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持续狩猎史莱姆三百年,不知不觉就练到LV MAX 第十五卷 拜访以绝食闻名的隐士

    「好久没来这里了呢,真叫人怀念耶~」

    「对呀,只是我比较不适应寒冷的地方。」

    「啊~抱歉喔,莱卡,我们赶快进屋里去吧。」

    我们来到莫达迪亚那山,这是一座几乎没有任何植物生长的荒凉山丘。

    简称魔史的魔法师史莱姆便将工坊建在此处。

    真要说来,眼前这栋屋子就是她的工坊。

    我手里拿着各种伴手礼,原因是魔史居住在这种生活会有诸多不便的地方。

    莱卡见我两手都提着东西,便代替我敲了敲门。

    随即有一名金发少女来应门,这位少女便是魔史。

    「来了~哎呀哎呀,这不是高原魔女小姐与她的徒弟吗?」

    因为魔史的反应没有太夸张,让我稍微松了一口气。老实说我身边有许多人的反应总会太超过,就连弗拉塔村的村民们原则上也都满夸张的……

    「好久不见,在听说女儿(其实是义女)曾经承蒙过你的照顾之后,我便想找机会向你道谢,于是就趁着今日来访。」

    「令嫒吗?啊~是席罗娜小姐呀,这点小事不必如此多礼喔。」

    没错,席罗娜曾来向魔史学习过魔法。

    虽然席罗娜是在我不知道的时候诞生于世上,在我不知道的时候跑来学习魔法,不过魔史曾关照过我的女儿(义女)依旧是事实,所以我才想说非得找个机会来答谢她不可。

    我将带来的礼物轻轻放在桌上。

    身为史莱姆的魔史基本上不需要摄取食物,因此这间工坊没有厨房、床铺以及厕所,内部构造非常简朴。

    「我不清楚你收到怎样的礼物会比较开心,于是向聪史打听了一下,才知道原来你很喜欢魔导器。」

    「喔~我看看喔。啊~这可是很棒的护身符呢。这边的护身项炼也非常不错。居然还有魔力储存装置。」

    魔史逐一打开箱子确认。很好很好,这下最主要的目的已经达成了。

    「真是太好了呢,亚梓莎大人。」莱卡望向我如此说着,我则以眼神简单回应。

    那么,魔史会有怎样的反应呢?

    不过魔史一度停下开箱的动作。

    「哎呀,这真是奇特的惊喜呢。」

    什么嘛,她一点都不吃惊……

    其实那个箱子里装着聪史。

    先声明我并没有虐待聪史,是它说也想顺便来见见魔史,然后主动提议要我们把它装在放有魔导器的箱子里即可。

    我是有以「你不必委屈自己待在箱子里喔……」这句话劝阻过,不过聪史解释说它偶尔会想待在狭窄的环境里思考事情。

    这与其说是闭关冥想,不如说是闭箱冥想。考量到聪史并不会缺氧而死,于是我便把它装入箱中,一路运来这里。

    聪史在箱子里跳了两下,幸好它看起来精神很好。尽管史莱姆的身体状况不太容易辨识,但它们只要会跳来跳去就等于是充满活力。

    「真令人怀念呢,我以前也经常躲进箱子里喔。」

    「魔史小姐你也待在箱子里过啊!」

    莱卡抢在我之前开口吐槽。在现场的四人之中,就有两人体验过待在箱子之中的感觉,难不成这对史莱姆而言是很常见的行为吗?

    「是的,尤其是装过零食的箱子最好,里面会有一股淡淡的零食香气。」

    「原来动机比我想像得普通许多……」

    大概是理由有别于聪史,并非想找地方冥想之类的缘故,所以让莱卡感到有些傻眼。

    聪史继续在魔史的面前跳来跳去。

    魔史则注视着聪史,并且有如心领神会地不断点头。

    「这样啊。尽管确实有这号人物,但我并不建议这么做,倘若你执意前往,我是可以把地点告诉你。是吗?原来你在见过世界三大贤者之后,明白亲眼见过对方能让自己获益良多呀。」

    「……那个,请问你们是如何沟通的?」

    虽然请教这种事情有点失礼,不过就我看来只是聪史不断在魔史的面前跳来跳去。

    「亚梓莎小姐听不懂吗?这位大人──啊、二位称他为聪史是吧?」

    「是的,因为史莱姆大多都没有名字,所以我帮它取了一个帅气的名字。」

    「亚梓莎大人,你真心认为这是个帅气的名字吗……?」

    总觉得徒弟的反应有些微妙……奇怪,难道我的取名品味不太正常吗?

    先撇开这件事不提──

    「聪史方才蹦蹦跳跳说它在结识名为蜜优蜜优协抵瑜的仙女木族贤者之后,着实是受益匪浅,因此想问我知不知道其他世界三大贤者的下落,如果知道的话希望可以告诉它。」

    「聪史是从哪里表达出这句话的?」

    面对我的质问,聪史再度原地跳起。

    「聪史刚刚稍微侧身,然后跳至一定的高度对吧。此动作表达的意思就是『你知不知道其他世界三大贤者的下落,如果知道的话希望可以告诉我』。」

    「我完全看不出来!甚至看不出它是在说话!」

    重点是世界三大贤者这种特殊名词,岂有办法光靠一次跳跃就表达出来啊。

    「这对我们史莱姆而言是很寻常的交谈方式。比如说──有了,聪史,麻烦你举个例子吧。」

    聪史轻轻跳到箱子上。

    它跳起的幅度不大,应该只有十五公分左右。

    「它刚刚表达的意思是『语言是唯独使用相同语言的存在之间才能够互相交流,而这也是语言有其极限的最大佐证。这句话出自亚尔瑟箴言集第五卷』。」

    「这也太扯了吧!而且里头还有提到书名!」

    「毕竟我也是亲眼目睹,但我认为这真的太夸张了!」

    非史莱姆族的我们纷纷提出反驳。

    「啊、关于专有名词,史莱姆光靠跳跃是没办法表达出来的。不过聪史刚刚在跳起的同时,有稍稍凸起一小部分的背部。」

    聪史状似点了个头,表示确实真有此事。

    「在那瞬间凸起背部,一部分的史莱姆就会马上明白那是在指亚尔瑟箴言集第五卷。」

    「原来如此──当然我这么说并非已经理解了,而是明白你们的确能借此沟通……」

    尽管只是我的猜测,不过原理类似于电脑的注册新词吧……

    「聪史说它在见到名为蜜优蜜优协抵瑜这位世界三大贤者之一的女士之后,感受到一种无法透过阅读书本获得的新鲜体验。因为它认为结识其他学者可以增广见闻,所以向我询问其他世界三大贤者的下落,并表示假如知道的话希望可以告诉它。」

    魔史说完后,聪史再次做出类似点头的动作。

    稍微讲个题外话,虽然蜜优蜜优协抵瑜是蜜优的全名,但我无论听几次都还是不太习惯……

    「我是能理解聪史想表达的意思,不过……聪史的这个愿望应该满难实现吧。」

    「此话怎说呢?亚梓莎小姐。」

    魔史将手放在桌面上开口提问。其实这间工坊内就只有一张椅子,所以大家都是站着聊天。事实上光看这屋子的所在位置,肯定原本就没考虑过会有访客前来。

    「如果以世界三大贤者为前提将各方贤者介绍给聪史认识,很快就会没有人选才对,毕竟这种人并非随处可见吧。」

    当然我很清楚能归类在世界三大贤者之中的人并不只有三位。

    因为这是立场上无法号称自己为天下第一或第二之人,以此来自称的惯用伎俩。

    拿日本来比喻,说起日本三大稻荷神社,名单之中肯定有伏见稻荷神社和丰川稻荷神社,但我相信有不少地方都会主张自己是第三大稻荷神社……

    话虽如此,自称是日本三大稻荷神社之一的神社也不会多达上百个,其数量终归有上限。话说回来,三大○○这种讲法当真只存在于日本吗?我怀疑世界各地应该有不少人都会这么做……

    此时,魔史朝着书柜走去,从中取出一本书。

    「那我稍微查阅一下这本《世界三大贤者大全》。」

    「居然还有出版这么偏门的书!」

    「这本大全中有收录三千名左右、自称是世界三大贤者的人物。」

    「这样的人数确实需要收录成册!」

    「另外还请来五位贤者担任评审,替书中的人物是否够格称为世界三大贤者进行评分,每位评审最多能给出十分,满分总计五十分。」

    「以分数来评定这群或许是世界三大贤者的人,总感觉还满失礼的……」

    「顺带一提,这五位评审在评论到自己时,所有人都是给出十分满分。」

    「听起来一点公信力都没有!」

    我个人认为这种做法最不可取喔。

    「尽管评分方式颇有问题,却也能够透过分数来打响名声。由于总分达四十分以上的贤者大多都已是故人,因此就先跳过啰。这也算是人之常情,任谁在面对死者时总是不方便把话讲得太难听。」

    魔史如此解释着,同时翻开状似索引的页面。

    里头的那些人看起来都很不像是贤者。

    「另一方面,总分落于十分左右的那些人,都只是胡乱冠上称号的可怜虫,根本不值一提。比方说这个人,他只因为自己开的公司成功赚大钱就推出自传,然后在书中为自己冠上贤者之名罢了。」

    「这种人根本就不必收录进来了吧……」

    原来这个世界的社长也会出版自传呀。倘若哈尔卡拉哪天想推出自传,我还是先阻止她吧。虽说这种事属于个人自由,但十之八九都会沦为黑历史,当事者于日后看了就只会感到悔不当初。

    「那个,魔史小姐……无须当作参考的内容就先跳过不提,可以请你介绍一下较为实用的部分吗?」

    莱卡一脸疲倦地如此请求,毕竟先前那些内容算得上是离题了。

    「好的好的。总分三十分左右算是最具公信力的,诸如主张节俭的米尔亨特、重视灵感的索托亨、容易害羞的莱卡、悲观主义的南瑟提斯……」

    「刚刚夹杂着一名无法装作没听见的人物喔!」

    方才分明有提到莱卡的名字。

    「亚、亚梓莎大人,请先冷静,莱卡这个名字算是相当常见,相信只是恰巧与我同名而已。」

    魔史迅速翻到介绍该人物的那一页。

    「我看看喔。啊~此人住在南堤尔州,听起来满近的呢。关于此人的介绍是『毕业于红龙女子学院,因为在茶馆里工作时经常表现得很害羞,于是被称为容易害羞的莱卡,此人总是很有上进心』。」

    「完全就是在说莱卡嘛!」

    「呜哇啊啊啊啊!这是怎么一回事?简、简直是莫名其妙!而且我才没有自称是世界三大贤者喔!」

    莱卡双手掩面发出惨叫。我可以理解她的心情!

    「嗯~~给出十分满分的评审贤者写下的点评是『大力推荐此人,我今后也会继续支持』。」

    「这摆明就是粉丝嘛!」

    这本贤者大全的可信度对我而言是一落千丈。

    「这种书都是这样,里头会收录非常多人,令贤者们想要掏钱购买。毕竟大全这种书的单价都特别高,确保销量的策略就显得格外重要。」

    像这种关于出版社的内幕就别说了。

    「比如说之所以会收录那位怪怪社长,恐怕是出版社抱着该社长会霸气买下十本左右,然后拿去分送给自家部下们的侥幸心态。」

    「容我说句真心话,麻烦参与制作这本大全的人别自称是贤者好吗?」

    总觉得这世界的居民基本上都特别贪财,而且最近特别让我有这种感觉。

    「不气不气,其中也是有一本正经的人。呃~~这位如何呢?介绍上写着『绝食的茉莉雅柯,总分是34分,住于沙漠之中不断重复绝食的柏油妖精』。」

    气氛忽然变得一本正经。

    尽管柏油妖精听起来颇令人在意,但我记得确实存在着天然柏油,就连地球上也是从古文明时期开始就被人拿来使用,因此不足为奇。

    聪史忽然用力一跳,就这么来到桌上。

    「是吗?你说『听起来真不错!』呀,那真是太好了。」

    「关于史莱姆的跳跃,我看就只是传达这类简短的意思而已吧!?」

    感觉与先前那些冗长的句子落差很大。

    「我把剩下的简介念完喔,『若想拜访茉莉雅柯,请先洽询她认识的妖精或沙漠经纪公司,为了避免干扰到她的修行,切勿在没有预约的情况下直接前往』。」

    「她明明是在沙漠接受绝食修行,为何还会与经纪公司有往来呢……?」

    莱卡不解地歪过头去,想想这是满正常的反应。

    「我相信是因为经常有突如其来的访客打扰她修行,于是采取这种先跟经纪公司说一声的方式,让当事者得以维持修行的状态。嗯,肯定是这样没错!」

    尽管我也抱有怀疑,可是并不想见到莱卡失望的样子。

    毕竟她很有上进心,能够理解她对这位贤者颇感兴趣。

    聪史忽然高高跳起至几乎快撞到天花板。

    「你希望我帮忙问问看她们的意见吧。看你最近还真有活力呢。」

    其实我也能看出聪史的意思,谁叫他很想去拜访各个贤者。

    既然莱卡也很好奇这位修行中的贤者,那我们就陪聪史一同去见见这名叫做茉莉雅柯的柏油妖精吧。

    说起妖精──

    首先就去向悠芙芙妈妈打听看看。

    对于拥有广大人脉的悠芙芙妈妈而言,就算无法帮忙直接与对方取得联系,或许知道些什么情报也不意外。

    ◇

    我们与魔史道别之后,便直接前往悠芙芙妈妈的家中。

    「柏油妖精?这个嘛~是位什么样的妖精呢?」

    按照悠芙芙妈妈的反应来看,她似乎完全没印象了。

    「毕竟妖精都很长寿,数量也不计其数,因此不太可能全部记得。抱歉喔,悠芙芙妈妈,请教你这种怪问题,我们就乖乖去联络对方所属的经纪公司吧。」

    「亚梓莎,你不必为这种事向我道歉。等等喔,这里有本书应该记载着她的事情。」

    悠芙芙妈妈拿出一本名为《妖精大全》的书籍。

    「原来妖精也有推出这类书籍!」

    「啊~有了,上面写着『柏油妖精,地属性,原则上算是很不擅长交际』。」

    结果只获得非常肤浅的情报。

    「很不擅长交际?这根本是在损人吧……」

    「这也实属无奈,毕竟这本书是妖精专门写给妖精看的,没有收录在其中的妖精也不计其数。外加上这是百年前出版的书籍,而且从一千年前就不曾修订过。」

    我唯一敢肯定的一件事,就是妖精的个性都非常随便。

    「如此一来,表示暂时不太可能收录法露法和夏露夏的资料啰。与其被人乱写一通,倒不如没被收录进去还比较好。」

    「明明我都被收录在贤者大全里,小法和小夏却没被刊登于妖精大全之中,这也太奇怪了吧。」

    莱卡似乎还惦记着自己被人擅自写进书中一事,并且对此相当不满。

    要是平常便被人称为贤者也就罢了,偏偏莱卡的情况是无论本人、家人或当地居民都没人提起过……

    大概是发现莱卡显得相当憔悴,悠芙芙妈妈特地做了肉类料理招待我们。

    「这道在酱料中添加柳橙汁调味而成的肉类料理当真十分美味,微微带甜的口味能让人全身放松。」

    「悠芙芙妈妈的料理吃起来很有家的感觉,令人像是回到老家一样。」

    「你们随时都可以回家坐坐喔。」

    同行的聪史在宛如键盘般写满字母的布上来回移动。

    他似乎想说些什么。

    「什么什么?『拥有母性与是否真的为人母亲似乎不太有关联』。这么说好像也没错。」

    毕竟世上好像并没有与水滴妖精有血缘关系的存在。

    聪史接着把话说下去。

    「我看看喔?『百闻不如一见,相信前往沙漠见过对方之后就会知晓许多事情』。说得也是,就去见见这位妖精吧。」

    当然我是有此打算,毕竟聪史就是渴望与贤者相见。

    在这之后,聪史在飞龙的载送之下返回魔族国度。

    而它回程时也待在箱子里。

    原因是飞行途中跌下去将难以搜救,装在箱子里会比较安全。它这样已不算是乘客,而是被当成货品了吧……

    ◇

    几天后,我们前往沙漠经纪公司,向对方确认能否拜访柏油妖精茉莉雅柯这位贤者。

    接着又过了几天,有一封信寄来高原之家,信中写着适合造访的日期,并希望我们带一位魔法影音分享平台的名人前往,然后一起合拍影片。

    莱卡看完信之后,总觉得她的头顶冒出三个左右的「?」。

    「为何希望能有魔法影音分享平台的人士一同前往?关于魔法影音分享平台,使用者是以魔族为主,而且是提供影音服务,我完全不懂这与修行有何关联。」

    没错,魔族们利用死者国度的古代文明技术来从事类似啥tuber的活动。

    尽管我家到现在仍会自动接收到影音,不过这东西可以自行决定是否要消音或直接取消播放,因此我们家中没什么人在收看。反倒是刚推出时会强制播放影音,吵得我们不得安宁,至少不像莱卡说的那样,根本没有所谓只是提供服务的概念。

    「老实说我觉得这跟修行无关。就算妖精只是想要一个窗口而加入经纪公司,但由于经纪公司终归是营利事业,因此才提出这种请求吧。」

    倘若我是经纪公司的人,就会希望此事与工作互相挂钩。

    问题是突然提到魔法影音分享平台一事──因为是经纪公司,可能多少对魔族们的交友关系有所掌握。毕竟人族这边也有一定数量的收视群众。

    「反正为了带聪史一块去,还是得再到范泽尔德城一趟,就顺便去问问看吧。」

    既然每次保密到最后都会泄漏出去,这次就采取主动提出请求的方式来应对吧。

    ◇

    我乘着莱卡前往范泽尔德城。

    为了见聪史而进入城里之后──

    「姊姊大人~这件事请交给频道订阅人数排名第一的我吧!」

    佩克菈已跟聪史做好上路的准备了。

    「甚至没留给我一丝主动请求的机会!」

    「其实我也很无奈喔~谁叫那间沙漠经纪公司联络我说如果方便的话,希望能与这位以绝食闻名的贤者合拍影片。」

    「原来是经纪公司早有安排了……」

    此业界果真都很难缠,对方恐怕有仔细确认过魔法影音内容,从中发现我和佩克菈有些交情。

    「现在我的频道订阅人数已达数百万人啰!看我让这位以绝食闻名的贤者变得更加出名!」

    「你的频道订阅人数增加到这么多了啊!真的是好厉害呢!」

    「那是因为魔法影音装置的价格越来越亲民,现在只需十五万金币左右便可入手。」

    老实说这金额还是有点偏高,不过当成是购买电脑的话就不觉得贵了。

    「原因是假如没有魔法影音装置,就没办法调整音量啰~」

    「对啊!想当初那个音量大到能传遍整间屋子,着实令人非常困扰!」

    当然在没有装置的期间,就只能收看佩克菈分享的影音而已。

    「另外……好像也没听说此贤者是只想静静在沙漠里修行,不愿变得太有名。八成是经纪公司希望她能更加受到瞩目。想想还真复杂耶……」

    既然这位妖精都特地前往沙漠过着隐士般的生活,很可能就是不太想受人关注,偏偏以经纪公司的立场肯定是想帮她打响名声,这该如何是好呢?

    「这部分我会好好拿捏的,倘若该贤者坚持不想露脸,我会尊重她的意见。毕竟我的频道订阅人数非常多,再怎么说也不想炎上。」

    没想到此世界也出现炎上这个概念了。

    我生活至今已有三百年,最近却不禁觉得文明的发展速度越来越快。

    ◇

    于是我、莱卡、聪史以及魔王兼人气魔法影音创作者佩克菈就这么乘坐飞龙,一同朝着柏油妖精静静居住的那片沙漠前进。原因是让莱卡飞太久会害她累坏的。

    当我们来到最接近沙漠的城镇之后,便从该处改为骑乘骆驼。

    虽然之前也有去过沙漠,两处却看起来截然不同。即使同样都称为沙漠,环境仍会因地点而异。

    不过这片沙漠一样是挺炎热的……

    「呐,聪史,你不要紧吧?应该没热到快融化吧?」

    聪史的体型没有大到需要独自骑乘骆驼,所以我与它共乘一头,并且让它坐在我的前面。

    看它做出左右摇晃身体的动作,大概是在说自己不要紧吧。

    「亚梓莎大人,其实可以由我把各位载过去喔。」

    莱卡是气候越热就越有精神。

    「因为对方是过着隐居的生活,如果见到一头巨龙登门拜访,难保会引来不悦。而且对方的脾气或许很古怪,所以还是谨慎点比较好。」

    毕竟这趟行程的事前准备还颇费时,因此我想尽量避免惹怒对方。

    「再加上距离没有远到无法乘坐骆驼前往。」

    聪史似乎对沙漠感到很新奇,沿途它不断东张西望地观察四周。

    在沙漠中移动约莫两个小时后,前方能看见一栋小小的石造建筑。

    「以绝食闻名的隐士就住在那里吧~」

    佩克菈完全就是一副来观光的态度。

    「周围也没有其他建筑物,相信应该就是那间了。」

    聪史在骆驼身上不停蹦蹦跳跳,看来它现在非常兴奋呢。

    那么,对方究竟是个什么样的妖精呢?

    我们停下骆驼,上前敲了敲石造屋子的门。

    「那个~请问这里有住着一位隐士吗?」

    门随即被打开。

    「嗯,贫僧便是柏油妖精茉莉雅柯。」

    一名短发的女妖精前来应门,或许是在沙漠中过着隐士般的生活,她的穿着打扮十分朴素。

    「我们是──想想机会难得,这里就交由聪史来代表我们说话吧。」

    我把状似键盘的布铺于地面。

    聪史立刻在布上跳来跳去。

    「喔~~阁下想观摩沙漠的隐士是如何生活呀。既然如此,就来欣赏贫僧绝食时的样子吧。」

    (插图027)

    绝食吗?

    对吼,这位隐士是以绝食闻名。

    不过绝食这种事情,应该无法像街头表演那样立刻展示于他人面前才对……

    必须待在一旁观察好几周,过程恐怕会非常枯燥乏味吧?

    对方截至目前表现得非常沉稳,看似是个名副其实的隐士,感觉可以信赖。

    莱卡对这场会面也相当期待。就某种角度而言,高原之家就建筑在与都市尘嚣无缘、堪比修道院的地点。至于莱卡的生活方式,也算得上是与僧侣无异。

    ※之前曾与夏露夏聊起这件事,她却以「妈妈,你说的那种修道院确实最广为人知,不过修道院能按照地点区分成偏僻型、田园型以及都市型三大类型,位于清幽之地的就只有偏僻型。另外,昔日的修道院是供一般民众修行而非僧侣」上述言论纠正我的观念,无奈内容复杂到令人一头雾水,因此我决定把莱卡当作是僧侣那类的存在。

    就在这时,突然传来十分不适合现场气氛的洪亮嗓音。

    「大家好~!我是肚子饿到咕噜噜,内心也饥渴到咕噜噜的普罗瓦托-佩克菈-埃莉耶思~!今天也会为大家带来有趣的内容!请各位观众多多指教~!」

    简直跟啥tuber开播时的氛围如出一辙!

    「等等!佩克菈!你稍微看一下现场气氛!好歹打完招呼再开始录影!」

    「咦~?这类节目最讲究的就是真实感喔。那么,今日我们来到以绝食闻名的隐士家中!不知她在绝食方面有何特别之处呢?如果可以的话,我是希望能打听到有益于减肥的方法啦~」

    当我还很纳闷佩克菈为何要以正在拍摄节目的口吻说话时──

    只见武史小姐站在相隔一段距离的地方,拿着一台奇怪的魔导器对准这边!

    那东西十之八九具有类似摄影机的功能吧……比起这个──

    「你是何时跑来这里的!?武史小姐!」

    「我也完全没察觉到她的气息……假如她是透过武术办到这点,当真是拥有非常高竿的技巧……」

    莱卡不禁表示佩服,事实上我也全然没发现她。

    「咦?因为有许多事情需要准备,所以武史小姐是抢在昨天就过来了。」

    原来是早就已经在这里罢了!

    话说刚刚提到抢这个字……类似于业界的术语吗?差不多就是抓紧时间的意思吧。

    「喔~稀客稀客……阁下便是大名鼎鼎的佩克菈小姐吧。希望等等能帮贫僧签名。如此一来,贫僧也非得展现出绝食的能耐不可。」

    根据字面上的意思,佩克菈是以影音创作者的身分广为人知,而非因为她是魔王喔……

    「过着隐居生活却还向人讨要签名……?这请求听起来略显俗气……」

    莱卡露出狐疑的表情。

    啊、总感觉她脸上那张隐士的面具即将被拆穿了。

    「那么,贫僧已在隔壁房间做好绝食的准备,可以马上为各位展示!就请大家一睹贫僧漂亮战胜食欲的风采!」

    茉莉雅柯迈步走向隔壁房间,我们便尾随在后。

    「绝食需要做什么准备?」

    「这我就不太清楚了,亚梓莎大人。」

    当我们走进隔壁房间──

    发现桌上摆满了堪称是满汉全席的各种精美料理!

    「这也太丰盛了吧!哪里像是要绝食啊!」

    我率先开口吐槽。

    「虽然我对绝食不太瞭解,但应该就是只能仰赖面包、水以及盐巴过活,要不然就是仅凭稀少的树果来果腹才对吧?反观这些料理是五花八门又精致奢华!」

    「啊、真不愧是姊姊大人,简直吐槽得太犀利了!而且还非常流利!」

    佩克菈针对奇怪的地方对我大肆夸奖,无奈她已经离题了,所以我决定直接忽视。

    「不不不,若是各位有所误解可就伤脑筋了,贫僧接下来确实要开始绝食。」

    只见茉莉雅柯拉开椅子,在摆满佳肴的桌子前坐下来。

    「即便美食当前,贫僧也会忍住三小时不吃任何东西!这就是贫僧的绝食修行!」

    「这也太浪费了吧!」

    怪不得要花很多时间准备,而且搁置三个小时之后,这些美味的料理就全都放凉了──等等?

    她刚才有提到三个小时吧……?我应该没听错才对。

    「难不成三个小时一到,你就会把这些全吃光吗……?」

    「这是自然,毕竟倒掉这些特地准备好的食物就太暴殄天物了。心怀对上天的感谢将料理吃得一干二净,才算得上是正确的生活方式。」

    「既然如此,打从一开始别准备任何料理就可以了吧!」

    「哎呀~!这一道道的料理看起来都十分可口呢~!连我也忍不住想尝尝看呢。」

    佩克菈彻底以魔法影音创作者的语调说话。

    此时,武史小姐又端来一盘菜放在桌上。

    「咦?这是给我吃的吗?谢谢-」

    于是佩克菈就当着隐士面前开始大快朵颐。

    「嗯-吃起来与魔族的风味不太一样,却同样很美味呢~-」

    看这情况,武史小姐八成正在用那台神秘的魔导器拍摄。

    另一方面,位于桌子另一头的隐士茉莉雅柯则是咬紧牙根。

    「阁下吃得真是津津有味!不过绝食才刚开始!一旦进食就等于修行失败!撑住,贫僧必须坚持住!」

    「这是哪门子的闹剧啊!」

    「只要再坚持三个小时,贫僧就可以大啖美食!空腹便是最好的调味料!在此之前必须忍住才行!」

    「你果然一过三个小时就会开吃吧!这样根本算不上是绝食啊!」

    「这是值得纪念的第一千次绝食!贫僧是不会输的!」

    这句话莫名让我联想到前世之中,曾听见无法戒菸太久的人恭喜自己说「成功戒菸第七次」之类的话语……

    毕竟是我们擅自找上门来,所以好像没资格抱怨对方是个怪胎……

    我不禁担心起莱卡与聪史,尤其是聪史会不会大失所望。

    我望向莱卡,发现她的表情冷若冰霜。

    啊……那表情与其说是失望,不如说是已经看开了。

    「亚梓莎大人,一个人想充满智慧地活在世上是非常困难的,原因是只要稍有一丝傲慢的想法,就会从贤者沦为愚昧之人,看来做人得小心别骄傲自大。」

    莱卡一脸心灰意冷地说出感想。

    「我认为眼前之人的问题比你说得还要严重……但确实得时时这么提醒自己。」

    我决定了,打死我都绝不会对外宣称自己是伟大的魔女。

    对了,聪史对此又有什么反应呢?

    该不会失望到当场融化了吧……

    聪史在与我对视(?)后,开始在键盘状的布上移动。

    「什么什么?『借由破戒来展示修行,真叫人好奇呢』……你会不会过度高估对方了……?」

    聪史继续在键盘布上来回移动。

    看它的动作相当轻盈,似乎没有觉得傻眼的样子。

    「『放心,我并没有因此感到失望』……好吧,我愿意相信你说的话。」

    想想聪史与我的生活方式截然不同,因此我完全无法体会它的感受。既然它都表示不必担心了,我也无须过度纠结。

    话说回来,聪史似乎看出我们大感傻眼的心情,并明白大家确实会产生这类感受,却还是对眼前的状况感到十分好奇。

    它可能是觉得即使遇见脑袋有洞的隐士,依然有值得学习的地方也说不定。

    毕竟这不失为一种宝贵的经验。

    当佩克菈吃完自己的餐点之后,武史小姐又端来一份状似相当滚烫的料理。

    「魔王陛下,下一道菜是隐士小姐最爱吃的石锅焗菜,能看见上头的起司仍滋滋作响。」

    顺带一提,魔导器目前是放在桌上,采取定点的方式拍摄。考量到武史小姐是独力扛起摄影师和导演的职务,令我觉得她的确是非常敬业。

    「这道菜看起来也很美味呢~-隐士小姐,请分享一下你现在的感受-」

    「呜哇!贫僧好想边吃边享受那烫嘴的感觉!不过贫僧乃是修行之身!在剩下的两个半小时里会坚持继续绝食!唾液啊,不必再流出来了!大脑啊,无须再思考了!」

    这两个人倒是挺乐在其中的……?

    「啊、这起司融化得恰到好处-而且在绝食之人的面前品尝焗菜,简直就是一大享受!让人不禁觉得美味度比以往高上三倍!」

    这种感想也太邪恶了!就某种角度上而言的确是魔王!

    就在此时,佩克菈将目光移向魔导器,对准镜头说:

    「各位,这就是所谓的愉悦喔。」

    我不禁在脑中浮现出以粗体字显示「这就是所谓的愉悦喔」这句话的画面,而且说话声还会追加回音效果。

    在这之后,武史小姐也为我和莱卡分别送上一份焗菜。

    「请用,毕竟二位在摄影期间也闲来无事。」

    居然已经直接使用摄影二字了……不过她们是有明确的动机才来见隐士……

    话说似乎因为焗菜非常美味,莱卡的心情变好不少。

    人只要吃下美食,基本上不太会有坏心情。

    「武史小姐,这道焗菜是你做的吗?」

    莱卡对于制作出美味料理之人都会抱持敬意,感觉她是会把厨师请来道谢的那种人。

    「对呀,毕竟隐士的家位于沙漠之中,基本上只存放一些不容易变质的食材,而起司恰好就属于这类。」

    虽说此处难以添购物品,但又挺令人怀疑茉莉雅柯到底有没有好好修行……

    后来,佩克菈舀起一匙状似布丁的甜点,移至隐士的嘴边说:

    「我来喂你吃,啊~~这甜点很好吃喔~-」

    「贫僧不吃!一旦入口将导致绝食立刻失败!」

    就说决定胜败的时限也太短了吧!像这种短短几小时的绝食大多都有办法达成喔!

    接下来,佩克菈开始在餐桌上制作料理。

    「这道菜的关键就在于尽可能多加点辣椒。至于住家附近没有产辣椒的人,请乘坐飞龙设法取得喔。」

    只见她接连把辣椒丢进锅子里。

    身处在同个房间里的我和莱卡都被呛得两眼发疼……

    「亚梓莎大人,我现在眼泪流个不停!原来还有这种攻击方式呢!」

    「我曾听说过辣味并不属于味觉,而是通过痛觉刺激造成的,不过这也太折磨人了!」

    隐士同样泪流满面。

    「尽管这令人很痛苦,却不会让人冒出想吃的念头!好,只剩下一半的时间!看贫僧就这么撑到最后!」

    我快搞不懂现在是什么情况了!

    虽然后半段竟祭出颇整人的企划,内容是依序端出五道隐士最爱吃的料理,但隐士很正常地熬过去了。其实一般而言都能坚持住,反倒是三两下就投降的情况还比较少见。

    但在面对最后一道菜时,隐士用双手遮住眼睛。

    「一旦看见就会被勾起食欲!因此只需眼不见为净!贫僧岂能被这点小事扰乱心智!看贫僧展现出如明镜止水般的心灵!就此完成绝食修行!」

    我看你的内心已被打乱到掀起惊涛骇浪吧!

    「俗话说美食当前,唾液便会自然流出,贫僧今日是切身感受到了。」

    这简直就是废话,完全不会让人感到佩服。

    「那个,佩克菈小姐,能否请阁下聊聊天来协助贫僧转移注意力呢?」

    「隐士小姐,绝食只不过是一种自我满足,和你现在马上开始大啖美食满足食欲是毫无区别喔~-」

    真不愧是魔王,竟如此擅长这种恶魔的呢喃!

    只对隐士本人无比煎熬的这场绝食修行,宣告结束的那一刻即将到来。

    「那么,只剩下最后的五秒钟!五、四、三、二、一、零!绝食成功!恭喜你喔!」

    「贫僧又再次达成绝食了!」

    隐士摆出胜利姿势,但一般隐士不太会摆出这种姿势。

    「那贫僧开动啰!好吃,好吃,好吃!」

    随后她便狼吞虎咽地吃起东西。

    「那么,本次的影片到此结束!各位观众请记得要订阅频道喔-」

    武史小姐按下魔导器上的其中一个按键之后,发出的亮光便随之消失。

    「呼~辛苦你了,隐士小姐,这下你的名字很快就会广为人知啰。」

    「好的,真是感激不尽,相信沙漠经纪公司也会很开心的。」

    隐士恭敬地向佩克菈鞠躬道谢。

    「如果这支影片大获好评的话,下次我打算来玩个游戏,就是在各种喜欢吃的料理之中,追加一道自己最不喜欢的料理,然后猜出对方最不喜欢哪一道菜,你觉得呢?」

    「啊~嗯,这样啊……」

    咦,隐士的反应莫名冷淡。

    难道她是只有在拍摄期间,性情会变得截然不同的那种人吗?

    相传有不少艺人平常都很阴沉,唯独上节目时才变得特别开朗。

    接着隐士似乎相当感叹地喃喃自语。

    「唉……做这种事当真有意义吗……?不,根本没有。」

    隐士此时露出的表情,与莱卡先前那副心灰意冷的模样如出一辙。

    聪史在键盘状的布上来回移动。

    组成的句子是「果然如此」。

    咦?难道聪史早已看出端倪了?

    隐士来到聪史身边,一屁股坐在地上。

    「聪史阁下,您肯定觉得贫僧很可笑吧?其实贫僧也如此认为,偏偏外界又觉得这样的内容十分有趣。」

    莱卡呆若木鸡地提问说:

    「那个,恕我冒昧请教一下,所以方才那些全是逢场作戏吗?」

    「没错,龙族贤者阁下。」

    原来贤者有认出莱卡的身分。

    「快别这么说,我并不是那样的大人物……比起这个,您为何要做这种事……?」

    聪史在键盘布上迅速移动组成话语来代替隐士回答。

    简言之便是以下内容。

    ●在魔族的文献里,有提到一名自称是柏油妖精的知名隐士。

    ●但无论是哪本古老文献之中,从某时期起就再也没有关于该妖精的纪录。

    ●大约在近一百年来,有个自称是柏油妖精之人的名字出现在沙漠经纪公司旗下艺人的名单里。

    ●无法确定是其他人自称为柏油妖精,或是柏油妖精本人决定转换人生目标。

    ●我就是想确认这点。

    ●如今确信是柏油妖精本人。

    莱卡一脸认真说:

    「因此这位妖精原本就是赫赫有名的隐士呀!」

    隐士茉莉雅柯叹了一口气。

    「一旦贫僧承认,就等于在炫耀自己十分出名。况且所谓的隐士并不应该广为人知,那样的话就只是沽名钓誉。」

    这句话说得很有道理。

    「贫僧长年以来都在这片沙漠里过着隐姓埋名的生活,期间有不少人主动横跨沙漠来听贫僧一言,可是此情况令贫僧冒出一个疑问。」

    「这个疑问是?」莱卡继续追问。

    因为莱卡对这种事很感兴趣,所以不太需要由我来发问。

    「分类接近土壤和沙子的柏油妖精生活于沙漠之中并不奇怪,令贫僧认为自己根本算不上是什么隐士。」

    「「对耶!」」

    我与莱卡异口同声地大喊。

    比方说海洋妖精就不会住在沙漠里。

    「常有人对贫僧一直住在沙漠里表示佩服或赞叹,但贫僧就只是依照自己的方式生活,偏偏外界莫名高估贫僧,令贫僧感到相当惭愧……」

    我能理解这种世间评价远超出自我评价而感到困惑的心情,毕竟我也有着类似的经验。

    「于是为了重新审视自我,贫僧开始游历全国,不过此举就只是出外流浪,并没有让贫僧得到任何收获,最终贫僧在百年前左右回到这片土地,此时恰好有一名经纪公司的职员来拜访贫僧。」

    她的生活方式比我想像得更为壮阔。

    「经纪公司职员对贫僧说『在今后的时代里,隐士也必须开始重视与社会之间的联系,请问您是否要成为敝公司的艺人呢?我们能代为处理想与您会面的预约安排』。」

    「那帮人肯定是嗅到商机才会跑来接触。我一听就知道了。」

    武史小姐自信满满地说着,确实依她的个性肯定能猜出来。

    「此提议本身不坏,原因是有越来越多人认定贫僧是隐士而前来造访,不管是隐士或一般民众,面对不请自来的客人总会感到厌烦吧。由于贫僧很想限制访客人数,再加上这样能够以『请先向经纪公司洽询好吗?』这句话轻松回绝对方,因此贫僧才同意加入经纪公司。」

    起先我觉得隐士与经纪公司这两个名词很难凑在一起,不过听完解释之后就不再这么认为了。

    「但是没为经纪公司带来好处又令贫僧感到惭愧,另外贫僧打算在这几十年间尝试转型,于是做出那样的事情。」

    我戳了戳莱卡的肩膀。

    「呐,莱卡,看来悠芙芙妈妈家中的那本书并没有写错。」

    「话说回来,那本书里提到柏油妖精不善交际。」

    因为刚来这里时,柏油妖精的态度十分开朗才让我忘了这件事,不过她原本应该是想尽量避免与人交流。

    「所以才会透过绝食的方式来打响名声呀~」

    佩克菈咬了一口面包如此说着。她明明熟知餐桌礼仪,现在却明目张胆地边吃东西边说话。

    「正是如此。尽管贫僧在很久以前曾经光靠面包、水还有盐巴生活过五十年左右,但那又怎样?食物吃得少就很伟大吗?倘若真是这样,昔日那些因饥荒而饿死的灾民都成了大贤者吧。一想到这里就觉得好蠢,所以贫僧现在是维持正常的饮食生活。」

    原来如此,表示这位贤者尝试过各种生活方式啰。

    「只不过──」

    隐士重重地发出一声叹息。

    「贫僧对现在的生活方式感到无比空虚,就算宣布自己完成一百次或一千次绝食,那又有何意义……?这种事听起来很有趣吗?」

    「要是认真看待搞笑题材的话,十之八九都会觉得无聊喔!」

    这部分老实说挺复杂的,我认为不能以轻蔑的态度去看待流行事物。

    毕竟享受流行事物的人,大多都知道这只会持续一阵子而沉浸于其中才对……

    此时,隐士从座位上起身。

    「那么,聪史阁下,光听贫僧的牢骚肯定很没意思,就来聊点别的吧。接下来请随贫僧前往地下室。其他人也别客气一块来吧。」

    想说机会难得,我们也跟着走向通往地下室的阶梯。

    此处是──装满各种书籍的书库!

    不过聪史变得很奇怪。

    它开始四处乱跳。虽说它平常就会跳来跳去,但现在它是在室内不停乱撞,就这么弹来弹去。

    类似于一颗往狭窄房间里卯足全力投掷出去的弹力球。

    啪啪啪啪啪啪啪!

    聪史接连用力撞向墙壁,发出刺耳的声响。

    「聪史它是怎么了?」

    「喔~聪史阁下真是个内行人。其实这些主要都是古人留下的书籍或抄本,或许有些书是聪史阁下没看过的。」

    隐士也显得有些开心,大概是因为遇到知音吧。

    我将目光移向佩克菈。

    毕竟机会难得,就让他们有一些单独聊聊的时间吧。

    佩克菈朝着我点了个头。

    (插图028)

    嗯,看来她看懂我的意思──

    佩克菈不知为何闭起双眼,逐渐将脸凑向我!

    「暂停暂停!你别擅自曲解别人想表达的意思!」

    「咦咦?姊姊大人不是想和我进行姊妹之间的亲吻吗?」

    「这怎么可能嘛!更何况此举也不合时宜吧!谁会在众目睽睽之下做那种事!」

    与此同时,莱卡杳无声息地挡在我和佩克菈之间。

    「佩克菈小姐,不许这么做喔,这是不被允许的。」

    我从这里无法看清楚莱卡的表情,但她似乎是笑脸盈盈地说出这句话,毕竟多少能透过语调来猜测当事者的神情。

    不过面露微笑说出这种话反而更吓人。

    「唔……再这样下去八成会令情况变得很复杂,眼下就由我先让步吧……」

    佩克菈随之拉开距离。居然能逼退魔王,莱卡也变强了呢。等等,这好像与变强无关吧?

    在我们上演闹剧的期间,隐士和聪史正讨论着相当专业的话题。

    「市面上虽有传记作者写下的圣达利瑟索传记,但那其实是假的。确切说来是把另一位年代更久远的古人的前半段人生经历拿来套用。」

    聪史原地跳了两下。

    「至于亚尔瑟吉克的五十道戒律,也是在当事者过世两百年之后,有人假借他的名义撰写出书。毕竟该年代的资料里完全没有关于戒律的评论,不难让人看出是造假。」

    聪史跳了两下,接着高高跳起一下。

    「仁丹女神的诚实典礼书也几乎能肯定是造假。」

    聪史跳了两下,然后又跳了两下。

    怎么全都在讨论造假的书啊!

    虽然我完全无法理解这种话题到底是哪里有趣,不过看聪史表现得如此有朝气,它应该是觉得很有意思吧。尽管乍看之下是隐士单方面在说话,但他们确实有在交谈……大概吧。

    在这之后,我们接受隐士的款待。

    眼前的盘子上装着一坨状似沙子的东西。

    「那个,如果可以的话,希望能换成食物……」

    就算京都人有着用茶泡饭招待访客就是想赶对方回家的习俗,但好歹端来的仍是食物。

    「这是以隐者在沙漠生活为灵感开发出来的商品,乍看之下就像是沙子的砂糖。」

    「开发商品的创意出乎意料还满糟的!」

    像这种黑漆漆的沙状物只会让人觉得是沙子。

    我稍微舔了一口,的确带有甜味。

    「嗯~聪史阁下不愧是世界三大贤者,当真是博学多闻呢。」

    茉莉雅柯态度沉稳到与方才挑战绝食的她简直是判若两人。

    确实具有活于世上很长一段时间之人的气度。

    但以梅嘉梅加神为代表,由于我也见过许多根本不具备长寿之人应有气度的例子,因此这可能算是我的偏见吧。

    「在见到聪史阁下之后,贫僧忽然觉得果然不该勉强自己,继续以一名隐士的方式率性活于世上会更好也说不定。就这么以一坨柔软物体之姿,彷佛路边沙尘般静静地待在一处。」

    单纯因为它就是一只史莱姆吧……

    「贫僧认为自己不该只过着隐士般的生活,于是以绝食为卖点来塑造形象,不过现在是时候该结束了。贫僧就变回过去那样,以柏油妖精原来的姿态隐姓埋名地生活在此吧。」

    啊,收录在《世界三大贤者大全》里的这个人,在见到其他贤者之后似乎想通什么了。

    「贫僧就继续利用柏油的黏性,将各种东西拼接起来吧。」

    「你这么做会再次因为行为怪诞而广为人知,建议你换个方式会比较妥当……」

    黏稠的天然柏油确实经常被人当成黏着剂,但问题是使用过度的话,我觉得会被冠上「黏答答小姐」之类的绰号。

    「总之贫僧决定别想太多,轻轻松松地活在世上,毕竟坚持当个隐士是毫无意义,刻意摆脱隐士之名同样是一点意义也没有。」

    莱卡也轻轻地点了个头。

    想想莱卡具有求道者的特质,在目睹他人摆脱迷惘之后,或许从中得到些许的勇气吧。

    此时忽然传来一声大叫。

    「这样太可惜了!」

    武史小姐从座位上起身放声呐喊。

    然后快步逼近隐士。

    「此、此话怎说……?」

    「您目前靠绝食隐士的形象赚了不少钱吧?明明大获成功却急流勇退就太可惜了!若是没有抓紧机会海捞一笔,等到日后才懊恼当时怎么没多赚点钱也已经于事无补啰!」

    以上发言当真很有武史小姐的风格!

    「可是贫僧对钱财并没有多少眷恋……」

    「赚了钱没有想立刻花掉也无所谓!重点是在过了一百年或两百年之后,可能会出现您想买的东西也说不定!比方说发现一本传说中的罕见书籍!到时手边没钱的话,就只能眼巴巴看着它被人买走!这世上终究存在着没钱就无法解决的事情!」

    这番言论乍听之下很有道理。

    事实上隐者被堵得哑口无言。

    按照此人的学识,本该能够一语道破那些不切实际的歪理。

    「像我身为武术家,也曾多次怀疑自己为何要以工作人员的身分来此协助魔王陛下拍摄魔法影音,不过多多接触各种工作将更有利于转换跑道,所以我才站在这里!」

    原来当事人也曾经自我怀疑过!

    「假如您追求率性而为的生活,就不要主动放弃,而是该坚持到观众开始厌倦您!反正遭世人厌倦之后就会被逐渐淡忘。如此一来,您也能重拾隐士的生活呀!」

    「这番话好像有点强辞夺理吧?」

    「我只是主张能赚钱的时候就该多赚点而已!」

    在武史小姐的进逼之下,隐士被吓得后仰身子,接着缓缓地开口说:

    「……好吧,贫僧就继续扮演经常绝食的怪胎隐士吧。」

    武史小姐脸上浮现爽朗的笑容。

    「这样就对了。」

    她竟然成功驳倒伟大的隐士……

    ◇

    几天后,佩克菈采访绝食隐士的影片公开在魔法影音分享平台上。

    因为相较于佩克菈以往的影片,这次的播放次数十分突出,根据风之妖精捎来的消息,前去拜访隐士的观光客似乎变多了。

    至于上述传闻,是我去造访悠芙芙妈妈家时得知的。

    「我看过那部影片啰,这才想起柏油妖精长得什么样子呢~话说当时确实有这么一名妖精呢~」

    听起来就像是看见学生时代的同学不知何时跑去当艺人的反应。

    虽然无法肯定这位隐士是否过得幸福,但假如不满意的话,大可采取离开经纪公司等各种解决方法,所以也没啥好担心的。

    倘若真为此感到烦恼,隐士可以在见到聪史时大吐苦水。反观聪史也知道隐士的住处,相信它偶尔会拨空去拜访对方的。

    「啊、对了,我帮悠芙芙妈妈带土产来啰。」

    「喔~是什么呢?」

    我递出一袋装着看似沙子的东西。

    「这是住于沙漠的隐士负责构思制成,看起来很像是沙子的砂糖。」

    悠芙芙妈妈收下砂糖后,立刻做了一道甜味煎蛋卷招待我。

    完
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