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月与莱卡与吸血公主 第二卷 第四章 比月亮还遥远的距离

    靛蓝之瞳 Очи индиго

    一月十九日,黄昏时分。

    培训生们结束一般训练后,被招集到训练中心的会议室。

    毕业考试的结果发表——将选出梦想的六人(米契达六人组)。

    除了一名入院和一名遭到除名,合计十四名的培训生列队。很在意发表的事情的列夫,昨晚半夜醒来好几次。不只是列夫,所有成员似乎都是如此。

    拿著机密事项文件的维克托中将皱起眉头。

    「我先发表前三名。这三位将以特别资格者的身分,成为史上首位太空人的选拔对象。」

    没有多余的前言。

    室内的气氛紧张起来。

    列夫立正站好,屏息以待。

    维克托中将先环视培训生们,然后态度很严肃地缓缓开口。

    「米海尔-雅辛中尉。」

    「是。」

    米海尔以彷佛被叫到是理所当然的表情,往前走了一步。

    培训生们默默地等待下一个名字。

    「罗莎-普列维茨卡娅中尉。」

    「这是我的荣幸。」

    露出微笑的罗莎往前一步后,用挑战的眼神看向站在身旁的米海尔。从那种态度列夫感觉到激烈的竞争心。

    会选出这两人是当然的结果。

    重要的是接下来。

    「那么,我要宣布最后一人。」

    培训生们各自怀著不同的心情等待宣布。

    表情紧张到僵硬的人、没自信地低著头的人、抬头挺胸的人。

    列夫比谁都还更直视著维克托中将的眼睛。

    最终考试的跳伞,他完美地完成。拚尽了全力。不管是什么结果,他都打算从正面承受。

    接著,中将先咳了一声,然后跟列夫眼神对上。

    「列夫-雷普斯中尉。」

    「咦!?啊,是!」

    一瞬间无法置信,列夫的声音都破音了。

    落选的培训生们肩膀沮丧地低垂,发出微弱的叹气声。

    维克托中将继续发表三名预备人员,但没进到兴奋的列夫耳中。离梦想成真更进一步,幻想不断在他脑中浮现。

    从太空看到的地球会是?

    伊琳娜说是由蓝色的薄纱包覆。

    发射的瞬间呢?

    似乎会给身体带来很大的负荷。

    无重力呢?

    像喝醉,轻飘飘地——

    「喂,列夫!」

    「唔!」

    被中将一吼,列夫像弹簧人偶般地弹了一下,接著连忙敬礼。

    「对不起!请问怎么了吗!?」

    当列夫在发呆的期间中,剩下的三位已经发表完毕。同伴们忍不住苦笑。一脸不高兴的维克托中将先故意用力叹气,再继续说道。

    「你们对一般国民来说简直如同机密。假如米海尔被选为太空人,到从太空回来前要表现得像个单纯的空军中尉。而就算米海尔的名字公诸于世,其他人的称呼会是『太空人第二号』、『第三号』。」

    比起联合王国的公开情报,这根本是太过固执的秘密主义。列夫虽然不是想变得有名,但心中也有些许不想偷偷摸摸而想正大光明地活著的心情。

    「最后一点。我要向你们传达与人生有关的重大事项。」

    维克托中将以更严肃的表情说道。

    「梦想的六人(米契达六人组)暂时禁止饮酒。」

    「咦?」

    不只列夫,连始终保持冷静的米海尔也发出惊讶的声音。

    禁酒的目的据说是健康管理以及增强自制力,但限制有「人生」这层意义的蒸馏酒,是非常不近人情的决定。特别是要熬过现在这种酷寒时期,那是不可或缺的东西。

    「乾杯记得用碳酸水。」

    维克托中将表情认真地说完后,丢下「关于今后的训练明天另行说明,今天就此解散。」这句话,就离开了房间。

    当气氛缓和下来,从紧张中得到解放,大家压抑的心情就爆发开来。别的落选者在安慰著不甘心地落泪的落选者。三名预备人员彼此拥抱、握手。

    列夫对米海尔和罗莎说「一起努力吧」并要求握手。

    但是两人双手依然插在胸前。

    米海尔冷淡地说。

    「会留在历史上的只有第一号,之后的人会遭到遗忘。」

    列夫感受到没打算和睦相处的强烈意志。

    「这点我也明白。但留名真的这么重要吗?」

    史上首位飞上太空的伊琳娜,完全没有受到称赞,而是被隔离在单人牢房,暗中持续接受检查。因为在这里举出她的名字一定会受到责难,所以列夫并没有要说出口,但他将想法拋回去。

    「追求名誉或名声不是坏事。但我想以一同追逐梦想的同志身分,和你们一起奔跑在前往太空的道路上。」

    列夫环顾众人,徵求大家的同意。

    然而。

    「你啊,不是『舌尖是蜂蜜,心中却是冰』吗?」

    罗莎也用冰冷的视线看著他。这是共和国的俗谚,意思是「嘴巴上讲得很好听,肚子里却很阴险」。

    列夫挥著手否定说「怎么可能」。

    「当然我也想被选为第一号。可是……我只是不想在关系紧绷的情况下以太空为目标。太空飞行是在场的所有人,不,全世界公民们的梦想吧。」

    「真了不起。」

    大家都在白了列夫一眼后,走出会议室。

    独自留在原地的列夫。

    「……没差,我就是我。」

    总之,现在他只想尽快把结果告诉伊琳娜。

    隔天一早。星星开始逐渐淡去,灰色的黎明。

    在汗水和鼻水都会结冻的寒冷下,列夫穿著训练服,在生物医学研究所别馆附近的松林慢跑。因为他进不去单人牢房,所以他选择埋伏在伊琳娜结束检查的回程路上。可是在建筑物前等待守卫会起疑,故他装作在训练。

    话虽如此,因为已经跑了四圈,对方起了疑心也不奇怪。

    「呼……」

    跑累了的列夫靠在积著雪的松树上。

    说起来,他根本不知道伊琳娜是不是还在单人牢房。不知不间已经移送别处也是很有可能。

    他看了一下手表,现在是清晨五点半。再过三十分钟,身为太空人的一天将要开始。

    「……今天先回去吧……」

    当他放弃而抬起头来时。

    「啊!」

    就看见伊琳娜和阿妮雅从林荫道走来。

    「喂~!」

    列夫一面挥手一面跑过去,两人露出讶异的表情。

    「……你在做什么?」

    列夫得意地呵呵笑,接著用冻僵的手比出胜利手势。

    「我通过毕业考试,成为三名最终候选人之一!我最想第一个告诉你!」

    「咦!?真的吗!恭——」

    高兴地张大嘴巴,正要跳起来拍手的伊琳娜,却又突然硬是面无表情地闭起嘴巴。然后她没有拍手而是高傲地双手交叉抱胸。

    「你特地来报告真是辛苦了,所以哩?」

    「你刚才要拍——」

    「没有。」

    似乎在憋笑的阿妮雅戳了一下列夫的手。

    「伊琳喵小姐她啊,她问了我好几次考试的结果如何呢?说希望你被选上。」

    「咦?」

    意料之外的发言让列夫双眼瞪大。

    「啊!?」

    伊琳娜的叫声划破早晨的寂静。

    「你可以别乱讲话吗!?我一点都不在意!是你幻听吧!」

    伊琳娜的大喊在松林中回响,树冰也随之摇晃。

    「阿妮雅你才是检查一下脑袋比较好吧!?」

    咚。当伊琳娜用地踩踏地面时——

    积在松树上的冰雪大量地掉落到她头上。

    「噫啊啊!?」

    吓了一跳的伊琳娜连忙跳开,结冰的地面却害她滑了一跤,一屁股跌坐到积雪的泥泞中。

    「好痛……!」

    伊琳娜眼冒金星。

    「怎、怎么了……」

    彷佛要给她最后一击,掉下来的松果不偏不移地直击她的头部。

    「噫……!?」

    滚动著的松果。

    愣住的列夫与阿妮雅。

    列夫对跌坐在地上一脸茫然的伊琳娜伸手。

    「你没事吧……?」

    可是伊琳娜没有握住列夫的手,而是在确认著周围。

    「……」

    不久之后,伊琳娜似乎终于理解状况,满脸通红地无视列夫的手,自己站了起来。接著她用衣服擦掉手上沾到的泥巴,装作若无其事。

    「我是想说与其让别人成为太空人,那不如让列夫来当……」

    一点都不坦率的她,但列夫一想到她在意著自己的考试,冻僵的身体就稍微暖了起来。

    心情似乎有些平复下来的伊琳娜,一面用手指抓起裤子屁股沾到泥泞的部份,一面问列夫。

    「那你什么时候要飞?」

    「不……并不是说都决定好了——」

    列夫告诉她时期未定,而且还有米海尔和罗莎这两个竞争对手。

    「那些家伙吗……」

    不愉快地说著的伊琳娜,似乎想说什么而盯著列夫的眼睛看。升起的朝阳让她的瞳孔透出绯红色。

    「怎么了?」

    「……没事。你要好好努力,可别输给他们。」

    伊琳娜的瞳孔寂寞地摇晃,接著就从列夫面前离开。

    「就这样告别好吗?」

    被阿妮雅一叫住,伊琳娜停下了脚步。

    「或许你们无法再度见面喔。」

    听见会让人吃惊的发言,伊琳娜却没多大反应,仅是低著头保持沉默。列夫受到不好的预感袭击,向阿妮雅确认。

    「再度……是指?」

    「要移送到瑟格朗多那件事,决定于一月二十二日进行。」

    「咦,那不就是后天……」

    虽然知道会被移送,但突然来临的别离,使得列夫胸口不免揪在一块。

    「要在那里待多久?」

    「未定。」

    列夫从阿妮雅那询问她所有知道的详情。然而除了伊琳娜要离开这座城市没有其他的情报。虽然想问当技师这件事,跟第三者确认严禁泄漏的秘密这样不太妙。伊琳娜没有加入对话,而是注视著沾满雪泥的松果。就算要她留下,当然还是无法推翻决定事项。

    不想郁闷地分别,列夫靠近伊琳娜,拍了一下她的肩膀。

    「明天来办你的欢送会吧。」

    明天是国家所有机关都会放假的共和国军人节,莱卡44当然也不例外。

    伊琳娜缓缓地抬起头来,视线稍微朝著下方做出回答。

    「……欢送会那种东西,我并不需要……如果是要庆祝你考试合格,那倒是能帮你办喔……?」

    伊琳娜羞怯地稍微歪著头。

    「我的?」

    出乎意料的提议让列夫不知如何是好。这时伊琳娜像在求救似地问阿妮雅。

    「对、对吧,阿妮雅?」

    被叫到名字的阿妮雅却摇头。

    「抱歉啊,我计画要去瑟格朗多观赏纪念游行,两位好好玩吧。」

    「咦……你等一下,那是怎么回事!?到刚才你都开心地说『一起享受在莱卡最后的夜晚吧』!?」

    阿妮雅笑眯眯地看著手足无措的伊琳娜。

    「那是幻听吧?两位好好玩吧!」

    「可、可是,后天是移送的日子,你去瑟格朗多的话来不及回来吧……?」

    「不会。游行白天就会结束,立刻返回的话,虽然会很晚但还是回得来。」

    「咦……」

    伊琳娜看著列夫,眼神游移不知道该如何是好。

    「我是没关系……」

    「咦……?」

    「那就决定了!伊琳喵小姐,天气很冷我们赶快回去吧。」

    阿妮雅用右手拉著伊琳娜,左手则对著列夫挥手。

    「那么列夫先生,就麻烦你了喔~」

    「喂,等等。集合的时间地点之类的都还没决定啊。」

    即使列夫想叫住两人,阿妮雅还是拉著伊琳娜前进。

    「明天,晚上六点,在这棵松树底下!之后交给你了!」

    「欸,阿妮雅!你为什么擅自决定啦!」

    「因为我是负责人。」

    两人像一阵风似地离开。

    不管怎样说,伊琳娜离去时露出的侧脸,虽看起来有些害羞但似乎很开心。

    能够在她离开这座城市前一起共度时光。这件事除了让列夫感到高兴,同时也感到寂寞。

    比集合时间还早十分钟,列夫来到了松林。

    霜精(马洛斯)似乎也在休假,北风趋缓,树冰稍微融化,滴下许多水滴。即使如此也还是很寒冷,列夫穿著厚重的外套。

    除了列夫以外的太空人和阿妮雅一样去瑟格朗多观赏纪念游行。因为是自由参加就算不去也没问题,但要是其他人知道列夫比起军方活动更重视伊琳娜,大概会用鄙视的眼神看他。

    就算这样还是想跟她见面。

    城市中央的教会敲响通知晚上六点的钟声。

    几乎是同时,伊琳娜从树荫探出头来。她穿著和以前去爵士酒吧时相同的斗篷,戴著项炼,拿著民族风格的束口袋。

    列夫轻轻地举手打招呼。

    「哟。」

    「早安……」

    「啊,早安。」

    列夫马上感觉到生活时间的差别,但他选择配合伊琳娜。

    很久没有两个人单独碰面,列夫感到特别紧张。

    「……那接著该怎么办呢。」

    「不是说好都交给你吗……?」

    「总之,要不要去爵士酒吧?」

    虽然不能喝酒,但列夫想要听著音乐聊天。

    「好喔。我也正好想去。」

    伊琳娜稍微露出可爱的尖牙。

    街上人影稀疏,休息的店家也很多。平常这是家家户户的烟囱冒出烟的时间带,冒著烟的烟囱数量却很少。大家似乎都跑去观赏游行了。

    伊琳娜一面忧郁地眺望白桦树一面走路,列夫用开朗的声音对她说。

    「你过得好吗?」

    「检查没有异常。对了,你才是膝盖没问题吗……?」

    「完全治好了喔。」

    列夫敲了一下膝盖,伊琳娜就微笑著说「太好了」。

    她似乎和以前没两样,列夫松了口气。大致上她都是傲慢地高高在上,但有时会透露出藏不住的温柔。

    至于原本在担心的移送到瑟格朗多这件事,她似乎跟新的负责人阿妮雅感情变得很好,列夫也安下心。说没有不安当然是骗人的,但一直追问关于检查的事也只会让伊琳娜不高兴。

    今天要连至今无法见面的份一起开心度过,列夫心中这么决定。

    一到爵士酒吧,就看到临时歇业通知。

    「真是没有计画性。你真的打算欢送我吗?」

    伊琳娜不高兴地嘟起嘴巴。

    「对不起……」

    列夫先是道歉,然后突然发觉。

    「等一下,你不是说今天不是欢送会,而是你要帮我庆祝不是吗?」

    「咦?」

    「我提议办个欢送会吧,但你说不要……」

    「吵死了!我或许是有说……要帮你庆祝……!」

    伊琳娜似乎在对手上的束口袋迁怒,用力地拉紧绑著袋口的绳子。

    「你拉得那么紧,等一下会解不开喔……」

    「我才不管……」

    伊琳娜把束口袋藏到腰后,抿紧嘴巴。

    「……呃,我们来找别的店吧。」

    列夫带著陷入沉默的伊琳娜在居住区中走著,电影院的看板映入眼帘。

    是部名为『大宇宙航海』的科幻电影。

    看板上画著太空船的图案,宣传标语是——

    《前往月球!乘著人类的梦想航向黑暗的大宇宙!》

    「咦!?欸!?这是什么!?」

    原本很安静的伊琳娜朝看板飞奔而去。

    「谁在什么时候去了月球!?骗人吧!?」

    「是骗人没错……」

    「骗人的吗!?」

    伊琳娜困惑地瞪大双眼。她在连电视都没有的深山长大,看来并不知道电影是什么。列夫简单地向伊琳娜说明电影是什么东西。

    「我想看。」

    伊琳娜用好奇的眼光眺望看板上的太空船。列夫光是想像伊琳娜对电影特效会有什么反应,就觉得会很开心。

    「那我们来看吧。似乎很有趣。」

    列夫已经看过了,但他装作没有。

    付完两人的入场费,买了白桦树汁和爆米花,两人进入场内。

    刚好再五分钟就要开始上映。

    除了列夫他们以外没有别的客人,包场状态。

    「虽然我想正中央看得比较清楚,选你喜欢的位置坐吧。」

    列夫坐到中央附近,伊琳娜先是陷入迷惘,一面观察场内一面绕了一圈,乱晃到最后坐到列夫的隔壁。

    「我想这里看得最清楚,只是刚好你坐在旁边。」

    「嗯?啊,我明白啦。」

    明明不需要每件事都找藉口,列夫苦笑著。

    灯光变暗,通知开始上映的蜂鸣器大声地响起,伊琳娜吓到身体颤抖了一下。

    「什、什么!?敌人来袭吗!?」

    「冷静点。要开始了。」

    伴随著开场音乐,萤幕上出现太空船。

    「哇啊!?」

    伊琳娜站起来,抓著前方的椅子探出上半身。

    「咦,好厉害。这艘太空船是真的?它在飞耶!?」

    超出预料的反应,列夫拚命忍著不笑出来。

    伊琳娜先跑到最前面触摸萤幕,然候跑到最后排去看放映机。

    「好亮!」

    萤幕因为伊琳娜的影子而黑掉,但不会造成问题。

    列夫打从心底觉得没有其他客人真是太好了。

    在大闹一场之后,伊琳娜回到列夫身旁,终于开始看电影。

    电影的内容是——

    『共和国的太空船进行首次载人月球探险时,发现遇难的联合王国太空船。虽然提供救援,燃料却因此用尽。他们究竟能不能平安返回地球呢?』

    换句话说就是描写比联合王国还优秀的祖国,这类宣扬国威的电影。

    萤幕里,共和国的科学家和太空人在太空组装太空船,出发前往月球。接著凭藉共和国优秀的科学力,轻松地登陆月球,月面出现在画面上,但都是些山和悬崖,高底起伏剧烈。

    「月亮是这么凹凸不平吗?」

    「这是电影制作者的想像喔,因为没有人实际看过。」

    认真地观赏电影伊琳娜对列夫发问。

    「那颗深红色的星球是火星?」

    「嗯,对啊。」

    「好像太阳。真的是长这样吗……」

    握住爆米花盒子的伊琳娜眼神闪闪发亮,像个小孩般纯粹,看著那样的她,列夫想起遗忘已久的心情。第一次看到天体图鉴时感到心跳加速,还把自己想出来的火箭画在纸上,搭著它去太空旅行。以及第一次看电影时的兴奋感。

    那种幻想的世界,正要成为现实。

    「——啊啊!要撞上了!」

    对太空船的危机感到惊讶的伊琳娜一举起双手,爆米花就整个洒出来。

    「啊!?对不起!」

    「哈哈。我来捡你继续看吧。」

    列夫从伊琳娜手上接过盒子,捡著爆米花。

    伊琳娜入迷到彷佛成为电影中的登场人物。

    「咦,燃料用光了?没问题吗……?」

    伊琳娜在胸前合掌,祈祷太空人们平安。

    「加油……!就快到了!」

    虽说是创作的电影,伊琳娜会替人类加油还真不可思议。探索太空这个壮大梦想,不管是和种族还是和其他事情都无关。

    在电影里,共和国的太空人返回地球,世界上的人们为他们拍手喝采。

    「成功了!太好了呢!」

    啪啪,伊琳娜的掌声在场内响起。列夫看到很高兴的她,心中涌现「你完成了足以拍成电影的伟业喔」这种心情。可是祝福她的人仅有三十人左右,送货员甚至还露出冷漠的表情。不能公开说她是史上首位太空人让列夫感到很烦躁。

    一离开电影院,外面已经天黑了。

    兴奋不已的伊琳娜对列夫说。

    「欸,列夫。你认为火星的生命体会是什么形状?」

    「有人说是细菌,我完全无法想像呢。」

    有名的科学家们分析各种资料的结果,火星有生物存在这种说法最为有力。而且,科学家发现绕著火星转的巨大岩石「不安(福波斯)」与「恐怖(得摩斯)」,在一百年前并不存在,那是住在火星的智慧生命体所发射的人造卫星,这种说法在学会引起波澜。

    希望有一天能自己亲自确认,列夫也想像著在太空旅行的未来,内心感到雀跃。

    两人一面在人烟稀少的街上闲晃,一面谈论著太空。

    「在未来的某一天,会不会跟刚才的电影一样实现太空之旅啊。」

    载人太空飞行要是得以实现,据说将来会以星际旅行为目标。为求解决旅行中的粮食问题,有科学家提出「让山羊搭上太空船,边饲养边试著长期飞行如何」这种意见。

    「他们想的事情很惊人呢。理论上应该是有可能。」

    「你认真的吗?」

    伊琳娜露出无法置信的表情。

    「排泄物给绿藻类吃,绿藻类给山羊吃,人类喝山羊的奶……据说是类似这种循环方式。」

    列夫也无法相信自己在说的话。

    「人类真的都只会想些怪怪的事情。」

    「可是你很喜欢那样的人类想出的碳酸水吧?」

    平常买碳酸水的自动贩卖机出现在街角。

    「第一次让你喝的时候,你吓到杯子都掉了对吧。冒著泡嘴巴麻麻的……像这样!」

    列夫模仿当时的伊琳娜,吐出舌头抓著喉咙。

    「吵死了!我不记得了!」

    伊琳娜加快脚步走远。列夫只是想开个小玩笑,却激怒了她。

    「抱、抱歉。你别那么生气啦。」

    「……你和人类的同伴相处得不错吧?……跟那个女人也是。」

    伊琳娜以异常地生著气的表情说道。

    会被伊琳娜这样说的人只有罗莎。

    「你在说罗莎吗?怎么突然提到她?」

    「你们一起训练吧。」

    「因为我们是同伴啊。」

    「一起在这里喝碳酸水?」

    「是会喝啦……?」

    伊琳娜斜眼看著列夫。

    「……跳伞时,感情融洽地牵著手进行双人跳伞吧?」

    「啊?没有做那种事……为什么要问这个?」

    「……没事。」

    伊琳娜冷淡地别开视线。

    为什么突然提到罗莎的名字,列夫虽然心中有疑问,但伊琳娜散发著一股追问下去可能会让她更生气的气氛。说到跟罗莎感情好不好,不如说是罗莎自己盖起一道墙。

    列夫转换心情,改讨论晚餐。

    晚餐该吃什么,列夫烦恼了一整天。

    就算进到很常用来开欢送会的高级餐厅,没有味觉的伊琳娜也不会高兴,只有自己在吃好吃的东西,这种尴尬会袭击列夫。

    虽然也想了一些别的方法,最后列夫想说不进到店里,两个人在湖畔眺望夜空,静静地度过。屋外很冷,但比起满是人类的店家,伊琳娜应该能更自在。

    因此列夫用瓶装牛奶、黑麦面包等点心塞满包包,还买了城市里所能买到最贵的巧克力来当饯别礼。饯别礼列夫原本想要送可爱的饰品,但在一番烦恼后,因为判断说不是送给恋人,所以变成不会造成问题的食物。

    「晚餐,虽然也称不上是野餐,我有带食物来。湖畔有桌子跟椅子,要不要在那边吃?」

    「……啊。嗯,好啊。」

    伊琳娜也没说比较想去店里,这让列夫松了一口气。

    一抵达湖畔,已经过了晚上九点,看电影花掉时间也是原因,离共同宿舍的门禁十点,时间已经所剩不多。而且列夫想尽可能比去看游行的同伴们更早回到房间。他的立场和以前不同,无法两人一起过夜。

    把这件事告诉伊琳娜后,她觉得很无趣地说出「知道了……」。

    「那我们赶快吃吧。」

    在昏暗的路灯底下,两人一起坐在长椅上。列夫在把食物放到木制的桌子上,一旁的伊琳娜则是摸著束口袋,好像坐立难安的样子。

    「嗯……?」

    仔细一瞧,伊琳娜是想打开束口袋,但她把袋口拉得太紧导致无法松开。

    「所以我不是说会打不开吗。」

    「打得开啦。」

    伊琳娜拚命地与袋子搏斗,但太过用力连指甲都差点掀开。

    「好痛……!」

    「借我一下。要解开绳子有技巧。我有在航空学校学过。」

    「……」

    伊琳娜又努力了一阵子想自己解开,后来她终于投降,连看都不看列夫一眼,不发一语地把袋子交给对方。

    接下袋子的列夫扭转了绳子,很轻松就解开。

    「你看?」

    然后列夫把束口袋还回去,伊琳娜却没有要收下。

    「怎么了?」

    「……打开,然后看里面……」

    伊琳娜仍没有看向列夫,害羞地小声说。

    列夫照著指示打开束口袋,里面有装在塑胶容器里的肉冻。

    「啊……」

    列夫把容器放到桌上,打开盖子注视著内容物。

    「这是你做的吗?」

    脸颊羞红的伊琳娜点头。

    「因为阿妮雅说这是共和国的祝贺料理。」

    「谢谢!」

    「怎、怎样都好啦,快点吃啦。」

    像在掩饰害羞的伊琳娜又拉紧束口袋的绳子。

    以欢送会兼庆功宴来说很朴素的料理排列在桌上。黑麦面包很硬,肉冻也都冷掉了。

    即使如此,这是伊琳娜亲手做的料理,这点还是让列夫很高兴。

    「那么,我开动了。」

    列夫马上吃起肉冻。

    「喔,好吃。」

    虽然像冰块一样冰冷,调味无可挑剔。

    在旁边注视的伊琳娜也安心地吐出一口气。

    「真的吗?太好了。因为我吃不出味道,本来很担心。」

    「这样说来的确如此呢……你是怎么调味的?」

    伊琳娜吃了一口自己亲手做的料理,然后就说出是要阿妮雅跟在身旁帮忙,让她试吃很多次还吃到很饱,才终于做出来。

    听完这件事的列夫,虽然吃著一样的肉冻,却感觉两人是在吃不同的东西,心中产生某种悲痛感。

    「这个巧克力闻起来好香喔。」

    在眼前津津有味地含著巧克力,与人类仅有些许不同的女孩。史上首位飞上太空却一点都不骄傲,连要做菜都得那么辛苦的她,能够接受她的世界在太空的何处呢。

    喝著牛奶的伊琳娜,喉咙咕噜咕噜地上下移动。

    列夫边咬著因结冰而硬到牙齿都快咬断的黑麦面包,边想著该说些什么。但想说的话太多,不知道该从何说起。

    两人在几乎没交谈下吃完面包和肉冻,分著吃掉剩下一片的巧克力。浓厚的味道和甜味在嘴巴里扩散。

    寒冷又有星星闪耀的夜空中,微微浮现出蓝绿色的虚幻极光。

    伊琳娜像回想著,静静地闭起眼睛。

    「从太空也能看得见极光……像覆盖著地球的窗帘……」

    会令肌肤冻结的晚风拂过伊琳娜的黑发。

    照到明亮的月光,项炼上的宝石(月长石)发出蓝色透明的光芒。

    舌尖上的巧克力变小逐渐融化,留下些微的甜味后消失。

    月亮爬上高空,别离的时刻一步步接近。

    不管说什么都好,总之开口吧。列夫正要和伊琳娜说话时,伊琳娜睁开眼睛,嘴巴微微张开。

    「那个……」

    「嗯?」

    「……关于我在医院的检查结束后的事情……」

    「嗯。设计局对吧?」

    「呃……」

    伊琳娜欲言又止,视线朝下移动,注视著掉在结冰的湖面上的松果。

    「……要是你能搭乘我有参与设计的火箭飞向月球,那就太棒了。」

    「对啊……」

    列夫原本仰望著夜空,突然间他很在意低著头的伊琳娜,于是开口问道。

    「……设计局那件事是真的吧?」

    伊琳娜惊讶地抬起头来。

    「啊,不是,我不是怀疑你,因为共和国的高层有著『舌尖是蜂蜜』这种会说出甜美谎言的传统。」

    列夫尴尬地笑著说完,就被伊琳娜直视著。

    「是真的喔。」

    「那就好。抱歉。」

    「不用管我的事,你绝对要第一个当上太空人啦。」

    「当然,我可不想被吸血到变成木乃伊。」

    「嗯……」

    谈话中断,沉默再度来临。

    但列夫并不是不知道该说些什么。

    自己说出的话,让他突然涌现一股令人无法置信的请求,全身起了鸡皮疙瘩。

    ——想让伊琳娜吸血。

    脑袋无法理解,本能却在渴望。

    在离别前想再最后一次品尝那种甜美的疼痛。

    但这种话他当然说不出口。之前是因为伊琳娜的身体状况不好才让她吸血。

    列夫用余光偷看伊琳娜。那湿润的柔软嘴唇间稍微能窥见尖牙。

    ——不是咬手,想要她咬脖子。

    心跳不断加速,心脏将血液送往全身。列夫身体和脑袋都发烫,茫然地看伊琳娜别致的侧脸看到入迷,这时伊琳娜突然转过头来。

    「!」

    染上绯红色的瞳孔和视线撞在一起,列夫忍不住别开视线。

    伊琳娜也慌张地别开视线。

    今后说不定无法再见面,还是说出来吧。

    当列夫这么想时,已经叫了她的名字。

    「伊琳娜……」

    被叫到名字的她将湿润的妖艳瞳孔朝向列夫。脸颊染上了朱红色,看起来比平常的她还成熟。

    两人没有别开视线,互相注视对方。

    列夫的视线移到伊琳娜的可爱小嘴上。

    伊琳娜稍微张开嘴巴,桃红色的舌头舔了一下尖牙。

    白色的吐气从她口中呼出。

    列夫全身的血管在鼓动著。

    这样真的好吗。

    列夫转身面对伊琳娜,就像受到她的瞳孔所吸引似地,身体稍微靠过去。这时列夫的指尖碰到她放在长椅上的手。伊琳娜吓得身体抖动了一下。

    「……伊琳娜,再一次……」

    再说下去的话,感觉就无法回头。

    但是列夫已经——

    此时伊琳娜的眼睛突然瞪大,明显产生动摇。妖艳感一瞬间从表情上消失。

    伊琳娜迅速地站起身来,看著黑暗的另一头说道。

    「你的同伴来了……」

    「咦?」

    列夫也连忙站起来,但天色太暗他什么也看不见。这是夜视能力强的伊琳娜才能确认到吧。

    「你不想让他们看到你跟我在一起吧。」

    伊琳娜的瞳孔虚幻地摇晃。

    「对不起,我是吸血鬼……」

    从平常总是举止高傲的伊琳娜口中吐露出来的痛苦,刺进了列夫的胸口。

    「你没有错,你可以为此自豪。」

    「可是……」

    看到快哭出来的伊琳娜,列夫再也压抑不住感情。他将手绕过伊琳娜的肩膀,一把抱住她。

    「啊……」

    伊琳娜本来有些惊讶,接著马上抓住列夫的胸口,像靠在他身上。比起在雪原隔著太空衣抱紧时,更能清楚地感觉到她纤细的身躯。自己无法对单打独斗的她提供任何帮助,列夫感到很不甘心。

    「不行,他们要来了……」

    伊琳娜像跳走似地把身体移开,以湿润的眼睛注视列夫。

    「我没事,你要加油喔。等你成为太空人后再见面吧……」

    「嗯,我跟你约好。你也要加油喔。」

    列夫也注视著她,压抑著别离的悲伤并露出微笑。

    「嗯……那,再见。」

    伊琳娜用忍住泪水的颤抖声音说完,便拿起束口袋,无声地跑开。

    不久之后,同伴们的声音从背后传来。

    「咦,列夫……你在做什么?」

    列夫转过身去,若无其事地回答。

    「没有啦,店家到处都没开……我应该跟你们一起去看游行的。」

    拥抱伊琳娜的柔软触感,一直残留在列夫的身体上——

    绯红之瞳 Очи алый

    瑟格朗多二月的天空,彷佛是涂上薄墨般沉重。

    位于市中央的堡垒区域(涅格林)附近,伊琳娜在九层楼的巨大白色建筑物——国立军科学医院入院接受检查,已经又过了两星期。

    在医院的最高楼层,伊琳娜住进用来让重要人士秘密入院的豪华房间。电视、冰箱、空调设施等一应倶全。代替床的棺材也是全新的最高级品。比起狭窄的单人牢房可说是天壤之别。这是为了不让她感到压力的体贴,但身体上贴著测量身体资料的贴片,门外由送货员负责戒备的伊琳娜依然是只笼中鸟。

    检查本身和在莱卡44时并没有很大的差别,详细的健康检查每天持续进行。检查负责人不是用名字而是用「N44」叫她,完全把她当作实验体。

    阿妮雅在这段检查期间中显得孤单无助。她并不是以科学家身分被叫来,而是单纯的同行者。即时如此,对伊琳娜来说,她是像精神安定剂般的重要人物。

    移送的前夕,与列夫告别后形单影只的伊琳娜一回到单人牢房,不安就爆发开来,她大哭了一场。为了他撒了「要当技师」的谎言,内心却发出哀号。

    ——如果我遭到废弃处分,来救我。

    ——带著我逃亡到别国。

    ——抢走火箭,带我上月球。

    可是想到说这种话也只会给他带来困扰,伊琳娜把这些话吞回去。

    想到无法再见面,伊琳娜的胸口就快要撕裂,想触摸他,想要他抱我,想要吸他的血。当彼此的手接触到的时候,身体打了个冷颤,渗进全身细胞的列夫的血,无可救药地在追求他。

    那时搞不好列夫也会接受。

    伊琳娜虽然有这种感觉,但当培训生们的身影映入眼帘,她宛如从梦中醒来似地被拉回到现实。然后她对自己是吸血鬼这件事产生罪恶感,脱口说出「对不起」这句意想不到的话。伊琳娜心想「列夫会抱住我,大概是我露出了很可怜的表情」。

    不过他一定认为我会在设计局工作。这样就好,伊琳娜只能这么安慰自己。

    于是伊琳娜在换日前看完游行回来的阿妮雅面前,说「他称赞说肉冻很好吃,谢谢」并露出得意的微笑。可是双眼都哭到红肿了,阿妮雅一定有发现她有哭过。

    但阿妮雅只有笑著说「能帮上忙真是太好了」,接著就开始讲观赏游行的见闻,完全没有过问伊琳娜和列夫的离别。

    对她的温柔体贴,伊琳娜满怀感激。伊琳娜心中强烈想著要和惧高症一样克服爱哭的毛病。

    当钟塔敲响下午五点的钟,伊琳娜和阿妮雅外出进行每天例行的散步。

    虽说是一天中唯一的外出,但这是为了维持健康,并非自由活动。路线限定为堡垒区域的外围,穿著便服的送货员也在一旁监视。

    此外,伊琳娜只能穿由医院准备,可从国营百货买到的毛皮外套,加上格子花纹的连身裙。用意是要让她以一般国民的身分融入城市。伊琳娜虽然不喜欢打扮成共和国的人,但也不能只穿著内衣过活,只好乖乖穿上。

    在这种套著透明项圈的情况下,伊琳娜和阿妮雅通过「美丽的大广场」。

    在这个可容纳二十万人的大广场上,国民及观光客们络绎不绝。

    无线铁塔上的扩音器,播放著宣扬国威的刺耳广播。

    安置建国者遗体的石造陵墓,意气风发地镇座于此。

    历史博物馆上国旗飘扬,夸耀著祖国。

    这座城市比莱卡44更热闹又开放,对伊琳娜来说却令人喘不过气。

    穿过广场,来到有飘著煤炭味的蒸汽船喷著烟航行的运河。

    冷杉树的叶子随风摇曳,鸭子悠闲地在水面划水。

    整个瑟格朗多,伊琳娜只喜欢这里的风景。

    「呼……」

    坐在河岸的长椅稍做休息后,阿妮雅开始说起在医院内听到的传闻。

    「联合王国在实验飞行中,把用来代替人类的黑猩猩送上了太空。」

    一月三十日,做为联合王国的载人飞行计画「荷米斯计画」的一环,用火箭把实验编号「#65」的黑猩猩送上太空。即使因机械故障而面临生命危险,最终仍平安地返回地球。黑猩猩得到「SAM(山姆)」这个人类的名字,得到世界各地的赞赏。黑猩猩比狗更接近人类许多,但当然还是分类为动物,没有媒体以史上首位太空人来报导。

    和伊琳娜完成相同实验飞行的黑猩猩得以被公开发表还获得称赞。

    用「N44」叫伊琳娜,黑猩猩却有名字。

    这个事实让伊琳娜心中抱持复杂的想法,但她发觉正在拿自己跟黑猩猩相比,胸口传来刺痛感。

    为了不让阿妮雅发现这种丢脸的想法,伊琳娜照平常那样说话。

    「那边没有用『新血种族(半吸血鬼)』来做实验吗?」

    「伊琳喵小姐你完全不知道那边的内情吗。」

    过著与世隔绝生活的伊琳娜对社会局势不太了解。

    「我知道有那种血统,仅止于这种程度。」

    「因为那边和共和国不同。如果用在实验,我想新血种族可能会发起暴动喔。」

    ——流著人类和吸血鬼(诺斯菲拉特)之血的新血种族。共和国联邦内不存在的这个种族在联合王国建立起独自的繁荣社会,和共和国的纯血种在历史上断绝了关系,故伊琳娜跟他们毫无瓜葛。

    十六世纪中旬,吸血鬼在教会的主导下被视为黑死病的病因而遭受迫害时,一百名左右的吸血鬼搭船企图逃亡,最终抵达阿纳克大陆。接著他们和信仰不同宗教的当地人联姻,生下孩子。

    随著世代演变,耐寒性和怕阳光等特性越来越薄,但尖耳、锐利的牙齿、红眼这些外表的特徵保留下来。

    然而阿纳克大陆并非理想乡,数量上取胜的阿纳克人将新血种族污蔑为「污秽之血」并奴役他们。

    新血种族就这样在数百年间持续受到虐待,但当他们扩大居住地开始拥有力量时,与阿纳克人间陷入对立,重复发生过好几次抗争。

    今年年初,想要庆祝新年的三名新血种族学生遭到酒吧禁止入场。当他们为了抗议在店门口静坐时,惨遭店内的醉客集体围殴导致死亡。以此为起因各地发生冲突,在王国内发展成大问题。

    「阿纳克的太空开发现场似乎多少有些新血种族,但并没有办法被选为七名太空人,待遇似乎很差。」

    「原来是这样……」

    伊琳娜突然在想。

    如果生在联合王国,现在的我会是怎样?

    肯定无法上太空,也无法遇见列夫。

    ——列夫。

    就算想忘掉,每次都还是会想起来,一起度过的季节在脑海中回荡。他的训练应该很顺利吧,伊琳娜这么想像,并对说谎骗了他这件事产生些许罪恶感。

    「……」

    变得很想哭的伊琳娜稍微把脸往上抬。

    运河的上空,逐渐暗淡的暮色中,看得见淡淡的月亮。

    「唔……」

    伊琳娜反射性地别开视线。

    看著月亮她会无法呼吸,感觉心如刀割。

    珍惜的项炼戴要是戴在身上会感觉像被掐著脖子般痛苦,她便藏在病房的柜子里。

    不知何时起,伊琳娜不再吟咏月之诗。
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