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月与莱卡与吸血公主 第一卷 第二章 成为太空人之路

    靛蓝之瞳 Очи индиго

    今天起终于要开始训练。

    列夫在狭窄、寒冷又阴暗的单人牢房醒来,穿上训练用的运动服后,前往隔壁的Ⅰ号室迎接伊琳娜。

    门还是锁著,没有逃跑的迹象。

    要是她不愿意从棺材里出来要怎么办,列夫边担心边敲门呼唤她。

    「我是列夫。我要开门啰。」

    「请。」

    冰冷无情的声音从里面传出。

    一打开门,伊琳娜坐在棺材上。她穿著白色的背心,脖子上挂著项炼。没有披上外套看起来却一点都不冷是因为耐寒的能力吧。

    列夫看到伊琳娜穿军服的时候就觉得她很痩,穿更少的时候身体的线条更为明显。不是少女也不是大人,尚未成熟的肉体。彷佛轻轻触碰就会崩毁,有如初雪般地脆弱。

    这么柔弱的身体能承受严苛的训练吗,不管是谁都会有此疑问。

    昨晚,列夫送伊琳娜回房后,从维克托中将那接下计画行程表。因为期间很短故内容塞得很满,连习惯特训的列夫都觉得实在很赶。

    如果搞坏身体那就根本不用进行发射了。必须小心别让她太勉强,列夫重新做好觉悟。

    「那,我们走吧。」

    伊琳娜乖乖地回应列夫的呼唤,拿起军帽从棺材上站起来,戴著项炼正要离开房间。

    「把项炼拿下来吧。」

    「不能戴吗?」

    「是没关系,但我想结果会是你得当场拿下来。」

    「……」

    伊琳娜轻轻地触碰项炼,似乎在烦恼该怎么办。她是喜欢到想要随身携带,还是那是很贵的东西?列夫因为每天穿军服,没有携带手表以外的装饰品,对女性的服装更是不了解。

    列夫注视著在伊琳娜胸口发出蓝白色光芒的宝石。

    「晶莹剔透好漂亮喔。这是什么宝石?」

    这时伊琳娜像要挡住列夫的视线般,用手把宝石遮起来。

    「不要一直盯著看,你会玷污它。」

    「咦……什么玷污……」

    太过头的说法令列夫感到困惑。

    「拿下来就行了吧。」

    伊琳娜以「那就没办法了」的感觉取下项炼,接著以像在对待纤细玻璃工艺品的动作把它放进棺材里,再紧紧地盖起上盖。从那种样子看来,列夫察觉那大概是很贵重的东西。

    伊琳娜拨开垂到肩膀上的头发,戴起军帽。

    「那么,今天是要做什么?」

    「嗯……」

    列夫重新打起精神,把行程表拿给伊琳娜看。

    「内容每天会变动,但基本上会是这样。」

    《第一段 下午五点~》-

    体操-

    慢跑-

    体检-

    用餐

    《第二段 晚上十点~》-

    使用特殊装置的训练-

    课堂学习-

    用餐

    《第三段 凌晨两点~》-

    增强体力训练-

    跳伞训练

    《第四段 日出~》-

    用餐-

    自由时间(可使用淋浴间)-

    就寝

    「我即使担任管理人但也还是个培训生,会边监视你边一起训练。」

    「这样啊……随便你。」

    伊琳娜很不情愿地点头。还好她没有提出异议说不想训练,列夫内心松了一口气。

    「那么,课堂学习要学习火箭工学和轨道力学,但夜间指导教官不在,所以会采用我跟你两个人自习的形式。要是有不懂的地方可以问我。」

    「换句话说,由你代替教官……?」

    伊琳娜诧异地皱起眉头。

    「别做出那种表情。别看我这样,我成绩可是不错的。」

    其实会不重视课堂学习,是来自维克托中将的「实验体不需要知识」这种判断。但列夫不能告诉伊琳娜这个原因。因为列夫认为讲了会降低她的干劲。在单人牢房首次见面时,她很认真地在看教科书,这件事在列夫心中留下很深的印象。虽然不知道是接到什么指示,但她愿意自动自发地念书,不需要泼她冷水。

    「还有就是用餐,和课堂学习一样,餐厅的职员已经下班,所以我们要自己把做好的食物加热。」

    「我只要有牛奶就没问题了。」

    态度冷淡的她和味道柔和的牛奶实在不搭,列夫忍不住笑了出来。昨夜的晚餐中,她擦掉嘴角周围的牛奶那种动作也很可爱。

    「你在笑什么啦。」

    伊琳娜显露不快,眼睛瞪著列夫。

    「没什么啦。」

    「你一辈子都不准再喝牛奶。」

    「什么?」

    「有什么不满的话,你去喝蒸馏酒不就好了。」

    才稍微笑出来伊琳娜就反应那么剧烈,列夫觉得很有趣,但他忍著不表现在脸上。

    「抱歉啦。那我们赶快去训练吧!」

    刚提出催促,列夫就对伊琳娜的装扮感到不太对劲。

    「……在这种寒冷的季节穿一件背心就跑到外面很奇怪。或许你会热,还是穿上外套吧。」

    「我会穿啦。因为就算是夕阳,晒到肌肤还是会刺痛。」

    下午五点,太阳落到针叶树林的彼端,世界开始被一片暗蓝色覆盖。

    昏暗的操场上,两人正在花时间做柔软体操和准备运动时,阿妮雅围著看起来很暖和的围巾现身。

    「迟安!」

    「迟安?」

    「因为已经是晚上了。这句怎样?」

    列夫想说要是理她,她可能会讲很久,就随便地回了一句「我觉得不错」,接著叫伊琳娜一起前往四百公尺跑道的起点。

    「这是藉由慢跑来培养基础体力的训练。要绕跑道十二圈,但你照自己的步调跑就好。」

    伊琳娜不发一语地点头,再用脚尖敲了敲地面。一般而言说到吸血鬼给人的印象,「在空中飞」远比「跑步」强烈,她到底能跑到什么程度呢,列夫本来有点不安。

    阿妮雅按下计时器的按钮并发出指令。

    「开始!」

    不需要一开始就太勉强。慢慢地让她习惯吧。

    列夫这么想而缓慢地起跑,但伊琳娜的速度比他预估的还快,一下子就跑在他的前面。列夫想说既然这样便配合伊琳娜来提高速度。

    当列夫一这么做。

    两人并排的瞬间,伊琳娜又加快步调,拉开彼此的差距。

    「等等!冲太快的话会撑不完一整天啦!」

    「我只是用我的步调在跑而已喔。」

    伊琳娜完全不理会列夫的忠告,不断往前奔驰。

    「我说你跑太快了啦!」

    「是你太慢。」

    列夫追著讲出挑衅话语的伊琳娜跑,在那之中他发现「太快」这种认知是错误的。伊琳娜的跑步姿势和田径选手一样美,的确是以自己的步调在跑。

    伊琳娜转过头来眯起眼睛,嘴角像在夸耀胜利地上扬。

    「可恶……」

    不服输又容易激动的列夫开始和伊琳娜竞争,这时伊琳娜又更加速。

    「你可不要后悔喔!」

    不能输给年纪更小的少女。列夫猛烈奔跑,追过了伊琳娜。

    「区区人类竟敢嚣张……!」

    伊琳娜又超前列夫。

    「你够了吧……!」

    列夫也立刻再超前。

    双方呼吸紊乱,完全乱了步调。这已经不是慢跑而是赌上自尊心的死斗。

    「你们跑太快啦!」

    两人从傻眼的阿妮雅眼前跑过,重复超前、被超前的循环,即使在最后的直线上气不接下气,动作也乱了套,列夫还是以超前一个身体的距离到达终点。

    阿妮雅看向计时器,嘴巴惊讶地张大。

    「新、新记录……」

    「呼、呼……当然会那样……」

    列夫躺在地上。培训生彼此竞争记录是家常便饭,但真的连作梦都没想过还得跟吸血鬼少女争一口气。

    列夫看向坐在终点附近的伊琳娜,她的头发完全被汗水弄湿,一面大口喘气一面不甘心地咬著嘴唇。像那样全力奔驰居然没有累倒,她的体力真不是盖的,列夫感到很佩服,便挺起身体向阿妮雅问道。

    「他们的身体基础能力比人类还优秀吗?」

    「不,平均值应该是相同……」

    如果是这样,表示伊琳娜在吸血鬼之中也是佼佼者。

    列夫这些培训生们是从全国各地的军队中招集,再通过严格考试的菁英人员。莫扎伊斯基博士评论伊琳娜「和培训生难分优劣」,在跑步时能够和体力与毅力都很出色的列夫不相上下,伊琳娜的能力可说相当强。这件事让列夫难掩惊讶,他对看起来很热而正在擦汗的伊琳娜发问。

    「你原本就有在锻炼身体吗?」

    「自然就锻炼起来了。我居住的城堡在山上,从山脚必须爬一千四百八十阶的阶梯。」

    「原来如此,真是了不起……」

    嗯?

    本来想随便回应,但有个地方让列夫很在意。

    「刚才你说了『城堡』吗?」

    「我有说。我在回答你,你能一字一句都好好听进去吗?」

    「没有啦,因为城堡是不常听见的字眼……」

    吸血鬼给人住在古城的印象,该不会她其实是贵族出身?

    ——这个疑问都顶到喉咙了,列夫却又紧闭双唇。如同维克托中将的吩咐,关于实验体不需要知道必要事项以外的事情。伊琳娜的过去或老家和训练无关。反而是知道越多,在发射失败或伊琳娜逃跑得处死她的情况下,会感到更心痛。

    即使清楚这些事,还是会想问她。

    要变得冷酷无情真难啊,列夫用力地叹了一口气。

    稍微休息一下之后,列夫等人移动到生物医学研究所的检查室。

    虽然是X光摄影等需要医生在场的精密检查,专业研究领域是吸血鬼的阿妮雅却兴致勃勃。

    「呵呵呵。这是伊琳喵小姐在莱卡44的首次精密检查,我会仔细检查身体的所有角落!身高体重、三围、血压,加上断层扫瞄、心电图、基础新陈代谢……呵呵、呵呵呵。」

    「唔……」

    阿妮雅兴奋到伊琳娜忍不住往后退。

    「我会坐在隔板的后面。接下来就交给阿妮雅了喔。」

    虽然对交给阿妮雅检查有著一丝不安,列夫一坐到椅子上,伊琳娜就用鄙视的眼神看著他。

    「为什么你要待在那里啦。」

    「咦?」

    「其他的女性培训生在检查的时候,你也待在同一个房间内吗?」

    「不,我没有。」

    「那就去外面啊。」

    「可是我负责监视,在隔板后面就不会看到……」

    「别说废话,你的存在本身就让我很不愉快。」

    「别连我的存在都否定……!」

    「滚出去!」

    伊琳娜顽固地拒绝,阿妮雅好像想到了什么,「啊」了一声并比出食指。

    「伊琳喵小姐,你在害羞吗?」

    「哪有可能!」

    发出怒吼的伊琳娜脸颊有点染红。因为她皮肤很白所以很容易注意到。看到这个反应列夫发现自己严重地失言。他想像著伊琳娜一丝不挂接受检查的光景,突然意识到这件事令他心跳开始加速。

    「那你一开始就这样说不就好了吗……」

    「是、是你说会用跟对待其他培训生相同的方式对待我啊!」

    「不、不是啦,你是实验……」

    伊琳娜露出尖牙生气地大叫。

    「人类的男性真的很没神经耶!」

    「我知道了啦!我会出去!」

    阿妮雅交互注视著列夫和伊琳娜的脸。

    「为什么你们连耳根子都红了?」

    「啰嗦!」、「别说了!」

    ——离开检查室的列夫靠著墙茫然地思考著。

    害羞的伊琳娜就像一般的女孩子。

    「……唉,我搞砸了……」

    太过于注意她是实验体这件事。列夫反省自己做出了很失礼的事情。如果真的在隔板后方等待,可能会相当尴尬,事情会变得很麻烦。

    「——哇!又白又光滑!」

    「——不要盯著看啦……!」

    门的另一头传来阿妮雅兴奋的声音和伊琳娜的惨叫。

    「阿妮雅她真是的……」

    虽然傻眼,列夫还是在意著室内的情况。

    「——明明又瘦又结实,却很有弹性呢!」

    「——噫,你不要摸没必要摸的地方啦……!」

    「嗯……」

    列夫咳了一声后,轻轻把耳朵贴到门上偷听。虽然不擅长面对女性,但列夫跟常人一样对女性的肉体有兴趣。

    「——一五八公分……四十三公斤……」

    「真轻……」

    娜塔莉亚在餐厅说过她的体重在平均以下,但比列夫预料的还轻多了。

    「四十三,不就是两个二十公斤的哑铃……」

    列夫做出用双手举哑铃的动作在想像著。

    「——接著是三围~呵呵~!」

    「——欸,你的眼神很可怕……」

    「——首先从胸部开始~会有点冰请不要乱动喔~……我看看,八十一……八十二公分……?」

    「——噫,为什么你的手指要动来动去啦!」

    「……」

    即使受到偷听的罪恶感折磨,列夫脑中还是浮现伊琳娜穿著背心的模样。她在衣服底下也跟人类一样吗。某个人拿进共同宿舍的黄色书刊上的照片在脑海里闪过——

    「列夫?」

    「唔!!!」

    背后突然有人跟他说话,列夫吓到跳起来。然后他拚命压下快从嘴巴跳出去的心脏,战战兢兢地回头,就看到一脸严肃的娜塔莉亚站在那里。

    「我要不要报告说你做出变态行为呢。」

    「咦?我、我什么都没做喔!?只是觉得墙壁很冰贴上去很舒服……」

    列夫说出很烂的藉口后,娜塔莉亚笑了出来。

    「呵呵,我开玩笑的啦。」

    慢跑后一度不再流的汗,又从背部喷出来。

    「那个,娜塔莉亚小姐,你在这种地方做什么?」

    列夫故作镇定地转移话题。身为舍监的娜塔莉亚跑来生物医学研究所实在很奇怪。

    「我听说你在这里,所以来向你传达用餐的事情。今天是第一次,你应该连怎么加热都不知道。」

    「原来是这么回事啊……」

    娜塔莉亚把一张上面写著厨房器材使用方式的纸交给列夫,然后说了声「加油吧」就挥著手离开。

    「呼……」

    「——啊,住、住手!很痒啦!」

    「——反应跟人类一样呢。那么这样呢?」

    「——呀……这是什么的检查……噫!」

    「……」

    列夫离开检查室的墙壁,为了转移注意力而哼起歌。即使告诉自己伊琳娜是实验体又是吸血鬼,断断续续地听见的惨叫还是挑逗著列夫的内心。

    伊琳娜的检查在大约一小时后结束,两人跟说要整理资料的阿妮雅告别,前往共同宿舍用餐。

    在路途上,列夫完全无法直视伊琳娜。

    「为什么你从刚才开始就别开视线还保持沉默?」

    「没有啦……」

    就算嘴巴裂开也不能说出自己想像了奇怪的画面。想到若是娜塔莉亚去打小报告说他偷听体检,列夫就觉得有刀子在脖子上游移。

    过了晚上九点的餐厅没半个人在,只有盖著桌罩的餐点寂寥地放在桌上。

    共和国的传统料理——罗宋汤,将甜菜和胡萝卜等根茎类蔬菜用醋调味的什锦甜菜沙拉,还有尺寸约手掌大小的三根铝制软管。

    「呜……」

    列夫皱著眉,伊琳娜则惊讶地拿起软管。

    「这是什么?牙膏?」

    「太空食品喔。」

    「咦……!我第一次看到!里面是什么!?」

    伊琳娜的情绪急速高涨,列夫则是呈反比地低落。

    「这是国立医学院的研究者他们,从科学的角度混合了很多种的食材而成的东西喔。」

    「喔——」

    伊琳娜像个小孩似地眼睛闪闪发光,开始阅读著软管上的文字。她这种态度让列夫很惊讶,当列夫注视著她,她就侧眼回瞪。

    「怎么了?」

    「……你似乎有所期待,但这个调味糟透了,很像离乳食品非常难吃。因为那些学者只考虑到营养均衡。」

    培训生们一致给予太空食品劣评。就连对吃不算讲究的列夫,在第一次吃下试作品时也觉得很恶心差点要吐出来。

    然而伊琳娜无视列夫的忠告,把吸管插进铝制软管。

    「我开动了。」

    伊琳娜缩起脸颊,吸著里面的东西。

    「很难吃吧?」

    「不会啊。」

    「咦?」

    「可是我很失望。太空食品只是虚有其名,味道很普通不是吗。」

    伊琳娜觉得很无趣似地放下铝制软管。

    「不,我想并不普通……」

    该不会是味道有改良过了,列夫吸了一口自己的太空食品。

    「……呜。」

    滑溜的口感和没有统一感的味道及臭味充满口腔,他连忙喝了口水。味道毫无改善,依然很难吃。

    「……你的味觉和人类不同吗?」

    伊琳娜用很不满的语气回答列夫的问题。

    「看来还有一个误解没解开呢。我们对血液以外的东西几乎都没有味觉喔。」

    「啊……?」

    「能感觉到的只有口感、香味、冷热、辛辣之类的刺激感。就像你们说巧克力很甜很好吃,可是我不太能理解。」

    意外的差异让列夫受到轻微的冲击。

    「……那你吃巧克力的时候,是什么样的感觉……?」

    「黏糊糊又有强烈香气的褐色物体。」

    彷佛脑筋急转弯的答案让列夫重新体认到就算和人类相似,彼此依然是不同的种族。

    伊琳娜把吸到一半的铝制软管拿给列夫。

    「拿去。我不吃了。」

    「谁要啊!应该说,有规定就算难吃也要全部吃完。所以你不喜欢也得吃。」

    「唉……」

    伊琳娜一面叹气一面开始用手指滚动铝制软管。列夫很能够理解,对未知食物的失望就算没有味觉也一样。

    「我知道你很失望,不过接下来使用特殊装置的训练会消耗身心,不好好吃饭补充能量会很辛苦喔。」

    「特殊装置是怎样的东西?」

    「你在首都的病院进行的那些考试的强化版。待在高温中、旋转……反正很辛苦。详情会在现场说明,总之你快吃吧。」

    在仅有两人的餐厅中面对面喝著用锅子加热过的罗宋汤。

    列夫看到在吸著铝制软管的伊琳娜,总觉得有种非现实感。双亲要是听到他现在正和小时候怕得要死的吸血种族一起吃著太空食品会吓死吧。

    说起来列夫的双亲连他被选为太空人培训生这件事都不知道。包含米契达计画在内的太空开发和军事机密有密切关联,就算是亲人也不准透露。

    仅是一介飞行员的列夫接到招募成为培训生是在九个月前——也就是今年的初冬,在他刚迎来二十一岁的生日后。

    他在位于共和国最北端的酷寒基地,以侦察机驾驶员身分进行任务时,有个没报上隶属组织,穿得一身黑的男人找他说话。

    「你想不想在新设立的飞行员养成学校,搭乘全新类型的超音速飞机看看啊?」

    「……那是怎么回事?」

    「绕地球一圈的长距离飞行。有兴趣的话就到首都(瑟格朗多)接受考试吧。」

    神秘的男人只机械性地回答必要事项,接著就像一阵烟似地离开。

    正常来想怎么说都太可疑。

    但列夫直觉性地有了确信。

    「该不会是太空火箭吧!?」

    载犬飞行的下一步是载人飞行,自从听到这个传闻以来,他内心充满著期待。

    在太空中飞行是列夫从中学以来的梦想。

    每当仰望夜空,他总会幻想著在星际间旅行的未来。

    心中相信那一天迟早会来临,列夫因此立志当空军的飞行员。

    「我绝对要合格!唔喔喔喔喔!」

    沸腾的热情甚至要将永久冻土融化。

    列夫在乡下的农村地带长大,参加这次考试是他首次踏上首都瑟格朗多。瑟格朗多是联邦最大的都市,拥有建于十二世纪的历史,人口超过六百万人。

    集结在首都军科学医院的三千名志愿者,在还不知道详情的状况下换上检查衣,从头到脚接受数十项的检查,只要有发现任何一项异常就马上要该员打道回府。

    在这个阶段剩下的人数为二百五十人。

    除此之外还要接受经历、家族、对社会之关心程度的调查、基于最新的生物化学的严苛肉体实验、不断用扩音器播放错误解答,意义不明的笔试。

    用尽各种方法来淘汰,最后只剩下头脑清晰且是超健康优良宝宝的二十名年轻人。

    在雪还尚未融尽的三月底。空军总司令终于揭开招募的目的。

    「诸位同志,你们正是以太空为目标的太空人(Cosmonaut)培训生!」

    「太、太好了……!」

    列夫拚命压抑想要大叫的心情。他明白要将这份喜悦传达给家族,是在成功飞上太空之后。

    ——列夫一面喝著罗宋汤,一面想起过去的事情,他突然想到那伊琳娜的家人现在是什么情况?

    听起来像住在城堡里的双亲,他们知道女儿成为实验体吗?该不会是被祖国绑架来接受实验的吧……希望不会是这样。

    在茫然地思考著的列夫眼前,伊琳娜用汤匙舀起罗宋汤,再把鼻子凑上去闻著味道。

    她只能靠嗅觉品尝吗。

    该不会她一颗一颗地压扁鲑鱼卵再吃,是为了享受口感?

    ……不行。

    列夫在心中呢喃。令人在意的事情太多,会让人忍不住想问东问西。如果是米海尔培训生,他在这种时候会完全无视伊琳娜的存在,边拿著诗集边喝著红茶吗?还是把想问的都问完,之后冷漠地对待伊琳娜呢?

    「……」

    列夫摇了摇头。还是只想著太空的事情吧,他用手拿起铝制软管。

    结束毫无交谈的安静晚餐,两人在接受使用特殊装置的训练前先到共同宿舍上厕所。即使是负责监视的列夫,也不能跟进女生厕所。

    虽然感觉有点蠢,列夫姑且还是问一下。

    「里面有窗户,你不会逃跑吧?」

    「我不会逃跑啦。会遭到处死不是吗。」

    伊琳娜小声地说完就走进厕所。

    「唉……我接了个非常辛苦的工作呢。」

    列夫的叹息消逝在空无一人的走廊暗处。

    晚上十点。

    「辛苦了!」

    列夫和伊琳娜来到训练中心的大厅,拿著板夹的阿妮雅脸上露出微笑在等著两人。可能是还忘不掉检查室发生的事情,伊琳娜提高警觉刻意跟阿妮雅保持距离。阿妮雅并不在意,而是开朗地确认行程表。

    「今天的训练是在高温室的耐热训练和重力训练吧?」

    伊琳娜抖了一下。

    「高温室……?」

    「是个像蒸汽浴的狭小空间。调查在连呼吸都很痛苦的高温中能够忍耐多久!啊!对怕热的伊琳喵小姐来说是非常恶劣的环境呢!」

    阿妮雅的声音带著兴奋。

    「……你为什么那么开心?」

    「实验是科学家的生存意义!呵呵呵~」

    这种天真无邪反而很可怕。

    列夫安慰沮丧地垂下肩膀的伊琳娜说「所以我说才很严苛啊……」,接著两人前往高温室。

    和餐厅相同,训练中心多数职员也已经回家,要配合吸血鬼的活动时间必然地会变成加班或夜班。这样一来,会产生不满也是理所当然,但说到训练中心的副所长,他是因为别的理由才会一脸不高兴。

    「没想到居然得跟『受诅咒的种族』打交道。要不是主任亲自指名,我绝对会拒绝。」

    戴著口罩和手套,脖子挂著十字架项炼的白发壮年男性——萨加洛维奇副所长。在立场上他得列席伊琳娜的特殊训练,但才刚见面就从全身发出厌恶的气场,即使戴著口罩大蒜味依然飘了出来。

    「真是的……让吸血鬼飞上太空,会不会触怒神造成巨大陨石砸下来啊。」

    他故意用伊琳娜听得见的声音来辱骂。

    「唔……」

    列夫小声地对正要反击的伊琳娜说明。

    「副所长他很虔诚啦。每天都要去教会祈祷。」

    以前萨加洛维奇副所长曾一脸正经地对列夫说「你去确认神存在于太空吧,我是为了证明神的存在才从事这份工作。」这么虔诚的信徒居然得负责伊琳娜的训练,这到底是在开什么玩笑。

    总是对人类口无遮拦的伊琳娜,要是说出会激怒原本就暴躁又易怒的副所长的发言,恐怕会火山爆发。

    「你可千万别说『教会捏造出吸血鬼传说』这种话喔?」

    「我明白啦。我也不想理愚蠢的人类。」

    当伊琳娜正摆出一副高傲的样子时,副所长发出低沉的声音。

    「开始吧。在神的名下……」

    训练室排列著许多的计测器,无数的红色小灯泡机械式地闪烁。大小有如卡车货斗的高温室就镇座在中央。

    负责操作机器的青年技师法兰兹-费尔兹曼迎接来到此处的列夫等人。他穿著刚洗好的乾净白衣,给人清洁的印象。

    「初次见面,你好,伊琳娜-卢米涅斯克同志。」

    法兰兹恭敬地敬礼,面露困惑的伊琳娜看向列夫。

    「和那个愚蠢之徒态度完全不同呢……」

    列夫用力点头。

    「他不会刻薄地对待你。对吧,法兰兹同志?」

    列夫一问,法兰兹小声地回答。

    「别把我跟副所长相提并论啦。」

    列夫对可说是认真到过头的法兰兹抱持良好印象。

    另一方面,萨加洛维奇副所长坐到角落的椅子上,像在驱魔似地紧握十字架,还摆出一副傲慢的态度。

    「喂,法兰兹,别说废话了赶快开始。」

    收到副所长的警告,法兰兹露出带著歉意的笑容,问列夫「那谁要先?」

    「我先,接著是伊琳娜。」

    列夫脱掉上衣正要前往高温室,这时萨加洛维奇副所长站起身来。

    「等一下。」

    「你在接受训练的同时,要由谁来监视吸血鬼?」

    「阿妮雅和法兰兹会待在她身边,我想应该不用怕她逃亡。」

    「不是那种问题。」

    副所长从公事包中拿出手铐和绳子,接著把它们丢给列夫。

    「!?」

    惊吓不已的列夫因全身僵硬无法好好接下,手铐掉到脚边发出令人讨厌的金属碰撞声。

    萨加洛维奇副所长用冷淡的表情命令列夫。

    「限制实验体的行动。这是规定。」

    「……可是,她并不是狗……」

    「让不清楚状况的市民看到可能会开始质疑,但在这里就没有问题。」

    「不,可是……」

    阿妮雅摀著嘴,法兰兹低下头去。当列夫正困扰该如何因应时,伊琳娜迅速地伸出双手。

    「帮我戴上手铐。」

    「咦?」

    「人类的神这样就能满足对吧?只不过是手铐没关系啦。」

    她用感觉在嘲弄的说法来催促。话虽如此,把没有犯错的少女铐起来,还是会让人感到踌躇。

    「动作快。因为那个人好像害怕我会袭击他。」

    副所长狠狠地瞪著做出嘲讽表情的伊琳娜,紧张气氛一触即发。这样下去恐怕双方会产生冲突。

    「伊琳娜,抱歉……」

    列夫捡起手铐,将伊琳娜纤细的手腕铐住,绳子则缠在脚踝上和支柱绑在一起。接著列夫用怜悯的眼光看著她,却被瞪了一眼。

    「我讨厌那种眼神。」

    「可是……」

    「我是自愿受到拘束。设定上就是如此。」

    「啊……?」

    列夫听不懂这句话的意思而吓了一跳。

    「手铐和绳子都是替我增色的装饰品喔。」

    伊琳娜把双手举在胸前,挺起胸膛站好。原来如此,那凛然的样子彷佛存在本身就是观念广告,甚至感受得到反体制的讯息。

    「虔诚的信徒大人。要不要再加上圣水跟十字架啊。」

    那是把恶意玩弄在股掌间的态度。伊琳娜技高一筹。萨加洛维奇副所长忿恨地皱眉后,就要求列夫开始训练并坐回椅子上。看到他那种样子,伊琳娜用鼻子哼笑。该说是胆识十足还是内心坚强,她不光是具备美貌与发达的运动神经呢,列夫感到很佩服。这种精神力让列夫有种期待,即使是严苛的特殊训练或许她也能毫不气馁地跨越。

    「那我要走了,伊琳娜你就在旁边看吧。对了,法兰兹。我在训练的期间中,能麻烦你向她进行特殊训练的说明吗?」

    「了解。」

    列夫全身贴满感测器,坐到高温室的椅子上。在摄氏九十度的灼热空间中待上一小时的苦行。就算坐著不动也会喷汗。

    「呼……好热……」

    列夫隔著墙上的窗户,看见法兰兹在跟伊琳娜说话。

    「高温室是模拟太空人所搭乘的座舱内部,因为某种异常而陷入高温的训练。」

    伊琳娜认真地听著法兰兹的解说。

    「会陷入高温……?」

    「由耐热金属和隔热板所包覆的座舱通常会维持在摄氏二十度。话虽如此,从太空回到地球而重返大气层时,会发生让机体被数千度火焰包围的空气动力加热现象。如果机体有什么万一,最惨会像煮沸的锅子……」

    法兰兹似乎有些难以启齿,忽然把视线从伊琳娜身上移开,以阴沉的声音说道。

    「也有不少的狗被热死。」

    嘴巴紧闭的伊琳娜,紧紧握住放在膝盖上的拳头。

    「附带一提……」

    法兰兹侧眼看了萨加洛维奇副所长。

    「就只有那个人在马尔伊死去时还是保持平静。据说他认为狗是实验材料,并且是不乾净的生物。」

    说著这句话的法兰兹眼中浮现阴影。

    「他总有一天会遭天谴吧……」

    「——快、快死了……」

    一小时后列夫摇摇晃晃地走出来,法兰兹连忙拿著水和替换衣物跑过去。

    列夫一口气把水喝光后,才终于吐出一口气。

    「噗哈,活过来了……」

    即使身体因为如同拷问的训练而发出哀号,想到这是为了前往太空,列夫怎样都能忍受下来。比起来,以实验体身分来到此地的伊琳娜到底能努力到什么地步,这也是列夫担心的一点。

    不只高温室,还有比如以人工方式营造出火箭引擎喷射时的振动训练,关在密室里抽出空气的缺氧训练,有著血管破裂危险的压力训练等各式各样的特殊训练。

    但实际上这些像在挑战人类极限的训练,在太空飞行中能发挥多大效果还不明。会做这些训练只是根据尽量让肉体和神经系统习惯极限状态的想法。发射的训练行程还在摸索中,是完全未知的挑战。

    列夫边拿掉伊琳娜的手铐和绳子边提出忠告。

    「这真的很难受喔。要是怕热更是如此。在到达极限前要提早告诉我。」

    「我不会输给你喔。我会忍耐一小时又一秒。」

    「不需要跟我对抗啦……!」

    「你看著吧。」

    伊琳娜气势如虹地前往高温室,但门一打开的瞬间,热空气喷到脸上使她表情变得扭曲。

    「异世界……」

    「看吧……」

    「你可以逃跑喔。只是我不保证你能活命。」

    当萨加洛维奇副所长诡异地眯起眼睛,伊琳娜就坐到椅子上把双手交叉在胸前。

    「请开始吧。」

    当门关上后训练就开始,原本若无其事的伊琳娜明显产生变化。她马上泪眼汪汪,白皙的肌肤涨红,头发湿透贴到脸颊和脖子上。

    隔著小窗户注视著她的阿妮雅发出担心的声音。

    「她看起来热到要融化了……」

    「测量数值有异常吗?」

    「目前是还不要紧。」

    列夫用手势问伊琳娜「还行吗?」,伊琳娜却摇著头主张没事。到底有多不服输啊,儍眼的列夫边想说可别热昏喔,只能继续在旁守候。然后伊琳娜终于达成了一小时又一秒的纪录。

    「——水、给…给、给我水……」

    全身乾涸的伊琳娜从法兰兹手上接过水后就从头上淋下去。

    「呼,再一杯……不,五杯……给我更多水……」

    「你没事吧?」

    列夫一问,伊琳娜就把淋湿的头发往上拨。

    「我还能撑三小时喔。」

    「别说谎了……」

    不过刚才的慢跑也是,她为什么会燃起这么强烈的对抗意识。包含对副所长的态度,列夫感觉到伊琳娜不只是不想屈服于人类。

    「那么要开始下一项训练了。快点准备。」

    萨加洛维奇副所长拍了拍手。几乎没有休息的时间,列夫等人和法兰兹道别,开始移动到下一个地方。

    凌晨零点半,重力训练室。

    在体育馆大小的空间中央立著一根粗柱子,从柱子水平地伸出的钢架前端装设箱型舱体。这台让人类坐上去进行高速旋转,施加强烈离心力的装置的名称是——离心机。

    「还真是夸张啊……」

    汗水还没乾的伊琳娜表情僵硬,彷佛在面对未知的杀戮兵器。

    「比起刚才的高温室轻松很多啦。五分钟就能结束。」

    「是吗?」

    伊琳娜的表情轻松不少。就算她逞强说没事,高温室对她来说果然是地狱。话说回来,列夫发现伊琳娜出乎意料地很会把内心的想法表现出来。

    「这是什么训练?」

    「在许多特殊装置中,这也是很重要的一项设备。刚才的高温室是以备不时之需,但『重力』是无法避免的过程。」

    发射火箭是反抗重力的行为,因此会承受比在地上时大上数倍的压力。那股压力相当强,实验犬会在座舱内动弹不得,脸部扭曲、不停流眼泪。

    「欸,列夫先生……」

    阿妮雅戳了一下列夫。

    「嗯……?」

    一转过头去,就看到萨加洛维奇副所长似乎有话想说地交叉著双手。

    「啊,要开始了!」

    列夫在挨骂前进入离心机的舱体中。

    一躺在位于狭窄空间内的拘束椅上,专任技师就仔细地绑紧固定带。

    列夫握住把手,沉重的启动音响起,舱体开始天旋地转。最大为地上十二倍的重力压在身体上。头和眼睛感到疼痛,胃很不舒服,身体里的血液重到像铅。在这种状态下不光是要忍受,还得进行作业,必须阅读发光字盘上出现的数字并记录下来。

    过了五分钟,自地狱中解放的列夫脚步不稳地从舱体中走出来。

    「呼……再来轮到伊琳娜了。你可别吐出来喔?」

    「我才不会吐呢。」

    伊琳娜耸了耸肩,但或许是想起高温室的恐惧,那红色的瞳孔有些不安。

    进入舱体的伊琳娜一坐到椅子上,专任技师开始著手绑紧固定带。前来确认这件事的副所长眉毛抽动了一下。

    「绑更紧一点。」

    「我想应该够紧了……」

    专任技师虽然犹豫,还是无法违抗萨加洛维奇副所长的压力,将皮带绑紧到会陷进皮肤的程度。伊琳娜不发一语地瞪著副所长,双方视线交错并产生火花。在旁看著的列夫即使有不好的预感,也无法上前放松皮带。

    「开始。」

    副所长一下令,舱体就开始旋转。

    测量器的指针3G、4G、5G、6G缓缓地上升。

    副所长露出冷笑,用手拍了一下专任技师的肩膀。

    「还可以再更快吧。不用客气继续加速。」

    机器发出怒吼,旋转速度更为凶猛。

    伊琳娜闭著眼睛,紧闭双唇,拚命地忍耐。

    超过9G了。以第一次来说太过头了。

    无法保持沉默的列夫站到副所长面前。

    「差不多可以了吧?对还不习惯的她来说,这样给身体的负担太大了。」

    「这是为了能在短期间学完的教育。还是说你对我的作法有意见?」

    列夫对这种简直像对吸血鬼有私人恩怨的对待感到愤慨。但以培训生的立场来说,对长官表示不满是违反规定,列夫即使著急也只能乖乖让步。从殴打事件之后,他就下定决心不要忤逆长官。

    结果提升到10G后旋转才结束。

    从舱体下来的伊琳娜脸色更为苍白,双脚无力地坐到地上。白色的背心出现训练前没有的红色线条。

    「你怎么了……?」

    列夫睁大眼睛,接著倒抽一口气。

    是血。

    原先用皮带绑著的地方渗出血来。是在旋转中绷得更紧而擦破了皮肤。

    列夫和阿妮雅急忙跑到她身边。

    「你没事吧?」

    「这没什么。」

    伊琳娜轻轻地擦拭沾到血的地方。

    「阿妮雅,身体资讯没有异常吗?」

    确认资讯的阿妮雅双手不自觉地用力。

    「……数值上没有问题,但快点治疗吧。」

    萨加洛维奇副所长看都不看伊琳娜一眼,而是吩咐专任技师。

    「舱体弄脏了。用消毒水和圣水擦乾净。」

    简直像把她当成病菌。照这样子看来勒紧皮带也是故意要弄伤她吧。伊琳娜瞪著副所长,想要站起来,但光稍微起身脚步就不稳,无法成功站起来。

    身为副所长却做出这么过分的行为,列夫原本想要抗议,但结果只能握著拳头把愤怒压下。

    「那么,今天的特殊训练就到此结束。」

    萨加洛维奇副所长对著伊琳娜画十字架后离开。

    「……」

    列夫对沮丧地嘟著嘴的伊琳娜道歉。

    「有很多人从事太空开发,里面也有那种偏执的人。请不要让他影响你的心情。」

    「那种人居然是副所长,我不得不怀疑人类的品性。」

    阿妮雅也不断点头。

    「不善待实验体是研究者之耻。伊琳喵小姐,我去拿替换衣物和治疗用具过来。」

    「嗯。要不要用圣水帮我消毒呢。」

    伊琳娜用手撑著膝盖缓缓站起来,脸上露出冷漠的微笑。

    她还有余裕嘲弄别人应该不要紧,列夫有些放心了。

    话说回来,她的血也和我一样是红色呢。

    列夫看著染上鲜血的背心,心中突然有了这个想法。

    凌晨一点半。

    和阿妮雅告别后,轮到课堂学习的时间。从现在起的时间阿妮雅和教官都不在,只有两人独处,但伊琳娜完全没有偷懒而是默默地阅读教科书。

    「有不懂的地方就问我。」

    列夫对伊琳娜这么说,但对方没抬起头来而是看著教科书回答。

    「我会分心。你安静点。」

    「抱、抱歉……」

    课堂学习之后是用餐时间,但伊琳娜把教科书拿进餐厅,一面吃著醋腌鲱鱼一面仔细阅读天文学书籍。列夫至今认为「用餐时间是用来喘口气的」,可是如果真的以太空为目标,总觉得她的态度才正确,便决定从下次用餐起自己也要拿教科书来。

    伊琳娜令人傻眼的好学态度在下一项体力增强训练也一样,肌力训练和单杠她都毫无偷懒地完成指定的份量。列夫若是指导教官,肯定会给她「优」的成绩。

    凌晨三点。

    在室内游泳池完成游泳的训练,亲自证明「吸血鬼怕水」这个传说是虚构后,伊琳娜穿著泳装在泳池旁休息。坐在一旁的列夫不知道该看哪边跟她说话。

    「你会不会累?」

    「很轻松啦……因为吸血鬼是夜晚的子民……」

    始终硬撑的伊琳娜似乎终于累积了疲劳,声音有气无力,一脸茫然地用手揉著小腿。

    列夫用眼角余光偷看伊琳娜的身体。从脚尖到头顶,除了尖耳和尖牙外怎么看都是个人类少女。

    人类若是十七岁,不是在工作就是在高中念书,但这种长相不管在哪都会引人注目吧,当列夫看著那张标致的侧脸看到入迷——

    「欸列夫。」

    伊琳娜突然转过头来。两人的视线对上,列夫连忙把脸别开。

    「……怎样啦。」

    「嗯……?不是,我是在想你脚是不是很酸……」

    伊琳娜发出「啊」的声音,接著就把摸著小腿的手迅速拿开。

    「一点都不酸啦。」

    「……那,你刚是要说什么?」

    「那个啊,什么时候才要练习操纵太空船?」

    不只伊琳娜困惑地歪著头,就连列夫也做出同样的动作。

    「不用操纵喔?」

    「那要怎么飞上去?应该不是搭上去以后会自动带我们上去吧?」

    列夫哑口无言。

    「……没人跟你说吗?」

    「说什么?」

    的确是不会跟实验犬解释详情,但伊琳娜要是搞错,问题就大了。

    「你的想法是对的喔。火箭是全自动的。」

    「咦……!?」

    伊琳娜惊讶到嘴巴合不起来,列夫就把在课堂上学到的事情告诉她。

    「联合王国的火箭是需要手动操纵,但共和国构筑了完全的自动系统。似乎是因为主任有著『是人类都会犯错』的想法。」

    「原来如此。的确是一直犯错呢。」

    脸蛋可爱却如此毒舌。不过既然人类要她当实验体还把她关进单人牢房,列夫也无法反驳。

    「……所以你只要在搭载于火箭前端的座舱里坐著就能上太空。」

    「科学技术方面我倒是认同……虽然不知道是什么原理,还真厉害呢。」

    伊琳娜不甘心地点头。

    「我也不知道详情,据说是由使用了五千根真空管的八位元『电子式泛用计算机』来管理动作。」

    「八位元……」

    「你听得懂吗?」

    伊琳娜摇了摇头。

    「不懂。」

    「那你是在……」

    「假如八位元比人类还优秀,你的脑袋大概是一位元,比人类还优秀的我或许有十六位元左右呢。」

    即使说了不懂,伊琳娜还是自信满满地指著自己的头。说实话列夫觉得几位元都好,但总觉得一直受到批评实在很让人不愉快,便展开反击。

    「发射后用从管制室发射的电波指令来控制航向,电子头脑程式会启动,用磁带进行记录,将火箭分成三阶段分离后冲出大气层,在太空中进入轨道,接著仪器感应太阳调整方向位置,到为了返回地球的重返大气层为止,自动化装置会自动运作。」

    「自动化……」

    伊琳娜惊讶地眨著眼。

    「怎样?十六位元的脑袋应该能里解吧?」

    「……总、总之就是科学技术的结晶啦。人类也还……蛮厉害的嘛……」

    伊琳娜低著头喃喃自语。那模样很可爱,列夫本来想再发动攻势,但想到捉弄年纪比自己小的少女实在不够成熟,就将话题拉回来。

    「一切操控都会自动完成,我们能做的就是靠训练磨练出能够承受发射程序的身体。」

    「原来如此啊。」

    「话虽如此……只有一项不是自动的项目。就是接下来要训练的跳伞。这项技能你绝对得学会。」

    「绝对?为什么?」

    「因为没有搭著太空船降落地面的手段。」

    「嗯……」

    从太空返回地球的方法,理想形式是让座舱逆喷射来缓慢著陆,但此技术尚未完成。换句话说,若搭著座舱降落,就会毫无减速地撞击地表,搭乘人员将会死亡。

    「这时能想到的方法就是跳伞。」

    重返大气层后,到达高度七千公尺时将搭乘人员连同座椅射出座舱外,打开第一个降落伞。到这边为止会自动进行,但接下来需要由搭乘人员自行操作。

    在空中和座椅分开,打开另一个降落伞,以安全的著地点为目标来降落。

    目前只有这个方法。

    「对了,伊琳娜你有跳过伞吗……?」

    「没有喔。我连看都没看过。」

    伊琳娜很乾脆地回答,这让列夫感到不安。

    初学者光练习两个月就得顺利完成从超高空的单独跳伞。而且还是前无古人的自太空返回地球。以前列夫曾向维克托中将确认过这件事的困难度,得到的回答却是一派轻松。

    ——只要搭乘人员有从座舱弹射出来就没问题。如果是经过训练的培训生就能打开降落伞、平安著地吧。

    ——有没有可能承受不了降落时的负荷而失去意识……

    ——实验体就是用来调查这件事。

    换句话说,就是「初学者的伊琳娜就算著地失败也没关系」。明明没能好好操控降落伞的话会骨折,最严重的状况下甚至会死。

    「列夫,怎么了吗?」

    伊琳娜瞧著列夫的脸,让他吓了一跳。

    「喔……我在想训练的事情。」

    「只要我能用降落伞著地就没问题对吧?」

    「嗯,说得没错。」

    「别小看我了。你都能办到,那我也可以。」

    这股自信是打哪来的,列夫感到困惑,但事实上她的确拥有能这么断言的身体能力。

    幸好,说是降落伞也不是伞兵部队用来迅速降落到战场的那种,而是巨大又会缓慢降落的类型。只要没有因为重返而失去意识,能平安著地的可能性很高。

    列夫重新打起精神。

    「好,那我们去换衣服吧。」

    天空染上深蓝色,浓雾弥漫的破晓之前。两人来到位于郊外的跳伞训练设施。

    这里有著两种设备。

    一种是由钢骨组成的八十公尺跳伞塔。这座塔是使用降落伞来实际跳伞的设施,同时也是监视塔,所以探照灯在顶点闪烁,照亮著四周。

    至于另一种设备则是用来习惯对高度的恐惧,从模仿飞机机身舱门挂著缆绳滑翔,在对面小山丘上著地的十一公尺高跳塔。

    「首先从高跳塔开始。」

    「看起来很好玩嘛。」

    「嗯,这和目前为止的训练不同很好玩喔。跳伞时从空中看见的景色真的棒透了!」

    两人藉由楼梯来到最顶层后戴上头盔,列夫让伊琳娜站到跳台的最前端并将背带装好,然后教她基本姿势。

    「将双手在胸前交叉,低头用下颚顶著胸口。脖子不好好往下弯可是会发生颈部鞭打症。」

    「……」

    伊琳娜站在原地一动也不动。

    「怎么了?」

    列夫感到很不可思议而看向伊琳娜的脸,她像看到什么可怕的东西似地愣在原地。身体不时颤抖,呼吸也很紊乱。

    「伊琳娜?」

    「…………」

    该不会。

    「你会怕吗?」

    「没、没这灰!回事!」

    她明显地产生动摇。

    「你的额头冒出汗水了喔……?」

    「你、你、你的错觉啦!」

    脸色苍白的伊琳娜擦著汗想往后退,但由于已经用背带固定住,所以她逃不了,身体被拉了回来。

    「噫……」

    「喂……」

    「……对、对了。」

    「嗯?」

    伊琳娜用湿润的眼眶看著列夫。

    「不能等到座舱的逆喷射功能完成吗?」

    突然转移话题的伊琳娜。

    「再等下去会被联合王国赶过,高层是这么判断。」

    「真、真无聊的竞争意识啊。人类这种东西真是……」

    嘴巴上虽然在咒骂,但身体很诚实,伊琳娜的双脚开始发抖。

    「你的膝盖在发抖……」

    「……这、这是兴奋的颤抖啦!」

    伊琳娜即使这么说,手却紧紧握住两旁的栏杆。

    「喂……」

    肯定是惧高症。

    吸血种族会飞在空中的怪谈到底算什么?

    列夫的脑中突然浮现疑问。

    为什么要采用伊琳娜当实验体?要把有惧高症的人训练成太空人根本是乱来。

    想到这里,列夫发觉了。

    会不会是没有惧高症的检查?

    列夫所接受的选拔考试并没有那种检查。

    理所当然。

    从全国精心挑选的飞行员们,不可能有人怕高。

    列夫向伊琳娜确认这件事。

    「我没有接受在高处的检查。」

    果然。考官或许也有对吸血鬼的刻板印象。

    「顺便问一下,你有搭过飞机吗?」

    「没有。不管是前往首都还是来到这里,他们都是用卡车运送我……」

    想到她是被强迫送来这里就觉得很可怜。但列夫试著想像假如跟维克托中将报告说她有惧高症会怎样。要是她连往下跳都没办法就没资格当实验体,而她多少知道了些军事机密,有可能会遭到灭口或终身待在矿山。而且无法完成职务的列夫评价当然也会跟著下跌。

    为了双方好,只能要她克服了。在缩起身子胆怯的伊琳娜面前,列夫下定决心要当个魔鬼教官。

    「我过去就读的空军军官学校,会对胆小鬼施以洗礼。」

    「……列夫,你的表情好可怕……那个……」

    伊琳娜用几乎小到听不见的声音诉说,列夫却一把抓住她的衣领。

    「呀!你、你做什么啦……!」

    列夫硬是拉著试图抵抗的伊琳娜,让她站到跳台前。

    「弯脖子!会得到颈部鞭打症喔!」

    「等、等等、等……」

    列夫边在心中道歉,边用力推了伊琳娜的背。

    「跳吧!」

    「啊……!?」

    伊琳娜由背带吊著的身体从跳台滑落。

    「噫……」

    连惨叫声都发不出来,伊琳娜全身僵硬地顺著缆绳滑下。

    列夫一到著地处去接伊琳娜,就看到她绑著背带,像个坏掉的操线人偶般下垂。

    「你还活著吗?」

    过了一会,伊琳娜依然没有要站起来的迹象。

    「怎么了?你受伤了吗?」

    伊琳娜难为情地犹豫,小声地说。

    「扶我一下。我站不起来……」

    「你怕到这种地步吗……」

    「还不是你把我推下去。你也多少反省一下啊!」

    伊琳娜狠狠地瞪的列夫,但那泛泪的眼眶完全没有压迫感。

    「好好。」

    列夫解开背带,把她拉起来。

    「嘿咻……」

    列夫一面拉著一面对伊琳娜身体轻盈程度感到惊讶。之前是有把她的体重想成哑铃,手上传来的重量真的就像个小孩。

    「欸,列夫……」

    「嗯?」

    「要是你跟别人说这件事,我会咬你喔……」

    站起来的伊琳娜用像受到羞辱的表情注视列夫。

    「我不会说出去所以别担心啦。我也不想被咬。」

    刚在单人牢房相遇没多久的时候,列夫感觉伊琳娜是冰与黑暗的吸血公主,甚至带著畏惧的念头,但知道了一个秘密让他开始有了亲近感。

    东方的天际开始染白,两人离开训练塔,前往共同宿舍去吃饭。

    「这样今天所有行程就结束了。这种生活将会持续两个月。」

    「很轻松呢。」

    刚才的害怕是去了哪里。

    「口渴了,我要去喝一杯。这是我训练后的例行公事。」

    列夫把伊琳娜带到设置于路旁的碳酸水自动贩卖机。

    「这是什么?」

    「你没看过这东西吗?要这样用。」

    列夫把放在机器的玻璃杯用清洗机洗过,再把杯子放到出水口,然后投进铜币。杯子装满碳酸水后,列夫单手插腰一口气喝完。

    「噗哈~真棒。你也要来一杯吗?」

    注视著列夫的伊琳娜眨了眨眼。

    「碳酸水?跟水不同吗?」

    「你没喝过吗。」

    这在共和国是随处可见的飮料,但深山的村落不可能有设置自动贩卖机。

    「你喝看看啊。很清爽很好喝喔。」

    「你知道我没有味觉吧。」

    伊琳娜鼓起脸颊。

    「没问题喔。这东西不是享受口味,而是享受爽快的刺激感。来,我请你喝一杯。」

    列夫把碳酸水装进杯子里,拿给伊琳娜。伊琳娜先是把鼻子凑上去,闻著味道。

    「嗯……?有东西弹到我脸上……这是什么物质啊?」

    列夫产生想恶作剧的念头,故意煽动伊琳娜。

    「你怕喝碳酸水吗?人类的话会一口气喝下去喔。」

    伊琳娜听到这句话后,用锐利的视线瞪著列夫。

    「我怎么可能会怕。我也会一口气喝掉。」

    伊琳娜让杯子倾斜,气势十足地咕噜咕噜喝下。

    「唔!?」

    她的双眼瞪大。

    「唔啊,唔啊,唔啊……」

    手中的杯子像喝到毒物似地从手中滑落,她吐著舌头还抓著喉咙,表情很痛苦。

    「啊哈哈哈!」

    列夫捧腹大笑。

    「你骗了我对吧!」

    伊琳娜的雪白脸颊因为害羞而通红。

    「抱、抱歉!可是……哈哈哈。」

    「别笑!我绝不会再喝人类的饮料了!」

    列夫边捡起掉到地上的杯子边对伊琳娜微笑。

    「咦~?很好喝吧?感觉是不是很畅快?」

    「畅快……?嗯……」

    伊琳娜困惑地把手靠到嘴边,但又马上瞪大眼睛。

    「一点都不好喝!」

    「你刚才那瞬间有在那样想吧。」

    「闭起你的嘴啦!我会咬你喔!」

    露出尖牙的伊琳娜。列夫开始觉得跟她这样相处很有趣,一面洗杯子一面对她微笑。

    「碳酸柠檬水超棒喔。」

    「嗯?柠檬水?」

    「会有柠檬的香气,喝起来更加清爽。」

    「喔……」

    伊琳娜先是展现兴趣,但又忽然像清醒过来似地压低声音。

    「……所以呢?」

    「想喝的话我下次买给你喝吧。」

    「我不是说我不要喝吗。」

    「不过,如果是香味你就能享受。碳酸水其实也很好喝对吧?」

    「难喝!比圣水还不如的毒物!」

    看来只要是人类的东西她都不愿意认同。

    「你明明不需要忍耐啊……」

    「你只要准备牛奶就好啦。有听到吧!」

    伊琳娜不高兴地快步向前。

    「喂,餐厅不是那个方向。」

    「我知道啦……!」

    转过身来的伊琳娜用双手遮著脸颊。但她连耳根还有额头完全通红所以遮不住。她到底有多倔强啊,列夫拚命忍住笑意。

    早上七点。

    用完餐回到单人牢房后,到了淋浴的时间。

    伊琳娜拿起放在看守所的替换衣物,「你可别偷看喔。」留下这句话后就进入淋浴间。

    列夫坐在淋浴间的门前,茫然地等著伊琳娜洗好出来。

    「唉,好累喔……」

    因为要花比平常多上好几倍的心力,比起肉体,精神上更为疲劳。

    「不过,她喝下碳酸水的时候那个反应……呵呵。」

    现在想起来,在和伊琳娜见面前遮住脖子真的很蠢。

    美丽但高傲,标榜自己讨厌人类的吸血鬼。分类学上不是人类,也有与人类相异的特徵。

    但和伊琳娜接触会有简直像在跟人类少女相处的错觉。

    「……她是实验体呢。」

    不留意的话会不小心忘了的重要事情。

    列夫的脑中重现伊琳娜在狗的墓碑前祈祷的娇小背影。她一直都很坚强又装得很平静,但她有做好失去生命的觉悟吗?那时她仰望著天空心里在想些什么呢?

    「……唉,不行。哪可能把她当成『东西』看待……」

    明明知道越去想伊琳娜的事情就越会对她有感情,却还是会去在意。

    「依照进度进行训练,为飞行实验做准备……吗。」

    想起接到的指令,列夫的胸口忐忑不安。列夫的工作只到要发射的前一刻,发射的成败只能交给老天决定。会不会像马尔伊一样沉眠于墓碑,都要看神的心情。

    「唉……」

    即使已经下定决心要背负悲伤,却这么快就沉重地压在他的身上。

    「……之后的事情先别管。现在要先克服惧高症。」

    列夫一面听著淋浴的水声,一面重新振作起来——

    绯红之瞳 Очи алый

    伊琳娜淋著若是人类会感觉到冰冷,温度不高的温水。及腰的艳丽黑发像要盖住似地从毫无赘肉的背部滑落下来。细到令人不安的锁骨,在离心机的训练中遭勒紧的部分变成瘀青,正疼痛地肿胀。

    「让他看到非常失态的样子……」

    伊琳娜想起在高跳塔的训练,沉重地叹了一口气。

    一俯视地面,身体就发抖,脚完全无法动弹。

    她想像著坠落的自己,想吐的感觉一涌而上,心脏扑通扑通地跳著。

    没想到会变成那样,她觉得自己很丢脸。

    「能够……逐渐习惯吗。」

    伊琳娜边让肥皂的泡沫滑过身体,边试著想别的事情。

    马上想到的就是碳酸水。

    喝下去的瞬间,嘴巴融化感觉像要炸开,但汽泡噗滋噗滋的清爽感让脑袋清醒,渗入内心和身体,那种感觉是自从在仪式上喝下山羊血以来就没有过的冲击。

    「碳酸柠檬水……?喝起来会是……」

    伊琳娜洗著身体的手停下动作,暂时在幻想著飘出柠檬香味的未知饮料。

    「……不行。我不可以认同人类的飮料。」

    有牛奶就够了,伊琳娜摇了摇头。

    人类只不过是我为了一偿宿愿要加以利用的生物。

    现在就乖乖被利用就好。

    即使洗掉身体的脏污,还是无法将在内心生根的黑暗洗涤乾净。
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