两人面前有著研究所的所长、戴蒙部长、宣传室长。还有伯特并不认识,身材姣好的女性。淡金黄色的浓密长发随风飘逸,穿著都会风格的合身西装,她是书呆子天堂中看不到的那类光鲜亮丽的人种。

    一脸倦容的所长,对搞不清楚状况而困惑的伯特和凯伊,说出找他们过来的理由。

    「我就直说了。我希望你们以ANSA职员的身分参加政府制订的新计画『阿纳克大团结』。」

    阿纳克大团结?那就是「重要的计画」吗,伯特的紧张提升到极限。

    所长要该名女性自我介绍,她走到伯特和凯伊面前。

    「幸会。我是隶属于ANSA总部宣传室的珍妮佛-塞勒斯。」

    感觉对自己相当有自信的珍妮佛笑著要跟伯特握手。伯特一握手,她就大力地反握回去。她的手掌并不柔软,而是很硬。

    接著珍妮佛也要跟凯伊握手,但脸上没有挂著笑容,而且轻轻一碰就把手收回来。似乎想暗中透露她对凯伊——或者该说对新血种族全体都没有什么好印象。凯伊也没特别表示什么,而是像平常一样露出沉稳的微笑。伯特察觉大概是她早就习惯对方的这种态度了吧。

    不过为什么宣传室的人会在这里?当伯特对此抱持疑问,珍妮佛就拿出阿纳克大团结的资料。那上面写著「推动种族融合&科学技术大国」。

    「听好啰?阿纳克大团结的目的有两个。首先是让世界和国民对我国的种族问题改观。大众还不知道新血种族在研究所工作的事实,所以能对世间宣传人类和新血种族携手合作。」

    在还没整理好心情下,伯特一面有著不好的预感一面乖乖点头。

    「接著是以科学技术大国之姿,大力宣传『ACE』出品的世界最高峰的电脑。因为在发射火箭竞赛中失败,而招来科学力也输这种恶评,但这并不正确。关于太空开发当然要保持机密,但我国不是像共和国那种秘密主义,故公开某种程度的内情也无妨。」

    紧闭双唇的凯伊点了点头。

    珍妮佛拨开垂到肩上的头发,过一会儿才说。

    「尽管这个措词可能不太恰当,但你们被指名当广告看板,伯特小弟是人类代表,凯伊小姐是新血种族代表。」

    「咦……!?」

    人类代表?伯特怀疑自己的耳朵。凯伊也整个人愣住。

    「伯特小弟是国民英雄太空人亚伦的弟弟。而凯伊小姐能灵活运用电脑,也有计算过弹道飞行的成绩。这个任务很适合你们吧?」

    「这种时候还只是英雄的弟弟吗?」伯特的自尊心受到重重一槌。更因为接到重责大任而脑袋一片混乱。镁光灯居然聚焦到无名星尘身上。

    珍妮佛稍微看了困惑的伯特一眼,接著得意洋洋地继续说明。

    「如果太空人是不要命的勇者,你们就是使用魔法机械的贤者喔。」

    这是误解。伯特连忙订正。

    「那、那个……我还完全不会用……」

    「没问题。又不是让国民直接看工作情形。而且琐碎的媒体应对会由我来负责。」

    珍妮佛完全不管两人的意愿。

    所长在此时补了一句。

    「你们将成为代表我国太空计画的人物。希望你们要有自己是公众人物的自觉,亲切待人,展现出勇敢的一面。另外,你们会将与共和国的宣传大使——列夫和伊琳娜分庭抗礼。他们来到联合王国的时候也会让你们见面。」

    所长的表情像希望两人以此为荣,但实际上这也是至高无上的荣誉。

    不过伯特心中反而涌出一种认为自己被卷入很麻烦的事情的感觉,伯特把目光投向双手抱胸的戴蒙部长,寻求他的帮助。但对方维持严肃的表情摇了两三次头,像在说这件事与他无关。看到这个反应,伯特终于知道部长为什么会要他先去习惯新血种族和电脑。

    「欸,凯伊小姐。」

    珍妮佛叫了保持沉默的凯伊。

    「这个宣传计画并不全是由人类的意见所决定。我们也有跟『全国新血同盟』的代表交换意见。」

    「比如说我们要做些什么?」

    珍妮佛冷静地回答以同样冷静态度提出疑问的凯伊。

    「有很多种类型。各种采访和拍照、与太空人一起参加活动、握手会,还有介绍FORX之类的。ACE也表明会提供协助。」

    身材魁梧的宣传室长强烈地呼吁伯特和凯伊。

    「如你们所知,这个国家的太空开发是用税金才得以成立。若得不到国民的支持,政府会削减用在太空开发的预算,书呆子天堂将会变成地狱。」

    伯特也理解这一点,但他的内心和脑袋都混乱不已,背后不断冒出冷汗。

    接著珍妮佛以当作伯特和凯伊已经同意的态度继续说。

    「虽说是宣传大使,也不是每天都有事要做。平日处理研究所的平常业务,假日进行宣传活动。虽然变成身兼二职,但同时会领到假日津贴,也会给付一笔以零用钱来说算是很足够的签约金。这条件不差吧?还有什么问题吗?」

    凯伊发问。

    「从新血种族中被选出来的人只有我吗?没有太空人候补生?」

    「有一位。政府对空军施压,硬要他们选出一位最优秀的。」

    「硬要?那表示原本不会去选新血种族吗?」

    凯伊一向沉稳的声音带有一丝尖锐。珍妮佛察觉似乎产生了不必要的误解,苦笑著说。

    「不是这样的。只是原本就是少数的新血种族队员中,没有人拥有足以成为太空人的资质。要成为这个国家的太空人,需要搭乘过二十四种以上的战斗机,以及硕士等级的科学知识,但他完全达不到标准。总之先让他当训练生学习……之后会变成怎样呢。」

    「……我会祈祷他成功。」

    凯伊把手放在胸口,打从心底祈祷。

    这时所长用手指敲了敲合约书催促两人签名。

    「我想你们内心一定对这么突然的指名有些意见,但这是为了继续太空开发事业,我希望你们能接下这个任务。」

    凯伊立刻回答。

    「好的,这是我的荣幸。」

    相对拿起笔来流畅地签名的凯伊,伯特则是愣在原地。

    这种重大的合约,为什么她能马上做决定?

    凯伊把笔放到伯特眼前。

    所长把合约书推到伯特面前并对他施压。

    「伯特小弟。你会签吧?」

    「啊,唔……这个……」

    伯特把视线从合约书上移开,接著低下头去。他曾在妄想中和列夫握过手。不过他从没想过要站到真正的主舞台上。

    光是想像就全身发抖。

    为什么是我?

    全国有数十万名职员,既是新人又没有成绩的我,只因为是英雄的弟弟就被选上。

    太乱来了。

    当伯特低著头不发一语,珍妮佛耸著肩叹气。伯特感觉到会议室内逐渐充满著「交给他真的没问题吧……」这种沉重的气氛。身旁的凯伊用那笔直的视线刺著伯特的脸颊。注视著伯特的她彷佛是在打量要当搭挡的人类有多少资质。

    伯特看向递给他的合约书。

    要拒绝吗?说起来真的能拒绝吗?

    「……」

    要是推辞会让大家失望。哥哥会感到傻眼,父亲和祖父会把我视为法菲尔德家族的耻辱而放弃我。研究所也不会有我的容身之处。D室不再有我的位子,甚至可能直接被解雇。要是被从研究所赶出去,等同放弃从事太空开发核心业务的梦想。

    我绝不要这样。

    因为我除了对太空的梦想外一无所有。

    好不容易抵达迈向梦想的大门,怎么能做出自己亲手关上门这种傻事。

    就算理由是我是亚伦的弟弟,我也只能抓住这根稻草。

    伯特心中燃起斗志,用力抓著自己的大腿,甚至到传来痛楚的程度。

    「我愿意做……」

    伯特声音微弱地宣誓后拿起笔来签名。比起凯伊的美丽署名,伯特的笔迹歪七扭八,就像在表现他害怕的心情。

    「最后还有一点……」当两人的合约书到齐后,所长开口说。

    「能否得到国民支持全看你们的表现。虽然我想应该不会,你们可别引发奇怪的丑闻。」

    所长和宣传室长忙碌地离开房间。

    这时一直皱著眉头的戴蒙部长放开交抱在胸前的双手。

    「伯特、凯伊。你们的本业无论如何都是D室的工作。在不影响荷米斯计画下努力进行宣传活动吧。因为载人轨道飞行也是重要的计画。」

    戴蒙部长用带刺的说法讲完后看了珍妮佛一眼,接著走出会议室。

    珍妮佛张开双手耸肩。

    「部长这个人似乎很难搞呢。对不对,伯特小弟?」

    困扰的伯特咳了一声,用一句「没、没那回事……」来闪开拋过来的球。

    「算了。他是伟大的部长呢。啊,刚才我都叫你伯特小弟,我们已经是团队成员,所以我不会再加上尊称。你也叫我珍妮佛就好。」

    爽朗的珍妮佛各交给伯特和凯伊两本标题是「媒体对应说明书」、「宣传活动说明书」的册子。

    「这本来是制作给太空人用的,找时间读完它吧。」

    厚度跟薄脆披萨相去不远的册子,对伯特来说却像铁板一样沉重。在学习FORX的空闲时间也要学习关于宣传的事项,他不知道自己是否应付得来。

    「我不会从早到晚照顾你们,自己要负责。对了,两位有泳装吗?」

    突如其来的问题吓到伯特。

    「有是有……」

    凯伊也露出困惑的表情。

    「要像太空人那样进行水中训练吗?」

    「不。要拍杂志用的照片。」

    「……咦?」

    「你们有没有看过七名太空人(荷米斯七人组)穿泳装在海边渡假的照片?那很受欢迎,所以近期你们也得拍。啊!话先说在前头,我只是被派遣来当负责人,各种决定都是ANSA总部的上司做的。跟我抱怨也没用喔?」

    既然以既定事项宣布,这是只能回答「好」的发展。凯伊低下头,触碰上臂一瞬间好像在意著什么,接著还是点头接受。那表情比起害羞,不如说是担心。

    「哎呀?你对身材没有自信吗?」

    「唔!」

    珍妮佛敏锐地一追问,凯伊发出声音吓了一跳。

    「没问题啦,你又不是模特儿。」

    我是很有自信喔——珍妮佛挺出她那魔鬼身材。

    「啊,没问题……我愿意拍……」

    凯伊缩起身子。

    「OK。那关于今后的预定,我会再联络你们。总之这个周末先帮我空下来。Bye啦。」

    珍妮佛本来要离开,又转过身来。

    「啊,对了对了。你们两个不要太拘谨,要直率地交流,因为你们是种族融合的象徵。好,任务马上开始。」

    珍妮佛拍了一下手就离开,会议室剩下伯特和凯伊两人。

    「唉……凯伊小姐……事情发展突然就很让人招架不住呢……?」

    伯特是寻求同意,凯伊却用满脸笑容回应。

    「泳装是有吓到我……不过我们一起加油吧……不对,打起精神面对吧,伯特!」

    凯伊双手可爱地比出握拳手势,马上就在实行所谓直率的感觉。而且凯伊看起来对被选上这件事感到很开心。

    平常的确应该会对被选为代表这种事情感到很开心。

    可是伯特内心只有不安,立刻就对自己的决定感到后悔。

    「欸,伯特。回D室前要不要绕到休息室去一起读手册啊?」

    「嗯,可以啊。」

    凯伊不满地嘟起嘴巴。

    「不对啦。这时要说『OK』吧?还有叫我不要再加『小姐』喔?」

    凯伊进行关于直率的指导。伯特一面忍著害臊,一面出声。

    「OK,凯伊……」

    凯伊用手遮著嘴巴,害羞地呵呵笑。

    「有点令人难为情,不过一起慢慢习惯吧。」

    还好搭挡是她,伯特有这种感觉。如果是米亚气氛恐怕会很紧张。

    伯特和凯伊走出会议室,为了完成平时的业务而前往D室。职员们忙碌地在走廊上奔走,但两人一经过,每个人都用讶异的眼神看著他们。对还不知道「阿纳克大团结」的职员们来说,人类的男性和新血种族的女性走在一起是非常奇妙的光景。

    穿过总部大楼的玄关大门,走到室外。车辆往来比平常还繁忙,可是因为正值烈日当空的时候,在外面走动的人类很少。

    两人在没人提出的状况下选择阴影处走著时,暂时保持沉默的凯伊,用有点难以启齿的声音说「那个……」

    「什么?」

    「有件事我想先好好对成为搭挡的你说明清楚。我有告诉过所有D室的成员关于我与生俱来的特殊能力。」

    暗自想著「该不会是吸血鬼症候群吧?」的伯特稍微做出防备,凯伊则有点害羞地说。

    「我记忆力很好……那是因为我有称为『影像记忆』的能力。」

    「影像记忆……?」

    这是伯特第一次听到的字眼。

    「那是什么?」

    「我能将眼睛所看到的东西,直接用影像的方式记录在脑中。」

    凯伊闭起眼睛,把手指放到太阳穴上。

    「一这么做影像就会鲜明地浮现在眼皮底下。不论是文件也好、风景也好,都会像照片般鲜明。」

    听完这段话,伯特联想到一件事。

    「原来如此。我第一次到D室时,你找到笔的样子让我感到不对劲,我终于知道原因了。」

    「咦?」

    凯伊用手摀住嘴,似乎感到很惊讶。

    「我有说了什么吗?」

    「平常会说『我想是在某某地方』,你却用『放在柜子里』这种奇怪的肯定句。」

    凯伊点了点头,看来是明白了。

    「的确,我或许说了那种话……」

    「比如说,你也会记住现在看到的风景吗?」

    伯特指著工厂大楼发问,凯伊摇头。

    「不,必须要刻意记在脑海中。笔是我有思考过『绝对不要忘记放在哪里』才会记住。例外的是受到冲击的话会自动记起来……」

    凯伊结结巴巴,表情变得忧郁。没那种打算却记住的都是些不好的事吧,伯特有察觉到这点,所以没有继续问下去。

    伯特边走向D室,边询问关于影像记忆的事情。

    高中程度的教科书的话,凯伊大约花二十分钟就能记住一本。艰深的科学书籍和工程学书籍,看三次也能记下来。能在短期间内学会FORX也都是多亏这种能力。

    看起来万能,然而记住和使用完全是两回事,凯伊说例如就算硬记住钢琴的琴谱,她仍然弹不出来。

    「不过您有把理工科的难懂书籍运用在工作上吧?啊,你有用在工作上吧?」

    一不小心就会说出敬称,所以伯特重说一次。凯伊似乎觉得那样子很有趣,露出白色牙齿呵呵笑著。

    「该说有用吗……记住的东西会在脑内自动融合并加以处理。我不知道自己的脑中发生什么事……数学的问题之类,答案会在我套公式计算前一瞬间就蹦出来。就算不知道公式也能知道答案……」

    在总是辛苦计算的伯特眼中,这是梦寐以求的事情。可是加上能力的不明瞭之处,伯特感觉她本身就像最新型电脑。

    「你是怎么学会这种能力的?是靠训练吗……?」

    凯伊摇了摇食指否定。

    「我想这是天生的。从我懂事开始,不知不觉间就记住很多东西。我把家里有的书全都读了一遍……啊。」

    凯伊突然发觉什么事而睁大眼睛。

    「有这种能力的人不只有我喔。人类中也有不少。比如说——」

    说完她就举出发明交流电的科学家、被称为恶魔的数学家、别名「万能人」的艺术家。这些人都是伯特也知道的著名人物。

    「别误解喔。只是因为容易理解我才举出有名人物,我没有不知天高地厚到自比为他们。我最大的收获是……玩扑克牌绝对不会输。」

    「扑克牌……?」

    凯伊眯起眼睛。

    「不论要玩神经衰弱或梭哈我是绝对不会输的喔。」

    伯特想像著在违法赌场中,从恶棍手上裸得大笔金钱的银发少女的身影。

    ——这是故意转移话题,最大的收获不可能是这个。

    「那么,有什么会吃亏的地方吗?」

    「当脑内在进行处理时会完全专注在这上面,其他方面的处理速度会变慢。」

    「啊,你会从楼梯上摔下来是因为影像记忆啊。」

    「……咦?」

    凯伊皱起眉头。

    「我是说凯伊会从楼梯上摔下来是……」

    「咦?咦?」

    凯伊把脸靠往伯特,抬头瞪著他。

    「我不是请您忘了这件事吗?」

    被凯伊故意用敬语威胁后,伯特才发现自己失言。

    「忘了。我忘记了。因为我记忆力不好。」

    「嗯,忘了它吧。」

    凯伊露出冰冷的笑容。

    话虽如此,伯特还是忘不了有东西从天上扑过来的恐惧,还有紧密接触时的香味和触感。

    在那之后,两人暂时在没有交谈下走在阴暗处,伯特边走边回想和她的对话。虽然还不清楚她的能力有多强,起码我没像她一样有那种特殊才能。仅是无数星尘之一,假如撕下「太空人的弟弟」这个标签,是代替品要多少有多少的零件。

    总之我身为人类代表,不能做出丢脸的举动。

    而且不能伤害到哥哥的名誉。

    当伯特有这种自觉,责任就压到身上,胃开始痛起来。

    「凯伊。在去休息室前……我能先去一下厕所吗……?」

    「你肠胃不好?」

    是你的内心太坚强啦……!

    伯特在心中呢喃——

    回到D室后,凯伊向大家说明阿纳克大团结的相关事项。

    成员们对宣传大使这件事觉得很可疑,并对凯伊会亲密地叫「对吧,伯特?」感到讶异。当伯特回答「对、对呢,凯伊」,众人就朝他瞪去。

    可是,凯伊很诚恳地说明宣传的意义,以「我想不会给大家添麻烦,你们只要像平常一样完成业务就没问题了」说服众人,D室成员们即使感到困惑,还是接受并回到工作岗位上。

    宣传活动开始进行,另一方面太空开发的重头戏「荷米斯计画」正朝著成功如火如荼地展开,D室的人们根本没停下来休息的机会。

    太空人史提夫的轨道飞行预定在大约一个月后的九月中旬,原本这个计画是搭载人偶,故许多规格有所变更,各方面交给D室的委托急遽增加。伯特深切体会到D室在研究开发上肩负起很重要的部分。

    可是人类对待D室的方法实在很过分。看不惯新血种族能使用电脑的人类,在递交委托时也高高在上,连说声拜托也不愿意。

    「态度真差……」

    当伯特不经意说出这句话,米亚用毫无感情的声音回应。

    「对人类来说,我们跟吸入算式、计算后吐出答案的机械一样。就只是这种东西。」

    简直像在说「鸡是拿来生蛋」、「牛是拿来挤奶」,但从米亚身上感觉不出愤怒或悲伤的情绪。虽然总觉得在附近听到这句话的凯伊哀愁地叹了一口气,伯特一看过去,她却和往常一样微笑著。

    「职务增加我知道你很辛苦,不过还是要麻烦你帮忙啰。」

    「嗯,那当然。」

    从没想过自己会当上人类代表。伯特内心还无法平复下来,但周末以外的时间若没好好完成D室的业务,戴蒙部长会骂人。

    「好,来工作吧……!」

    他一口气喝下苦涩的咖啡提振精神。

    读完ACE的教学手册,伯特开始写起程式。只要数值有一丁点差错就可能会引发严重事故,必须要小心谨慎。

    可是。

    委托书上写满了算式,无法理解算出来的数据到底会用在哪里。就算委托书上掺杂比如制造核武,或是科学性的合成食品之类跟太空完全没关系的计算,也会在不知不觉的状况下进行作业。

    比起跟别人一起,伯特比较喜欢一个人默默工作,所以他不讨厌写程式,但他希望起码能感受到太空。

    「唉……」

    伯特一叹气,隔壁的米亚就瞪著他。

    「很无聊吗?还是觉得很烦?」

    「……这确实算不上有趣呢……」

    伯特老实地回答后,米亚指著委托书上的算式。

    「把算式看成太空的话?」

    「嗯?」

    「太空能用数字表现。从算式去想像遥远的天体。比方说这或许是月球的引力、这或许是能抵达木星的火箭引擎……搞不好根本就不是我们想的这样,可是要怎么想像就是个人的自由。」

    「喔……」

    经她这么一说,原本没有生命的算式一个一个栩栩如生,感觉像产生了意义。伯特觉得很佩服而看向米亚,她却摇头。

    「这不是我想出来的方法,我不会去想像太空。」

    「啊,这样啊……那么是谁的?」

    「凯伊。她很常下意识地念著算式,偶尔会混进『彗星……』或『银河……』之类的。」

    正在桌上作业的凯伊弯著腰,做出彷佛在跟计算文件对话的姿势。藉由影像记忆刻划在脑中的科学和天文学在脑内融合,她的脑海中或许正出现无垠的宇宙。

    「那米亚小姐你写程式时是在想像什么呢?」

    伯特不经意地一问,米亚的眼神变成像要拿辣椒酱泼他。

    「……」

    「对不起,当我没说……」

    伯特垂头丧气地回到工作岗位上。他告诉自己要小心,用跟凯伊交谈时一样的态度对待其他同事会吃不完兜著走。

    再度面对编码纸的伯特模仿凯伊的想法,从算式中找寻太空。

    这个程式会用在哪里?是飞往月球的火箭吗?他一面幻想一面在用铅笔在纸上振笔疾书。

    能用数字表现未知的太空,是非常不可思议的事情。

    感觉被担任宣传大使的沉重压力所压垮的内心,稍微得到了解脱——

    朱红之瞳 Vermilion eyes

    即是是白天较长的南部夏天,过了晚上七点太阳也开始西下,积雨云宛如浮在空中的怪物,染上了夕阳的颜色。

    凯伊当上代言人后,迎接首个周五的夜晚。

    她是从研究所搭公车回家,当公车通过架在密基比河上的桥后,在第一个公车站下车。这里是月影区为数稀少的公车站之一,也是她搭公车能到的离家最近的地方。月影区的道路没有铺上柏油,每当下大雨马上会变成一团泥泞,公车由于轮胎会陷进泥巴中无法动弹,所以不愿开到更深处。

    公车司机是个态度很恶劣的人类,凯伊还没完全下车,就像要推她下车似地把门关上。虽然太过沉浸在思考中,差点坐过头的凯伊也有错就是了。

    轨道飞行加上宣传工作,使得脑内的交通大打结。到本周的前几天她都和米亚等数人一起搭车回家,就算发呆也不会忘了下车,但最近因为身为宣传大使的事情只有凯伊一个人加班。

    「不行。我得振作点……」

    不久前从研究所的楼梯上摔下,压在伯特身上的影像鲜明地浮现。

    「唉……糟透了、糟透了……!」

    她难为情地蜷曲著身体。就算想忘掉也已经刻在脑海里。幸好伯特是好人,若是别人可能会要求赔偿医药费。

    前来D室的人是他真是太好了,凯伊打从心底这么想。伯特不会刻意刁难其他同事,态度也不会嚣张。还很认真学习电脑。

    可是,要当宣传大使的搭挡似乎有些靠不住。

    明天周六将举办阿纳克大团结的首次活动。参加七名太空人(荷米斯七人组)的欢送会,凯伊和伯特都要进行各一分钟左右的致词。会场是位于海湾地区的火箭发射中心。关于活动的详情已由珍妮佛说明过,但伯特一脸苍白又说他肚子痛。另外,先前提过的泳装照摄影会在活动结束后进行。

    D室的人们基本上都支持著凯伊,她们说「凯伊小姐够资格当我们的代表」并抱持著信赖,但提到同为宣传大使的伯特都异口同声地担心「他没问题吗?会不会扯后腿?」。就连伯特本人也表现出「由我来当真的没问题吗……」的不安。当然凯伊也感到紧张,可是——

    「也只能硬著头皮上了……!」

    凯伊做好觉悟。想著总之回到家后来练习致词吧。

    凯伊的家是从公车站往南走的湿地地带附近,徒步要花上三十分钟。虽然很热又辛苦,但她已经习惯了。

    在饮水处喝著不冰的自来水,走在红色沙尘满天飞舞,长满杂草的道路上。

    月影区是和时代尖端的电脑非常遥远,大战前的世界。

    油漆斑驳的栅栏中,类似简陋木屋的住家毫无秩序地到处林立,由藤蔓包覆的连栋平房,在窗户玻璃破掉的部分上贴著报纸。要是来个大型飓风,有很多住宅都会遭到破坏吧。

    离开道路的草丛中,贫困移民和非法移民所居住的货柜屋在凶猛的红火蚁窝旁排成一列。

    灯泡烧坏的路灯没人处理,昏暗的小巷中,目露凶光的混混边赌博边拿起整瓶私酿酒(月光)并直接就著瓶口灌下喉咙。人群中还掺杂著一些雏妓。

    看到完全就是联合王国最底层的这些人,胸中抱持著怜悯及可以说是憎恨之情的凯伊快步离开。

    「内战纪念广场」可说是月影区的中心。广场上有座竖立著骑马雕像的公园,周围是充满活力的商店街。

    超市、餐饮店、理发店、酒吧、葬仪社。电器行里面有月影区中唯一的电视,肩负起街头电视的功用。虽然没有设备完善的医院,但有兼具妇产科功能的诊所。月亮信仰的教会抚慰心灵,也拿来当集会场所。比起人类居住区,月影区的每种设施都是简陋又朴素,但经营者是新血种族或移民,没有扩充的资金,所以简陋也是理所当然。

    与人类居住区最大的区别,就是没有州警的派出所。因此戴著警察风格帽子的义警会拿著旧式的步枪巡逻。为了吓阻在夜晚活动的闪焰倶乐部,他们会对空鸣枪。

    凯伊一走进商店街,正在街头电视前为新血种族拳击手加油的孩子们,便满脸笑容地一涌而上。

    「凯伊!欢迎回来!」

    「我回来了。」

    凯伊从袋子里拿出圆形的马口铁罐交给孩子们。这是她在回程中于ANSA的贩卖部买的奶油饼乾。

    「要好好平分别吵架喔。」

    「谢谢你!」

    手脚脏兮兮、身材痩弱的孩子们抱住凯伊。

    一到夜晚,下班的人们逐渐聚集到商店街上。住在这个城市的男性主要职业都是在港口或锯木厂等地的劳力工作。女性则是海鲜工厂的作业员,或是人类居住区的清洁工或帮佣。

    凯伊每天都会绕到超市。跟人类居住区的店家比起来商品种类算很少,但调味料或辣椒类,还有用来制作自制番茄酱的番茄摆得琳琅满目。

    凯伊总是买熟食,理由是她的料理技术可说是惨不忍睹。用菜刀时割到手指是家常便饭,若是削蔬菜的皮,不知为何可食用的部分会消失。还会发呆到锅子烧焦,有好几次甚至感觉到有生命危险。

    凯伊拿著玉米罐头、洋葱、青椒、炒芹菜、炸鲶鱼去结帐。

    柜台旁的墙上贴著凯伊将会登台的活动海报,她感到有点难为情。海报的主角是七名太空人(荷米斯七人组),下方排列著伯特和凯伊的照片,但凯伊的脸由花朵图案包围,明确能理解到这个城市的主角是她。

    白发的老店长一面结帐,一面跟凯伊说话。

    「电脑……我完全不知道那是什么,凯伊真厉害啊。」

    笑咪咪的老店长牙齿七零八落,尖牙已经掉了。红眼也隐藏在下垂的眼皮底下,除了尖耳外看起来就像人类的老人。

    「你以前是我们店里的计算机,现在已经是国家的计算机了呢。」

    凯伊在年幼时会和老店长一起站柜台,一瞬间就把老店长念出来的金额计算好。「这是让你回家的能量」,从老店长那收下代替报酬的草莓糖,凯伊一边含著一边活力十足地在酷暑中走回家。现在也只要舔一下糖果,那时的记忆就会随著甜味苏醒。

    客人们聚集到凯伊的身边。

    「凯伊,你的成绩终于获得认可了啊。」

    「明明之前就在做太空飞行的相关工作。」

    明明凯伊有经手亚伦的弹道飞行的重要关键,但出现在电视上的却都是太空人亚伦和克劳斯博士。就算有介绍ACE公司的电脑也不会提到凯伊的名字。城镇的众人都对此很不满。然而凯伊苦笑著谦虚地说。

    「电脑又不是我发明的,ANSA有很多职员啦。」

    老店长看了海报一眼后皱起眉头。

    「我是支持凯伊,可是太空开发啊……我是有贴活动的海报,不过我实在没什么兴趣呢。」

    周围的女客人们也点头,各自抒发起不满。

    「有钱把人类送上月球,不如让贫困的新血种族孩子免费上学。」

    「卫生设备还有柏油路也是。」

    「吸血鬼症候群的研究也一样。」

    「希望比起天上,政府更要把目光放在地上。」

    「没缴多少税金的我们,政府根本看不见啦。」

    居民们以在ANSA工作的凯伊于为荣,对太空计画却只有不满。凯伊很尴尬,只能苦笑著点头。她们的意见很正确,没有反驳的余地。

    这时,才刚想说天空在轰隆轰隆作响,激烈的雷声随即摇晃著门口的玻璃。

    「!」

    女客人们闭起嘴巴,郁愤和牢骚都被雷给震跑。

    好机会,说著「我得在下雨前赶回家!」的凯伊正想快步走出店外。

    「凯伊,你忘了拿东西!」

    被这么一叫,她才发现把买好的东西忘在柜台。

    「啊!抱歉……」

    老店长和客人们笑出声来。

    「就算长大了,这种少根筋的地方还是没变呢。」

    搔著头的凯伊想蒙混过去。难为情让她的脸颊变烫。

    「啊哈哈……」

    凯伊到小学毕业为止都在这个城市长大,但国中之后则在北部的学生宿舍一个人生活。因为种族隔离政策,南部没有能让新血种族受高等教育的学校。

    凯伊家里很贫穷,没有教育资金。教师向镇上的大家呼吁不该抹灭有神童之称的凯伊的可能性,由每个人各出一点钱来凑齐金额。老店长也是赞助者之一。

    从贫困的城市进入大学,而且还学会使用电脑,都是多亏有居民们的援助。凯伊认为如果周围没有能理解自己的人,那她肯定会被当作有有问题的麻烦人物而终老一生。

    之后长大成人的凯伊进到凯瑞研究所工作,回到了老家。有现在的自己都是多亏镇上的大家,她抱著很深的谢意,可以的话想要报恩。会给孩子们点心也是出自这种心情。

    「那我这次真的要回去了……」_

    拿了商品的凯伊正要走出店外,老店长担心地对她说。

    「凯伊,认真工作是很好……千万要保重身体喔。」

    「好的!」

    听见凯伊充满活力的回答后,老店长用那没有牙齿的嘴巴咧嘴微笑。

    太阳沉入地表的尽头,深沉的夜晚来访。

    大颗的雨滴打在覆盖沼泽的睡莲叶片上。雨水沿著缠住山胡桃木的葛蔓滴下。鱼和螯虾在小河里游来游去,河水上涨后导致短吻鳄在森林中迷路。

    就在那样的河边。

    凯伊就住在位于由丛生的月下美人(昙花)所包围的庭院深处,用砖头当地基的木造小屋。

    打在浴室窗户上的雨声逐渐变小,青蛙的叫声响彻云霄。

    「呼,好懒……」

    凯伊泡在浴缸里,原本在想著明天的致词,回过神来已经泡到水都不热了。

    她在意的其实不是致词。问题是泳装。突然接到要拍泳装照的指示时,她甚至感到头晕。

    她一面用手掌舀水泼到手臂上,一面轻轻抚摸。

    「嗯……没很显眼吧。」

    害不害羞先不管,应该看不出来。

    她离开浴缸,用月下美人做的洗发精洗头。受到柔和的芳香包围,疗愈感和无法忘怀的悲伤混杂在一起。

    好想让她看看自己出人头地的一天,凯伊一这么想内心就纠结在一起。

    洗掉泡沫的凯伊一走出浴室,客厅就传来收音机的声音。

    「咦……爸爸?」

    凯伊到家时还不在家的父亲多明尼克,似乎结束了港口的工作回到家中。

    擦乾身体的凯伊穿上便服前往客厅。

    多明尼克果然在客厅。打赤膊的他坐在椅子上,边吃炸鲶鱼边喝私酿酒。可能已经喝了不少,光秃秃的头顶和满布肌肉的胸膛呈现红色。

    湿掉的工作服挂在椅背上,裤子也湿了。大概是淋到大雨吧。

    凯伊察觉他在等洗澡,连忙出声催促。

    「对不起我洗太久了。快去洗吧。」

    咕噜一声喝光私酿酒后,多明尼克粗鲁地抓起工作服朝浴室走去。在走到凯伊面前时停下脚步,不高兴地说。

    「我不会去看人类主办的活动。」

    「我很清楚啦……」

    凯伊充分了解地点头。

    多明尼克一走进浴室,往后伸手碰一声把门关上。

    凯伊并没有想要父亲来看。虽然寂寞划过心头,但她非常能体会父亲的心情。

    「……那我也来吃吧……!番茄酱、番茄酱!」

    凯伊想替自己打气,硬挤出笑容。

    我努力的话,我们一定能获得幸福。而且不光是这座城市,而是世界上的大家都获得幸福。

    所以,我绝对得抓住在黑暗深处开始发光的星星。

    凯伊对著开在窗外的月下美人发誓。
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