月与莱卡与吸血公主
作者:牧野圭佑
第四卷
第一章 太阳的女王与夜晚的黑龙 第二章 通往月球的漫漫长路 第三章 统治者们 第四章 二十一世纪博览会
第五章 未来的去向 终奏 Outro 后记 第三乐章 吸血公主与翼龙'63
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第四卷 第一章 太阳的女王与夜晚的黑龙
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    女王之瞳 Queen eyes

    东历一九六一年九月,阿纳克联合王国终于达成载人轨道飞行。共有四百万人聚集的庆祝游行,成为联合王国史上最大规模的游行。

    纪念典礼的休息室内。

    十八岁的年轻女王,萨妲希亚-苏菲-艾利希雅正坐在角落,一个人陷入消沉。

    低着头的她,微卷的金发盖在额头上。她用细到像会折断的指尖拨开头发,叹了口气。

    「唉……」

    光是今天就不知道叹了几次气。明明是美好的一天,心情却郁闷到让人难过、连爱吃的苹果派也是碰都不碰。

    轨道飞行的成功震撼到她的内心。炙热的东西沿着脸颊流下。太空时代的英雄让她看见梦想。

    因此她才会烦恼。

    我有资格授予他们勋章吗?

    因为比起带给全世界勇气与感动的那些人,自己什么都没有。

    「──史提夫-霍华德!史提夫-霍华德!」

    群众赞颂太空人的欢呼声传进来。

    当萨妲希亚缩起身子,有人把门打开,王室的首席秘书官前来迎接她。秘书官是名从前任国王的时代起就侍奉王室,获得骑士称号的七十岁男性。

    他是名严谨且耿直的绅士,以鼓励学生的语气告诉萨妲希亚。

    「女王陛下,时间差不多了。」

    「好的……!」

    得尽到君主的职责。萨妲希亚把叹息吞回肚里。

    不能让国民看到我在烦恼的表情。

    她在镜子前努力露出微笑,做出众人爱戴的女王该有的表情。可是那种表情与威严和权力完全扯不上关系。浑圆的大眼尚还显现出稚气。

    在王室家族中,萨妲希亚也是最美丽的一位,拥有比肩电影明星的人气。

    不过想成为真正的女王,那条路感觉和前往月球一样艰辛——

    女王的宫殿位于联合王国的东北部,首都艾里克森特区内。巴洛克样式的壮丽建筑是于十七世纪独立战争发生前完成,是一座历史悠久的宫殿。

    纪念典礼一直持续到黄昏,到了晚上才终于回宫的萨妲希亚前往「皇家狗房」。那里是为王室犬只设立的特别房间,由专门的人员照顾女王的五只爱犬。

    「大家过得好吗?」

    萨妲希亚一进到房间内,爱犬们就摇着尾巴扑上来,并且舔着她的脸颊。

    「呵呵,很痒啦。」

    她抱起小只的红褐色母狗,温柔地抚摸。

    「欸,库库修卡。我国的太空人终于也飞上去你母亲曾前往的太空了喔。」

    库库修卡是只有着离奇命运的狗。它的母亲是在一九六〇年史上首只从太空生还的基尼特拉共和国实验犬。

    换句话说,它是共和国的最高指导者费奥多尔-格吉耶夫送来的礼物。

    并不是萨妲希亚说过想要。而是知道女王喜欢狗的格吉耶夫单方面硬送过来。联合王国政府也怀疑是不是犬型的间谍,而仔细检查过它体内是否装有窃听器。

    但没有发现问题。

    这表示格吉耶夫单纯想炫耀太空飞行。

    把狗当作政治的道具虽然让萨妲希亚感到很气愤,但和双亲分离的可怜小狗并没有罪,于是她收下库库修卡,并以和其他的爱犬同样的方式饲养。

    幸好在皇家狗房并没有发生两国间的争执,大家都和乐融融地相处。

    萨妲希亚打开窗户,眺望着数千颗星星在闪烁的夜空。

    「太空中……有萤火虫吗?」

    太空人史提夫在记者会上报告他在太空中目击的不可思议光景。

    『──太空的黑暗中有数百、数千的发光体。彷佛像散发着崇高之美的萤火虫……那会是神的魔法吗?』

    返回地球后,他像悟道似地醉心于宗教。发光体的真面目虽然不明,那是接触到神的体验吧。

    「从太空中看到的国家,会是怎样的景象呢……」

    未知的领域紧抓着十八岁少女的内心不放。

    萨妲希亚开始对太空有兴趣是在五年前,也就是十三岁的时候。她和卧病在床的父王一起仰望着由共和国发射,世界首颗的人造卫星拜鲁斯努Ⅰ号。

    身为国王的父亲是在过去大战中带来胜利,受到国民尊敬的人物。国王虽没有直接指挥战争,但做为皇家军队的空军和海军直属王室。此外,国王同时身兼国教阿纳克太阳教的领袖,也有「太阳王」之称。

    「今后是太空的时代。我国能在太空胜利,世界才能迎来真正的和平。」

    太阳王将拜鲁斯努Ⅰ号发出的电波讯号称为凶弹,把太空视为战场。

    可是萨妲希亚不一样。

    她在太空中看到未来。

    她像众多国民一样埋首于畅销的科幻小说「带我去月球」,也准时收看火箭开发者克劳斯博士的电视节目。

    但意识到死期将近的太阳王不断对女儿诉说胜利的重要性。年老的太阳王只有萨妲希亚一名直系子孙,由于年幼的她确定得继承王位,故国王总是耳提面命地教育她。「这是新的战争。就像我为国家带来胜利,你也要尽到君主的使命。」

    结果造成萨妲希亚不知不觉间产生「太空是战场,必须赢过共和国」的想法。

    而在一九五八年。彷佛是见证完联合王国首颗人造卫星升空,父王随即过世,萨妲希亚年仅十四岁就成为女王。

    众人为她举办了盛大的加冕典礼,国民对年轻貌美的君主诞生感到欣喜。

    然而,萨妲希亚的心情很沉重。

    在王位继承评议会上问候重臣们时,每个人脸上那不安的表情实在令她难以忘怀。

    在那之后过了四年──

    联合王国所处的世界局势不断恶化。

    国内爆发新血种族Dhampir的歧视问题,国外和共和国陷入冷战。再加上各地的纷争。

    萨妲希亚虽不过问政事,身为君主的她感觉自己有很大的责任。

    即使如此,她找不到解决烦恼的方法,光处理每天的公务就耗尽全力。

    就算跟母亲商量,也只得到「你只要完成公务就好」的回应。向首席秘书官倾吐烦恼,却得到「陛下不能表现出不安!您只要和平常一样露出太阳般的笑容,国民就会感到安心」的严厉回答。

    她深切地期盼自己能成为像父王那样,将国民引导至光明未来的太阳王。但却只有焦虑持续在累积。

    在这样的日子里能让她感到安详的,只有和爱犬接触的时间。

    因为小狗们不会特别把她视为女王,而是只当成单纯的人类来相处。

    萨妲希亚带着库库修卡来到露天阳台,一起仰望星空。

    「我认为根本不需要在太空竞争……」

    可是这种话绝对不能在国民面前说出来。

    「刚才那句要保密喔,库库修卡。」——

    黒龙之瞳 Очи цирнитра

    位于基尼特拉共和国的首都瑟格朗多的官邸中传出格吉耶夫的怒吼。

    「完全是意料之外!」

    联合王国会在一九六一年成功达成载人轨道飞行,对共和国来说是从未想过的事情。依据ANSA的公开文件和谍报员的情报,原先的发射是预定在明年二月。没想到居然提前在九月完成。

    格吉耶夫打电话给火箭开发主任苏拉瓦-柯罗文,听取对敌国太空飞行的报告。

    「关于将绕地球三圈的预定行程缩短为两圈的理由,据说是操纵系统发生故障,还有防热板的状态出现问题。可是……居然不做测试飞行直接豪赌一把。真叫人敬佩。」

    001

    「嗯,既然成功了就必须认同。」

    格吉耶夫对赞赏敌人的柯罗文表示赞同。

    该强硬的时候强硬,该退缩的时候退缩。不会弄错撤退时机,退缩的话就在别的地方强硬。临机应变地挑起战端,最终获得胜利。

    也能说他卑鄙,但这就是格吉耶夫的做事方法。

    「总之计画得做出变更。」

    在世界一分为二的状况下,只要能支配太空向第三世界展现力量,同盟国就会增加。以这种想法为基础的格吉耶夫,在太空开发上投入庞大预算并持续夺下胜利。

    世界第一颗人造卫星、月球探测机、金星探测机。

    除了以火星的殖民地化为目的,会将月球设为首要目标,是因为位于地球附近又有利用价值。

    然后是载人太空飞行。

    用太空人的名字替在大海上航行的大型货轮取名「列夫-雷普斯号」、「伊琳娜-卢米涅斯克号」,对世界宣扬国威。

    接着完全击溃除了汉堡跟棒球外一无是处的联合王国,让他们举白旗投降,原本是这么预定。

    可是,那些家伙站到同一个舞台上了。

    「下一场表演要麻烦你啰,伟大的主任同志!」

    他一面对柯罗文下指示,一面委托另一位设计局长别的计画。那是握有极端独裁的权力才办得到的事情。

    然而并不是说一切都一帆风顺。

    去年秋天在阿尔维纳太空基地发生大爆炸导致失去优秀人才,这件事造成严重的打击。加上政治局内部发生激烈的权力斗争。如果表现懦弱或露出可趁之机,马上会被人从后面捅一刀吧。

    挂掉电话的格吉耶夫从在一旁吃着糖煮草莓瓦列涅的女性手上接下原稿。

    这是对联合王国轨道飞行成功的贺电。

    「你觉得怎样?」

    身兼讲稿撰写人和顾问的琉德米拉-赫尔罗瓦,另有企图似地眯起深绿色的眼睛。

    确认贺电的格吉耶夫皱起眉头。

    『──我希望到达太空的才智能创造出一条道路,通往地球的和平以及人类的繁荣。』

    赞美联合王国的甜言蜜语连绵不绝,在接近尾声的时候才触碰到核心。

    『──关于太空的和平利用,我们两国需负起特别的责任是显而易见的事实。我想,若在太空开发上能携手合作──在科学技术和原料方面以共同出资来互助合作──将会为科学的进步还有缩减军备,踏出美好的第一步吧。』

    「嗯……」

    格吉耶夫以满意的表情用手指摸着跟共同开发有关的部分。

    其实关于「与和平利用有关的科学技术领域」这句,早在一年多前就订下共同开发的协定。订立此协定的并不是两国政府,而是共和国国立科学院与ANSA,会在太空医学和生物学等领域发挥效力。

    然而双方都维持着观察对方动静的情况,目前还未达成任何事情。

    再说共和国原本就想藏一手,完全没有打算公开。

    而这封贺电也一样,是牵制意图很强的交涉。

    琉德米拉津津有味地吞下舌头上的糖渍草莓后,提出另一件事。

    「『安德烈』的预定日期,看来会是十月三十日。」

    在极北的秘密都市诞生的「安德烈」。

    听到这个名字,格吉耶夫的表情彷佛向日葵般灿烂。

    「这样啊!必须替我可爱的孩子庆生呢!」

    「还有,礼物那件事要怎么处理?」

    「秘密进行。要能在明年的革命纪念日向全世界发表。那是能为两国带来好处的东西。让太空人送达的话,对方一定会很高兴吧。」

    联合王国南方的海洋上,有个和共和国关系亲密的国家。但联合王国居然将这个岛国命名为「被囚禁的小岛」。联合王国同情该国的自由遭到共和国夺走,甚至曾以推翻国家为目的出兵。格吉耶夫对在敌方阵营包围下孤立的岛国感到很忧心。

    「汉堡小子们休想为所欲为。」

    世界掌握在我的手中。

    格吉耶夫彷佛想这么说似地转动地球仪,并露出冷笑。

    一九六一年四月,共和国的太空人列夫-雷普斯达成人类史上首次载人轨道飞行。

    在庆祝典礼上,格吉耶夫对联合王国发出挑战。

    「──在不远的将来,我们将会到达月球!」

    以格吉耶夫这句话为开端的载人登陆月面竞赛。

    一时之间落后的差距大到令人绝望,但联合王国在同年九月让地球轨道的载人飞行成功,保住了超大国的面子。

    可是高挂在三十八万公里外的月球,却是无止境地遥远。

    国立太空总署ANSA挑战共和国已经成功的月面摄影时,一号机以失败告终,紧接着二号机也发射失败。

    三号机预计撞击月面,却大幅偏离目标,通过距离月球四万八千公里远的地点。由于天线不是朝地球方向,无法解读接收到的电波。

    能够连结到未来的成果只有一项。

    一九六一年十月,大型多段式火箭「克洛诺斯号Ⅰ型」的发射实验成功。

    和至今的火箭有着一点很大的不同在于,克洛诺斯号是首次以太空开发专用为目的来建造的火箭,并非借用军用飞弹的技术。其马力和载重能力远远超越在地球轨道飞行中使用过的火箭。

    然而,Ⅰ型仅是朝太空踏出了一步。想要让前往月球的载人飞行变得可行,需要更进一步提高搭载能力和累积测试。

    另一方面的共和国。

    自一九六一年八月,太空人米海尔-雅辛的「在太空中停留一天以上的轨道飞行」成功以来,在太空开发上没有大动作,保持令人不寒而栗的沉默。

    除了在太空中进行激烈的竞赛,地球上的对立也逐渐升温。

    远东地区,联合王国与共和国支持的国家彼此发生战争。联合王国成立军事援助司令部,派出大量的军队。这场代理战争陷入泥淖中,造成为数众多的伤亡。

    冷战也波及地球各地。

    情报战、推翻政权、破坏工作以及暗杀。共和国内家族互相监视,偷拍邻居。联合王国内则为了找出间谍,进行窃听、私拆信函、侵入民宅等行为。

    太空开发停滞,世界局势越来越紧绷之下,时代迎来一九六二年的春天。
第四卷 第二章 通往月球的漫漫长路
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    鲜艳的夕阳天空下,发射升空的小型卫星划出白线,消失在天空的尽头。

    「成功了!」

    发出欢呼声的是新血种族的孩子们。

    时间是被视为州花的木兰花为城市添上色彩的四月初。月影区的平原上,伯特和凯伊为孩子们举办科学教室。这跟ANSA的宣传活动「阿纳克大团结」无关,是凯伊主动对新血种族进行的启蒙活动,伯特则每个礼拜都陪同。

    目送完小型卫星的凯伊对伯特说。

    「抱歉,明明是假日……我如果擅长手工艺就会自己来了……」

    笨手笨脚的凯伊很常向伯特求助。

    「没关系。我也没有别的预定行程。更何况要是让你制作小型卫星,会误射而被认为是飞弹。」

    「你什么意思!?」

    凯伊不高兴起来,但孩子们对伯特表达赞同。

    「他说得没错喔!」

    「咦~!?大家都好过分……」

    就算遭到取笑,凯伊还是很开心。因为以前她拼命隐瞒喜欢太空这件事,现在却能笑着讨论。

    去年九月,众人在凯伊的带领下于载人轨道飞行的发射日发起大游行,但有些新血种族对她冷眼看待、人类至上主义的团体也寄来骚扰信。越引人注目就越多人想针对她。

    可是大部分人是对她抱持好感。

    新血种族把在科学的最尖端领域活跃的凯伊当作运动选手般自豪,人类则期待着能对抗共和国的魔法师。

    话虽如此,对新血种族全体的歧视与待遇并不能说得到改善。

    游行后有很多站在人类那边的新闻媒体完全不报导凯伊的诉求,种族隔离的看板仍到处残留,在各地则是人类与新血种族的小型纷争更为加剧。

    种族融合这种事大概得等遥远的未来。

    「欸,伯特,来进行第二次的发射吧。」

    笑着说出这句话的凯伊,手上拿着歪七扭八的圆筒。

    「……那是你做的吗?」

    「……你那害怕的眼神是怎样……」

    伯特不顾心生不满的她,开玩笑地警告孩子们。

    「大家快去避难!凯伊要发射飞弹了喔!」

    孩子们一哄而散,伯特也跟着跑开。听见凯伊叫声从背后传来的伯特,一面和孩子一起奔跑一面思考。

    没想到会跟新血种族相处融洽。

    契机是凯伊。

    在被棉花田包围的丘陵上吃午餐时,她把小型卫星射向我,从那时算起将要满一年。

    一开始连要跟她讲话都会犹豫,现在却是以月球为目标的同志。

    伯特进入ANSA后经历过各式各样的事情,但和凯伊的相遇是最重要的。受到她对研究的热诚和意志的强烈所感动,才会有现在的伯特。能在轨道飞行的成功典礼上接受女王的祝福,也都该归功于她。

    当把感谢之意传达给凯伊时,她谦虚地说「都是多亏有你鼓励我」。

    伯特停下脚步,转头看向凯伊。

    这时凯伊正要一个人发射小型卫星,她以一副「你好好看着吧」的表情按下开关。

    「啊。」

    不出所料,发射后的小型卫星开始乱飞。

    在空中飞翔的那东西,彷佛像有追踪导引功能的飞弹──

    朝着伯特飞去。

    「唔哇!」

    「快避开!」

    伯特和凯伊的叫声在夕阳下回荡——

    四月十二日是列夫-雷普斯达成人类史上首次太空飞行的日子。

    共和国为了纪念他的伟业,制定名为「太空人日」的假日,于瑟格朗多举办盛大的游行。

    游行的样子在世界各国成为新闻,伯特紧盯着自家的电视。

    穿着正式军服的列夫位于在队伍的最前方,以轻松愉快的笑容对广大群众挥手。身旁撑着洋伞的伊琳娜-卢米涅斯克则露出腼腆的微笑。

    「她变得更成熟了呢……」

    伯特自言自语地说着。

    看到一年前出现在凯旋典礼上的伊琳娜时,「这么年幼的少女曾飞上过太空?」伯特如此怀疑自己的眼睛,现在的她连站姿都不同了。

    将光彩夺目的礼服穿得有如伯爵家的大小姐,散发出同时包含成熟与幼稚、光明与黑暗的神秘性。

    纯种的吸血鬼诺斯菲特拉,和身为新血种族的凯伊有着不同的美丽。

    共和国去年公布说伊琳娜达成史上首次的太空飞行是在一九六〇年的十二月十二日,但飞行的细节依然尚未发表,也没有像这次的列夫一样举国大肆庆祝。

    伯特无从得知吸血鬼在共和国内受到怎样的对待,但想必待遇不是很好。

    新闻节目一进广告,最近耳熟能详的热门曲目就从电视机传出。

    〈想带你去月球。Fly you to the moon。〉

    D室的标语独自成为一股风潮,并在被用在曲名和歌词上。话虽如此,这是首跟新血种族还有电脑完全没有关系的情歌。

    不光是这首曲子,世界掀起一阵空前的太空热潮。

    国内外都是些令人忧郁的新闻,故能让人感觉到未来的太空科学特别耀眼,集众人的期待于一身。

    搭上这波时代潮流,伯特等人居住的莱卡库雷森特Like Crescent有了巨大的发展。

    伯特和凯伊隶属的凯瑞研究所扩大腹地,并改名为「载人太空船中心」。正如其名,该研究所负责与太空船有关的所有业务。不光是研究开发大楼,太空人的育成设施也经过整建,湾岸地区的火箭发射中心则建设了新设施。

    以新主任身份就职的奥利弗-基辛格是菁英中的菁英。他是在ANSA总部拥有崇高地位的工程学博士,还曾对首相提出太空开发的建言。

    就这样,载人太空船中心成为载人登陆月面计画的「海伯利昂计画」总部,原先八百名的职员扩编为三千名。

    从这种局势中闻到金钱的味道,各企业纷纷挤进周边地区,大学和ANSA携手合作新设立太空科学系。这里完全成为一座太空城市。

    太空热潮的经济效果也波及到新血种族。

    憧憬凯伊的新血种族们参加ANSA的招考,开始在各地的太空相关设施工作。合格人数绝不算多,但凯伊也认为历史有些改变了而高兴地眯起眼睛。

    今天也有一名新血种族的新进女员工加入D室。她在D室职员邀请下共进午餐时──

    「好辣!」

    喝下番茄汤的她发出哀号。红色的眼睛变得泪眼汪汪。

    「这种调味在ANSA很普通吗!?」

    并不普通。

    这是教育新人的米亚给她的洗礼。

    伯特对身旁的凯伊小声说。

    「已经变成惯例了呢。」

    「希望她不会因此想辞职。」

    两人偷偷窃笑。

    D室的人们──也就是莉贝尔提天使的成员们加入海伯利昂计画的开发团队。除了担任飞行管制员的戴蒙部长大力推荐外,在轨道飞行中的成绩也得到了很高的评价。

    让伯特觉得高兴的是,D室现在已经不是单纯的计算室,而是得到认同成为太空船导航组织中的一员。

    对太空工程学和电脑双方都很了解的人在ANSA内也很少,有工程学知识的伯特和凯伊所率领的D室便雀屏中选。除了日常的计算业务外,还多了设计搭载于月球登陆小艇的小型电脑用软体,以及程式设计的研究开发等职责。

    D室以前有3「吸血鬼巢穴」的蔑称,人人避之惟恐不及,现在还这么称呼的人大量减少。被视为「吃掉预算的巨象白象」的电脑被人们认可,得以引进超昂贵的新型电脑。在因应此事的增员中,ACE公司中经手过太空人史提夫发射作业的三名人类男性员工成为正职工作人员。

    人类和新血种族之间当然会有心理上的藩篱和顾忌。

    可是因为有太空开发这个共同语言,双方比在一般社会上更尊重彼此,并互相理解。

    ACE员工异口同声地这么说。

    「因为伯特和凯伊的感情很好,我们才能轻易融入喔。」

    伯特不知道该害羞还是高兴。

    凯伊也不好意思地嘿嘿笑着。

    人类男性的同伴增加,伯特感觉比较安心,但也不能光是松一口气。

    以在职期间来说伯特虽然是前辈,跟以电脑专家身分过活的他们比起来,知识和技术上都输。

    不振作一点会成为有名无实的前辈。

    连这些优秀的ACE公司员工也对凯伊另眼相看。

    她获得认同和赞赏,让身为同僚的伯特也很自豪。可是另一方面,看到凯伊笑着跟他们谈话,还有把工作交给他们,心中就有股类似嫉妒的感觉油然而生。

    明明必须集中精神在工作上,伯特却一面整里打孔卡,一面茫然地眺望着远处的凯伊。

    这时,伯特背后有个坚硬的东西在往上爬。

    「唔哇啊啊!」

    打孔卡从心脏差点停止的他手中滑落,造成大灾难。

    一转过头去,拿着尺的米亚用有如狱警般的眼神站在那里。

    「欠缺集中力会引发严重事故。」

    「对、对不起……」

    伯特在凯伊和ACE员工的讶异视线下连忙捡拾打孔卡,而米亚却一直盯着他看。

    「怎、怎么了……?」

    「监视。」

    「是……」

    总之怀抱相同梦想的同伴增加,前往月球的体制逐渐完备。

    进行为了即时完成导航计算的研究,构思太空船的控制技术,输入模拟机器做测试。

    接着一直线前往月球──

    并没有这么顺利。

    虽说轨道飞行成功,也只不过是绕着地球飞行,不可能一气呵成地以月球为目的地。

    用没人看过的巨大火箭把超高性能的太空船射向太空,让太空人平安登陆远在三十八万公里外,还以秒速一公里的超快速度移动的月球。光这样还没结束,接着还要从月球返回,必须让太空人成功重返大气层并生还。

    用嘴巴说是很简单。

    想要实现还有堆积如山的难题尚未解决。

    尚未解决的课题大致分为五种。

    第一,确立在太空中的复杂航行技术。具体来说就是太空船的对接和会合同轨道飞行。

    会合指的是让复数的太空船飞行在相同轨道上。这是今后在许多方面都必须用上的重要技术。

    第二,月面的探测。月面照片拍摄计画是由别的研究所负责,但接连失败。

    第三,培育太空人人材,还有构筑太空船内的环境系统。

    第四,将要把太空船送往月球的大型火箭实用化。

    第五,完成让太空船起降的手段。

    每项都充满困难。

    至今有许多的科幻小说被写出来,但在作品中成功登陆月面的年份以七〇年代以后占多数。换句话说,以在六〇年代成功为目标的海伯利昂计画必须要超越想像。

    本应为了达成此一目标而团结一致,问题却不只在技术面上。

    「又是太空船的规格变更喔。」

    抱着一叠文件的伯特刚说出口,D室就充满了叹气声。

    载人太空船中心内的团队不断重复改组和改名,每次计算工作都得重新来过。关于这点戴蒙部长也是受害者之一。组织肥大化造成相关部门的协调变得困难重重。

    并不是说谁有错。

    问题的源头是太空开发成为了人类史上最庞大的计画。

    比如说,登陆月面用的火箭和太空船的零件预估将会达到总计七百万个,原本和机械工程学无关的领域也变得息息相关。

    可是社会的构造赶不上科学技术的急速发展。而且太空计画并不光是ANSA的东西,提供预算的政府有什么意图会明显地展现出来。再加上接下试作和生产的民间企业和军方,还有领导计画的科学家与技术人员彼此在想法及利益上互相冲突,迟迟无法决定方针。

    这些纷争直接影响到身为弱小部门的D室。

    「我们休息一下吧……」

    凯伊停下正在作业的手,张开双手伸了个懒腰。

    「把废弃的打孔卡叠起来,搞不好会直达月球喔?」

    「不好笑啦……」

    关于计算的内容,以前隐藏起来的计算详细资讯现在会予以明记,因此更能明显看出开发方向的迷航。

    委托的软体设计也一样。

    任务的规格和目标每周都会改变。然而各部门却发出「总之你们就做吧」的指示。情况陷入仓促行事目标又不明确这种最糟的状态。

    虽然对这种组织间的不毛之争有很多想法,但伯特等一般职员并没有插嘴的权利。

    然而就算表达意见也没办法提出解决方案。

    在太空无垠的黑暗中摸索的徬徨日子,对新进职员来说特别难受,士气一天天下降。连电脑都发出哔哔的哀号,当每个人都正要陷入绝望时。

    「不过这是向未知的世界挑战,遇到困难或障碍是理所当然的吧。」

    凯伊奋力站起来,手指向贴在墙上的破布。

    那是游行时对世界高举的旗子。

    『带你去月球Fly you to the moon』。

    「我们要带大家去月球对吧?」

    凯伊的鼓励让大家的表情开朗起来,重拾起乐观的心情。

    「做只有我们能做到的事情吧!」

    伯特也跟着呼应。

    「凯伊说得没错。就算只有在D室内,我们该抱持相同想法。」

    只要继续堆叠打孔卡,总有一天会得到正确答案。

    将天体力学和各种理论变换为数字,慢慢筑起通往月球的道路——

    除了处理D室的日常业务外,伯特和凯伊也继续参加名为「阿纳克大团结」的宣传活动。受到太空狂热逐渐升温的影响,两人不管去到国内的哪里都大受欢迎,也在杂志及报纸上多次登场,还受邀参加大规模的嘉年华会。

    两人绝不是想出名。

    可是太空开发既然要使用高达天文数字的税金,宣传和启蒙活动就很重要,两人带着使命感在做这项工作。

    有一天两人被叫到所内的宣传室,ANSA总部的宣传部成员珍妮佛-塞勒斯对两人发出指示。

    「上面决定要你们参加下个月的二十一世纪博览会。」

    听到这件事的伯特感到雀跃。

    将在联合王国西北部的都市──马林市举办的世界博览会。世博的执行委员也邀请共和国及其周边国家参与,但遭到拒绝,结果变成展期半年,由从世界各地前来的二十四个国家参展的科学庆典。

    主题为「太空时代的人类」。

    从现在起约在四十年后会来临的二十一世纪,该时代的未来空间将在会场内被创造出来。而这个主题除了展示自家的科学技术实力,背后另有目的。

    是徵人。

    落后给共和国的联合王国为求力挽狂澜,想募集数万人规模的才能。太空科学并不是单一的学问,需要物理学、化学、生物学等各种领域的人材。

    招募要项上写着「立刻加薪立刻升职」、「能出人头地」、「可到国内外旅行」等诱人句子。

    可是很难募集到人材。

    这时政府想到利用本身是场盛大活动的世博。政府付出高额的补助金建设科学馆,ANSA出借展览用的卫星及火箭的模型,全面进行协助。在呼吁到场参观的宣传广告上也花费大笔金钱。

    因此伯特和凯伊会以宣传为目的前往世博说起来也是理所当然。

    其实伯特原本打算申请休假自费前往,但内心有一部分期待着能用经费去参加。

    所以他高兴到不行。

    而且比起只身前往,跟凯伊一起逛一定会更开心。

    「伯特,你在偷笑什么?」

    被珍妮佛警告,伯特赶紧收起兴奋的表情。

    他告诉自己这是工作。

    身旁的凯伊眼神闪闪发亮。

    「会参观展览馆吗?」

    她似乎也对能去世博感到很高兴。

    珍妮佛却冷淡地回答她。

    「会,但重头戏是别的。『以太空的和平利用为主题的研讨会』这个活动要举办三天,希望你们能在最后一天以代表电脑技术人士的身分上台。」

    「我明白了!」

    伯特抬头挺胸地立刻回答,凯伊也跟着点头。从两人被任命为代言人以来已经过了半年以上。也因为习惯了,几乎不会再表现出狼狈的模样。

    得到两人的首肯后,珍妮佛开始说明行程。

    「马林市离这里有段距离,所以会是三天两夜的出差。五月十一日出发提前一天抵达当地,十二日参观展览馆并与入场者交流,十三日参加研讨会接着在晚上踏上回程。对了凯伊,上面希望你在出差前先指定好D室的代理室长喔。」

    凯伊思考了一会后回答她会拜托米亚。

    米亚会负责教育新人就是她能力很强又很会照顾别人,周围给她的评价也很高。很喜欢恶作剧则是美中不足的一点。

    伯特问珍妮佛。

    「研讨会是怎样的内容?」

    「详情还没有决定,听说是关于太空开发的所有事项。来,这是简略的资料。」

    似乎完全没有兴趣的珍妮佛把资料丢给两人。

    研讨会由马林市的工商总会主办,除了ANSA还有非营利的太空开发团体挂名赞助商。虽然是以由科学家发表研究成果为中心,但由于州长和政治家也会参加,比较倾向是为了获得开发预算的简报。

    一翻阅资料,就看到一整排预定上台人士的名字。

    「……等等,这个是……」

    豪华的成员让伯特吃了一惊。

    开幕当天是由首相致词。

    火箭开发负责人克劳斯博士。

    载人太空船中心首长基辛格主任。

    其他还有ANSA的干部、政府的科学咨询委员、知名飞机制造商的高层等,都是些赫赫有名的人士。

    仅是一般员工的伯特实在太格格不入,光想像到自己在舞台上被这些人包围的样子就发起抖。要是连一句话都讲不出来就结束该怎么办。

    才刚很有气势地答应的伯特,现在却已经畏缩。珍妮佛彷佛在落井下石似地冷淡说道。

    「还有那上面虽然没写,女王陛下也预定会以旁听者身分,在两位要上台的日子参加。」

    「女王陛下……?」

    伯特的动摇一口气加倍。

    去年在典礼上和萨妲希亚女王见面时,她光是微笑就让伯特全身无法动弹,甚至无法好好回话。即使如此女王还是面带笑容地跟伯特说话,所以对话勉强能成立。

    总之萨妲希亚充满王室独特的高雅气质,伯特感觉彼此的确住在不同的世界。

    「哎呀,压力真大呢。对吧,凯伊……」

    比起感到害怕的伯特,凯伊维持和平常一样的笑容。

    「真是荣幸。虽然会紧张但我得努力!」

    「说、说得对呢!」

    凯伊的积极态度总是带给伯特勇气。

    「真是的。依然是凯伊比较可靠呢。」

    珍妮佛也已经对她有很高评价,不再展现出去年刚相遇时那种歧视的态度。

    伯特立刻开始为研讨会做准备。

    虽然详细的议题尚未决定,不过没彻底提升知识就会跟不上讨论,这件事倒是很容易就能想像到。因此他在一般业务结束后就与凯伊一起窝在所内的资料室,大量阅读ANSA的公开文件及科学论文、文献。

    可是太空科学是日新月异,昨天的正确在今天就会变成错误。各种领域交杂在一起,造词或新词每天都会诞生。

    「这样难怪组织间会无法沟通……」

    脑袋饱和的伯特整个人累瘫在桌上。

    伯特的正对面,凯伊正用杀气腾腾的目光注视着大量资料。该不会是在用影像记忆来记住。

    等凯伊读完后再向她确认吧。

    「嗯,大致上进到脑袋里了。」

    啃着方糖的她露出腼腆的笑容。

    压力好大。伯特想着到登陆月面前,自己能成为足以当她的搭挡的人物吗。

    两人每天都拼命努力,可是长时间待在一起,常常不知不觉间没有在学习而是在聊天。尤其会热烈地讨论世博的话题。电视每天都播送广告,令人对科学庆典的期待不断膨胀。

    看着世博的导览手册,凯伊的语调也兴奋起来。

    「能够因公前往真让人开心。毕竟会场很远又要花钱,我也不太想请假。」

    「其实我也想着一样的事情。」

    「……如果玩得很开心是不是公私不分啊?」

    「那么我们要像戴蒙部长摆出一副苦瓜脸、面无表情地逛展览?」

    伯特一开玩笑,凯伊就露出小恶魔般的表情。

    「啊~我要不要跟他说啊?」

    「不要啊!」

    露出尖牙哈哈笑着的凯伊,用手把头发拨到尖耳后方。和她属于不同种族是事实,但那只是偶尔会想起的程度。伯特就是那么自然地跟她相处。

    凯伊高兴地翻阅导览手册。

    「不过我真的很期待。你看,好像也有体验太空旅行的展览喔。」

    自从她不再隐藏对太空的梦想和憧憬后,和她在一起就让伯特想一直跟她聊下去。

    等到末班公车开走后,伯特让凯伊坐在机车后座,把她送回月影区。

    并不是说由谁提出,送她回家已经变成了日常。以前凯伊戴着技师安全帽,现在已经换成机车专用的安全帽。

    春天的晚风吹起来非常舒服。

    不久两人经过凯伊曾发作吸血鬼症候群的森林旁。考虑到她的心情就很难去提起那件事,故没有成为话题过。可是她那边哭边吸血的模样依然烙印在伯特眼中。

    伯特心想绝不希望再看到她落泪。

    希望她能一直保持笑容。

    某天夜里,伯特一如往常地把凯伊送到住家附近,正打算离开时。

    「那个,伯特……」

    她那由月光照亮的脸带有一丝紧张。

    「怎么了吗……?」

    「就、就是……」

    「嗯?」

    她的紧张也传达给伯特。

    「如果你愿意,那个……」

    她到底打算说什么。

    该不会──

    凯伊害羞地缓缓开口。

    「要……要不要跟我去观测UFO?」

    「……咦?」

    UFO?

    伯特怀疑是不是听错。凯伊即使脸颊羞红,表情却很认真。

    「UFO是指……不明飞行物体?」

    伯特重新确认,凯伊则像个小孩般点头。

    「有传闻说出现在月影区南边的天空……」

    002

    即使从以前就有UFO的目击案例,最近目击数量和太空热潮成等比增加,甚至有夫妇表示遭到UFO绑架。而除了利用国家电波天文台探测地球外智慧生命体,由于飞行物体也可能是共和国发射的间谍卫星,政府在空军内部设立UFO的专门调查机关。

    伯特本身对外星人的存在是半信半疑,但内心期待着广大的宇宙在某处或许有智慧生命体。

    可是。

    「观测UFO吗……」

    这种话从她嘴里说出来很令人意外。因为她也有这种自觉所以才会犹豫吧。

    大概是查觉到伯特的疑虑,凯伊慌张地找借口。

    「嗯……我对外星人,应该说对未知的事物有兴趣……不过一个人寻找UFO有点……那个……」

    「为什么你不想一个人去找?」

    「那、那是因为……」

    凯伊低着头,结巴起来。看着出奇地流露出恐惧的她,让伯特产生一个推测。

    「该不会你怕外星人?」

    「唔!」

    凯伊的表情变得僵硬。

    「你会怕吗?觉得他们会绑架你?」

    「哪、哪可能有这回事!?」

    看来是猜中了。

    太浅显易懂的反应让伯特兴起想恶作剧的念头,便再稍微捉弄她。

    「听说要是被UFO绑架,身体会彻彻底底被一个灰色的小矮人检查清楚呢。比方说用检查针插进肚子,或是用奇怪的机械去拉牙齿……」

    「噫……」

    凯伊按住腹部和嘴巴。她那有如红色水晶的瞳孔东张西望着。

    「你看,你果然会怕外星人。所以才不想一个人……」

    「不、不是啦!」

    凯伊在胸前挥手,虽然有些结巴还是连珠炮似地说。

    「要是一个人,我会怕闪焰倶乐部,目击地点又很远没办法用走的,而且就算说出自己看到UFO,如果只有一个人也无法证明……其他还有,唔……问米亚对UFO有什么想法一定会被嘲笑……」

    伯特觉得她拼命到令人觉得有点可怜,于是便点头。

    「知道了知道了。我会陪你去啦。」

    得到伯特的赞同,凯伊的眼神中恢复安心的神色。

    「太好了……!谢谢你!」

    「况且我也对UFO有兴趣。」

    话虽如此,遇到厌恶新血种族的闪焰倶乐部可能性还比较高。万一他们追上来,骑机车应该能甩掉。

    「那么下个礼拜天,你要是没事就去一趟吧?」

    「嗯!目击案例大多集中在黄昏呢。要带的东西有──」

    凯伊兴奋地说出原本想好的计画。

    伯特一面回应,一面压抑住在私人时间也能跟她度过的喜悦。

    说对UFO有兴趣并不是说谎。

    但就算没兴趣也无法拒绝她的邀约吧——

    从月影区更往南,生命力茂盛的野草到处生长的湿地畔,伯特和凯伊正在观测UFO。

    下午四点抵达,摊开野餐垫并肩而坐,从开始眺望天空已经经过了约三小时。

    然而。

    「根本没出现……」

    凯伊向着天空抱怨。

    飞在空中的都是鸟或飞机。在观测的只有他们,从旁人眼中看起来像在赏鸟。

    准备好的飮料和奶油饼干就快要见底。即使联合王国的南部的白天很长,夜晚依然即将来临。

    原本兴致勃勃的凯伊完全失去活力,深深地低着头。

    「抱歉……」

    「不会。因为是未确认的飞行物体,本来就没那么容易找到吧。」

    伯特因为并没有很期待UFO的出现,凯伊这么认真地道歉反而令他心生愧疚。他鼓励着有如枯萎的植物般失去活力的凯伊。

    「而且偶尔放下工作悠闲渡日也不错啊。」

    潮湿的风不时会运来春天的甜美花香。火红燃烧的夕阳逐渐沉入地平线,桃色和紫色的多层次天空出现月亮和星星的身影。

    今天是满月。

    凯伊不经意地说出。

    「……真的能登上月球吗。」

    「这实在不好说……」

    太空船的设计又再度变更规格,打孔卡的墓碑又新增了一座。

    海伯利昂计画的发展路径图中设定着「一九六七年完成载人登陆月面」,但以现今的状态来说,要达成恐怕很困难。

    最大的问题是计画核心部分的方针无法底定。

    那就是「让太空船在登陆月球后,平安返回地球的方法」。

    月面起降才是计画的最大难关。

    关于这个课题,ANSA内部的意见分成两派。

    一种是「直接起降法」。这是伯特隶属的载人太空船中心所推动的方式。

    另一种方式则是由克劳斯博士率领的火箭开发中心所推动的「地球轨道会合法」。

    要是有一边比较优秀当然就会予以采用,然而双方都存在着技术性的问题。

    首先,「直接起降法」是从地球发射的太空船直接登陆月面,探测结束后再从月面朝地球发射这种单纯的方法。

    这种方式的问题在于返回地球。

    不管怎么改良,现在开发中的火箭克洛诺斯号载重都有极限,无法搭载从月面返回地球所需的燃料。要搭载来回的燃料需要用到超大型火箭「银河号」。

    只是银河号目前还是纸上谈兵,只存在幻想中的怪物火箭。要建造出来除了需要用上会把预算消耗殆尽的庞大费用,报告中也表示就技术上来说,十年内不可能完成。

    关于这个方式,过去克劳斯也做出「很单纯、很好」的肯定,但实际计算完登陆及所需燃料等事项的结果,他态度一百八十度大转变认为办不到。

    因此直接起降法派在ANSA内开始失势,但主导此一方式的基辛格主任也有他的坚持,并没有放弃。他主张「火箭的事情应该由火箭开发中心想办法解决」。

    另一方面,火箭开发中心推动的地球轨道会合法则避开重量的问题,预估可用克洛诺斯号达成。

    首先从地上用数枚火箭发射分解好的太空船,在地球轨道上一面会合一面重新组装。然后将燃料注入完成的太空船,让太空船飞往月球。

    可是这种方式也存在着问题点。

    要组装太空船需要发射十五次火箭。

    光发射一次就得劳师动众,提供预算的政府不会默不吭声。付出名为税金的观赏费的国民们也会大表不满吧。

    不只是预算,在技术面上也存在着课题。

    说起来,地球轨道上的会合连实验飞行都还没做。

    关于这点,火箭开发方表示他们有在建造火箭,并催促太空船的开发人员赶快完成会合所需的装置。

    ANSA的两大巨头互不相让,主张自己才正确。更糟的是担任这场争执的裁判──ANSA署长,跟政府的科学咨询委员会在预算和方针上起了冲突。

    太空开发的内部已经是一团乱。

    凯伊的脸上浮出苦笑。

    「共和国阵营要是知道我们的内情,或许会认为臝定了吧?」

    「对啊,他们似乎整合得很好。」

    钢铁帷幕的背后虽然不明,在伯特的想像中是在最高领导者下团结一致的开发现场。标榜自由之国的联合王国却是人人自由地提出主张而陷入泥淖。

    在这种状况下,伯特隶属于与憧憬的克劳斯博士敌对的组织。

    「得跟博士对抗,心情好复杂。」

    在体弱多病的孩提时代,伯特读过所有克劳斯博士执笔的文章和着作,电视节目也都准时收看。对他所提倡的月面基地及星际航行的构想感到兴奋。

    博士的想法中尤其将地球轨道上的太空站描写成太空探索的重要据点,伯特也怀抱着希望能成为在该处驻点的科学家之梦想。

    引导伯特走上太空之路的人正是克劳斯博士。

    「不过说实话,博士所提出的地球轨道会合法中有令人无法赞同的部分。应该说很乱来吗……」

    凯伊也跟着点头。

    「我也无法举双手赞成。博士对我的论文有很高评价,但这是两回事……」

    话虽如此,载人太空船中心的方案是等待银河号完成,这种全靠别人的构想。

    凯伊一面眺望着飞在薄暮中的鸟,一面遥想着月球。

    「着陆方式不快点决定,D室的业务也无法进行……」

    其它还有几种方案,但全被高层以「无法实现,没有讨论的必要」退回。

    实际上里面也有些只能说是妄想的烂方法。

    比方「即使尚未开发返回地球用的火箭,总之先让太空人在月球降落,达成『史上首次登陆月面』,然后在火箭开发出来前不断朝月面投下补给物资」之类。

    这种东西当然会被驳回。

    不过废弃的方案中有唯一一个具有可能性的构想。

    那并不是崭新的想法,反而是有点古老。一九一〇年代,由构成现在的共和国联邦的国家之科学家所构思,用来前往其他天体的方法。

    也就是「月球轨道会合法」。

    首先将包含太空人所搭乘的指挥舱以及登月小艇的太空船射向月球轨道。

    顺利抵达月球轨道之后,搭上登月小艇的太空人与指挥舱分离降落到月面。指挥舱在登月小艇停留在月面的期间持续绕着月球,接着与从月面升空的登月小艇会合,回收太空人。

    这个方式,理论上比现在于枱面上相争的两种方案还优秀。

    不论是在技术面还是预算面都是。

    不需要怪物火箭银河号,光靠一艘正在开发的克洛诺斯号就能完成任务。至于会合,由于月球的引力较小所以也比在地球轨道上更容易进行,另外登月小艇本身也只需要小型机。

    不会花上太多费用,单纯,系统也可以简化。

    那么为什么会遭到无视?

    不,并不是遭到无视。

    因为有着重大的缺点。

    「要进行会合,月球实在太远了。」

    若在地球轨道上会合,万一发生致命性的错误或失误也较容易救援。

    可是月球在三十八万公里外。

    而且会合几乎都在月球背面进行,还是自动操控。如果太空人发出求救讯号,地球也只能袖手旁观。在受到全世界民众瞩目的登陆月面发生这种悲剧,载人太空飞行的未来将会永远关上大门。

    因此ANSA的高层猛烈反对这个方案,政府的科学咨询委员会断定「太看轻人命了,太空人生还的可能性只有百分之一」。尽管这个机率是毫无根据,但自动操控的信赖度就是这么低。

    这个批评,换句话说就是认为搭载于太空船的超小型电脑不切实际。

    电脑被当作不安要素让伯特觉得非常遗憾,可是没有足以让人信赖的根据也是事实,就现况来说也被许多人嘲笑说是「受到科幻作品的影响」、「科学家的妄想」。

    实际上,月球轨道会合法在伯特与凯伊的爱书「带我去月球」等许多科幻小说中有拿来使用。

    而且克劳斯博士所写的科幻小说中也使用了类似的方式。

    战后不久的一九四八年,流亡到联合王国的克劳斯博士在边境的研究所怀才不遇时,他写下火星探险的书。里面的着陆方法正是在火星轨道上会合。

    然而现在克劳斯博士本人却否定了月球轨道会合法。

    对伯特而言这是他从小梦想的方式,故觉得很可惜,但就算提议也不会实现。所以他只能把这种想法深藏于心底。

    「……无论如何,组织之间不互相斗争且彼此合作的话,应该也会离月球更近一些。」

    伯特用目光追着飞舞在空中的鸟。

    凯伊喝下一口咖啡,叹着气说道。

    「还有国家之间的合作也是。要是能顺利进行就好了……」

    许多国家都有加入以发射人造卫星为契机而成立,与太空开发有关的非营利国际组织。但其中确实有开发能力的只有联合王国与共和国。

    此时联合王国的委员发表「我们有做好共同开发的准备」。

    一、用联合王国的火箭发射他国的人造卫星或测量装置。

    二、让联合王国的人造卫星搭载他国的测量装置。

    这并不是纯粹的支援,提高联合王国名声的盘算也占很大部分,这个提案对技术不足的国家来说相当有魅力。结果预定近期将发射史上首枚由三国合作的人造卫星。

    该国是过去将联合王国当作殖民地的大国。独立时双方曾发生大规模的战争,但现在处于合作的关系。

    「太空是大家的东西……要是也能和共和国合作就好了。」

    共同开发的可能性虽很薄弱但确实存在。

    格吉耶夫在贺电中隐约透露此事,联合王国政府的回应是在比方共享气象卫星资料、交换太空医学情报等五种和平利用的领域中提出合作。

    不久之后共和国传来「已指示负责人,准备提出崭新且具体之共同计画」的友好回答。

    可是不管等多久都没有进展,共和国依然连开发情况都不公开。

    到头来,太空开发因为与军事技术紧密连结,很难划分出何谓和平利用的分界线,政府于是做出「只有在裁军条约成立下才有可能共同开发」的结论。

    「共和国一定只是为了让外部印象变好,才订下空有形式的协定……」

    利用太空进行政治宣传,伯特实在觉得很恶心。

    当然他也清楚不能光讲冠冕堂皇的话,即使如此还是有无法接受的部分。

    伯特一口喝光咖啡。酸味和苦味在他嘴里蔓延开来。

    「连气象卫星都无法合作,登陆月面的共同开发,根本是梦想与妄想的尽头呢……」

    这时凯伊把圆形的奶油饼干举到空中。

    「看起来比这个零食还小的月亮,却是深深吸引着我们呢。」

    照亮湿地的浑圆满月藏身在金黄色的饼干背后。

    「对挨饿的人们来说,一片饼干可能比登陆月面更令人高兴……」

    凯伊悲伤地这么说。世上对膨胀的太空开发预算仍抱持着批判的态度。也有人批评月亮是大石头。所以此时更不该进行无谓的争执。

    两人抬头望着饼干月亮一会后,附近的草丛传来某种东西在振翅的声响。

    「嗯?」

    一看过去,巨大的影子猛烈地飞扑过来。

    「唔哇!?」

    「呀啊!」

    巨大的影子抢走饼干,接着不知道飞去哪里。

    那是只饥饿的水鸟。

    「啊……」

    伯特无法动弹。

    因为他被害怕的凯伊抱住了。

    紧闭双眼的凯伊双手绕过伯特的肩膀,胸部压上去,紧紧地抓着他。

    伯特心跳会无法停止加速不是因为遭到水鸟袭击。而是因为凯伊紧紧贴着他。他的嘴巴被凯伊的银发搔着,鼻尖闻到月下美人昙花洗发精的芳香。

    「呃……」

    伯特硬挤出微弱的声音。

    「凯伊……」

    「……咦?」

    「刚才那是一只鸟……」

    「鸟?」

    凯伊思考了一下子。

    「啊!」

    她短暂地惊呼后连忙放开伯特。

    尖耳连前端都因为害羞而染红,她把沾在手上的饼干碎屑拍掉,然后就低着头。

    「抱、抱歉,我吓了一跳……」

    伯特擦掉额头渗出的汗水,开玩笑似地说。

    「幸好不是外星人来袭呢。」

    「……真、真的呢……」

    两个人同时用力深呼吸,然后重新并肩坐好。

    对话就此中断,空气中飘着尴尬的沉默。

    伯特很在意凯特是什么样的表情,于是用眼角余光偷看。当看到她扭扭捏捏地在玩着草的手后吃了一惊。

    「你的手指在流血。」

    经伯特这么一说凯伊似乎才察觉,她看向自己的小指。

    「可能是被刚才那只鸟抓的……」

    似乎不会痛。

    凯伊把小指靠到嘴边,轻轻地舔了血液。伯特不经意地看着她那副模样,两人的视线就对上了。

    凯伊立刻拿开手指说道。

    「我只是舔了一下喔……!?」

    「嗯,我知道……」

    伯特感到困惑,凯伊摇了摇头。

    「不是啦,我是要说这不是在吸血。」

    「啊,我懂啦。人类要是流血也会这样做喔。」

    「这样啊?太好了……」

    她会如此在意是因为吸血鬼症候群吧。即使平常不会表现出来,但荆棘还是深深地刺着她的心。伯特想说最好不要去提,便继续前一个话题。

    「呃……我们刚才讲到共同开发对吧。」

    伯特仰望着满月高挂的明亮夜空。

    「假如……大批UFO从太空进攻,就算是共和国也会愿意合作吧?」

    凯伊的身体抖了一下。

    「或、或许是那样没错,可是我绝不想要那种事发生……」

    看来她是真的很怕UFO。

    世上有很多人因为这个话题而骚动着,所以她的反应并不是特别奇怪,但以隶属于书呆子天堂Nerd Heaven的技术人员来说是很少见的类型。

    「雪茄型……?圆盘型……?」

    看到不断在妄想UFO大战的凯伊,伯特忍不住想捉弄她。

    伯特猜到反正今天的观测一定会没事做,事先将要在空闲时间阅读的周刊杂志塞进包包内。

    那本周刊杂志内刊登着会刺激到凯伊的特别报导。拿给她看会有什么反应呢?

    伯特慢慢地从包包内拿出周刊杂志。

    「凯伊,你看过这个吗?」

    「什么?噫!?」凯伊一看到报导,马上惊叫后捂着嘴。

    『警告!外星人已经入侵地球!』

    『太空人史提夫在太空中看到的萤火虫,其实是外星人的卵!』

    夸张的煽动文章,还配上伸出触手的章鱼型外星人照片。

    「……」

    凯伊捂着嘴瞪大双眼。她的动摇比预期还大。

    「这只不过是骗小孩的谎言吧?」

    伯特傻眼地翻着周刊杂志,凯伊却摇了摇头。

    「无法完全笃定是谎言……!」

    「不,这怎么看都是合成照片……」

    凯伊表情认真地说。

    「如果因为是未确认所以只能合成呢?」

    「……嗯?」

    「宇宙是无限大。理论上外星人是存在的。伯特,你听好……」

    凯伊开始提出难以理解的主张。

    简单地整理她的考察,就是在说既然可能性不为零,那就等于存在。

    「有章鱼型外星人?」

    「还有乌贼型喔。」

    「也有会发射怪异光线的绿色外星人?」

    「我猜是光合作用的原理吧。」

    「喔、喔……」

    虽然想法太过跳跃,伯特想说这搞不好跟她的影像记忆能力有关。

    以前凯伊说过记得的东西会在脑内自动融合并处理。或许是副作用让科学和科幻融合的结果,无意识中创造出超自然的想像。

    身为一般人的伯特无法理解,但总之凯伊害怕UFO及无法沟通的外星人。

    「如果是具有智慧且友好的外星生命,我会想跟他们见上一面,但会夺走别人性命,具攻击性的那种我就无法接受……」

    凯伊可爱地卷起身体,就像只犰狳在保护自己。这也让伯特变得更想捉弄她。

    「换句话说,你无法接受的是刚才抢走饼干的那种外星人吗?」

    「咦?」

    凯伊抬起头来。

    「那只鸟怎么了吗?」

    「那其实是发光物体。」

    「咦、咦、咦……?」

    「我想说你会害怕,才骗你说是鸟。」

    「骗……我?」

    「可能是太空萤火虫。」

    伯特为了掩饰快笑出来的表情,故意装成在推眼镜。

    「你的小指……是被采集了皮肤和血液的样本……还是被下了外星人的蛋呢……」

    「!?」

    凯伊惊讶地注视着小指。

    「呜……」

    泪眼汪汪的凯伊嘴唇紧闭,表情要哭出来似地。她似乎是想挤出外星人的蛋,紧紧地握住小指,血从伤口渗了出来。

    做得太过火了,伯特反省着。

    「抱歉!刚才是骗你的!」

    「……咦?」

    「不是太空萤火虫,只是普通的水鸟。」

    湿润的红色眼睛狠狠地瞪着伯特。

    「伯特……」

    「抱歉,我没想到你会快哭出来……」

    凯伊鼓起脸颊。

    「我才没有快哭出来。」

    糟糕,惹她生气了。

    「我只是一时兴起……」

    「……不要再讲可怕的事情。」

    「知道了……我跟你约好。」

    可是,凯伊仍然用怀疑的眼神看着伯特。

    「真的吗?」

    「真的啦!」

    伯特对着凯伊伸出小指。

    「我跟你约好。我对神发誓。」

    「咦?」

    凯伊明显地产生动摇。

    「我说我发誓……」

    伯特再度对着她伸出小指,想跟她勾手指。勾小指订下约定,在联合王国是很普遍的习惯,但凯伊却害羞地低头。

    「那个……要做那件事吗?现在,在这里?」

    只是勾小指却让人害羞起来,伯特感到很难为情。

    「……我是这么打算。」

    「可是这么突然……」

    凯伊抓着自己的指尖并注视着。虽然不太明白,她似乎感到困扰。

    「你不愿意的话就算了……」

    「等等!」

    伯特正要收回小指,凯伊就抬起头来。

    「我、我明白了……你要保密喔……」

    一说完,连脖子都红了的她露出下定决心的眼神,用双手握住伯特的手。

    「嗯?」

    这是怎么回事?

    凯伊的嘴巴朝伯特的小指靠近。

    彷佛要亲吻指尖──

    「咦,等等!?」

    003

    伯特忍不住把手抽回来。

    凯伊惊讶地停下动作。

    「咦?」

    「刚才那是怎么回事……?」

    被问到的凯伊也一脸困惑。

    「你问怎么回事,就是咬手指啊……」

    「……咬?不是勾吗?」

    事情不太对劲。

    伯特进一步追问后,这才了解到咬手指是新血种族和人类订下秘密誓言时会做的仪式。

    用尖牙稍微咬伤指尖,互舔彼此的血来成为对方的眷属。虽说是舔血液,其实跟吸血鬼症候群完全无关,据说是新血种族的社会从以前流传到现在的习俗。

    「特别是在缔结婚姻关系的时候会做……」

    「是、是这样吗……?」

    「新血种族和人类无法正大光明地举办结婚典礼,因此两人会私底下这么做。所以当你要我这么做,我很焦急不知该怎么办……」

    虽说是完全不知情,但这居然是求婚的等级,伯特吃了一惊。

    和凯伊一起度过了不短的时间,原本以为彼此之间没有藩篱了,却还有不知道的文化和习惯呢。

    「人类的话只是勾住彼此的小指,算是很稀松平常的事喔。」

    「……我完全误会了……」

    用双手遮住脸颊的凯伊扭动着身体。

    伯特不知该如何是好。

    「机会难得,要不要试试人类的方式?」

    一这么问,凯伊就用羞红的脸点头。

    「那、我就试看看……」

    「嗯。那你伸出小指。」

    伯特伸手正要去勾凯伊的小指时。有某种东西掠过她的视野,她便注视着伯特身后的天空。

    「啊!」

    「咦?」

    「UFO!?」

    伯特转过头去看凯伊指的方向,有个正在高速移动的光点。

    「那是……!」

    不对,冷静下来仔细瞧就能察觉。

    「我想那是战斗机……」

    「不是UFO……?」

    「我记得那边有空军基地。」

    「啊。原来啊……」

    凯伊用混杂着安心和扫兴的表情叹了口气。

    只是天空已经暗到会把战斗机看成UFO。完全入夜后会根本无法区别吧。再加上夜行性的危险爬虫类,以及更危险的闪焰倶乐部会在这个时段活动,伯特不太想待在外面。

    「差不多该回家了呢。」

    伯特提出建议后,凯伊愧疚地笑着。

    「嗯……谢谢你今天陪我来。」

    虽然观测毫无收获,但伯特认为过了一个很棒的假日。

    收拾铺在地上的野餐垫时,又有一个类似战斗机的光芒划过天际。伯特住在莱卡库雷森特已经满一年,最近空军基地的周边相当忙碌。

    自一年前,联合王国对人称「被囚禁的小岛」的邻国发动奇袭以来,这是第二次那么吵闹。

    如果没发生事情那是最好。

    伯特回到自宅后,想起因为战斗机而没能跟凯伊勾手指。

    「算了……」

    心情上感觉有点亏,他不断弯曲又伸直小指。

    「那是叫做咬手指吗……」

    要是没有阻止凯伊,我会被咬吗?

    伯特闭眼想像。

    脸颊红通通的凯伊以要亲吻小指的方式让嘴唇靠近。她用可爱的小嘴含着小指的指尖,正要咬下去──

    「唔……」

    感觉到像用针刺般的痛楚。

    伯特张开眼睛,望着小指。

    要是真的让她咬,会有什么感觉呢。而且要舔彼此的血,那表示得咬凯伊那雪白细长的手指,并舔她的血。

    光是想像内心就静不下来,还起了鸡皮疙瘩。

    「……」

    伯特试着轻轻咬了自己的小指。

    可是因为没有尖牙,无法咬破皮肤,血流不出来。

    伯特看到自己反射在窗户上的蠢样,苦笑着说「我在做什么啊……」——

    朱红之瞳 Vermilion eyes

    从UFO观测后过了三天的夜里。

    凯伊从载人太空船中心回家后,看见父亲多明尼克正坐在客厅的椅子上,喝着私酿酒月光。

    虽然凯伊打招呼表示自己回家了,多明尼克却不高兴地皱眉。

    大概是在气我最近都很晚回家没有准备晚餐吧。不对,爸爸比以前更加支持我在ANSA的工作,应该是别的理由。可能是工作上遇到不愉快的事情。

    凯伊想了各种可能,但看到多明尼克拿在手上的书后,她吓到停下脚步。

    那本书是凯伊偷偷在阅读的小说。

    「啊……」

    明明有藏起来,凯伊的背后传来凉意。

    父亲会不高兴的原因。

    是因为那是只有人类登场的恋爱小说。

    至今凯伊读的书都是些跟太空科学有关联的东西,伯特过去所憧憬的克劳斯博士之着作也全都读过了,但恋爱小说她是最近才开始涉猎。

    契机是勾手指。

    每次想起自己在一无所知的情况下试图去咬伯特的小指,脸颊就会发烫。

    因此她下定决心不要重蹈覆辙,为了更深入了解人类而开始阅读这类小说。

    当凯伊说不出话来,多明尼克就瞪着她。

    「你喜欢这种书吗?」

    她心想必须解开奇妙的误会。

    「不是啦。我不是喜欢,这是为了稍微学习才……」

    「学习?恋爱吗?」

    好巧不巧,书的标题是「恋爱课程」。

    凯伊连忙找借口。

    「不、不是那种学习啦。书名指的是钢琴的课程,内容是接到徵召令的钢琴老师和以钢琴家为目标的女学生……」

    「为爱私奔。」

    多明尼克面无表情地指着大纲,继续逼问无法反驳的凯伊。

    「你不会是对某个人类产生感情了吧?难道是那个四眼田鸡……伯特吗。」

    一听到父亲举出名字,凯伊的身体就开始发烫。「我对他并没有……」她说到一半就停下,父亲的疑心越来越重。

    「凯伊。」

    「我、我说不是啦!这是书店的店员推荐的,我会去读也是为了让D室的业务能顺利进行……比起这个,你为什么要擅自读我的书!?」

    「是把书丢在浴室的你不对吧。」

    「咦?」

    「掉在角落喔。」

    凯伊摸索记忆。昨晚把书带进浴室,却不记得有收起来。好像读到忘我,然后就直接走出浴室──

    全身起了鸡皮疙瘩。

    表情凝重的多明尼克在凯伊面前晃着因为湿气而卷曲的「恋爱课程」。

    「你要去世博真的是去工作吧?」

    「是工作啦!把书还给我!」

    凯伊喊完后抢回书,接着立刻逃回自己的房间。

    一回过神,天已经亮了。

    她忘记时间的流逝,沉浸在两人悲伤又甜蜜的纯爱中。

    凯伊揉着因流泪而肿胀的眼睛。

    幸好有个好结局。

    人类和新血种族之间有各种相异处,但对恋爱的想法是相同的。

    也变得能够理解勾手指这类事情。

    「唉,该睡了……」

    数小时后得上班,于是她躺到床上闭起眼睛。

    然而却睡不太着。

    凯伊将登场人物中的人类和自身重叠,想着伯特也会读这类恋爱小说吗。

    要是他没有读过,想借给他读。

    要是他有读过,想要交流感想。

    至今占据大部分脑袋的是算式和太空,最近却开始浮现他的身影。

    他是救了我的恩人。

    还接纳了吸血鬼症候群。

    主动帮忙为孩子们开设的科学教室。

    年幼时就失去母亲的凯伊,隐藏梦想、说着「讨厌月亮」活到现在,一直觉得都很孤独,但多亏有他,内心的空洞感觉得到填补。

    想跟他说更多话,想要更了解他。

    凯伊从没对某个人抱持这样的感情。

    「……不过会不会造成他的困扰……」

    他是有参加观测UFO的邀约,可是却浪费掉难得的假日。他应该也有想做的事情。

    不该拉着他到处跑。彼此也是职场的同僚,得克制点。

    即使如此,他愿意接受邀请凯伊还是觉得很开心。

    「伯特他是怎么想呢……」

    凯伊摸着小指的指尖。

    「勾手指……」

    凯伊想试看看是什么感觉,于是把自己左手和右手的小指勾在一起。

    可是一个人发誓实在很空虚,胸口传来了痛楚。真恨当伯特用「人类的做法」伸出小指时,注意力却被夜空中移动的光点夺走的自己。要是没被那假UFO骗就能订下约定了。

    明天请求重来一次会不会很奇怪。在业务结束后前往资料室,悄悄地对他伸出小指要求订下誓言。

    想像到那种场景,就浮现出伯特感到困惑的样子。

    「唉……办不到……」

    实在太过令人害羞,凯伊用力抓着头。

    各种思绪在凯伊的脑海中回荡。

    只是在浴室发呆忘记把书拿出来是还好,万一工作中犯下奇怪的错误,事情就严重了。必须振作起来,凯伊这么告诫自己。

    「晚安……!」

    她盖上棉被。

    可是和伯特一起开心逛世博的妄想停不下来,还跟「恋爱课程」中的约会场景重叠,结果她根本没睡——

    「你跟伯特去观测UFO吗?」

    「唔!?」

    耳边突然有人跟她说话,凯伊手上的咖啡杯差点掉到地上。

    不知何时米亚已经站在身旁,休息室原本只有凯伊一人。

    而且问题的内容也很让人在意。

    「为什么你会知道……!?」

    明明没跟任何人说,该不会是在无意识中自言自语。

    米亚很干脆地回答变得狼狈不堪的凯伊。

    「伯特告诉我的。」

    「啊,原来……」

    观测UFO被别人知道也没关系,但被人知道两人一起出游就异常地让人害羞。

    「凯伊小姐,你为什么那么动摇?」

    被米亚用怀疑的眼神看着,凯伊努力地冷静回答。

    「我才没有。」

    「我是觉得没差啦,只要不影响到工作。」

    「当然不会啊。」

    「这样啊?那么世博请忘记工作好好享受吧。」

    「我是去工作!」

    凯伊一别开视线,米亚像在检查程式错误般把脸凑上去注视着她。

    「工作占几成啊?」

    完全就是起了疑心。

    「全部……!」

    凯伊忽然觉得很渴,于是一口喝下咖啡。

    「呜哇!?」

    一瞬间电流刺激着脑部。

    有蕃茄酱和辣椒酱的味道。

    觉得很恶心的凯伊一面咳嗽一面泪眼汪汪地瞪着米亚。

    「米亚……」

    米亚面无表情地指着时钟。

    「这是超过休息时间的处罚。」

    「超……超过!?」

    凯伊连忙看向时钟,时间已经超出十分钟。

    边喝咖啡边幻想着参观世博,接着──就没了记忆。

    米亚递上事先准备好的水。

    「影响到工作了喔。」

    「我、我只是稍微打……瞌睡啦……」

    「凯伊小姐因为世博而不在的期间,我会确实当好代理人。你就忘掉工作好好享受吧。」

    「我都说是去工作……」

    看到凯伊像在蒙混过去似地大口喝着水,米亚嘴角稍微上扬。凯伊觉得自己对伯特的心意都被她看穿,喝进肚子里的水有股沉重感。

    总之由米亚当代理室长,业务应该不会产生问题。
第四卷 第三章 统治者们
    女王之瞳 Queen eyes

    共和国捎来噩梦般的讯息,扰乱了春天安稳的沉眠。

    『成功完成史上首次的太空会合。』

    共和国的国营通讯社塔基社发表「两艘太空船在地球轨道上接近到剩五公里的距离」。而且还不只如此。

    「成功达成史上首次来自太空的电视转播」。

    在颗粒很粗的影像中现身的太空人是罗莎-普列维茨卡娅。

    「史上首次诞生的人类女性太空人」。

    同时达成三项史上首次,这带给联合王国内部很大的冲击。

    会合的技术在ANSA尚处于开发计画的初期阶段。「地球轨道会合法」当然是不可或缺的技术,在建造太空站上也是必须项目。如果被共和国抢先一步,天空将会落入他们手中。

    这个消息也传到人在宫殿的萨妲希亚耳中。她正在审视公文,但因为实在太在意,于是停下手边的工作询问首席秘书官。

    「我想知道关于我国太空开发的详情,现在是什么状况呢?」

    首席秘书官的眉毛抽动了一下。

    「这不是陛下您需要在意的案件。要学习的话,请先攻读帝王学而不是太空科学。」

    「可是我要出席研讨会,如果没有一定的知识……」

    「您是旁听者,没有必要参加讨论。至于致词文会由下官准备,请放心。」

    首席秘书官以不容有意见的严厉态度驳回。再继续拜托也没用吧。

    首席秘书官看向时钟。

    「差不多是首相要前来谒见的时间了。」

    女王有每周一次需要听取首相报告的惯例。

    今天的报告事项是关于核子试爆。

    不久后年近六十岁的首相出现在萨妲希亚面前。他留着优雅的八字胡,身上散发着贵族的高洁气息,不管报告是多么可怕的内容,都保持理性并冷静,像在进行例行公事般以平坦的语调说话。

    「还请您理解。为求获得遏止力,核武是必要的东西。」

    前次大战后,拥有核武的国家急速增加,陷入若爆发世界规模的核战,地球将会毁灭的状态。这时各国为了防止核武扩散,再三进行会谈,但军备的增强却煞不住。去年夏天,联合王国虽与共和国商讨裁减军备,最终没有成功缔结禁止核试条约。

    结果共和国在大气层内进行高达五十次的核子实验,终于成功开发出史上最凶恶的杀戮兵器。

    可将半径五十八公里内破坏殆尽,名为「安德烈」的氢弹。

    联合王国为了对抗「安德烈」,实行了好几次地下实验,四月底开始终于要在海上进行实验。预定次数将超过百次。

    萨妲希亚露出非常困惑的表情。

    「我是能理解遏止力……」

    首相即使表现得很尊重女王,仍没打算接纳她的意见。

    「我也希望这是最后的核子实验,同时希望缩减军备能够成功。」

    「我明白了……」

    得到女王的承认,首相行完礼后离开谒见室。身为君主的女王虽拥有在外交和国防等项目握有决定权的君主特权,但已经沦为空有形式地听取既定事项的报告。此外,王室有禁止君主在公开场合谈论政治的规则。

    换句话说,政策的最终决定是由内阁下达。

    萨妲希亚虽有权对内阁做出之决定提出警告,可是对方是有着显赫经历的菁英智囊团,她因而心生畏惧半句话都说不出来。明明不了解却插嘴,只会令人厌恶和傻眼。所以即使在签署重要的文件时,她也相信智囊团的判断不会出错,就算对内容产生疑问也在摸不着头绪的情况下签名。

    可是近期萨妲希亚实在不认为国家前进的方向是正确的。

    尽管没有政治方面的知识还是能判断善恶。

    特别是派兵前往各地这点她实在无法赞同。

    一年前以「被囚禁的小岛」为目标的军事行动共造成两国将近三千人丧命,饱受世界各国的批评。

    认可该作战的萨妲希亚为此受伤很深。

    而在伤口还未痊愈前,远方又开启战端。名义上以女王为最高司令官的皇家军队在各地作战。

    万一发生核战,世界会变成什么样子?

    想像到生物灭绝的大地,感觉就好像被推入黑暗的深渊。

    全面核战不是开玩笑也不是笑话,大家都感觉到逐步逼近的危机。学校及公司举行避难训练,也有很多住家加盖地下避难所。

    然而萨妲希亚无法提出可以取代核武的遏止力。

    所以今天她也是相信智囊团和王室秘书官,署名并认同他们的作法——

    四月二十二日,距位于联合王国东部的女王宫殿西边三千七百公里远的马林市,「二十一世纪博览会」在此盛大开幕。媒体争相报导开幕的大盛况后的隔天。

    宫殿附近的礼拜堂举行复活节的弥撒。在每年一次的例行活动中,皇室成员会齐聚一堂,故沿路挤满了人潮。

    身兼阿纳克太阳教领袖的萨妲希亚,在礼拜堂由大祭司的恭敬迎接后,接受当地幼稚园学童献花。

    「谢谢。」

    弯下腰来的萨妲希亚,让视线和学童们平高并对孩子们露出沉稳的微笑。孩子们也立正站好用笑容来回应。

    在仪式中,唯一一位新血种族的男孩在献花的时候。

    「啊!」

    大概是太紧张,男孩绊到石阶摔倒。花束掉到路旁。

    萨妲希亚对撞到膝盖、表情痛苦地倒在地上的男孩伸手。

    「你没事吧?」

    不过男孩没有去握她的手,而是自己站起来。

    尴尬的萨妲希亚用本来打算牵起孩童的手捡起花束,以温柔的声音想要安慰男孩。

    「谢谢你的花。」

    结果不甘心地咬着嘴唇的男孩,泪水夺眶而出。

    「啊……」

    萨妲希亚感到困惑。

    这种时候该怎么做才好。

    只要跟他说话就好?还是要握起他的手?摸他的头?轻轻地抱住他?

    确认在一旁待命的王室秘书官脸上的表情,也仅得到面无表情的点头。

    萨妲希亚无法理解那代表什么意义。关于新血种族的歧视问题,王室秘书官给过不要轻易发言和做出行动的忠告。

    这不是说要她做出歧视行为,而是为了保护她的安全。

    因为以前萨妲希亚做出拥护新血种族的行动时,宫殿前被丢过死掉的蝙蝠。虽认为是闪焰倶乐部做的,但怎么样都找不到犯人。

    不只在拥护新血种族上,具备影响力的女王要是支持特定一方,从何处飞来子弹都不奇怪。

    随侍的王室秘书官正是担心此事。数十年来担任国王亲信的他,以自己的方式在守护女王和皇室。萨妲希亚很感谢他那和骑士的称号相符的尊严与忠诚心。

    可是在哭泣的男孩面前,年轻女王感觉自己被看不见的锁链所束缚。

    电视大篇幅报导要在海上开始核子实验后,新闻主播用挖苦的方式说道。

    〈「二十一世纪博览会连日都很热闹,但我在此要发表我所预测的未来。二十一世纪的世界,统治者不是联合王国也不是共和国,而是又黑又扁的那种虫吧。〉

    黑色幽默让另一名主播和观众席发出笑声和掌声。

    不过在办公室看这段新闻的萨妲希亚完全笑不出来。

    下午的公务告一段落后,她想顺便转换心情,于是带着库库修卡和四只小狗来到黄昏的庭园。

    在庭院内散步秘书官也不会紧跟不放。

    广大的庭院内小河潺潺流过,修剪整齐的美丽花圃为草皮增添色彩。

    萨妲希亚坐到由鲜艳花群所包围的长椅上,慢慢地做了个深呼吸。

    令人感受到春天的甜美花香疗愈着内心。

    「大家去玩吧。」

    解开项圈让小狗在草地上奔跑,只有库库修卡在长椅旁躺着。一如往常的光景。

    萨妲希亚确认正要去散步时收到的研讨会用致词文原稿,这是由ANSA的宣传部和政府的科学委员一起写出的文章。

    五分钟左右能讲完的文字量中整理出太空开发的正当性,但大部分都是为了让国民愿意负担费用,冠冕堂皇的说词。

    说是致词还比较像说服,但她能理解为什么会这样。

    因为又浪费了预算。

    前些日子里发射了月面探测四号机,却直接撞上月球造成严重损毁。虽然换个说法以「联合王国首次到达月球」来发表,但无法与地球通讯以失败告终。

    因此必须找借口。

    虽然是没办法的事情,其中还是有让人无法接受的部分。

    也就是「要在太空竞赛中获胜」这个主张。

    萨妲希亚开始产生没赢也没关系的想法。她已经厌恶竞争,认为只要有一天能抵达月球就好。

    不过要是公开发表这种言论,肯定会招致反感。

    所以就用这份致词吧。

    如果自己做了多余的发言而导致海伯利昂计画破局,事后再怎么后悔也没用。因为她打从心底赞同太空开发计画,希望务必要实现。女王的生活被沉重的现实所包围,只有在遥想无垠的宇宙时内心才会感到雀跃。她梦想着前往月球的旅行及星际航行。

    要是依照这种个人的想法行动,想必会受到各方批评,被私下说不配当女王。

    萨妲希亚能做的就是在不妨碍ANSA的计画下表达支持。她祈祷今后还能看到很多次在去年秋天纪念典礼上打招呼时,大家脸上对成功感到喜悦那种灿烂的笑容。

    然而朝着困难的目标拼命努力的他们,却得遭受浪费税金的批评,这真的很让人难过。军事方面明明用掉更多预算。可能的话希望把那些预算挪到太空科学上。

    「不过没办法吧……库库修卡。」

    听到有人叫它的库库修卡惊讶地抬头。

    如果是要替军事上很重要的人造卫星增加预算还有可能,载人太空飞行没有实益。

    「希望能别在不属于任何人的太空中你争我夺……」

    萨妲希亚再度看向致词文。

    为求说服听众,将失败搪塞过去,暗示梦想与希望,说出很好听的话。

    那就是联合王国女王的职责。

    「呜……」

    不甘心涌上心头,薄薄一层泪水盖住双眼。她看着虚伪的致词文,泪水不禁夺眶而出。

    库库修卡舔着滴到她手背上的泪珠。

    「我这种人根本无法当女王……」

    要回覆世界上寄来的信很痛苦。

    访问各地得维持笑容很辛苦。

    不只一次想辞去女王的工作。

    能够下台的话很想不干。

    「不行,这样太不负责任……」

    萨妲希亚擦掉泪水,仰望着天空。用几乎听不见的声音对着星星开始闪耀的天空说。

    「要是我被UFO绑架会变怎样……?」

    ──什么都不会改变喔。

    她感觉用浑圆大眼看着她的库库修卡这么说——

    星之瞳 Star eyes

    ANSA总部的会议室内,政府高层和科学家们正面对面召开对共和国的讨论会。

    克劳斯博士自信满满地报告。

    「我先说结论。共和国的会合是夸大其词。」

    分析所有能拿到的飞行资料后,找出了可疑之处。

    「并列飞行的两架太空船随着绕行轨道逐渐远离,速度也不一致。并没发现修正轨道的迹象。换句话说并不是在太空中会合,而只是计算出看起来像会合的时机并照着发射。」

    「东方妖术师主任技师长让我们看见幻觉了吗。」

    首相不甘心地按着额头,克劳斯博士则是尴尬地笑着。

    「总之因为是虚张声势,现况下我认为对方不可能完成会合。另外关于能飞到月球的大型火箭则是连试射都没进行。该国似乎在预算方面也很紧绷。」

    调查结果显示,根据共和国最近的经济状况,能否达成载人登陆月面这种得花上庞大费用的计画实在很可疑。

    换句话说,一年前格吉耶夫说出「在不久的将来会到达月球」的宣言,推测是期待联合王国的认知或判断会出错的恫吓。联合王国政府对格吉耶夫的评价是「主观主义又独断」、「朝令夕改」、「满口大话」,无法看穿他的思考。

    ANSA署长表达疑问。

    「共和国在贺电中提到『太空开发的共同出资』,那或许也是在害怕预料之外的成功。」

    首相用强硬的语气说。

    「不管共和国是什么打算,我们目标是第一个踏上月球。这是会决定世界未来的竞争。若不能拿下胜利,太空和地球将会曝露在恐慌中。」

    科学家对太空怀抱梦想,政府和军方却视其为恶魔。

    搭载核弹头的人造卫星。

    绕行地球轨道的军舰。

    月面的核弹基地。

    无法捉摸的共和国导致不安,因此正在暗中进行用电磁波让敌国卫星无法使用的「人造卫星迎击计画」。

    话虽如此,目前技术上都无法实现。现在太空中并不是具体的利害对立,太空竞赛仅是超大国彼此间的面子之争。

    「总之,我们在月面探测上屈居下位是事实。克劳斯博士,太空开发今后打算怎么办?」

    以流亡者身分来到联合王国的克劳斯博士,一开始被赶到边境的研究所,现在已经是太空开发不可或缺的人物。已经很少人以「开发出弹道飞弹的战犯」称呼他。

    「必须尽早完成在太空中的会合技术。除了登陆月面外,今后在太空开发的各种面向上这都是必要的技术。」

    受到众人瞩目的克劳斯博士语重心长地呼吁,大家发誓要打倒共和国。首相宣布会议结束后,出席人士一团和气地开始聊天。

    「我们要不要学共和国也帮货轮取太空人的名字?」

    「『亚伦-法菲尔德号』、『史提夫-霍华德号』吗。」

    「别说傻话了。万一沉没呢?你想旁人会怎么讲?」

    彷佛要否定和睦的气氛,国防情报局传来机密报告。

    「收到瑟格朗多的情报员发来的紧急报告。」

    该名情报员是隶属于共和国情报总局的现役上校,不满于充斥国内的谎言和欺骗,自愿协助联合王国。用超小型相机拍摄的赌命报告,在得知钢铁帷幕底下的内情上发挥了很大作用。

    「这次又怎么了?该不会要说共和国成功登陆月面吧?」

    首相一开玩笑,室内充满着干笑声。
第四卷 第四章 二十一世纪博览会
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    一九六二年五月五日。在亚伦-法菲尔德完成联合王国首次弹道飞行周年纪念日的这天,列夫和伊琳娜降落在联合王国东部的机场。

    两人离开太空飞行在世界上忙碌地奔波,这次是第十九个出访国家。受到共和国大使馆邀请的一行人除了空军职员和名为〔送货员〕的维安人员外,包含摄影师在内共计十二名。

    太空开发上共和国是劲敌,但列夫和伊琳娜是世界性的人气王。两人参加坐敞篷车的游行,受到慕名而来的大量民众及媒体的热烈欢迎。

    伯特和凯伊及D室成员们一起看电视转播。

    「简直像故意跟哥哥的纪念日撞期。」

    大家也同意苦笑着的伯特的说法。共和国八成也有这种意图。

    可是不管国家之间的纷争的话,列夫是伯特憧憬的英雄,其实他也很想参加游行,不过因为不是可以当天往返的距离只好作罢。

    「能不能在宣传活动上见面啊。」

    伯特小声地透露愿望,凯伊也以期待的眼神点头。

    虽然伯特的情况大概是遇见两人后会紧张到全身僵硬,一句话也说不出来。

    列夫和伊琳娜抵达饭店后,与前来迎接的亚伦和首相等人握手增进友好关系,并举行记者会。

    列夫以清爽的笑容发言。

    〈能够有机会认识这个国家的人们,我感到十分高兴。〉

    伊琳娜稍微露出尖牙,可爱地微笑着。

    〈虽然是短暂的停留,我想好好享受美丽的自然与都市。〉

    其他还讲了很多赞美联合王国的话,或许是场面话,伯特还是感到很开心。当地的记者报导说「两人给人有别于共和国的印象,身段柔软又随和。」

    另一方面,跟在两人身旁的女性送货员散发出毫无破绽的氛围,伯特感觉那很像共和国给人的印象。

    致词的气氛很温和,但等到新闻媒体开始发问,女性送货员冰冷地接管现场。她表示共和国的太空人没有回答技术问题的权限。

    失去自由的列夫和伊琳娜只能做出些不会带来影响的回答,较深入的问题则由女性送货员代答。

    「言论的审查吗……」

    D室的人们点头赞同伯特的感想,凯伊也很同情地看着双方的问答。

    「跟他们的书一样呢。」

    虽然有出版将列夫和伊琳娜的专栏连载集结成册,名为「通往太空的旅程」的书,但内容主要是赞美共和国,技术面有很多可疑的记述。

    即使如此太空飞行的场景还是震撼伯特的内心,这本书成为他人生中和科幻小说「带我去月球」同等的爱书。

    电视里持续播出空泛的记者会,针对记者所提出,共和国何时会让载人登陆月面成功这个问题,列夫回答一九六七年,伊琳娜则说或是比那更早,让会场陷入疯狂。一九六七年是联合王国当作目标的那一年,这也可以当作一种宣战。

    列夫和伊琳娜接下来将从东往西横越阿纳克大陆,在各地以「请做好太空旅行的准备!」为题发表演说。

    接着列夫对观众进行收尾的致词。

    〈「二十一世纪博览会」中没有我们祖国的展览馆这件事很令人遗憾,但我期待着能跟各位见面的那天。〉

    记者会结束后,列夫和伊琳娜横跨大陆的行程表出现在电视上。这时米亚惊呼一声。

    「他们参加世博的日子,凯伊小姐跟伯特也在那不是吗?」

    「真的耶……是五月十三日。」

    伯特和凯伊看着对方露出困惑的表情,电视的新闻主播吊人胃口地说出。

    〈可别吓到了,两位太空人会以特别来宾身分参加即将于世博举办的研讨会!〉

    伯特和凯伊惊讶到嘴巴都阖不上。这件事他们事前从来没听说过。

    「听说是共和国提出要求,只好在匆忙下做出决定。」

    珍妮佛把伯特和凯伊叫到宣传室,告诉两人这件事。研讨会的议题据说也设定了「关于共同开发」的项目。

    「不光是研讨会喔。还决定说前一天对方会和你们一起行动。」

    珍妮佛的语气很平淡,伯特心中却忐忑不安。

    「行动是指……」

    「一起逛展览馆,接着在五星级饭店参加晚宴。」

    这下事情变得很不得了。比起期待,伯特更感到不安。

    另一方面,凯伊内心很雀跃。

    「我一直想跟伊琳娜小姐说话,所以很期待!」

    珍妮佛若无其事地对反应两极的两人传达。

    「要好好复习餐桌礼仪喔,因为女王陛下也会莅临现场。」

    没有听错,她说出了「女王陛下」。

    凯伊听到这件事也傻眼。

    「……是有听你说女王陛下会参加研讨会,连晚宴也是?」

    「你想像一下。共和国的太空人、联合王国的技术人员还有女王陛下齐聚一堂用餐,能够当作宣扬世界和平和太空开发吧~」

    珍妮佛毫无抑扬顿挫地念着。政府的企图相当明显。是想要掩盖月面探测的失败与核子实验吧。

    「也只能硬着头皮上了……」

    伯特做好觉悟。

    能用公费与凯伊参加世博、住在五星级饭店,还能享受跟世界性的英雄及女王陛下共进晚餐。

    并且能在研讨会上跟景仰的克劳斯博士讨论。

    真是棒透了。

    伯特一面用裤子擦掉手掌渗出的汗水,一面决定要这么想——

    举办二十一世纪博览会的西岸大都市──马林市,是一座由水和绿色所包围的美丽城市。从这里往西是一望无际的大海,可说是发生在十九世纪的西部开拓之终点。

    二十一世纪比周遭更早一步造访马林市。

    整座城市都陷入祭典的喧闹中,纪念品店摆满太空相关的周边商品。火箭的模型、以行星为主题的五颜六色饼干。各式各样的商品都很畅销。

    他国的王储与王族、着名动画工作室的创始人、歌手及电影明星等各界的有名人士,也一个接一个造访这场预期在半年之中会有一千万人入场的科学祭典。

    而伯特和凯伊也算在有名人士之中。

    将在政府御用五星级饭店睡上一晚的宣传团一行人,带着维安人员搭上直达会场的单轨电车。

    在高楼间穿梭的电车宛若飞在空中。

    比平常更兴奋的凯伊指着窗外。

    「快看!是太空塔!」

    高耸入云、高达一百八十公尺的高塔是世博的地标。圆盘状的展望台设计得彷佛像用高塔刺穿UFO,让入场者看得目不转睛。

    期待更加高涨,伯特也藏不住兴奋。

    「好像科幻电影喔!」

    「嗯,比想像中还更能感受到二十一世纪。」

    珍妮佛用宛如带团老师般的语气对兴奋的两人说。

    「两位,情绪高昂是很好,别忘记这是工作喔。」

    经她这么一说,伯特和凯伊才惊觉他们已经完全当作要去观光。

    珍妮佛和利维画报的记者看着彼此并露出无可奈何的笑容。

    「不过自然的笑容比较能当宣传,不要失去分寸就好。但可别让共和国的两人傻眼喔。」

    「好的……」

    要和共和国人员会合是黄昏。行程安排配合怕阳光的伊琳娜,伯特等人到太阳下山前要自行逛展览馆。

    然而伯特很早就开始累积紧张。他幻想着跟憧憬的两人见面时要怎么应对,昨晚几乎都没睡。

    「你昨天有睡好吗?」

    「嗯,睡得很熟。」

    「真的吗?」

    「比起家里硬梆梆的床铺,软绵绵的床就像天国。想着见到共和国的两人后该说些什么就不知不觉间睡着了。」

    她的心脏果然很强。

    世博参与国的国旗,飘扬在万里无云,彷佛连接着未来的蓝天中。

    来自世界各地的人们将二十一世纪博览会的会场挤得水泄不通。偶尔也看得到新血种族的身影,不过人数很少。

    主要入口前的移动式游乐圜「游乐区」内,灯饰有如星星般闪烁,陨石形象的云霄飞车迎接着入场者。

    伯特和凯伊一踏入热闹的会场,入场者马上注意到两人并开始骚动起来。

    「请帮我签名!」「请跟我握手!」

    人们聚集上来,当场开始举办交流会。

    来自别国的访客很少看过新血种族,用觉得很稀奇的眼光看向凯伊并表现出战战兢兢的态度。孩子们则天真无邪地指着她说「眼睛好红」、「耳朵好尖」。

    可是凯伊不管对方是什么态度都笑着挥手。没有什么能胜过她的笑容,大家一看到那种微笑立刻跟着眉开眼笑。

    伯特和凯伊一面签名和握手一面前进,拿着行星饼干的微胖少年更热烈地对两人说出想法。

    「我将来想加入ANSA!」

    看着少年闪闪发光的双眼,伯特想起自己的孩提时代。

    憧憬着火箭科学家克劳斯博士,对科幻作品怀抱着梦想,在没有组织隔阂的阻碍下,制作并发射小型卫星。

    「你现在几岁?」

    伯特一问,少年就活力十足地回答。

    「十岁!我在学校加入太空社团!对电脑也有兴趣!」

    「谢谢!我很期待你成为职员的那天喔!」

    想要再更仔细地跟少年聊,但没有时间去应付每一个人。

    当签名告一段落,伯特对凯伊说。

    「身为技术人员,我们得当孩子们的榜样呢。」

    「嗯,这是一项责任重大的任务喔。」

    凯伊故意皱起眉头后呵呵笑着。

    世博的主要区域大致上分为四个世界-

    「二十一世纪的世界」──集结高科技结晶的未来体验-

    「工商业的世界」──企业及外国的展览馆。五花八门的展览-

    「娱乐的世界」──各式各样的表演及活动-

    「科学的世界」──由政府出资的科学馆及ANSA的展览。

    伯特等人在珍妮佛的指引下,进到每边长一百五十公尺的巨大帐篷内。

    「先从『二十一世纪的世界』开始参观吧。」

    展场的一半用于体验型游乐设施「未来之旅」,入口排着需要等待数十分的长长人龙。

    可是身为特别来宾的伯特等人不用排队就能入场。

    「有点尴尬呢。」

    「这像在插队对他们很不好意思……」

    凯伊似乎也是一样的心情。

    两人对着队伍轻轻鞠躬表达歉意。不过入场者一点都不在意,而是高兴地欢迎地上的英雄来访。

    「──喂!带我去月球吧!」

    某个人的开心呼喊引发了爆笑。

    伯特和凯伊苦笑着比出大拇指回应。等到迎接二十一世纪时,应该到达比月球还要遥远的地方,回应中还注入这种想法。

    那么「未来之旅」即将展开。

    首先搭上名为「泡泡梯」的未来移动方式。

    这是一种将「泡泡」与「电梯」组合的球型运输工具,利用让光芒折射的技术,在压克力制成的透明墙壁上投影出彩虹。

    音箱传出由合成器演奏、带着漂浮感的背景音乐,令人感觉是搭着时光机前往未来。

    凯伊一脸不可思议地摸着彩虹。

    「好像置身于肥皂的泡泡里。」

    「要是研究所的电梯也像这样会很有趣吧。」

    二十一世纪的人们是搭这种运输工具移动吗。

    旅程的下一个舞台是有如科幻漫画的「未来都市」。这里展示着二十一世纪的日常生活。

    上下班是搭乘自己专用的直升机,没有塞车及人挤人的电车。

    可在沙漠栽培蔬菜的圆顶形工厂、能将浮游生物变成食物的收获区,让人们不需要再为粮食担心。

    污染空气的烟囱消失,运输方式电气化,不再有公害的困扰。

    看向工厂内部,人类和新血种族的人偶和乐融融地在工作。要是给闪焰倶乐部看到一定会气个半死。

    参与火箭开发的汽车企业所展示的是在车体加装类似战斗机的驾驶舱和机翼,太空时代的概念车「飞天车」。

    「好帅!凯伊,快看!方向盘是飞机用的操纵杆。据说煞车也是靠空气阻力。」

    似乎要飞上天空的流线型构造完全吸引住伯特的目光和注意力,凯伊小声地笑了出来。

    「你果然也是个男孩子呢。」

    「咦?」

    「没事。你想搭看看吗?」

    「当然想……」

    伯特突然对兴奋的自己感到害羞,咳了一声后恢复代言人的表情。

    「嗯、嗯……每项似乎都活用了太空开发的技术呢。」

    可是凯伊仍然笑个不停。伯特想着自己的确太兴奋或许导致说话变得很快。

    「怎、怎么了……?」

    「抱歉。没事啦。」

    凯伊闭起嘴巴忍着笑意。

    连在附近的珍妮佛和记者都在偷笑,伯特感到无地自容连忙快步往前走。

    「快点前往下个地方吧。」

    「未来型高科技房屋」充满了改变生活方式的美妙点子。

    遮蔽外来灰尘的真空系统。

    以「从重力中解放」为主张的家具材料,使用轻量化塑胶及强化纸。

    厨房则进行无管线化处理,还能利用太阳能烹饪。

    若看腻家中的配色,只要旋转一下照明的开关就能更换颜色。

    伯特不经意地看向凯伊,她正用非常专心的表情在阅读解说文。是放弃工作在进行记忆吗。

    这样不太好。今天由于米亚不在场,伯特心想就由我代为处罚凯伊吧。这是报刚才被嘲笑的仇。

    伯特拿起负责家事的机器人手臂,轻轻地抚摸凯伊的脖子。

    「噫啊啊啊!?」

    凯伊大叫后往后跳,浑身瘫软地坐在地上。她用像遭到外星人袭击的表情摸着脖子,表情呆滞。

    「……」

    没想到她会吓成这样。

    过一会后凯伊才发现是机器人手臂。

    「……刚才那是你做的好事?」

    「抱歉……因为你实在太专心,我忍不住就……」

    伯特一鞠躬道歉,凯伊就脸颊通红地发出「唔……」的声音。

    傻眼的珍妮佛在故意叹了口气后催促着要去下个地方了,于是众人继续往前走。

    完全无纸化的「未来型办公室」没有任何的收纳柜和打孔卡,并为每个人都准备了一台小型电脑。

    将电脑当作展览主轴的不只是这里。

    在图书馆协会设置的「未来图书馆」中,ACE公司的对手企业所开发的巨大新型电脑就镇座在该处。

    储存于电脑的书籍里头的文章由世界上的人共享,内建不论在何处都能印刷的划时代程式。

    说明书上写着「电脑的潜在能力连制作者都无法掌握」。

    入场者接触电脑的表情就像发现火的原始人,还有如接到神明启示般地熟读列印出来的文章。

    看到他们的样子令伯特产生了些许优越感。去年夏天受命负责D室的时候曾怨恨过自己的命运,但现在却是想回过头来感谢。

    「在不久的将来,D室说不定将会升级为电脑课。」

    伯特抱着期待这么一说,凯伊感触很深地回答。

    「被人事部说『给她猪血就好』感觉像很久以前的事了……」

    「能够像这样获得世界上的认同,我认为都是多亏你的努力喔。」

    「不对,是我们的努力。人类的电脑技术人员代表,伯特-法菲尔德先生。」

    「哈哈,压力真大……我会努力的。」

    伯特鞭策沉浸在优越感中的自己。

    电脑也用在预测世博的来客数等各种用途上,活跃的范围逐渐扩大,但离普及还有一段距离。因此即使ANSA的专家会议中得出「载人登陆月面中,电脑的自动操控是不可欠缺」的这种结论,许多人还是依然将电脑当作无法搞懂的未知物体而嫌弃。

    特别是太空人们甚至到了敌视的程度。

    因为若由机械自动操控,千锤百炼学到的操控技术就派不上用场。从测试驾驶员爬上来的剽悍军人们,并不全都是像亚伦那种理解能力很强的人。

    当然手动操控要是都很顺利那就好,但前些日子才在第二次的轨道飞行中发生差点失败的危机。

    搭乘在上面的太空人想看太空萤火虫而胡乱操控,返回地球时也忘记切换开关。

    结果过程中发生错误且陷入燃料不足的问题,无线电也中断约二十五分钟。

    太空人虽然好不容易生还,担任飞行管制员的戴蒙部长愤怒地对他说「你就在地上结束生涯吧!」。

    这件事导致ANSA内部开始讨论什么事要交给机械、什么事要交给人类?人类只不过是电脑的后援吗?万一交给机械却失败的话,责任要由谁来担?

    话虽如此,登陆月面的命运确实由电脑左右。伯特重新深切感受到D室的重要性和代言人的职责。认为自己和凯伊存在于过去和未来的接点上。

    穿过让人思索很多事情的电脑区域后,「未来之旅」终于来到终点站。

    巨大地球仪的阿纳克大陆上装着音箱,里面传出萨妲希亚女王在加冕仪式时所做的致词。当时仅有十四岁的她用稚嫩的声音向国民呼吁「让我们共同创造美好的未来吧」。想到今晚要跟这位高贵人士共进晚餐,伯特的肚子就开始不安分。

    记者们询问结束未来旅行的伯特和凯伊的感想。

    伯特告诉记者说「是能够刺激技术人员灵魂的梦中世界」,凯伊则是提出「电脑想必能够创造出更好的明天」的主张。

    而在要离开展览馆前,转头看向未来都市的伯特突然有个想法。

    等到进入二十一世纪后会有多少能实现呢。

    距今一百年前,横贯大陆铁路才刚开始建设,作家写出利用南北战争中使用的大炮把人射上月球的科幻小说。世上首次有动力飞行器飞上天际是在一九〇三年。同年,有学者在共和国尚未诞生的帝国内发表太空火箭理论的论文。

    从未来突然被拉回现实,再度认清现在自己面临的课题有多庞大的伯特偷偷向凯伊表达不安。

    「我们是以二十一世纪到来前……也就是六〇年代内让载人登陆月面成功为目标吧。如果没能达成,未来都市搞不好会仅只是梦想……」

    「可是『今天的不可能,明天将会化为可能』对吧……?」

    凯伊说的是太空火箭理论论文内的章节标题。挑战未知的科学家和技术人员的格言。

    只注视着前方的她鼓励了原本变得有些悲观的伯特。

    「你说得没错。不久前连飞上太空都还是科幻作品题材,我们必须以二十一世纪为目标,当个领航者。」

    注视着未来都市的凯伊轻轻把手按着胸口。

    「我会记住这个风景。为了总有一天能到达这里。」

    充满科学家梦想的展览馆也烙印在伯特的心中。

    在跨过月球的前方等着的未来。

    带着新的心情,两人前往下一个目的地「外国大道」。

    各国的餐厅和礼品店林立在大道的两侧,也能购买平时少见的异国服装及手工艺品。正在看稀奇的商品看到目不暇给时,珍妮佛停下脚步。

    「我们要参观这个国家的展览馆,然后在里面吃午餐。」

    用朱红色的木材组成的巨大拱门挡在伯特面前。

    「……这个我好像在高中的教科书上看过。呃,凯伊你知道是什么吗……?」

    「完全不知道。」

    凯伊歪着头。

    「是鸟居喔。」

    珍妮佛伸出援手。

    凯伊惊讶地瞪大眼睛。

    「鸟?」

    「你们两个对科学以外的知识一无所知吗?」

    「是的……」

    珍妮佛耸了耸肩。

    「将来可能会为了宣传要前往海外,起码要学会最低限度的知识喔。」

    至今都专精于数理学科的伯特从未对别国的文化产生兴趣,但假如和别国的共同开发正式启动,会增加和各种国家的交流。若不依珍妮佛的忠告进行学习,可能会像不知道新血种族的咬手指那样,在关键时刻出糗。

    伯特用自己的方式调查过所谓的咬手指,但没找到写有详情的书籍,要是问D室的职员可能会被问东问西所以无法开口,结果观测UFO那天和凯伊交谈的内容就是他能得知的所有知识。

    伯特看向凯伊,她正很感兴趣地摸着鸟居的柱子。

    「鸟啊……」

    以她的情况来说,吸收太多知识搞不好又会在脑内酿造出超自然的事物。

    不过那样也很有趣所以没关系,伯特在内心偷笑。

    穿过鸟居后,令人感觉到自然之美的庭院出现在眼前。

    深处建着一座原始尺寸大小的复制寺院,周围装饰着神社寺庙的迷你模型和由工匠打造的传统工艺品。

    旁边则转变为现代的展览,排列着摩托车和光学机器等工业制品。

    这个国家在前次大战中遭受联合王国的轰炸而崩坏。

    战后在联合王国的指挥下解散军队,并禁止研究飞机,但曾在联合王国留学的该国科学家等人士聚集起来开始进行太空开发的研究。开发能力虽还不成熟,等到哪一天成功发射人造卫星后,ANSA应该会乐意提供追踪调查等协助。

    过去的敌国也能携手合作,这件事在前阵子发射的史上首枚由两国合作的人造卫星上也得到证明。

    说起来一开始就不互相为敌或争执就好,伯特是这么想,不过一想到人类的历史是由战争创造,这种看法可说是白日梦。当然竞争要是给双方带来良性刺激那是很好。联合王国和共和国,甚至载人太空船中心与火箭开发中心的关系实在说不上良好。即使内心有许多想法,但这并不是ANSA的小职员能解决的问题,只能接受现状。

    在展览馆内逛上一圈后来到午餐时间。

    众人进入和餐厅这个名称不太相衬的怪异木造建筑。

    要吃饭的地方比地板高上一些。

    伯特跟凯伊正要踏上去,就被餐厅的工作人员出声制止。

    「唔!?」

    伯特吓得停下脚步。是漏掉什么步骤吗?凯伊也觉得很不可思议地歪着头。

    这时工作人员指着两人的脚边。

    「……要脱鞋吗?」

    朝店内一看,没有人穿着鞋子。

    记者用相机拍下困惑的两人。在旁边看的珍妮佛露出有些坏心眼的笑容。

    「你知道就先跟我们说啊。」

    伯特一抱怨,珍妮佛就摇头。

    「展现不完美的一面才能博得人气。操控未来的道具──电脑的人,是会出小差错的人类和新血种族……大概是这样?」

    照这种情况看来连吃饭的时候也得小心。

    伯特和凯伊被带到小和室,由珍妮佛指示坐姿。

    「正座……?」

    「对。这是这个国家的礼仪喔。」

    两人按照指示的方式坐在坐垫上。

    全身体重压在膝盖和脚背上,总之就是很痛。

    「这个……唔唔。」

    相对于痛苦地扭着身体的伯特,凯伊则是抬头挺胸。

    「会有点痛不过大概马上就能习惯吧。」

    用手指沿榻榻米的边缘触摸,聆听节奏感不强的古老音乐,她是好奇心的集合体。

    在脚越来越痛的伯特面前,珍妮佛悠哉地席地而坐。

    「为什么你不用正座?」

    「因为我又不是代言人。」

    「是这样没错,可是既然说是礼仪……」

    「别说些五四三的,学学凯伊吧。」

    一开始姿势端正地坐好的凯伊,脚尖开始不安分地乱动。

    「开始痛起来了……」

    「这是在修行吗……」

    一面忍着双脚的疼痛一面聊天时,餐点送上桌。

    伯特和凯伊都受到从未见过的料理吸引。

    「冷豆腐?」

    与平常在吃的汉堡和南部料理比起来,这根本是另一个世界的食物。

    凯伊摇晃盘子进行观察。

    「质感很像太空食物呢。」

    「用那两根棒子……筷子来吃看看。」

    两人在珍妮佛的命令下尝试用筷子,却无法夹住豆腐。

    「啊,碎了!掉了!」

    一番苦战后伯特好不容易把豆腐放入口中。

    「……好奇妙的口感。凯伊你觉得呢?」

    一问完伯特就傻眼。

    凯伊的盘子上有像鲜奶油的白色物体。

    「看起来像发生了化学反应……」

    「我怎样都夹不起来……」

    感觉不是这个问题。

    珍妮佛同情凯伊的笨拙而拿汤匙给她,她用汤匙像喝汤一样吸着白色物体。

    「果然跟太空食物没两样……」

    「我想会变成那样的原因是你……」

    接着端上桌的是寿司。

    服务人员把盘子放到每个人的面前。

    「嗯?只有凯伊的放了很多绿色的马铃薯泥。」

    珍妮佛回答伯特的问题。

    「那不是马铃薯泥。是叫做山葵的香辛料。」

    「山葵?」

    伯特是第一次听到这东西。

    「凯伊喜欢吃辣吧?我特别叫店家准备了很多,你就尽管用吧。」

    「喔。是什么味道啊?」

    凯伊用汤匙舀起山葵来吃,这令珍妮佛小声惊呼,可是山葵已经进到凯伊的口中。

    「嗯……?」

    正在咀嚼的她头上冒出问号并全身僵硬。

    「呜!」

    她的表情突然有了变化,用双手捂着嘴巴整个人趴在桌上颤抖。

    「凯伊!?欸,珍妮佛小姐,这是……!?」

    按着额头的珍妮佛露出放弃的表情。

    「来不及了。」

    「等、等等你怎么……该怎么办……」

    伯特不知如何是好。

    凯伊边呻吟边抬起头来。泪水有如瀑布般不断滴落。

    「水……水水水!」

    陷入恐慌状态的她拿到水就一口气喝光,泪水却还是止不住。

    「你还好吧……?」

    摇着头的凯伊气若游丝地挤出声音。

    「辣的本质不同……很像毒……」

    等到凯伊从严重的伤害中复原,寿司、天妇罗一一端上桌,山珍海味和高级食材让两人大赞好吃。虽然脚因为正座传来痛楚,无法专心用餐,但伯特和凯伊都当作是礼仪而继续维持坐姿。

    此时,凯伊像突然想到似地说出口。

    「要不要买山葵当伴手礼,回去拿给米亚吃看看?」

    「赞成。就当作回敬她平常的照顾。」

    伯特和凯伊相视而笑。

    全部吃完以后,两人为了前往下一个目的地正要站起来。脚尖却有如触电般麻掉,失去了知觉──

    「唔……!?」

    当伯特失去平衡正要摔倒时,凯伊同时也脚步不稳。

    「唔哇!」

    「呀!」

    两人以几乎会撞飞眼镜的力道撞在一起,接着以像要压扁凯伊的方式倒在地上。

    「好痛痛痛……」

    身体叠在一起,伯特感觉到前臂的下方传来柔软的触感。

    「……嗯?」

    「伯特……那个……」

    凯伊害羞得满脸通红。

    伯特的手放在她的胸部上。

    「抱歉!」

    004

    一察觉的瞬间伯特全身发烫,汗水狂喷。虽然是意外,还是很严重的失态。他连忙拿开手,整个人弹起来。

    但脚完全失去知觉,反而往前倒。

    「!」

    伯特看到凯伊的脸正在逼近,也凯伊惊讶得目瞪口呆。这样下去两人的嘴巴会撞在一起。

    必须躲开!

    用全力转头的伯特整个人栽到地上。

    「好痛──!」

    虽然鼻子猛烈撞到榻榻米,伯特的头撞到凯伊的脖子,勉强躲过接吻。在从对方脖子飘出的洗发精的甜美香味包围下,伯特安心地吐出一口气。

    「呼……」

    伯特吐出的这口气碰到凯伊的耳朵。

    「噫……」

    凯伊吓到头部抖了一下。

    「真的很抱歉!」

    现在不是松一口气的时候。出太多丑了。可是,就算伯特想爬起来脚还是麻的,只好扭动身体用滚的。

    这时膝盖底下传来坚硬的触感。

    啪哩。

    金属扭曲的声音响起。

    「嗯……?」

    伯特带着不好的预感,移开膝盖,战战兢兢看过去。

    眼镜的镜架扭曲了。

    「啊!」

    自爆了。去年游行后新买的蓝框眼镜变得惨不忍睹。

    面无表情地喝着茶的珍妮佛,故意挖苦说。

    「可别让太空船发生碰撞事故喔。」

    「请别说那种话……」

    正座导致凄惨的下场。因为是包厢不会让其他客人看见是不幸中的大幸。

    说是这样说,其实也算是有点幸运。

    伯特偷瞧了凯伊一眼。慢慢爬起来的她的揉着脚尖,对着记者露出害羞的笑容。

    「……」

    伯特告诫自己不该当作是幸运。

    话虽如此,大概暂时忘不了那香味和触感。

    结果眼镜修不好,只好在外国大道的礼品店买替代品。当伯特正在选和坏掉的一样的蓝色镜框,凯伊拿来了近未来风格的眼镜。

    「这个怎样?」

    「……会不会太奇特?」

    是会遮住几乎半张脸的正圆形镜片。

    「不过感觉很适合你。而且又选蓝色没有什么新鲜感。欸,你试戴一下嘛。」

    「是可以啦。」

    一戴上去,凯伊就笑出来。

    「好像神秘的科学家!」

    完全中计了。

    可是露出在职场看不到的天真表情的凯伊非常可爱。

    和没睡饱却情绪高昂的伯特相同,或许世博这个地方让她感到很愉快。

    如果是自己来应该无法这么开心吧。

    若她也这么想就好了,伯特看着在试戴泪珠造型的奇特太阳眼镜的凯伊,深深地这么觉得。

    「工商业的世界」摆满由国内外的企业及团体带来,琳琅满目的展示品。

    国内参展厂商的大半都是与太空开发有关的企业。经手月面探测车的汽车制造商展出搭载小型核能推进装置的未来车辆,开发通讯广播卫星的电话公司展出世界第一台无线电话。ACE公司也展出受到入场者瞩目的电脑。

    概念虽然是未来,参与国之中也有很多科学尚未发达的国家。这些国家的工作人员穿着民族服装,发表传统文化的表演来取悦入场者。

    展现巧思的各个展览当然是很有趣,伯特却觉得有些不满足,最大的理由是他现在最想了解的国家并没有参展。

    也就是基尼特拉共和国联邦。

    太空人有对世界上公开,但太空船及火箭的详细资料还是覆盖上一层神秘的面纱。为了不让人看到机体也在发射的照片上涂黑,总之就是彻底隐匿。

    如果有要展示,会看到些什么呢?

    凯伊瞧着好奇心无法得到满足而交叉着双手的伯特的脸。

    「你肚子痛吗?厕所在那边喔。」

    「不是啦……」

    伯特说出理由后,凯伊也小声表示她也想知道。

    「技术力的背景也不明……更重要的是吸血鬼也很让人在意。」

    新血种族的起源是从旧大陆渡海而来的吸血鬼始祖Originals。另外就是凯伊的母亲曾拥有和伊琳娜首饰上相同的蓝色宝石。

    「看记者会感觉有很多事不能公开讲,但我还是有很多事情想问。」

    见面的时刻一分一秒逼近,不过离日落还有段时间,所以两人暂时进行着宣传的工作。

    在ACE公司的摊位与入场者交流,回答关于电脑的问题。

    一开始惊讶地表示「那是铁盒子」的老人,在离开摊位的时候也变得能够认同,笑着说「这让我想活到二十一世纪了,虽然我猜大概没办法吧。」

    「我想在死掉前看到登陆月球,拜托你们了。」

    「我们会努力……!」

    组织内部的争执造成阻碍这种事实在说不出口。

    可是还有很多人也期待着载人登陆月面,两人受到鼓励更加干劲十足。

    虽然有几个人对他们说「别输给共和国啰」,但仅像在替支持的棒球队加油的程度,伯特感觉到这种态度与胜利至上的政府之间存在着温差。

    结束在摊位的接待行程后,进入短暂的休息时间。

    两人到外国大道买了从旧大陆的小国传入的异国格子松饼来吃。上面盛满份量惊人,几乎要盖掉饼皮的水果和鲜奶油。

    看起来非常好吃,伯特却因为全身充满紧张而没有食欲,只拿叉子戳着蓝莓。

    凯伊却在搭档面前大快朵颐。

    「真好吃!感觉有多少都吃得下,可是会胖呢。」

    她舔了沾在嘴唇上的鲜奶油,自然地露出微笑,看到那样的她,伯特重新感觉到她和人类的女性根本没有差别。

    伯特发起呆后,凯伊用满是疑惑的视线看向他。

    「怎么了吗?」

    「啊,没有啦,一想到马上要跟共和国的两人见面,食欲就……」

    「因为很浪费,你不吃的话可以给我吗?」

    「是没关系,你不会紧张吗?」

    伯特递上松饼后,凯伊双眼发光地舀起蓝莓和鲜奶油。

    「紧张和食欲是两码子事吧?我吃甜的东西内心会比较能平静。」

    「这、这样啊……我要不要也吃看看呢。」

    在疲劳的时候吃甜食的确很有效。伯特在格子松饼的一角涂上鲜奶油放入口中,但身体承受不了味道浓郁的乳脂肪。

    「我还是别吃好了……」

    身旁喝着咖啡的珍妮佛确认行程表。

    「接下来本来预定是要前往『娱乐的世界』进行研讨会会场的事前场勘,伯特要不要去『表演街道』看看?」

    「表演……」

    咦?

    那里根据导览手册,是有着下流酒吧和夜总会的「大人的娱乐世界」。

    舞蹈秀上美女们虽然穿着太空时代的服装,但裸露程度异常高,也有全裸的表演,从世博一开幕就饱受「不健全」的批评。

    要去那里是指……?

    当伯特正感讶异,珍妮佛用食指摸着自己的下嘴唇。

    「伯特,你不是说你有兴趣吗?」

    「啊!?我才没说过!?」

    「可是似乎被视为问题会在几天后休展喔。真的好吗?」

    「我没说过我有兴趣啦!」

    「是吗?」

    珍妮佛刻意装傻。

    这个人在说什么啊?

    这样下去凯伊会误解。

    伯特带着辩解的意图看向她。

    结果凯伊正困惑地歪着头。

    「表演街道不是伤风败俗的地方吗?」

    凯伊用手指抵着下颚在思考。

    糟糕。

    伯特赶紧纠正珍妮佛。

    「呃……珍妮佛小姐,请别再说什么『我想去啊、我有兴趣啊』那种话。我不知道你把我跟谁搞错,不过请不要再说了。」

    珍妮佛听完优雅地喝了口咖啡。

    「开玩笑的啦。」

    「咦?」

    「我是帮你纾缓紧张。」

    「就算这样也不用讲奇怪的事情!应该说我的心情更乱了!」

    「出产山葵的国家有名为打坐的精神修行喔。你的内心很脆弱,为了舍弃烦恼要不要试看看?」

    「不要!」

    真是令人困扰的姐姐。

    凯伊稍微歪着头。

    「烦恼?」

    「所以我叫你别再说了……」

    这两人要是联手,伯特觉得自己一点胜算都没有。

    珍妮佛反而对露出恶作剧般的笑容吃着格子松饼的凯伊说。

    「其实凯伊你才是充满烦恼吧。」

    「唔!」

    看到被格子松饼噎到喉咙,痛苦地捶着胸口、痛苦不堪的凯伊,珍妮佛高兴地点头。

    「原来如此,你一直都假装在计算,其实是在妄想对吧。」

    「没、没那回事!绝对没有!」

    珍妮佛对着即使狼狈不堪还是坚决否认的凯伊大笑。

    「啊哈哈。不愧是未受污染的纯洁圣女大人。」

    「珍妮佛小姐!」

    总之话题的中心换人,这下得救了,伯特在心底松了一口气。其实他对大人的娱乐有兴趣,也有想开开眼界的念头。

    所以珍妮佛一提他就有点惊慌失措。

    想说自己明明没说出口。

    「娱乐的世界」中的歌剧院可容纳一千人,平常会由歌手或谐星之类举办活动。

    可是在五月十一日~十三日的三天内特别设为「以太空的和平利用为主题的研讨会」的会场。

    原本要进行开幕致词的首相因为感冒这个理由而临时缺席,只有用书面送上感言。

    『太空时代终于来临。和平的未来、充满希望的未来、孩子们能健康快乐长大的未来。为了实现这种未来,我国的科学部门不分人种及宗教,正在募集杰出的才能。』

    伯特并不了解首相的身体状况,想说他大概是认为不能让感冒恶化到无法出席议会才做出如此判断。况且比起首相,观众们更期待太空人和女王的致词,并不需要勉强出席。

    聚集豪华成员的研讨会瞩目度很高,今天会场内也座无虚席。配合三天的举办期间预定开七场会议,每场会议ANSA都邀请外部的科学家或企业重要人士参加。

    昨天的首日进行「一、太空科学与行星」、「二、外太空调查」这些专门的讨论,由负责制造人造卫星等产品的飞机公司副董事长和科学家登台。

    今天第二天是「三、太空科学对世界造成的影响」、「四、太空科学带来的制品」等贴近生活的主题,有许多在世博参展企业的科学家与会。

    伯特和凯伊因为行程紧凑没有坐下来,而是从后台偷看、体验气氛。

    在台上慷慨激昂地演说的是综合电机制造商的工程师。讲述太空探测的将来的他,为了获得预算正在对州长和政治家提出呼吁。

    「太空开发将使我们的社会全体更上一层楼。」

    ──气象卫星预测洪水,守护数千万人的生命。

    ──无重力下的医疗研究将有助于开发新药。

    ──太空船的电子零件衍生出小型的工业制品。

    ──燃料电池可让汽车进化。

    ──能将太阳光转变为无限的能量来源。

    伯特认真地听着未来预测,但一想像到自己站在这个讲台上,脸颊就抽搐起来。

    「我开始对能不能好好讲话感到不安……」

    「我紧张起来了……」

    凯伊也全身僵硬。

    明天的会议内容是「五、关于载人太空飞行与登陆月面」、「六、关于太空科学的共同开发」,以及「七、与参加者的提问时间」。

    结果,登陆月球方式还是没有得到结论。

    克劳斯博士和基辛格主任肯定会展开激烈的讨论吧。

    希望组织之间的争执不会让观众们感到失望。

    伯特心情越来越低落的同时,也很期待能与列夫和伊琳娜讨论共同开发。即使没有任何具体的进展,他依然满心希望这次的对话能成为更进一步的契机。

    问答并不是有些困难的内容,而是与萨妲希亚女王一起讨论,轻松地交换意见的特别节目。可是孩子们可能会提出些无法预期的问题,这令很不擅长临机应变的伯特感到战战兢兢。

    研讨会的场勘结束。

    接下来终于要与列夫和伊琳娜见面。

    为了不要因文化差距作出失礼的举动,伯特和凯伊事先用功阅读过与共和国有关的书籍。

    准备万全,但紧张还是沿着背部往上爬。

    珍妮佛依然维持爽朗的态度。

    「因为在他们到场之前要稍微预演一下,要换地方了喔。」

    凯伊双眼开心地发光。

    「终于能见到他们了呢,伯特!」

    被叫到的伯特全身僵硬。

    「你脸色很凝重,在想些什么啊?」

    「不,我想去厕所……」

    上次这样不知道是什么时候了,伯特肚子突然痛起来。

    凯伊和珍妮佛笑着说「老样子又来了」——

    太阳沉入辽阔的大海尽头,照亮世界的光芒变得稀薄,吸血鬼能外出的黄昏时刻来临。

    在世博的会场入口附近的「科学的世界」。展览馆的旁边架设插上联合王国与共和国两国国旗的特别空间,这里将成为双方见面的舞台。

    数百名入场者为了亲眼看见世界的英雄而聚集,凯伊和伯特与他们一同等待共和国一行人抵达。

    尽管跟世博的执行委员进行过预演,伯特加速的心跳却无法平复。当他告诉自己要冷静而做了好几个深呼吸时,位于入口附近的群众产生一阵骚动。

    电视上很常看到的两人进入伯特的视野中。

    是列夫和和伊琳娜。

    带着护卫的维安人员、穿着合身西装的两人,一面对观众们挥手,一面以太空人威风凛凛的姿态走进会场。撑着阳伞的伊琳娜并没有戴着蓝宝石首饰。

    入场者投以热烈掌声,凯伊也用灿烂的笑容迎接他们。

    伊琳娜走到凯伊面前,列夫则来到伯特面前。

    这些都与预演相同,一年前还只是妄想,但现在与列夫的面对面将成为现实,这股冲击导致伯特的脑袋短路,把事前模拟的内容完全抛到九云霄外。

    「啊……」

    当不知道该如何应对时,列夫就先伸出了手。

    「初次见面,我是列夫-雷普斯。」

    「初、初次见面,我是伯特-法菲尔德。」

    伯特一握住列夫的手,列夫就用力地反握。

    「伯特先生。能见到你我感到很荣幸。」

    「请、请别这么说,该感到荣幸的是我……」

    列夫对着动作僵硬的伯特露出温和的微笑。

    因为载重的关系,被选为太空人的人大半身高较矮,列夫也一样。他的身材比伯特还小上一号,却有着压倒性的气场。

    在伯特的身旁,凯伊和伊琳娜互相握手。

    以平常很少表现出紧张的凯伊来说,动作难得很僵硬。嘴唇像在压抑感情似地紧闭。

    伊琳娜则是笔直地将视线放在凯伊身上,不断注视着她。不久之后伊琳娜看来像明白了什么而发出「喔……」的声音。

    对象交换,这次是伊琳娜来到伯特面前。

    面对面四目相交的瞬间,伯特惊讶到屏息。近距离看到的吸血鬼,跟隔着电视机看到的模样完全不同。

    和人类也和新血种族不同,难以亲近的高贵威严。通透的白皙肌肤加上漆黑长发。映照在夕阳下的淡红色瞳孔染上很深的朱红色。那种美貌在性质上跟凯伊完全不同,散发出某种可说是悖德的魅力。

    「我是伊琳娜-卢米涅斯克。」

    清澈的声音还带有稚气,有些放下心的伯特报上名字回应,并伸手要跟她握手。

    眯起眼睛的伊琳娜握住伯特的手。

    冰冰凉凉的。

    是她的体温很低吗。

    伯特从她身上感受到宛如浮在虚空中的月亮般的恬静。

    彼此打完招呼后,列夫和伊琳娜面向聚集而来的人们。

    「大家好。」

    首先由列夫拿起麦克风,高声和大家打招呼。

    「我们在各位的国家从东边往西边旅行。每个城市都有各自的特色、有美丽的自然、有好吃的食物,我深感这是个很美好的国家。」

    接着是伊琳娜以缓慢的语调很有礼貌地说道。

    「访问学校和上电视,我得到很多宝贵的经验。身为吸血鬼的我也受到大家温柔又亲切的对待。我很感谢各位。」

    不愧是访问过世界各地,两人的谈话非常从容不迫。他们就这样继续讲着横越阿纳克大陆旅行的感想,最后由列夫做总结。

    「太空与和平的博览会上没有我们祖国的展览馆,我觉得非常遗憾。可是我想要体验、享受他国的科学,带着很棒的见闻回去。」

    入场者发出如雷掌声,迎宾典礼就此结束。

    之后要前往第一个参观地点「科学的世界」,加上警备员和两国的工作人员变成二十人的大团体。

    路上列夫和伊琳娜爽快地帮入场者签名,并分送事先准备好的照片。即使拥上来的群众被警备员婉拒签名,两人还是亲切地对待小孩,听到有少年或少女说想成为太空人,就会笑着回答「太空正在等着你们喔。」

    伯特亲身体验到两人的超高人气。他本身也很常被要求签名,但入场者的热情程度不同。亚伦和史提夫这些联合王国的太空人虽然也很有人气,但「史上首位」的王冠实在相当伟大。

    伯特即使认为太空中的竞争不好,看到这种状况,率先登陆月面肯定很重要。

    其实伯特也想要列夫和伊琳娜的签名,他有从家中带来两人的着作「通往太空的旅程」。勤务中当然不可以索取签名,他打算等在饭店的晚宴结束后再找空档。

    这个计画还没跟凯伊提过,不过先讲出来应该比较好。

    伯特以不会让珍妮佛听见的音量小声地告诉凯伊。

    「咦!」

    凯伊听完瞪大双眼惊呼着。

    「呵……我也觉得这样太跟风。」

    伯特难为情地搔着头,就看到凯伊在胸前挥手。

    「其实……我也带来了。」

    「你也是吗!?」

    凯伊害羞地笑着。

    「因为说不定没有机会再见到他们两位。」

    「滥用职权。」

    「你才是。」

    当两人笑着谈话,珍妮佛像只找到猎物的老鹰悄悄靠近。

    「偷偷摸摸的是在打什么坏主意吗?」

    「不,没事。」

    伯特想要蒙混过去,凯伊就随便撒了个谎。

    「我们只是在聊关于研讨会的事情。」

    「哼,我还以为你们要跟共和国的两人要签名。」

    「怎、怎么可能……」

    好敏锐。这位姐姐好可怕。

    珍妮佛表情冷淡地说。

    「比如就寝前之类的非工作时间的话,当做纪念请他们签倒是没关系。」

    两人被警告。

    「就算我许可,对方愿不愿意又是别的问题。」

    珍妮佛的视线朝向女性送货员。那名仔细观察周围的女性彷佛身在战场。

    凯伊小声地跟珍妮佛确认。

    「她是秘密警察对吧……?」

    珍妮佛点头。

    「肃清、绑架监禁,什么都做得出来的可怕组织。虽然应该不会把你们吃下肚,最好要小心点喔。」

    「请不要吓我们。」

    珍妮佛露出微笑。

    「可别被装窃听器喔。」

    「好、好的……」

    感觉真的会发生所以很可怕。

    联合王国国民脑中的共和国是沉重、阴暗、不知何时会有人「被」消失的世界。

    跟适合露出笑容,带着温暖的列夫和伊琳娜可说是正好相反。

    说起来,两人会由国家主导在世界各地巡回的理由,搞不好就是想消除这种坏印象。

    「科学的世界」是集结联合王国智慧的区域。

    动员一百名以上的科学家制作,创造出能吸引国民兴趣的世界。

    按主题别有数个展览馆,首先为了向列夫和伊琳娜介绍联合王国的科学,从由政府出资的科学馆开始参观。

    以描写科学历史的短篇电影为首,解说物理学和数学公式的区域、刺激五感的不可思议艺术作品、科学给人生带来的影响等,从各种观点描述科学。现在这个瞬间也在进行实验的核弹也是科学的产物,但那些充满负能量的侧面在这里受到掩盖无法看见,展览馆内只充满梦想与希望。

    列夫对展览表示赞叹,赞美着说「太精采了」。伊琳娜对错视及错觉的艺术作品很感兴趣,不断进行奇妙体验。积极找伊琳娜说话的凯伊已和她相处得很融洽。

    伯特打从心底希望能分到一点那种胆量。

    虽然想跟尊敬的列夫讲话,却不知道该说些什么,一直重复地靠近又远离。

    来,出发吧……!

    伯特久违地说出魔法咒文──这是列夫在被发射升空时喊出的句子。想跟他说自己一直把这句话当作依靠,可是在这种场合传达又很奇怪。

    不知道是否有察觉伯特逐渐混乱的内心,列夫亲切地跟他说话。

    「要是有时间真想参观一整天。」

    「嗯、嗯!对呢!彻底仔细参观!」

    一讲话就慌张起来,对话无法持续下去。可是伯特是真的想慢慢参观。既然是公务,就无法以自己的步调到处看。

    如果是私人行程就想一直沉浸在科学之海中。

    这场世博有着让伯特这么想的魅力。

    离开科学馆后,接下来参观ANSA的展览馆。展览品很多,大到逛一圈要花上约三十分。

    因为宣传广告的效果,导致场内很拥挤。入口播放关于太空探测及火箭开发的影片,介绍ANSA的设立缘由。人造卫星和火箭引擎的模型前形成人墙。此外在一般人难以理解的展览──例如最新型的燃料系统或卫星的追踪方法,则配置专门的工作人员负责回答入场者们的问题。无微不至,会场全体都感受得到无论如何都要成功的气势。

    而在多项展览中最受人瞩目的是,体型小且颜色又不显眼的圆锥形座舱──

    联合王国首位太空人亚伦所搭乘的荷米斯太空船的实物。这平常是收在仓库内,但这次ANSA为了世博特别出借,连亚伦的亲弟弟伯特也是第一次在近距离下观看。

    集结科学结晶的这架机体,体积小到简直可以用「穿戴着太空船」来形容,要飞在未知的空间中实在太不可靠。想到哥哥是搭这个飞上太空,伯特内心就很激动,觉得感慨从天而降。

    列夫和伊琳娜跟太空船拍纪念照,记者也出声询问伊琳娜看到太空船有什么感想。

    「或许比我搭的东西小上一号。」

    伊琳娜笑眯眯地回答,列夫也点头表示同意。不过共和国的太空船现在仍尚未公开,实际的大小不明。所以搞不好是共和国的比较小。不只这次,各国的记者很想挖掘出真相而绞尽脑汁发问,但只能得到标准答案,总是以挥空作收。

    当伯特远眺着遭受问题攻势的列夫和伊琳娜,珍妮佛拍了拍他的肩膀。

    「你和凯伊去太空船前面,和列夫他们拍张纪念照。」

    伯特依照指示带着凯伊前去。

    「我不是太空人,和他们合照好吗?」

    伯特对谦虚的凯伊说。

    「你做过与弹道飞行有关的计算吧?抬头挺胸地入镜吧。」

    凯伊听完开心地看向伯特。

    「嗯,你说得对。谢谢。」

    比起有成绩的她,伯特只不过是太空人的弟弟。以前的伯特,在这种时候只会驼着背眼神游移,现在他有足够的胆量去完成该尽的职责。

    联合王国的技术人员和共和国的太空人分别站在荷米斯太空船两侧,沐浴在相机的闪光灯下。

    拍摄告一段落后,列夫找伯特说话。

    「我在跟亚伦先生见面的时候,有听他说他的弟弟是小型卫星发射纪录保持人。」

    能够让哥哥自豪是很光荣,但实在让人不好意思。可是伯特在意他们聊了些什么,便战战兢兢地发问。

    「他还有说什么关于我的事情吗……?」

    「他说『或许长得不像,但他是我亲弟弟喔,我自豪的弟弟。』」

    「哈哈……」伯特苦笑着蒙混过去。的确外表和性格都完全不相像。

    「不过我觉得你们在某些地方很像。」

    列夫说出令人意外的发言。

    「对吧,伊琳娜?」

    被问到的伊琳娜看向伯特。

    「唔……」

    受到红宝石般的美丽朱红色眼睛凝视,伯特正感到心跳加速,伊琳娜却困惑地歪头。

    「因为戴眼镜所以看不出来呢。」

    「啊,抱歉。这是才刚买的可能不适合……」

    「拿掉看看吧?」

    凯伊马上拿下伯特的眼镜。伊琳娜立刻说。

    「一点都不像。」

    直接遭到断定。

    「不是啦。」

    列夫向伊琳娜订正。

    「与其说脸有像,不如说是氛围。」

    「我感觉不出来。」

    顽固地不想承认的伊琳娜把话题扔给凯伊。

    「凯伊小姐觉得他像亚伦先生吗?」

    「这个……」

    凯伊交叉双手,让伯特把眼镜戴上并思考了一会后。

    「不像呢。」

    现场弥漫微妙的气氛。

    附近的记者与观众们也开始争论「像」还是「不像」。成为众人目光焦点的伯特感到尴尬,毫无意义地摸着眼镜的镜脚。

    这种时候该做出什么反应才好?

    凯伊这时开始帮伯特向周围的人缓颊。

    「请等一下。不像并不是指不好的意思。应该说他就是他。就像在广大的宇宙中没有任何一颗星星是相同的,我想讲的是伯特也是独一无二的星星。」

    话题的规模变得很壮大。

    「星星?」

    伊琳娜这么说并盯着搭档看。

    「对,所有的星星都绽放着不同的光芒。」

    人们呼应凯伊过剩的缓颊,边点着头边说「星星吗……」并对伯特按下快门。

    伯特好想就这样消失在光芒中。

    凯伊似乎无法理解发生了什么事而惊讶不已。

    在伯特暂时受到众人注目后,引发骚动的元凶列夫搔着头。

    「就结论来说,看来是不像。」

    入场者和记者们笑出来,骚动就此结束。终于获得解放的伯特全身像溃堤般喷出汗水。

    姑且先不提像不像哥哥这件事,凯伊将伯特比喻成星星的缓颊让他很高兴。刚进入ANSA的一年前,伯特认为自己是隐身在黑暗中的一片星尘。他无法判断现在自己是否成为了发光的星星,若长时间相处的凯伊将他视为一颗星星,伯特也会选择相信她。

    接下来众人挑战能体验太空人训练的游乐设施「月球跳跃」。月面的重力只有地球的六分之一,这是可以模拟体验那种重力的装置。

    将从天花板用吊带吊着的座垫装在腰间,再用强化橡胶制成的安全带固定身体,利用弹簧的力量创造在月面的轻盈感。

    装置有两座,所以一次可以让两个人体验。现在孩子们正开心地跳出一公尺以上的高度。

    看起来很有趣但能好好驾驭吗?伯特胆颤心惊,负责指挥现场的珍妮佛却一派轻松地继续照行程走。

    「首先由地主国的伯特和凯伊来示范吧。」

    「示范……!?」

    凯伊也表现出不安。

    「我没有尝试过这个。」

    「只是跳跃没问题的啦,连小孩都会。」

    珍妮佛说完就拿掉伯特的眼镜。

    「啊!」

    「我来帮你保管。要是摔坏会很麻烦吧。」

    这次轮到凯伊惊呼,她表情困扰地抓着裙角。

    「可是我穿着裙子……」

    珍妮佛困惑地歪着头。

    「这种事我用眼睛看也知道。」

    「不是啦,就是……跳跃的话会从下方掀起来……」

    裙底的春光会露出来。

    凯伊应该是想说这个,然而珍妮佛完全不理她。

    「没问题啦。只要把安全带绑在裙子上就看不到啦。」

    这样的确不会因为风而被掀起来。

    凯伊用怀疑的眼神看着珍妮佛。

    「真的吗……?」

    「我不是说了看不到吗。」

    珍妮佛突然抓住凯伊的裙角并拉起来。

    「如果走光了就当作福利吧。」

    「等、等等!?」

    凯伊连忙压住裙子。

    珍妮佛双手一摊摆了个无可奈何的姿势,并用鼻子哼了一声。

    「就是未受污染的纯洁圣女大人才难搞……」

    「请不要这样说……!」

    珍妮佛依然故我地把遭到捉弄而满脸通红的凯伊推向装置。

    「快点去吧,后面还很多人在排队。」

    「知、知道了……」

    放弃抵抗的凯伊脚步沉重地走向装置。目瞪口呆地看着两人互动的伯特也被珍妮佛推了一把,前往另一座装置。

    这时伊琳娜硬是把列夫推到伯特那一侧。

    「不用这样推我也不会去看所以不要紧啦……」

    「搞不好会看到。」

    看来伊琳娜是不想让凯伊进到列夫的视野内。伯特一和列夫四目相交,就看到他尴尬地笑着。英雄似乎也有英雄的难处。

    就这样,首先由伯特和凯伊挑战月球跳跃。

    伯特在工作人员的协助下穿上装置。用吊带固定身体,安全带从裤裆下方和腰部两侧绕过后紧紧系上。然后连结从上方垂下的弹簧后──

    「唔喔!」

    伯特感觉到一股把身体往上拉的力量。

    凯伊仔细地把裙子的裙角往安全带的内侧塞,全力想要阻止放送福利。她的防御相当牢固,裙子变成钢铁的窗帘,就算掀起来也顶多到膝盖上方吧。

    伯特一看过去,凯伊就用责备的眼神看着他。

    「别一直盯着我看啦。」

    「……我想应该跟珍妮佛小姐说的一样没问题。」

    「是吗……如果真是那样就好。」

    凯伊即使放心地解开深锁的眉头,还是一直把裙子往内塞来提高防御力。

    准备完成后,说「体验时间为一分钟」的工作人员比出开始的手势。

    到底是什么感觉,伯特试着轻轻跳起来。

    一跳,完全感觉不到重力,轻松地跳出高于自己身高两倍的高度。

    「身体好轻!?」

    得意忘形的伯特不断跳跃。

    在月面上身体会变得这么轻吗?

    「好,那就用全力……!」

    他用所有的力气往地面一蹬。

    「哇喔喔!?」

    简直像要跳到月亮上,下腹部感觉缩了起来。

    对过去在小学的障碍赛跑中撞倒所有栏架的伯特来说完全无法相信,觉得自己彷佛变成改造人或是超级英雄。

    「凯伊!这个好厉害喔!」

    一看往她的方向。

    「──唔!?」

    伯特差点就失去平衡。

    她宛如在跳绳般不断重复着低空的跳跃。

    看来是很在意裙子。

    虽然能理解她的心情,但没体验到这种超级跳跃实在很可惜。

    「凯伊,你试着尽情跳一次看看嘛!」

    伯特一从天空对凯伊喊,凯伊就羡慕地抬头看向他。

    「可、可是……」

    「我们这些技术人员无法前往月面,但是月球就在世博!」

    情绪激动的伯特讲出些意义不明的话语。

    不过热情似乎有传达出去。

    「嘿!」凯伊抓着裙襬用力地跳起来。她的跳跃超过了伯特的高度。

    「噫啊啊!?」

    眼睛瞪大的凯伊裙襬飞扬地降落到地上。

    「再一次!」

    凯伊再度高高跃起。

    「哇啊!」

    凯伊每次跳起来都会展露笑容。

    「好厉害!我居然也能跳这么高!月球的重力根本就是魔法!」

    她完全沉迷在其中。伯特也一起比看看谁跳得高。

    两人感觉自己成为登陆月面的太空人,就这样重复跳了一阵子,不过其实这样很累。

    仔细想想,虽然能用少许的力量就跳很高,以技术人员身分每天做文书工作的两人根本不会有连续跳跃的机会。

    而且固定好的安全带渐渐勒紧腹股沟导致疼痛。

    一开始的活力不知到哪去了,过了一分钟后,被弹簧吊在半空中的两人都像坏掉的线控人偶。

    从装置上下来的伯特双膝颤抖,脚快要抽筋。凯伊也瘫坐在地上,似乎觉得很痛而在揉着大腿和小腿。

    记者问伯特感想,他只回应了一句。

    「太空人还真辛苦……」

    接着轮到真正的太空人列夫和伊琳娜上场。

    两人在观众们的掌声下往装置走去,他们的动作果然很熟练,也很轻易地就穿上吊带。

    跳跃也很稳定,观众对列夫和伊琳娜挥手,挂着行有余力笑容的两人也挥回去。

    就算连续跳跃也脸不红气不喘,顶多是额头稍微渗出汗水。

    满身是汗的伯特感到很佩服。

    「果然名不虚传,体能完全不同。」

    凯伊也一面整理乱掉的头发,一面用羡慕的眼光看着共和国组。

    「重新体会到当技术人员果然是正确答案……」

    历时一分的华丽月球跳跃秀结束,列夫和伊琳娜卸下吊带。

    这时。

    「……嗯?」

    伯特在他们身上感到些许不对劲。伊琳娜忧郁地回头看向装置,列夫像在鼓励她似地轻拍她的背。列夫本人的脸上也出现寂寥的神色。

    可是那仅止于一瞬间,两人马上用笑容面对记者和入场者。

    即使身体很有活力,精神上也感到疲劳了吧。因为这场世博对他们来说是横跨大陆之旅的终点站。

    跟他们比起来,现在不是光连续跳跃一分钟就喊累的时候。既然跟憧憬的太空人见面,身为地主国的宣传人员需要振作一点。

    伯特擦掉汗水奋力站起来,笑着对两人说。

    「列夫先生、伊琳娜小姐。下一个展览馆是世博中最受欢迎的游乐设施之一『太空飞梭』。由ANSA委托制造火箭的飞机制造商所打造,未来型的影像体验。」

    列夫和伊琳娜也笑着点头。

    「我们在宣传手册上看到时就很期待。请务必让我们体验。」

    伯特感觉自己终于尽到职责,内心暖了起来。

    离开ANSA展览馆的一行人,前往一次可容纳七百五十人的圆顶型剧场「太空飞梭」。用世界最大的投影机在圆顶剧场的墙上投射影像,在观众的周围创造出太空。这是太空时代的天象仪。

    有人说只要科学技术持续进步,太空旅行就能实现,若搭上太空飞梭就能抢先一步体验行星际航行。

    伯特等人和偶然看同一场的幸运入场者一起进入剧场。

    众人坐到安装在阶梯状地板的座椅上,等待出发的那一刻。伯特的右手边坐着伊琳娜,左手边坐着凯伊。

    面对即将来临的未知旅途,大家都难掩兴奋。凯伊也似乎静不下来,把手放到胸口吐出一口气。

    伯特压抑拥上心头的兴奋,对凯伊说。

    「月面跳跃之后是太空旅行,好像在做梦呢。」

    「嗯。二十一世纪能不能快点来啊?虽然到时候我已经不只是大婶还快要变老婆婆了。」

    「希望星际航行不要有年龄限制、说没有体力的老人不行之类……」

    当两人在遥想着未来时,蜂鸣器响起。

    圆顶的照明熄掉,黑暗包覆了众人。

    机上广播风格的旁白传出。

    《──各位好。现在是二〇〇一年,五月十二日,下午五点。本班次为地球出发,前往银河Milky Way。》

    是管制室发出的通讯。

    《──从地球出发经过太阳、月亮,穿过土星环,越过星云,前往遥远的宇宙尽头。为二十亿光年的旅行。》

    用混音器编辑的交响曲响起,为出发增添色彩。

    《──本班机即将起飞,祝各位有趟愉快的旅途──》

    机械语音开始进行火箭发射的倒数计时。

    《──十、九、八、七、六、五、四、三、二、一、零,发射升空──》

    在发射声响回荡数秒后,星星在由黑暗包覆的剧场中亮起。

    载着七百五十人的巨大太空船即将出航,前往由逐格动画所描绘,想像中的宇宙。

    《──将航线设为太阳。我们将前往太阳系的中心。》

    出现在前进方向的小红点,转眼间越来越大。

    那是熊熊燃烧的太阳。

    《──带给我们各种恩惠的太阳。这座巨大的核融合炉,每秒将约四百万吨的物质转换为能量。》

    「哇~」

    伯特附近的传来女性的欢呼声。

    原本以为是凯伊却不是。

    是伊琳娜。

    「好厉害!对吧列夫!」

    伊琳娜一边说一边抓住伯特的衣袖。想必是在黑暗中太认真看影像,导致搞错了左右。

    因为一直被拉着,伯特小声地对伊琳娜说。

    「对不起,我是伯特。」

    「咦?」

    伊琳娜先是停住一瞬间。

    「噫──!?」

    接着连忙把手放开。

    「抱、抱歉……!」

    「不会……」

    察觉这件事的列夫小声地告诫伊琳娜。

    「会造成周围的困扰,你安静点啦……」

    「我、我知道啦。那个啊,人类的科学技术也并不是毫无用处呢……」

    态度虽然倔强,音量却马上降低,最后在听不清楚下消失在黑暗中。

    凯伊低声窃笑,在伯特的耳边说。

    「伊琳娜小姐意外地很可爱呢……」

    「嗯,原本以为她是更加高傲的人……」

    她是纯种的吸血鬼,因此有很强烈的神秘印象。可是现在已经甚至产生亲近感。会这么想,肯定有部分是因为双方都是做着太空梦的同志。

    在交谈的时候,太空船仍是以光速继续旅程。

    绕太阳一圈后,这次要从水星前往金星。

    伯特觉得这趟太空旅行似曾相识。他还体弱多病的孩提时代,阅读「带我去月球」感到兴奋,在棉被中梦见的景色和这趟旅程相同。

    现在他正亲眼目睹那场梦的后续。

    要前往的目的地是。

    《──将航线变更为月球。》

    接近浮在地球旁边的月球。用动画描绘的月亮是黄色与灰色交杂的颜色,地表凹凸不平。

    《──到二十世纪中期为止,月球只能被眺望着。而现在成为了太空旅行的第一站。》

    这个二十一世纪是载人登陆月面获得成功的未来。

    到底是如何让这件事成功的。

    伯特想像着人类史上首次的登陆月面。

    脑中浮现的光景不是地球轨道会合也不是直接起降。

    而是月球轨道会合法。

    果然这才是正确答案吧?

    想像逐渐膨胀、成形。从绕行月球的太空船中模拟海伯利昂计画。

    将登月小艇从太空船分离、降落到月面。

    走下登月小艇的太空人站上月面,开始调查。

    指挥舱在这段期间中持续绕行月球轨道。

    结束调查的太空人再度搭上登月小艇,尝试以返回地球为目的的再度发射。

    接着在月球轨道与指挥舱会合,进行对接。想起刚刚在「月球跳跃」进行的跳跃,再度发射应该不需要用到很多能源。

    满足各种条件,又合理的方式。

    以前提出这个方式的科学家遭到高层嘲笑并驳回,但仔细调查后发现被嘲笑是有理由的。

    因为技术论文内有一堆错误。

    记载于论文中的登月小艇重量为四点五吨。可是实际上预估重量会达到三倍。为什么会有这么大的差别,是因为提案人完全没考虑到船内空气的重量。

    这样当然会被驳回。

    话虽如此,就算修正该数值,月球轨道会合法仍存在重大的问题。

    无法消除在三十八万公里外进行会合的危险性,以及要完成这件事的电脑的可靠性等不安点。没有证据能让做出「太空人的生还机率只有百分之一」这种否定的科学委员改变想法。

    在伯特想东想西的时候,月球已经被抛到遥远的后方、变成一个小点后消失。太空船通过火星,接着通过木星。

    进行着星际航行的伯特,脑中却只想着登陆月面的事情。的确,考虑到现今的技术力,在三十八万公里外作业或许很困难。

    不,不是困难,而是不可能。

    可是他想起凯伊说过的那句话。将近五十年前由火箭理论学者托付给下一世代的意志──

    『今天的不可能,明天将会化为可能。』

    载人轨道飞行也是跨越不可能才达成。

    相信创造未来的电脑的可能性,是否该重新审核。

    明天的研讨会是很好的讨论机会。

    但是。

    考虑到参加者名单上的那些大人物就令人却步。

    伯特本身隶属的载人太空船中心主任,还有给予体弱多病的他梦想的火箭博士。

    两人的对决目前由克劳斯博士占上风。四月所举办的国家预算审查会中,ANSA总部的副署长这么说。

    「就海伯利昂计画来说,现况下最好的选项为地球轨道会合,直接起降则当备案。」

    虽然是用删去法所得出的结论,总算底定了方针。可是基辛格主任将这个选项视为危险的赌注,不愿意认同。

    在这种状况下迎接的研讨会,内容似乎会成为该怎么找出妥协点,但在终于尘埃落定的时候杀出程咬金,情况搞不好又会陷入混乱。

    再说,即使提案下场说不定是被无视。

    不,无视就算了,甚至有可能遭到降职。D室有优秀的ACE公司员工加入,不需要会扰乱组织秩序的初学者。

    伯特沉思着,但他发觉自己忘记重要的事情。

    应该要先问凯伊的意见。两人是搭挡,不能自己一个人失控造成她的困扰。

    伯特看向身旁的凯伊。

    她一动也不动,认真地注视着繁星之海。那是她在D室工作时会露出的表情。

    现在会妨碍到她,还是别跟她说话好了。伯特也让意识回到太空旅行上。

    太空船穿过土星轮,往太阳系的尽头前进。

    让人开始觉得地球是多么渺小。

    《──我们越过了天之川,也就是银河。接下来将前往大星云。》

    出发时在聊天的人们现在也都闭上了嘴巴。

    成为在宇宙中漂流的物质。

    双星、红巨星、白矮星。

    《──据我们所知,我们居住的巨大银河系有一千亿颗星星。加上其他的银河系究竟会有多少颗星星呢。》

    超新星爆炸。

    星星死去绽放光芒。

    完全的黑暗与寂静。

    噗通噗通的心跳声传进耳中。

    《──各位,我们抵达二十亿光年的尽头。那么接下来将要返回我们的行星,地球。》

    旁白结束后,剧场的灯光一口气点亮。观众们一齐吐了口气。

    《──期待您的再次搭乘。》

    「呼……」

    即使结束了太空旅行,伯特的身体还残留着漂浮的感觉,脑袋也还呈现呆滞。

    身旁的凯伊也用手摸着额头还没回过神来。

    不,与其说还没回神,不如说是在脑内进行计算而进入出神状态。

    「喂~凯伊。」

    叫了也没反应伯特只好拍她的肩膀,她整个人抖了一下。看来终于从太空回来了。

    「啊!结束了吗……?」

    「你是把灵魂留在二十亿光年的彼端了吗?」

    「嗯,就是那种感觉……」

    两人在说话时观众开始换成下一批,没时间能和她慢慢聊月球轨道会合法。

    更不能忘记的是,现在伯特是为共和国的两人带路的东道主。伯特心想得将他们诱导到下一个目的地,便看向列夫和伊琳娜。

    「嗯……?」

    两人跟结束月球跳跃时一样,不发一语地对彼此露出落寞的微笑。

    虽然很在意,但他们身旁有送货员和记者,伯特不敢特地上前去询问。

    伯特心想要是有谈话的机会要偷偷问看看。如果是在联合王国旅行的途中产生的烦恼,想尽可能帮他们解决。

    耸立在「科学的世界」旁的太空塔,是众人都说绝对要到此一游的世博象徵。这里是拍纪念照的人气景点,仿UFO形状的展望台连日来每天都有两万人造访。

    搭乘高速电梯的伯特等人彷佛遭到UFO绑架,被吸到离地一百六十公尺高的展望台上。

    由圆形的玻璃所包围,也有天空餐厅的展望台缓缓地自动旋转,观光客将此地挤得水泄不通。

    观光客们一看到伯特等人都不顾景观和餐点,一口气涌上来。

    警备人员阻止冲上前来的人们,同时伊琳娜则是看向窗外发出感叹。

    「好美!」

    大海染上了金黄色,浮在海湾的岛屿形成有如黑珍珠的影子。

    将视线移向别处,市区点亮灿烂的光芒,北方则有带着雪帽的山脉连成一片。包覆世界的广大天空描绘出橙色和淡紫色的美丽层次。

    彷佛可以直接做成风景明信片的幻想景色在眼前拓展,伊琳娜贴在窗户旁看到入迷。

    看着那样的她,凯伊脸上露出笑容。

    「能让她那么高兴,真让人开心。」

    「跟从太空中看到的景色不同吗?」

    伯特的疑问脱口而出,列夫笑着回答。

    「从太空船的窥视窗,和用自己的双脚站着看到的东西完全不一样喔。」

    「是喔……」

    伯特想像不出从太空看到的景色,只能附和回应。

    列夫看着伊琳娜的娇小背影。

    「而且她很少有机会看这么美的海景。她在深山中长大,平常生活的地方离海洋非常远。加上她以前有惧高症。」

    「惧高症……?」

    伯特头上浮现问号──

    「去年在凯旋典礼上你有说过呢。」

    凯伊这么一说,伯特立刻想起来。那是在共和国的首都──瑟格朗多的保垒区域涅格林大广场举行的演讲。

    列夫以很怀念的神情笑着。

    「伊琳娜她在第一次高跳塔的训练中吓到腿软……」

    伊琳娜听到就转过头来。

    「列夫,你在说些什么?」

    「没有,只是聊些以前的事。」

    列夫装傻,但伊琳娜鼓着脸颊朝他逼近。

    「你说谁吓到腿软?」

    「是谁呢……」

    伊琳娜稍微对继续装傻的列夫露出尖牙,接着面向伯特和凯伊。

    「我并没有吓到腿软。」

    要是不同意感觉她会咬人,伯特只好配合。

    「我明白了……」

    「不过伊琳娜小姐,你本来甚至会哭出来最后却克服了对吧?」

    明明让这个话题过去就好,凯伊又特地提起。

    不过甚至会哭出来是指?

    伯特抱着疑问,但伊琳娜的眼神出现动摇。

    「哭、哭出来……那也是列夫讲的吗?」

    「不,是伊琳娜小姐你在凯旋典礼上告诉全世界自己有惧高症,还一直在哭喔。」

    凯伊明确地断言后,伊琳娜像心脏被箭贯穿似地瞪大眼睛。

    「我、我才没说过那种话……」

    「我记忆力很好喔。」凯伊得意地用食指指着脑袋。「伊琳娜小姐,你是这么说的。『我很讨厌人类,一直都抱持着恨意。我有惧高症,还一直在哭。站在这里的列夫,让那样的我成为太空──』」

    「哇啊啊啊!」

    伊琳娜扑向凯伊并捂住她的嘴。

    「──唔……」

    「够、够了。这个话题结束……」

    无法出声的凯伊点头后,满脸通红的伊琳娜就放开手并缩起身子。

    压抑住笑意的列夫。当伯特也在忍笑,就看到凯伊对着他微笑。

    「伯特也有成功克服的事情喔。」

    突然被提到名字,伯特吓了一跳。

    凯伊笑眯眯地对伊琳娜和列夫说。

    「他非常怕在很多人面前说话,阿纳克大团结的首次致词中,亚伦先生问他D室是什么的简称时……」

    「喂!你等等!」

    伯特连忙要阻止她说下去。地狱般的光景在脑中重现。最重要的是凯伊的记忆力实在太可怕了。

    「那种事没必要现在说吧?」

    伯特一这么劝凯伊,她却歪着头。

    「可是我认为在研讨会前先说出来比较好喔。你要是突然僵住说不出话,别人会觉得你很奇怪。」

    小声地笑着的凯伊散发着令伯特不舒服的压力。

    「的确,根据情况是有可能会变成那样……」

    伯特的背部渗出汗水。如果提出月球轨道会合法,想必会如坐针毡。

    为了阻止还想继续说下去的凯伊,伯特做出反击。

    「……不过要说的话,你也有该克服的事情。」

    「我吗……?」

    「你会在脑袋里突然开始计算,好几次都踩空楼梯或摔倒不是吗?要是你专注在研讨会的讨论上,不小心从舞台上掉下去……」

    「唔……」

    凯伊似乎想像了掉下去的自己,她用双手抱着自己并表现出非常苦恼的模样。

    这时一直保持沉默的伊琳娜用不怀好意的视线看向列夫。

    「那么列夫他搞不好会太激动地发言让雪都融化掉。因为他对太空相当狂热,人称他『融雪的──』」

    「最近都没人这么说我了!」

    列夫连忙插嘴,但伊琳娜无视他继续说。

    「他可是有『融雪的列夫』这个别名。」

    「融雪……?」

    列夫用装傻回应感到困惑的伯特。

    「那是过去的事情了。」

    「是怎样激动发言啊?」

    凯伊又继续追问,列夫搔着头。

    「呃,太空……不,还是留在明天的研讨会上吧。」

    此时。

    展望台的另一侧发生异常的骚动。而且还传出接近惨叫的声音,在旁待命的送货员眼神变得锐利。伯特感到不安,凯伊也提高警觉。

    有如风暴般的吵闹声席卷而来。

    「──是UFO!」

    「啊?」

    完全出乎伯特的意料之外。

    「UFO!?」周围的观光客猛烈地有了反应。每个人都想亲眼目睹而一起冲上前。众人互相推挤,那股力道甚至让人觉得是不是展望台倾斜了。

    吓到的列夫低声说。

    「真惊人啊──」

    「在哪!?」

    凯伊大喊。

    「我想看!」

    伊琳娜也跟着喊,两人为了追寻UFO而奔跑。记者和摄影师急着想抢独家,为了保护两人的警备人员也追了上去。

    傻眼的珍妮佛和女性送货员疲惫的眼神交错后,彼此以轻咳一声的动作互动。

    一回过神,原本在伯特和列夫身旁的人们都被UFO骚动吸引过去了。

    真是的。

    看到消失在群众当中的凯伊,伯特耸了耸肩。

    「凯伊虽然害怕外星人,对未知的好奇心似乎胜过了恐惧……」

    「我们家的伊琳娜她天不怕地不怕,还说想搭看看UFO。」

    「根本半斤八两。」

    「真的呢。」

    两人哈哈大笑。

    话说回来,伯特对伊琳娜抱持的那种高贵的印象完全烟消云散。

    「伊琳娜小姐她比电视上看起来要来得天真无邪多了。她还只有十八岁吧?说起来跟年龄相符呢。」

    列夫很感慨地点头。

    「在世界各地巡回会累积疲劳,但多亏有她,我很多时候能放宽心。说实话,如果只有我自己,我不确定是否能承受现在的状况。该怎么说……有『人生』这层意义的共和国蒸馏酒大概会变成我人生的伴侣吧。」

    列夫做了喝酒的动作后无可奈何地笑着。

    「所以我很感谢她。」

    以为是完美无缺的列夫也和伯特一样抱持着烦恼。虽然跟世界性的英雄相提并论伯特虽觉得自己实在太不知天高地厚,但颇有同感。

    「我也是因为有凯伊在身边,才能兼顾宣传和业务。她真的帮过我很多次。」

    「嗯。凯伊小姐也是很棒的女性。轨道飞行的成功要归功于她,我在横越大陆中很常听到这件事。」

    凯伊得到称赞,伯特总感觉有点自豪,又有点难为情。

    不过和稳重又温和的列夫说话,就会让人很在意体验游乐设施时他那落寞的表情。

    现在周围人也很少。

    伯特下定决心开口发问。

    「那个……这趟旅行中发生了什么事吗?」

    「咦?」

    听到突如其来的问题列夫感到困惑。

    「不管到哪座城市都受到款待,都是些让人开心的事情……」

    「啊,我不是指这个……!」

    或许是说得太不清楚。

    伯特连忙补充。

    「月球跳跃和太空飞梭结束后,你和伊琳娜都表现出落寞的神情,我想说你们是不是在某处遭遇到不愉快的事情。」

    列夫听完露出困惑到极点的表情。伯特心想搞不好说了多余的话,一面后悔一面打圆场。

    「这个国家里有讨厌新血种族及太空开发的人,我想说是不是有什么让你们不高兴的抗议。」

    「我和伊琳娜……露出了那样的表情吗?」

    「啊,不,说不定是我搞错了……对不起。」

    「不是啦。呃……」

    列夫似乎在犹豫该不该说出口,他别开视线,望向夜空吐了一口气。

    「想到下次何时才能再飞上太空,胸口就揪在一起。」

    「啊……」

    列夫再度看向伯特。脸上虽然挂着微笑,那蓝色的瞳孔却落寞地游移着。

    「祖国有很多优秀的培训生,我不能独占大家梦寐以求的地方。」

    伯特从他的话语和表情中理解情况。

    一定跟哥哥亚伦所处的立场相同。

    身为联合王国首位太空人的亚伦,业务转换成以启蒙活动和训练指导为主,远离了太空。从高层的观点来说,让已经成为英雄的人再次飞上太空并没有好处。加上有发生事故的危险,增加别的英雄当然比较好。实际上,联合王国除了七名太空人外又选出新的九位,正接受训练。

    共和国并没有公开有几位培训生所以详情不明,但伯特猜想人数应该差不多。所以对列夫和伊琳娜来说,月球跳跃和太空飞梭并不只是游乐设施,而是在体验不知何时才能实现,或是无法实现的梦想。

    想到这里,伊琳娜她……

    她在演讲中喊出的愿望。

    ──我要和列夫一起登上月球!

    吸血鬼少女的梦想将会如何收场。

    列夫小声地对正低着头沉思的伯特说。

    「请你忘掉刚才那些对话。」

    「咦?」

    列夫一面搔着后脑勺,一面偷偷看向旁边。伯特一看过去,女性送货员正用劝阻的眼神看着他们。

    在共和国这是禁止提到的事情吗。伯特一方面对列夫愿意说出真心话感到高兴,另一方面想到他的心情就不禁悲从中来。

    这时,列夫对着伯特露出温暖的微笑。

    「伯特先生,机会难得就好好享受吧!」

    反而让对方关心。伯特忍下愧疚的心情来做出回答。

    「嗯,说得对。在意这种事真是抱歉。」

    可是在这个话题结束前,有件事怎样都想传达给他。伯特靠近列夫,小声地说。

    「我想我哥哥的心情应该也跟列夫先生一样。」

    伯特在想光用这句话能让对方理解意思吗。列夫眯起眼睛。

    「谢谢。对了,我还是觉得你们兄弟俩很像。」

    「是、是吗……?」

    「嗯,我指的是深藏在心中的东西。」

    说完列夫拍了一下自己的胸口。

    伯特把手放到胸口,想起哥哥。从以前到现在都没从哥哥口中听过抱怨或泄气话,他对远离太空这件事抱持着哀伤吗。下次见面的时候,不经意地问看看吧。就算帮不上忙,起码能当谈话对象。

    从展望台的另一侧,传来群众的吵闹声和脚步声。似乎是从观测UFO回到了现实。大家都一脸失望,凯伊和伊琳娜也表现出不甘心。看来是没发现UFO。

    列夫把食指放在嘴巴前,闭起一只眼睛。

    「我又说了你们兄弟很像这件事,要对她们保密喔。」

    那举动看起来像做给很亲近的友人看,他不是以共和国的太空人,而是以列夫-雷普斯个人的身分在跟伯特说话。话虽如此,不是马上能直率说话的伯特,也认真地做出「我会保密」的回答。

    005

    这时表情不满的凯伊和伊琳娜走了回来。

    列夫开玩笑地问伊琳娜。

    「抓到外星人了吗?」

    「你在说什么傻话?」

    伊琳娜绷着脸。

    「我只是跟着凯伊小姐一起去。」

    被指说是原因的凯伊面露惊讶。

    「咦?伊琳娜小姐,你明明为了看UFO还把身子探出一大截了?」

    「唔……」

    「因为穿过人墙,所以头发也乱七八糟了。」

    「什么……!?」

    拨开头发的伊琳娜立刻开始反击。

    「可、可是,凯伊小姐你才怕到一直紧握我的手吧!」

    「啊……!」

    伊琳娜想要重现那个场景而握住凯伊的手。

    「你这样握着大喊『出现了!』」

    「我、我才没握那么用力!」

    凯伊慌张地甩开对方的手。

    接着伊琳娜不满地把手插在腰上。

    「说起来,把照在玻璃上的灯光看成UFO的人类根本是瞎了。」

    「真的呢,世界上的不明飞行物体多半是错觉。」

    不知不觉间两人不再用敬语交谈。

    「我们并没有错,对吧凯伊小姐?」

    「对啊,伊琳娜小姐。」

    互相理解的两人对男性们提出忠告。

    「列夫你明白了吧?」

    「知道了知道了。」

    「伯特也有听清楚吧?」

    「随便啦……」

    惊扰众人的UFO也在加深两人的感情上发挥了作用。

    世博参观行程就这样结束。

    不过接下来才是今天的重头戏。

    萨妲希亚女王也会参加的晚宴——

    从二十世纪初开业以来,持续获得最优良评价的五星级饭店。

    巨大的吊灯照亮的大厅,由厚重感十足的沙发和美丽的家倶点缀色彩,深具荣誉心的员工迎接着宾客。

    将举办晚宴的餐厅也是拥有超一流主厨的最高级店家,服装规定当然很严格。

    伯特和凯伊换上礼服等待萨妲希亚抵达。

    被要求穿上的正式西装,伯特紧张地吞下口水。

    「这种地方不管经历过几次都无法习惯呢……」

    「我也是……」

    在要和女王同桌的今晚,总是一派轻松的凯伊表情也有点僵硬。即使如此,身穿淡蓝色的美丽礼服,插上月月下美人昙花造型发饰的她,有着和这间饭店相符的高雅气息。

    珍妮佛感觉到两人的紧张。

    「你们可别在女王陛下面前丢脸喔。」

    「是……」

    环顾大厅,许多世博的相关人士在场。附吧台的休息室能够聆听钢琴的现场演奏,

    身为研讨会出席者的科学家和政治家正在此放松聊天。

    和壮丽的空间不相衬的是拿着相机的媒体记者。他们想要拍下女王与共和国的两名英雄的首次会面,因而聚集到此。

    列夫和伊琳娜在大厅中央让人拍照。换上漆黑时尚礼服的伊琳娜脖子上戴着首饰,蓝色宝石在她的胸口闪耀。

    在意着那颗宝石的凯伊表示「之后想请她让我看看」。至今都只在电视上看过,但据说那跟她已故的母亲的戒指有着相同的光芒。

    「──是女王陛下。」

    媒体记者发出鼓噪。

    萨妲希亚带着王室秘书官进入大厅。穿着黄色优雅礼服的她,光是在场就让现场的气氛变得明亮。

    伯特和凯伊连忙重新站好。休息室中坐着的人也全站起来。

    萨妲希亚缓步走到列夫和伊琳娜面前,在媒体的闪光灯下与两人见面。

    列夫和伊琳娜恭敬地鞠躬。

    萨妲希亚轻轻点头,并露出柔和的微笑。

    「幸会。我是萨妲希亚-苏菲-艾利希雅。」

    她说完就向列夫伸出手,列夫也伸手回握。

    「我是基尼特拉共和国联邦的太空人列夫-雷普斯。能跟女王陛下见面是我的荣幸。」

    接着萨妲希亚对伊琳娜伸手。

    伊琳娜也回握并简短地打招呼。

    「我是利里特共和国的太空人伊琳娜-卢米涅斯克。」

    与联合王国的君主站在一起也毫不逊色,展现高贵风采的伊琳娜。

    但两人散发的气息正好相反。

    萨妲希亚若是温暖的太阳,她就是孤傲的月亮。

    伯特感受到这种完全相反的印象。

    从正面直视萨妲希亚的伊琳娜,眼中感觉得到不谄媚人类掌权者的强烈意志。而接受到这种意志的女王也不发一语地看着她。历史横跨在同样十八岁,但种族和生长环境迥异的两人之间。

    等到新闻要用的照片拍完后,接着轮到伯特和凯伊上前致意。

    萨妲希亚对伯特说。

    「好久不见,上次见面是去年秋天的纪念典礼吧。」

    因为是第二次,前一次动作僵硬的伯特内心多少有些余裕。

    「能够让您记得,我感到很光荣。」

    握手的时候手也没有发抖。

    这点凯伊似乎也相同,她脸上挂着自然的笑容。

    就这样在没出差错下结束见面仪式的众人往餐厅移动。

    晚宴在平常用来举行结婚典礼,较为宽广的特别包厢举行。四周是雕上美丽雕刻的墙壁,调低音量的古典乐当作背景音乐。

    场内有好几张圆桌,伯特、凯伊、列夫、伊琳娜还有萨妲希亚在其中一张坐下。

    之后分成联合王国、共和国、王室等相关人士各自入座。

    除了官方记者以外的媒体消失,现场终于安静下来。

    可是被带到位置上的伯特一直冒冷汗,因为他眼前摆放着从未见过的大量刀叉和汤匙。

    自己真的能正确使用吗。

    心中产生不安的伯特看向身旁的凯伊,两人视线刚好对上。

    她的眼神如在求助似地摇曳着。

    她也不行吗……

    伯特小声地偷偷对凯伊说。

    「没自信的时候就学其他人……」

    「嗯,得小心别拿错……」

    晚宴预计为两小时。伯特告诉自己先想着要怎么平安撑过去。

    服务生上前询问餐前酒,由萨妲希亚向大家说明品牌。

    「今天我请他们准备了特别的气泡酒。」

    据说是王室御用的超高级品。虽然不擅长喝酒,但伯特当然还是要喝。凯伊也选择气泡酒。

    这时列夫和伊琳娜似乎在争执要喝还是不喝。

    「列夫,我已经十八岁了。」

    「你不可以喝。」

    「气泡酒是碳酸飮料的同类吧?冒着气泡好像很好喝……」

    「你会给人添麻烦所以不行。」

    「唔……」

    凯伊发问。

    「添麻烦是为什么?」

    仔细一问,伊琳娜的故乡满二十岁才能喝酒,但联合王国从十八岁起就可以喝。所以伊琳娜主张要喝看看,可是列夫并不允许。

    「她要是喝了酒精饮料,事情会很麻烦。特别是在这种正式场合,实在……」

    被这么说的伊琳娜没有反驳,而是不满地用手指抓着桌巾边缘。

    她会喝得烂醉然后大哭大闹吗。

    列夫说服闹脾气的伊琳娜。

    「今天喝无酒精的吧?碳酸飮料的种类应该有不少。」

    「……好吧。」

    萨妲希亚觉得很不可思议地问。

    「你喜欢喝碳酸饮料吗?」

    「嗯,我到每个地方都会喝喝看并且比较味道。已经喝过一百种了。」

    伊琳娜用半吊子的敬语来回答。伯特从她的态度中,感觉到要和人类的女王处于对等状态的意志。

    不过喜欢碳酸饮料真让人意外。萨妲希亚也以无法置信的表情问「一百种吗?」

    用手托着下巴的伊琳娜以评论家的语气说。

    「这个国家的商品给人碳酸比较强烈的印象。只是很多都是加色素,香味也都是人工的,我实在不喜欢。虽然还是会感觉很清爽。」

    凯伊很感兴趣地问。

    「在全世界喝过的碳酸饮料中,你觉得最好喝的是哪种?」

    「共和国的碳酸柠檬水。」

    伊琳娜立刻回答。

    因为是很普通的答案,或许是在宣扬伟大的祖国。

    ──伯特是这么想,但列夫不知为何在偷笑。

    该不会是有什么特别的回忆。伯特很在意便问道。

    「列夫先生,怎么了吗?」

    「啊,不,没事。在训练中心附近的爵士酒吧能喝到的碳酸柠檬水很好喝喔。由于事关机密情报,要招待各位去大概很困难。」

    列夫和伊琳娜稍微看了彼此一眼,没有继续说下去。

    结果伊琳娜放弃汽泡酒,不甘愿地选了苹果汽水。

    萨妲希亚这时主动提议。

    「各位,要不要用苹果汽水干杯?酒可以等之后再喝。」

    得到体贴对待的伊琳娜似乎很难为情,不过没人反对女王的提议。

    众人就用苹果汽水来干杯。

    拿起杯子后,首先由列夫简短地为邀请致上谢意。

    「今天有幸受邀参加这么美妙的晚宴,真的非常感谢您。」

    听完后萨妲希亚带领大家举杯。

    「我在此举杯,祈求两国更进一步的发展和更加紧密的关系。」

    关系人士们齐声说着。

    「干杯!」

    豪华的晚宴就此展开。

    喝完苹果汽水后便各自点喜欢的饮料来喝。

    餐点是以当地捕捞的海产为中心。前菜的蟹肉饼里吃得到满满的螃蟹肉。新鲜的牡蛎、切片鲑鱼、象拔蚌等海鲜陆续端上桌。

    淡玫瑰色的气泡酒不论外观还是味道都很典雅又美丽。

    可是伯特光遵守餐桌礼仪就已经尽了全力,无法好好品尝一流的食材。往旁边一看凯伊的动作也很僵硬,笨拙的她用起刀叉彷佛在拿锯子跟螺丝起子。

    萨妲希亚的举止很优美是理所当然,列夫和伊琳娜的动作也都很熟练。只是奇怪的是伊琳娜每道菜都会去仔细享受香味。伯特知道吸血鬼没有味觉,那吃饭是用嗅觉来享受吗。

    「好棒的香味……好香喔……」

    「不行喔。」

    伊琳娜受到列夫的气泡酒吸引,列夫马上把杯子拿到远处。

    「你用餐只享受香味吗?」

    萨妲希亚对不高兴地别过头去的伊琳娜提出疑问。

    「还有口感。这个贝类相当有嚼劲很不错。」

    接着换伊琳娜回问凯伊。

    「你呢?新血种族有味觉吧?」

    被问到的凯伊点头。

    「不过给人类吃的调味有点无法让我满足。我喜欢番茄酱,还有辣的东西……也因为这样白天出了丑,有一种叫做山葵的香辛料……」

    她的眼睛渗出泪水。

    「光想起来鼻子就不舒服……」

    她说过影像记忆的能力会擅自记住感觉强烈的瞬间。她肯定一生都忘不了山葵吧。

    喝下气泡酒而使得脸颊有些泛红的萨妲希亚问共和国的两人。

    「两位也有看到太空萤火虫吗?这是太空人史提夫看见的神秘光芒。」

    列夫遗憾地摇头。

    「我跟伊琳娜都没看见。」

    「这样啊……那到底是什么东西呢?UFO的其中一种吗?听说刚才世博园区内也发生了骚动。」

    身为当事者的伯特等人一齐露出尴尬的笑容。

    萨妲希亚看来对太空很感兴趣,她停下正在用餐的手继续说。

    「各位就是要边一个一个解开这些谜题,边前往月球呢。伊琳娜小姐在凯旋典礼上说要和列夫先生一起登上月球。我记得很清楚。」

    「嗯,是的……」

    伊琳娜低着头,无精打采地喝着苹果汽水。像不想再回答下去似地紧闭双唇。因为没有预定要前往月球,她才不想让人提到这件事吧。

    但是萨妲希亚在完全不了解情况下问道。

    「在前几天的访谈中,我听到共和国以在一九六七年达成为目标……」

    由列夫接替沮丧的伊琳娜进行对话。

    「要抵达月球是漫长的旅途。如果能像在世博观赏的太空飞梭,几十秒就抵达那就真的太棒了。对了,陛下有看过那场电影了吗?」

    「不,我还没看过。我预定要在后天视察展览馆。」

    原本安静地听着双方谈话的凯伊突然低声惊呼,并小声地问伯特。

    「他们该不会跟你哥哥处于相同状况。」

    「听说是那样……」

    「这样啊……」

    凯伊叹了口气,彷佛在担忧着远离了太空的两人。

    不过很难提起太空的话题。理由不光是列夫和伊琳娜的状况。一提到共和国的太空开发,那瞬间坐在别桌的送货员就会用锐利的眼神看过来。

    就这样,交谈也逐渐变少,只听得见餐具碰撞的声音。

    坐在周围桌子的宾客,虽然联合王国政府的职员中途接到电话而连忙离席,大致上都热闹的在聊天。另一方面,晚宴的主角齐聚一堂的主桌很安静,宛如时间冻结。

    该说什么才好,当伯特边吃着软嫩的鲔鱼排边在思考,凯伊战战兢兢地开口。

    「伊琳娜小姐,关于那个首饰上的宝石……」

    主桌的众人目光集中到在伊琳娜胸口闪闪发光的蓝色宝石上。

    伊琳娜轻轻地触摸宝石。

    「这个东西怎么了吗?」

    伊琳娜的手像要从大家的视线中保护宝石,凯伊用温柔的声音对她说。

    「我的母亲有跟那个非常相似的宝石。虽然已经不见了……」

    「母亲……」

    伊琳娜的表情蒙上阴影。她大概是有听说过凯伊的母亲──莉贝尔提-史加雷遭到人类杀害的事件。

    凯伊本人并没有公开发言,但活动家拿来当作废除歧视运动的话题加以广泛使用。这件事让她的心情很复杂,也曾对伯特说虽然不喜欢被拿来大做文章,但若让大家知道这起事件,进而能找到被偷走的宝石就太好了。

    凯伊没有表现出那种悲伤,而是开朗地拜托。

    「如果你愿意借我看一下,我会很开心。」

    伊琳娜稍稍考虑了一下。

    「可以啊。」

    接着她迅速拿下首饰,交给隔壁的列夫说「传给她吧」。列夫用有些意外的表情接下首饰后递给凯伊。

    凯伊像拿到重要的宝物似地接下并捧在手掌上。

    通透的蓝色宝石沐浴在吊灯的光芒下,发出神秘的光芒。

    宝石的光辉照进凯伊的瞳孔。

    「光芒和母亲的宝石一样……」

    006

    她的眼眶含泪、声音颤抖。应该是想起过世的母亲。

    萨妲希亚虽然没有探头窥视宝石,但她似乎颇有兴趣,一面喝着气泡酒一面从远处眺望。

    伊琳娜对沉默地注视宝石的凯伊说。

    「这是卢米涅斯克家代代相传的月亮之石──月长石。」

    凯伊抬起头来,看向伊琳娜。

    「真不可思议……我们明明距离那么遥远。」

    「是啊……」

    彷佛在追溯超越时间和地点的羁绊,两人看着彼此。

    互相注视的两双朱红色眼睛。

    其中有着人类无法理解,禁止进入的血脉连结吧。

    沉默笼罩了整张桌子,时间在服务生送上料理后又开始流动。

    凯伊笑着打圆场,把首饰还给伊琳娜。

    「对不起,我把气氛弄冷了。要不要找个话题来聊?」

    话虽如此,又不太能聊关于太空开发的话题。

    这时列夫像想起了什么,他询问萨妲希亚。

    「库库修卡的情况怎样?」

    「它很有活力喔。一开始都孤伶伶显得很寂寞,现在已经完全是皇家狗房的一员了。」

    「那太好了。对吧,伊琳娜。」

    「是啊。」

    重新戴好首饰的伊琳娜露出笑容,那表情彷佛是库库修卡的饲主,于是萨妲希亚问道。

    「库库修卡和伊琳娜小姐之间有关系吗?」

    「完全无关,我从知道有那只狗就一直很在意。很有活力那就好。」

    伊琳娜说完这句就结束话题,开始吃着主菜。

    之后众人并没有聊什么深入的话题,按照萨妲希亚的希望聊电脑,或是听列夫和伊琳娜的联合王国旅行游记,说些平淡的对话加深双方的情谊,晚宴就此落幕——

    漫长的一日业务终于告一段落。

    累到不行的伯特和凯伊想找个安静的地方松口气,来到饭店的中庭。

    春天凉爽的晚风吹起来很舒服,但除了两人以外没有任何人。走在由街灯照亮的石头步道上,前往打上灯光的喷水池附近的长椅。

    「今天看来很难要到签名呢……」

    凯伊的肩膀无力地下垂。晚宴后本来打算请列夫和伊琳娜在着书上签名,但他们却在大厅被科学家和政治家堵到,陷入了问题攻势中。

    等待提问者的队伍散去也行,但大厅有政府和ANSA的职员在走动无法放松,所以两人来到外头。

    「明天还有机会要到签名的。」

    「嗯……不过『打倒共和国』到底是什么?我明白科学家会想问他们事情,但连政府的人员都照常来握手。」

    「会让人想说一开始讲这句话的人到底是谁呢……」

    「该不会是非常讨厌共和国的戴蒙部──呀!」

    激动地说着话的凯伊绊到石头步道的些微高低差。虽然没有跌倒,可是脚步摇摇晃晃。

    「你没事吧?你喝了不少吧?」

    「实在太好喝了不小心就……」

    说是不小心,居然喝了六杯气泡酒。

    害羞地吐出舌头的她,脸颊有些染上桃红色。

    不太会喝酒的伯特仅喝了一杯,但酒精度数高到这样就有点微醺。

    而她喝了六杯。

    「你很能喝呢。」

    「可能是遗传自爸爸吧。我爸他每晚都大口喝着私酿酒月光……」

    光头的魁梧新血种族从伯特的脑海中闪过。他偶尔会现身在宣传业务的活动会场,总是用可怕的表情瞪着伯特。

    「他还是很讨厌太空开发吗?」

    凯伊故意皱眉学父亲说话。

    「太空萤火虫那种东西不能吃吧。」

    看来连想让步的态度都没有。

    「……不过他内心有在替你加油吧。」

    「嗯……是这样吗。加油……啊……」

    凯伊突然支吾其词起来。

    「嗯?怎么了吗?」

    「没有……」

    把视线从伯特身上移开的她,脸红到无法用微醺说明。

    「你的脸很红喔。」

    「咦、咦?我想是因为我喝醉了啦……」

    凯伊用双手摸脸颊的方式来遮脸。怎么看都是想要敷衍过去。

    「他对你说不认同你跟我来世博吗……?」

    「什么?不是啦!?」

    猜中了。

    伯特也不是不能理解。从凯伊父亲的角度来说,恨之入骨的人类与爱女一起逛世博是绝不允许的行为吧。

    「可是这是工作……又不是为爱私奔。」

    「唔!」

    凯伊瞪大眼睛。

    「……私奔?」

    「这个话题到此结束!」

    凯伊连忙阻止伯特说下去。

    「啊,嗯……是没关系。」

    伯特并不想太深入去管别人家庭的事情,但似乎并不是不和。

    「不过要是他误会成私奔,可能会赏我巴掌,拜托你别让这种事发生……」

    「他没有误会成那样!别再提了!」

    两人一面聊着这些无谓的话题,一面并肩坐到长椅上。

    就在此时。

    咚──

    沉闷的爆炸声突然响起。

    「啊,快看那个!」

    伯特看向凯伊所指着的夜空,五颜六色的烟火施放到空中,照亮了太空塔。这是宣告世博闭园的短暂烟火秀。

    伯特回想起一整天发生的事情。

    「有各种展览品逛得很开心,不过真想更仔细看呢……」

    明天的预定行程只有研讨会,一结束就得马上打道回府。

    「下次想请假私下前来呢。」

    伯特说出这句话,凯伊也点头同意。

    「我也是这么想。」

    那凯伊要不要一起来──说不出口。要不要私奔?伯特想用开玩笑的口吻这么问,却又感到犹豫,因为要是被拒绝就太丢脸,他选择茫然地眺望着烟火。

    这时凯伊偷偷瞧着伯特的脸。

    「欸伯特,如果是私下前来……」

    「嗯?」

    「你会想去大人的娱乐世界吗?」

    「啊?」

    凯伊又重新提起伯特被珍妮佛捉弄的那件事。

    「我不是说了吗,我从来就没说想去啊。」

    伯特坚定地回答。

    凯伊露出没办法接受的表情。

    「我知道你没说过,我是在问你是否只是没说出口,内心其实想去?」

    「唔……?」

    伯特的心思完全被看穿。

    「呃……这个……」

    当伯特一面推眼镜一面拼命想借口,脸还很红的凯伊就伸出食指并左右摇头。

    「不是啦,我并非想要责怪你想去的心情……只是你拼命否定别人的追问,让我有点在意。」

    「我很拼命吗?」

    「嗯。相当拼命。你现在也很拼命对吧?」

    伯特哈哈笑着想敷衍过去。

    「你看,烟火很漂亮喔……」

    可是凯伊完全没有看向烟火,而是一直看着伯特的侧脸。

    「你想去吗?」

    「没这回……」

    伯特无法正眼看向对方。虽然想蒙混过去,但凯伊一直用手肘顶伯特的上臂。她是喝醉了吗,攻势比平常更加凌厉。

    「你要不要现在去?用跑的应该还来得及,在烟火放完之前快去吧。」

    一直单方面受到攻击也让人不高兴,伯特试着反击。

    「要这么说你才是吧,被说充满烦恼的时候你也很拼命喔。」

    原本从容不迫的凯伊表情突然有了很大转变。

    「我、我才没有……!」

    「你对私奔这个字眼也有反应,该不会是做了什么不该有的妄想……?」

    「那是伯特吧!?你因为正座脚麻倒在我身上的时候,脸上笑得很开心!」

    「什么!?」

    伯特忍不住看向凯伊的胸部,接着被用轻蔑的视线瞪回来。

    「你看吧。而且在月球跳跃的时候,你也一直盯着我的裙子看。」

    无处可逃,伯特只好选择背水一战。

    「我、我会妄想的事情只有太空。」

    面对最烂的借口,凯伊不满地鼓起脸颊。

    「你骗人!你就老实说吧。说你有妄想过。」

    「……咦?」

    假如做出肯定,那就表示伯特承认凯伊是妄想的对象。的确,在咬手指的时候也有妄想过被她咬,但要是坦白说出来会吓到她吧。

    「呃……这个……」

    当伯特无法回答而结巴时──

    「啊!」

    凯伊突然叫了一声,然后捂住嘴巴。接着她握着裙角,脸在转眼间变得通红。她看来是察觉了自己提出的问题代表着什么意思。

    「……」

    相互攻击的结果,陷入了很糟的情况。

    只听得见烟火的爆炸声。

    「……不要再继续这个话题了吧……?」

    伯特一提议,凯伊也跟着点头。

    两败倶伤。

    气氛变得很微妙,伯特咳了一声,并改变话题。

    「要不要来谈研讨会?我有一件事想确认……」

    「好……」

    两人同时吐出一口气,换成工作时的认真表情。

    然后伯特马上将搭乘太空飞梭进行太空旅行时所想到的事情告诉凯伊。

    「关于登陆月面的方法,我认为应该重新考虑月球轨道会合法。所以我在想说明天要不要试着提议看看……」

    「伯特……!?」

    伯特殷切地对吃惊得瞪大眼睛的凯伊说。

    「研讨会的资料上没有刊载,我想也不会拿出来讨论。可是我认为这个方式才是最好的手段。因为遭到驳回的理由,是在三十八万公里远的月球另一侧要让会合及对接成功很困难。」

    「技术力不足以达成,电脑也欠缺可靠性。这是大家的共通认知吧?」

    伯特点头表示同意凯伊冷静地指出的事情。

    「没错。可是电脑急遽地在进化。在月球的另一侧进行复杂的操作,或许在数年后就能正确地进行。因为……」

    「今天的不可能,明天将会化为可能吗……?」

    「嗯,就是那个……」

    因为被凯伊抢先说出口,伯特正感到困惑,她就用忍不住笑意的表情说着。

    「其实我在看那部影片的时候也一直在思考月球轨道会合法。」

    「你也是吗!?」

    伯特吓到大声叫出来。

    凯伊稍微笑出来后说。

    「太空旅行之后我会出神,并不是因为把灵魂留在二十亿光年外的彼端。我一直待在月球。」

    「在月球……」

    「没错。我想像着站上月球的样子。那在今天是不可能的事情。可是啊,体验了二十一世纪的未来后,感觉什么都能办到。觉得『带我去月球』上面写的幻想科学世界也不再是幻想,一定会变成现实。」

    凯伊刚说完,立刻抓住伯特的手并站起身来。

    「怎、怎么了?」

    「将蓝天使号的航线设定为前往月球。」

    「咦?」

    凯伊看了困惑的伯特一眼,手指着打上灯光的喷水池。

    「本机即将起飞。准备好要飞行了吗?」

    说完凯伊就像在恶作剧似地眨眼。

    「啊……」

    伯特察觉到她在模仿太空旅行的广播。

    平时的她绝不会做这种事。

    二十一世纪的世界,还有如同星光般闪烁的气泡酒对她施了魔法。

    那个魔法也传播给伯特。

    打上灯光的喷水池是金黄色的月亮,步道的脚灯是跑道的灯光。

    伯特也搭上二十一世纪的太空船。

    「你能带我去月球吗?」

    「『Fly you to the moon』。以月球轨道会合法降落吧。来,进行出发的倒数吧。」

    十、九、八、七、六、五、四、三、二、一──

    发射升空。

    脚步不稳的凯伊轻轻握住伯特的手,把他引导到黄金之月上。

    「蓝天使呼叫,本机以超过第二宇宙速度穿过大气层,正顺利航行中。」

    凯伊传来通讯。

    被她拉着的伯特虽然就在身旁,还是代替管制室发出通讯。

    「莱卡库雷森特呼叫,蓝天使,有看到太空萤火虫吗?」

    「蓝天使呼叫,超新星爆炸倒是看到不少。」

    色彩缤纷的鲜艳光芒逐一爆开,替黄金之月增添色彩。

    「了解,要小心UFO来袭。」

    凯伊笑出来。

    「了解,我会小心不让它们抢走奶油饼干。」

    离黄金之月越来越近。

    「本机接下来将进入月球轨道。」

    凯伊开始缓慢地绕行月球。

    过了一会。

    「登月小艇即将分离。」

    凯伊放开伯特的手臂,轻轻把他推向打上灯光的喷水池。

    「分离结束。」

    离开凯伊的伯特成功在黄金之月的边缘登陆。

    「登陆成功。」

    闪闪发光的月球表面粗糙而凉。

    凯伊继续绕行月球轨道。在闪烁的水雾另一侧随性地转起圈子,露出开心的笑容。接着绕行月球轨道一圈回到原处的她传来通讯。

    「蓝天使呼叫,请再度发射登月小艇。」

    「了解。」

    离开月球的伯特,和逐渐靠近的凯伊并行。

    「会合成功。」

    凯伊向伯特伸手。

    「再来是对接。」

    伯特正要握住那只手。

    「蓝天使呼叫!发生错误!无法降低速度!」

    凯伊像要逃离伯特似地奔跑起来。

    「啊!等等!」

    伯特追着离开轨道的凯伊。凯伊开心地笑着,朝原本坐的长椅蛇行。

    伯特好不容易再度靠近,正想抓住她而伸手时。

    「──咦?」

    凯伊突然紧急煞车。

    「呜哇!」

    停不下来的伯特从背后抱住凯伊,在隔着她的肩膀看到某个人影后吓了一跳。

    「女王陛下……!?」

    换上朴素连身裙的萨妲希亚,脸上挂着难以形容的表情伫立在原地。

    为什么她会一个人出现在这种地方?

    抱着凯伊吓傻的伯特,一动也不动的凯伊。

    萨妲希亚尴尬地后退一步。

    「不好意思,我打扰到你们了吗……?」

    「咦?哇!」

    伯特连忙放开凯伊,伸手戴好滑落的眼镜。凯伊也连忙整理乱掉的刘海重新站好。

    醉意一口气全消。

    面对一脸困惑的萨妲希亚,伯特替丑态找借口。

    「那个……刚才那是……我们在进行模拟,然后发生事故……」

    「模拟?事故?」

    萨妲希亚重复了一次,凯伊连忙补充。

    「对、对,事故!只是发生事故而已!」

    两人那反而会让人产生多余误解的慌张程度,让萨妲希亚变得更加讶异。

    「如果我等一下再过来比较好,那我就……」

    不能让她带着误解离开。

    「没、没问题!您有什么命令要对小的下达吗!?」

    伯特太过焦急而说出奇怪的敬语。

    萨妲希亚对冷汗直流又诚惶诚恐的两人投以温和的笑容。

    「晚宴时没有谈到太多关于太空开发的事情,我想找个机会继续谈,所以在找两位。」

    伯特对意料之外的请求感到困惑,当他看向凯伊,凯伊也同样看着他。当然并没有需要拒绝的理由。

    「……若您不嫌弃…」

    「嗯,务必拜托两位。」

    萨妲希亚的表情轻松许多。可是对方是君主,在屋外站着说话也太失礼。

    「要不要去休息室?」

    伯特提议,但萨妲希亚表示待在这边就好。

    「大厅或休息室除了王室人员以外还有很多人,我没办法放松心情。」

    的确会引来周遭的瞩目。而且女王本身希望在这个地方那就没有移动的必要。

    三人坐到L型的长椅上,伯特和凯伊听着萨妲希亚说话。

    「我得参加研讨会,却没有任何相关知识。」

    她说讨论的内容她只知道事前分发的资料。还有电视上所报导的一般情报。

    「我对太空开发有兴趣,本来想仔细学习,可惜公务太繁忙……」

    女王不是太空科学的专家,伯特是认为光知道这些应该就够了,然而萨妲希亚看来并不能接受。

    「秘书官说我是旁听者所以没问题,的确是这样没错……但在刚才的晚宴上,我还是感到不安……」

    凯伊问道。

    「不安是指?」

    萨妲希亚一脸担心地问。

    「如果你们知道共和国的两人愁眉苦脸的原因,希望你们能告诉我。是我的发言有什么问题吗?」

    女王问到月球和太空时列夫和伊琳娜没有正面回答。如果不知道背后原因,那肯定是很会让人很在意的反应。无法飞上太空的太空人这件事或许不该大肆宣扬,但应该要消除女王的不安。

    伯特因此直接说出从列夫那听来的事情,萨妲希亚听完后沮丧地低头。

    「虽说我不知情,还是伤害了他们……」

    「不不,这是没办法的事情。」

    凯伊也帮忙缓颊。

    「我想他们也不在意。」

    「那就好……」

    站在君主的立场,对每句发言都得谨慎小心。可是如果每天都得这样,那一定是很沉重的心理负担。如果是伯特一定会变成不说话的摆饰,整天无精打采。

    「总之得知理由后我安心了。谢谢你们。」

    坦率地表达感谢的萨妲希亚完全不会摆架子。晚宴前很紧张的伯特现在也能看着她的眼睛说话。

    不过和蔼可亲的反面,虽有点失礼,伯特认为她没有像有「太阳王」之称的前国王那种威严。

    十八岁的少女有等同老国王的威严也很可怕就是了。

    总之她对太空开发有兴趣让伯特很开心,能够回答她的问题也令人感到荣幸。

    「您还有别的疑问吗?」

    「目前海伯利昂计画处于什么状况?」

    「状况是指……」

    「开发进行得顺利吗?」

    伯特不知道该怎么回答。

    包含拍摄月面的失败,在所有方面都落后。再加上要是说出没有浮出枱面的组织间的争执,不就会让她失望吗。

    迷惘着的伯特对凯伊投以求救的视线。

    凯伊点头接手,她以不带感情的语气对萨妲希亚报告。

    「开发稳定地在进行。可是还有很多需要解决的课题。」

    「比如拍摄月面之类的吗。」

    「是的。其他要举例会没完没了。可让复数人搭乘的太空船、自动导航系统的开发、舱外活动还有会合等,都在重复模拟并从错误中学习。」

    「那个,所谓会合是……」

    似乎想起什么的萨妲希亚来回看着伯特和凯伊。

    「刚才两位在喷水池旁进行的那个吗?」

    「啊……!」

    她不光是看到,连谈话都听见了吗?

    好尴尬。

    凯伊欲言又止,这让萨妲希亚变得更加在意,便问伯特。

    「刚才你说是模拟……?」

    既然君主都开口问了也只好老实回答。

    「我们在尝试叫做『月球轨道会合法』的月面登陆法……」

    「月球轨道?不是地球轨道会合吗……」

    女王像在探寻记忆似地仰望夜空。接着又思考了一会,然后似乎想不到是什么而很困惑。

    「我是第一次听到那种方式。我想那个应该没写在研讨会的资料上。」

    没有提到伯特和凯伊在喷水池周围绕圈那件事,而是直接提出技术性的问题。可是能立刻发觉上面没写,表示她熟读了整份资料。

    「如同陛下所说,这个方法在这次的讨论中被屏除了。」

    「那为什么……?」

    萨妲希亚把身子往前倾,表情很认真地问伯特。对太空开发有兴趣看来不是客套话。

    那与其隐瞒造成误解,不如一五一十地全部告诉她比较好。

    「能够请您不要讲出去吗?」

    伯特在先设下前提后说出实话。

    登陆月面的方式在两个组织之间产生争执,月球轨道会合法目前处于遭到驳回的状态,所以不会在研讨会上提到。

    听完似乎不太能接受的萨妲希亚用手摸着单边脸颊。

    「你不提案看看吗?」

    来自旁观者角度的直率疑问冲击伯特的心脏。

    伯特一面思考该怎么回答,一面慎重地说着。

    「……我有考虑要提案,但其实这是参观世博的途中想到的事情……由于没有能说服参加者的资料,大概得等下次机会……」

    说到这里,伯特用视线向凯伊确认。

    冷静地判断的话大概会是这个结果。

    而凯伊果然也遗憾地点头。

    「我认为提出没有预定要讨论的项目去扰乱现场,对我们还有这个方式,都会带来不幸的结果。」

    伯特接在凯伊后面说出结论。

    「这次的研讨会中若将方针定为克劳斯博士所提倡的地球轨道会合法,那就将其当作通往月球的道标前进。若没有做出决定,到时我们会再重新考虑。」

    萨妲希亚似乎能够接受而点头,但语调变得很低沉。

    「不管怎样都是很困难的道路呢……」

    不想因为很困难而让她觉得办不到。要尽量避免给年轻女王留下不好的印象。所以伯特表明心情。

    「虽然困难,但正因为如此才要去挑战。」

    萨妲希亚惊讶地抬起头来,伯特继续对她诉说。

    「有人批评说是浪费预算,但既然给了我们挑战的机会,我们会继续与困难奋战。」

    凯伊也传达想法。

    「挑战才刚踏出第一步。或许有时会迷路,我们会一步步朝想像中的未来所在之处前进。」

    感受到两人的决心,萨妲希亚注视着在夜空中闪耀的月亮。

    「我也读过『带我去月球』这本书……就像蓝天使号跨越困难抵达月球,我会祈求各位的挑战能成功。」

    伯特对她有读过感到意外。

    「陛下也会读科幻小说吗?」

    「是的,从人造卫星第一次飞上太空起我就产生兴趣。虽然成为女王后完全没有时间享受阅读的乐趣,但在一天的公务结束后我会和爱犬们眺望夜空,想像着太空之旅。」

    原本以为女王是和自己有着天壤之别的人物,伯特一口气有了亲近感。

    萨妲希亚交互看着两人,认真地问。

    「小说中描写的用载人太空船进行星际航行,大概有几分真实性?」

    伯特露出苦笑。

    「就算办得到,我想也是在遥远的未来。因为目前连火星都还是才刚掌握到真面目。」

    「原来如此……那飞来地球的UFO如果是真的,对方就拥有超强的科学技术力呢。」

    年轻女王表情认真地说着,凯伊也积极地探出身子接话。

    「陛下也相信UFO的存在吗?」

    「不,我不太相信。」

    立刻遭到否定,凯伊尴尬地坐好。

    「哈哈……这样啊。」

    「不过我会去想像如果我被绑──」

    萨妲希亚说到一半便惊讶地捂住嘴巴。

    「啊……请忘记我刚才说的话。」

    伯特和凯伊忍不住看向彼此。女王要是被外星人绑架事情就严重了。一瞬间好像看到阴影掠过萨妲希亚的脸颊,但她都说了请忘记,也无法再追问下去。她也不可能是受到外星人的威胁,大概是差点说出无聊的玩笑话,立场上得自制吧。

    让两人感到困惑的萨妲希亚若无其事地微笑。

    「对了,关于电脑我有很多事情想问,能请你们告诉我吗?」

    「好的,当然可以!」

    凯伊自告奋勇地解说。一国之君像个科学教室的学生竖耳倾听,还露出孩子般的纯粹眼神点了好几次头。

    「FORX?高阶语言……?那有低阶语言吗?」

    「那是机械语言所以非常困难。」

    「机械语言……」

    跟以前伯特问凯伊的是相同的内容。若拿掉王冠,女王还是学生的年龄。对各种事物都充满兴趣吧。

    看着好奇心旺盛的她,伯特想起大学时代。

    那时太空开发处于黎明期,人造卫星尚未发射升空,ANSA还是名为「航空委员会」的前身组织。完全专注在研究上的伯特也没见过世面。在比当时的自己还小的年龄就要担任超大国的君主,实在令人无法想像。若是自己大概身心都会被压力压垮。

    伯特当然不清楚女王的私生活,既然都说连读喜欢的书的时间都没有,说不定被迫过着很不自由的生活。

    认真地听着讲解的萨妲希亚,话题一聊到「莱卡库雷森特」,她的语气突然变得很低沉。

    「对了,凯伊小姐。」

    「是。」

    「去年秋天的游行之后,状况有改善吗?」

    虽然她避免明说,从那闪烁的眼神看得出她对歧视新血种族这件事感到忧心。凯伊顺着她的意思老实地回答。

    「感谢您的关心。这个嘛……技术人员录取比以前更多的新血种族这点是令人开心,但每天的生活依然没有改善,要说不辛苦那是在骗人。」

    「果然是这样吗……」

    凯伊对表现出不安的女王微笑。

    「可是大家都积极乐观地活着。开设科学教室的话孩子们变得愿意聚集过来。对吧,伯特?」

    以前根本没想过会跟新血种族的孩子们一起发射小型卫星。伯特的脑中浮现决定要游行的那天,想到那个光景,身体内部有些发烫。

    「我认为幸好有鼓起勇气游行。不做的话我现在一定很后悔。」

    凯伊用很感慨的语气说。

    「他真的帮了我很多。现在我会站在这里,不用装成讨厌太空,一切都是多亏他的提议。」

    「唔,没有啦……」

    听见感谢的话语,伯特为了隐藏害羞拨了好几次盖到眼镜的刘海。

    萨妲希亚把手放到胸口,安心地叹了一口气。

    「和两位说话,就感觉人类跟新血种族一定能和睦相处。代言人并不只是表面上,两位互相尊敬、信赖,建立起非常良好的关系。」

    非常直率的发言让伯特感到不知所措。

    「不、不敢当。呃,我想很大部分是因为我们是有相同梦想的同志……」

    伯特慌张地看向凯伊,眼睛周围染上淡红色的她也点头。

    「我也是这么想……」

    年轻女王没理会害羞的两人,以有点寂寞的语气说。

    「如果跟共和国的关系也能顺利发展就好了……列夫先生和伊琳娜小姐虽然都笑脸迎人,但我们本来应该是竞争对手呢……」

    那是误解,他们和我们是同志,并不是竞争对手。起码伯特和凯伊是这么想。

    对女王提出意见非常失礼,不过因为很少有这样直接说话的机会,伯特想要澄清误解。

    「请等一下,我们对和共和国的竞争并没有兴趣。」

    「咦?没兴趣……?」

    没说清楚又产生多余的误解。

    伯特连忙订正。

    「不,抱歉!并不代表输了也没关系这种意思……呃……」

    伯特陷入语无伦次,由凯伊接下去说。

    「即使有竞争意识,那是为了达成共通的目的。与共和国的两人交流后,我们确信对太空的想法一定可以共享。」

    可是萨妲希亚的脸蒙上阴影。

    「共同开发有可能实现吗?」

    两人不知该如何回答。目前只有订下协定,根本还没有头绪。

    「……若撇开政治性的问题,应该办得到……」

    伯特很没把握地回答,萨妲希亚听完就低着头,轻咬着嘴唇沉默下来。那个「政治性的问题」正是最大的障碍,不是能撇开来谈的东西。

    伯特深刻反省自己是否等同间接地对年轻女王抱怨。

    「对不起。刚才那句并不是要批判政府……」

    「……不,你说得没错。」

    「啊?」

    萨妲希亚开口痛切地说着。

    「障碍有很多。可是我……希望太空开发、人类和新血种族间的关系、还有与共和国的共同开发,一切都能顺利进行。」

    「陛下……」

    伯特和凯伊用又惊又喜的眼神看向萨妲希亚,对方则以带着羡慕的眼神回应。

    「去年秋天,我在新闻上看到两位在游行中拿着旗子的身影,内心大受感动。纪念典礼时我本身有很多烦恼,没办法好好跟两位谈……今天像这样直接跟两位交谈后,我改变了想法。我站在女王的立场,无法在公开场合发言力挺,但我会尽可能多少帮一些忙──」

    「──原来您在这啊!」

    严厉的声音传来,打断了女王的告白。一转过头,看到王室秘书官以出了大事的表情跑过来。

    萨妲希亚惊讶地捣着嘴。

    「对不起,我擅自跑到外面……」

    跑到众人面前的王室秘书官一脸狼狈。

    「请立刻回到屋内!」

    饭店内附吧台的休息室聚集了研讨会的相关人士。

    他们的视线集中在一台大型电视上。

    政府的紧急报导。

    官邸内的首相以凝重的表情对全国民发表演说。

    〈我们找到证据,显示共和国在有「被囚禁的小岛」之称的邻国上部署了核弹基地。〉

    侦察机拍摄到的照片在放大后显示于电视上。

    距联合王国的南端仅一百五十公里,与共和国交情匪浅的岛国。该国的深邃森林内出现诡异的人造物体。

    休息室内的所有人都说不出话来。

    疲劳而流下的冷汗反射着光芒,首相一面嘴唇颤抖,一面淡淡地述说危机的概要。

    〈短程飞弹基地,六处。建造中的中程飞弹基地,三处。〉

    核弹的射程范围详细地显示在画面上。

    短程飞弹涵盖包含莱卡库雷森特在内的东南部。

    中程飞弹的射程距离为两千公里。位于西北部边缘的马林市勉强在射程外,但联合王国的国土九成以上都在射程范围内。

    注视着电视的凯伊一动也不动,伯特也感到全身的血液冻结。用手帕捂着嘴的萨妲希亚,脸色变得苍白。

    首相虽带着愤慨,还是冷静地传达讯息。

    〈一个月前,共和国政府以官方管道发表该国所保有的火箭威力强大,能将核弹头运到世界的尽头。因此并不需要国外的基地等言论。若相信此一发言,「被囚禁的小岛」上不该有飞弹基地。可是上周二我接到基地疑似存在的报告。因此我马上命令加强监视。〉

    政府在一星期前就察觉到这个情况。

    换句话说,首相会缺席研讨会致词的理由不是感冒,而是秘密地在应对这场危机。

    休息室里只听得见首相充满危机感的声音。

    〈监视的结果,发现共和国的官方宣言是造假的。整件事最重要的是共和国首次于领土外设置战略兵器。这完全是挑衅。不能让这种行为正当化。〉

    首相语气激动地诉说。

    〈现在世界正濒临核战爆发的边缘。如果受到攻击将无法防卫,仅需数分钟都市就会毁灭。我们必须迫使这项攻击性的军备强化中止,并阻止飞弹的搬运。〉

    接着在停顿一拍后,首相宣布。

    〈我将发动海上封锁。〉

    电视传出的发言让惊呼声在休息室内回荡。

    针对邻国,要求超过封锁线的船只停船接受检查的强硬手段。这等同于实质上对被封锁的国家宣战。

    〈要求共和国拆除并撤去飞弹基地。〉

    忿忿不平的首相先停顿一会,接着对国民仔细说明危机的对应方针。从他那冷静的语气,能感受到要让国民安心以防止混乱的意图。接着他向号称「被共和国囚禁的岛民」发出同情的声明。谴责共和国的国际性阴谋,向民众诉说该争取自由。

    〈这次的事态会如何进展……会平安落幕?还是发生惨剧?没有人能够正确预测。情况充满着不安和危险。可是我们将带着勇气展现意志。我祈求着世界的自由与和平。〉

    首相最后向神祈祷。长达十七分钟的紧急报导到此告一段落。

    人类从未面临过的危机。

    饭店垄罩在动摇之中。

    一回过神,伯特的手掌全都是汗水。

    醉意已经全消。

    一触即发,核战不管何时爆发都不奇怪。

    看着电视的期间中尚还毫无真实感的恐惧涌上心头。

    身旁的凯伊注视着电视,全身僵硬一动也不动。

    「凯伊……」

    一被伯特叫到名字,她就惊讶地转过头来。脸色苍白的她受到很大的冲击。没有说话,而是用害怕的眼神在诉说。

    该怎么办才好?事情会变成怎样?

    伯特无法回答,只好自问自答。

    现在该做什么?该怎么做?

    该逃跑吗?

    是要逃去哪里?

    该前往避难所吗?

    伯特确认四周,每个人都失去了平静。连一向很坚强的珍妮佛都愣在原地。

    记者和政治家在大厅交谈的内容进到伯特耳里。

    「展开海上封锁的情况,下一个问题就是在哪个阶段要进行空袭……」

    「没有一口气摧毁会遭到报复吧……?」

    「封锁太温和。不是该先发制人或展开登陆作战吗……」

    令人不安的字眼此起彼落。

    大厅的角落共和国一行人正被联合王国政府的职员逼问这是怎么回事。送货员一脸困惑,握着拳的列夫忍耐着怒火,伊琳娜则是皱着眉不知该如何是好。从那种反应看来,这件事对他们来说也是晴天霹雳。

    萨妲希亚用快要哭出来的表情抓着王室秘书官。

    「为什么没告诉我?飞弹的事情你是知情的吧?」

    「不,我也是刚刚才得知……首相刚联络我说在结论出来前,不想让陛下操不必要的心。」

    令人难以置信,萨妲希亚明明是君主,却直到现在才知道真相。

    「我该怎么做才好……」

    王室秘书官正颜厉色地告诉惊慌失措的女王。

    「请您在海上封锁的声明书上签名。」

    萨妲希亚的声音颤抖着。

    「……真的要进行封锁吗?」

    「这是国家安全会议执行委员会EXCOMM的决定。同盟国的首脑也都表达赞同。」

    「那个执行委员会我是第一次听到……」

    王室秘书官说明那是平常的国家安全会议──以首相为首,由国务卿及国防部长等人,加上情报机关的局长等多位智者和贤者构成,由数十名人员进行危机因应的临时机关。

    「请相信我们的智囊团。」

    「现在是什么状况……」

    「部属于全世界的兵力进入最高戒备状态DEFCON 3。事态已经失去控制……现在只能静观其变。」

    脸上失去血色的萨妲希亚,在王室秘书官的搀扶下脚步蹒跚地离开。

    时间毫无意义地流逝。

    凯伊默默无语,没精神地坐在椅子上。不知道该说什么鼓励她的伯特只能静静地坐在她身旁。

    就这样过了十分钟后,开始有了动静。

    世博的执行委员与高龄的政府高官一同出现,召集待在大厅和休息室的研讨会出席者。

    人墙马上形成。每个人表情都很沉重。

    伯特和凯伊没有站起来,只坐有点距离的地方听着。

    恭敬的执行委员一边用手帕擦着额头的汗水,一边用嘶哑的声音传达。

    「明天的研讨会将会照预定举行。」

    出乎意料的选择让ANSA的职员冲上前。

    「现在是做这种事的时候吗!?」

    「请听我说完!」

    「你说清楚点!」

    「冷静点!」

    这时高龄的政府高官介入并大声地斥责。

    「世界的关注度很高的研讨会一旦中止,将会召来不必要的臆测!所以国家安全会议传来照常举行的指示!」

    「可是啊!」

    「现况只是确认到有飞弹基地。并不是明天就会发生核战。而且这里在飞弹的射程外!」

    「并不是射程的问题!」

    怒吼声交错的无谓对骂就此爆发。气氛优雅的休息室已经荡然无存。

    眼神疲惫不堪的珍妮佛走向静观事情发展的伯特和凯伊。

    「总之你们先回房间吧。」

    「明天真的还要举行吗?」

    「目前是如此。如果有变更我会再联络你们。最好什么事都不要发生……」

    插腰叹着气的珍妮佛完全没有平常那种余裕感。

    伯特温柔地拍了凯伊的肩膀。

    「我们走吧。待在这里也没用。」

    「嗯……」

    两人穿过混乱的人群,踏着沉重的脚步前往房间。

    伯特将凯伊送回隔壁房后,一进到自己的房间就马上打开电视,抛开令人窒息的正式服装,只穿着内衣扑到床上。

    新闻只是重复首相所发表的内容,没有新的情报。

    他用力地叹了一口气。

    「飞弹吗……」

    今晚本来预定要做研讨会议题的最终确认,但实在没有那种心情。

    放凯伊一个人独处不要紧吗。

    在回到房间的途中,她也没说半句话。分开的时候伯特有对她说晚安,却没得到任何回应。

    伯特感到很在意,便把耳朵靠到凯伊房间那一侧的墙上。可是连一点声音都听不见。

    新闻正在介绍紧急时的避难方法。

    ──逃进地下。逃进坚固的建筑物。别看闪光。

    伯特感到呼吸困难。

    他走向窗边,打开带着光泽的蓝天鹅绒窗帘。几颗小水滴附着在窗户上。不知何时下起了毛毛雨。

    一打开窗户,潮湿的空气和雨水的味道就飘进室内。

    伯特用力深呼吸,但胸口的不安却无法平息。想找个人说话。伯特想说还是去叫凯伊吧,她一定正在因为孤独而颤抖。

    可是,该说些什么才好,就算交谈也无法安慰她。

    当伯特用手摸着窗框,受到冷飕飕的夜风吹拂时──叩叩,有人用微弱到几乎听不见的声音敲门。

    凯伊?

    伯特用直觉就能确定。他急忙穿上便服往门口走去,没确认外面是谁就打开门。

    果然是凯伊。从礼服换成便服的她眼神非常憔悴,用几乎听不见的声音说。

    「……我能暂时跟你待在一起吗……?」

    「啊,当然可以……我也想跟你说话。」

    伯特让表情有些放松下来的凯伊进到房内,要她坐到沙发上,自己则坐到床上。

    「要喝点咖啡吗?」

    「不,不用……」

    浅坐在沙发上的凯伊拿起放在旁边的书,那是列夫和伊琳娜的着作──「通往太空的旅程」。跨页的彩色照片上,穿着太空衣的两人抱着头盔自豪地挺起胸膛。

    「他们应该完全不知道飞弹的事情呢……」

    从表现出愤怒的两人看来,飞弹基地的设置明显不是他们所期望的事情。

    伯特很同情他们。

    「两人首次造访并进行横跨之旅的背后,偷偷建造基地还搬运飞弹,不就简直像避人耳目的伪装吗……」

    会如此怀疑,是因为像这样在同一时间发生数起事件的情况并不只有一次。

    回想起来共和国在去年夏天也做了一样的事情。该国的太空人米海尔进行地球轨道飞行,集注目于一身时,背后偷偷在卫星国的都市用铁丝网准备筑起封锁线。

    一个月前由太空人罗莎等人进行的造假会合可能也有同样的意图。

    虽然或许是偶然,但时机太过一致。若以这种目的利用太空人,真的叫人无法忍受。

    伯特想获得新情报而转台,每一台却都是类似的内容。在那之中,伯特注意到现场转播国内各都市情况的节目。

    「凯伊你快看!」

    抬起头来的凯伊瞪大眼睛。

    「……啊!这里是……」

    莱卡库雷森特的市区。涌进超市的人们。逃进核子避难所的家族。塞在车阵中按着喇叭的汽车。

    平常总是传出爵士乐的热闹城市,现在充满着叫喊和混乱。

    军事名嘴提出警告。

    「这座都市因为有空军基地和航空研究设施,非常有可能最先遭受核武攻击。」

    画面完全没拍到月影区,但肯定引发了大骚动。

    凯伊用快哭出来的声音低声说。

    「我好担心大家……还有爸爸……我现在就想马上赶回去……」

    莱卡库雷森特是她出生的故乡。伯特即使想对受到沉重打击的她说话,这种状况下不管怎么鼓励,听起来都很会空虚。

    新闻一味地煽动危机与不安,军事名嘴一副得意的样子,夸大地说着空袭和报复的事情。

    「够了……」

    听不下去的伯特把电视转成静音。没有关掉电源是担心可能会收不到重大消息。

    风从敞开的窗户吹进来,把窗帘吹得翩翩起舞。

    表情空虚的凯伊用力吐出一口气,接着慢慢站起身来走向窗边。

    她没有做些什么,只是摸着窗框并茫然地看向窗外。看着她那几乎要融化在夜晚的黑暗中,彷佛要消失的背影,伯特觉得不能放她一个人。伯特站到她身旁,看着和她相同的景色。

    下个不停的毛毛雨让路灯和车子的尾灯看起来模糊。象徵未来的太空塔关掉灯光,成为在俯视城市的黑暗阴影。

    让头发随晚风摇摆,面向前方的凯伊缓缓开口。

    「要是发生核战,这个世界会变成怎样?」

    迫切的问题贯穿了伯特的胸口。

    凯伊静静闭上眼,对世界说话。

    「鲜艳的晚霞、星星闪耀的夜空、月下美人的花朵、森林中飞舞的萤火虫。大家一起做出来的打孔卡山,平常去买小菜的超市,全部……说不定都会消失不见……」

    伯特也闭目想像。

    由于核弹落下而毁灭的莱卡库雷森特。

    房子和街道。

    载人太空船中心和火箭发射场。

    轨道飞行那天游行过的道路。

    和新血种族的孩子们发射小型卫星的平原。

    在上面寻找过UFO的湿地、抢走饼干的水鸟。

    全都会消失不见。

    「欸,伯特……」

    沉浸在悲伤中的凯伊发出嘶哑的声音。

    「太空火箭全部换成飞弹、电脑只使用在军事目的上。要是变成那种世界,就不是说什么太空旅行跟登陆月面的时候了……对吧。」

    凯伊瘫坐在地上,抱着双肩发抖。

    「为了让大家安心而举办研讨会,那种事情到底有什么意义……?」

    伯特想将勇气带给陷入不安的她。一直以来不知道被她的笑容帮了多少次。正因为是这种时候,伯特想成为她的支柱。

    伯特蹲到凯伊面前,用双手轻轻握住她颤抖的手。

    「不管发生什么事,我都会在你身边。」

    抬起头来的凯伊眼眶泛泪。

    「伯特……」

    「我会跟你待在一起。所以……」

    所以放心吧,这种话他说不出口。

    所以已经不要紧了,这种话他也说不出口。

    所以。

    「让我们明天也做着相同的梦吧。」

    那是伯特唯一能做到的事情。

    「国家的危机这种事,并不是我们能解决的问题。我们没有阻止战争的能力。可是在这广大的世界中,有件事情只有我们才能办到。」

    「只有我们……」

    伯特紧紧握住凯伊的手。

    「我们能使用科学的力量,让蓝天使号成为现实中的东西,实现大家的梦想。能将大家带往二十一世纪的未来。」

    凯伊沉默地反握特的手。纤细的指尖灌注了力气,传达着无法言喻的心意。

    「说实话,我也很不安。不知何时这场危机才会过去,或许永远不会过去。搞不好会演变成最糟的情况。可是我们应该要持续相信。相信太空旅行能到达银河尽头的那天会到来。」

    「嗯……」

    「所以让我们做着相同的梦吧。明天、后天、永远都是。」

    「永远……」

    寒冷的晚风从敞开的窗户吹入,抚摸着肌肤。

    「在这种情况下以月球为目标,世界上的人或许会认为我们是笨蛋。他们会说前往浮在空中的石头有什么意义。确实我们或许是笨蛋。但是喜欢上的心情无法简单割舍。」

    伯特仰望夜空。厚重的雨层云盖住天空。

    「现在看不到月亮。但是,只要月球在那里,我们就继续挑战让幻想变成现实吧。」

    凯伊用手指擦去浮在眼角的泪水,忽然露出笑容。

    「对呢,我得征服最讨厌的月亮。」

    看到她的微笑,伯特就感到内心自然地平静下来。

    「嗯,不过最讨厌月亮这种感情我们无法分享呢。」

    伯特一捉弄凯伊,她就不高兴地鼓起脸颊。

    「你就喜欢月亮没关系啦。」

    「哈哈,不过要到达月球的这个目相同喔。」

    电视不知不觉换成播出气象预告。明天也会下雨。

    「希望早上起来的时候危机已经过去。这只有天知道了……」

    这时凯伊扭扭捏捏地问伯特。

    「欸,你刚才说……不管发生什么事都会陪在我身边……」

    「啊,嗯……」

    重新再提起很让人害羞,伯特感觉到自己的脸变红。

    「那个……我也是这么想。」

    「咦?」

    「不光是工作的时候,我想跟你一起逛世博、找UFO、制作小型卫星、边吃饭边聊太空的事情……」

    凯伊的感情宛如溃堤般涌出。

    接受到她的心意,伯特脑袋和内心都被塞满了,只能回答「嗯」。

    而凯伊的表情却突然蒙上阴影。

    「抱、抱歉。你不是那个意思吗……」

    说完她就像要躲起来似地用窗帘包住自己。

    「不,没那回事……」

    就算伯特出声,凯伊还是躲在窗帘里。

    「抱歉打扰你到这么晚。我要回自己的房间了。明天见……」

    就这样让她回去好吗?是不是该好好地跟她说。当伯特正在迷惘,凯伊抛开窗帘,连正眼都不看伯特就要走出房间。

    「等一下!」

    伯特一回过神,他已经抓住凯伊的手腕。

    「我也和你有相同想法。」

    伯特握着凯伊的手并在她面前单膝跪地。她用泫然欲泣的眼睛俯视伯特,伯特对她发誓。

    「等回去之后,我们来做你刚才讲的所有事情吧。也要再一次两个人一起来世博。」

    我想要更了解你。

    所以,伯特伸出小指。

    「来订下约定吧。」

    「……啊,勾手指对吧。」

    凯伊笑着坐到地上,伸手要去勾伯特的小指。

    然而,伯特却摇头。

    「不是喔。」

    「咦?」

    「这个约定要用你们的方式。」

    「我们的……是指?你是说……」

    发现到伯特要讲什么的凯伊惊讶地瞪大眼睛。

    「咬手指……?」

    「嗯。」

    「可、可是那是……」

    「我想要更了解你。」

    「你这句话是认真的吗?」

    伯特用力点头。

    「之前在要订下约定时我才察觉,我自以为已经跟你互相了解了。可是那是误会。今天我跟你一起逛了世博,你跟我看到的或许是不同的未来。因为世博是由人类主办,从人类的角度去做出来的东西。」

    凯伊露出困惑的表情。

    「我不知道你有什么样的感受……」

    「所以既然要在一起,我想尽量减少差异。」

    「我也是这么想。我想更了解你,还去读人类的小说学习。但是……」

    凯伊注视着博特的小指,陷入了沉默。

    伯特当然也不打算勉强她。

    「你不愿意的话,不这么做当然也行……」

    「我不是不愿意。但这是血之契约……你也得舔我的血喔?」

    「这我很清楚。不过只是从割伤流出的血吧?那样我还行啦。」

    在旁人眼中是悖德的行为。

    可是舔她的血有任何问题吗。既不是被禁止也不是会犯法的行为。伯特只是纯粹地想跟她订下真正的契约。

    「我在意的是我没有尖牙,你的血该怎么……」

    「我是可以用自己的尖牙稍微弄出伤口……」

    凯伊欲言又止,低下头去。

    「……你不会觉得恶心吗?」

    伯特坦率地向抱持着不安和害怕的她说出自己的心意。

    「我从来都不觉得你恶心喔。」

    惊讶地抬起头来的凯伊认真地注视着伯特。眼泪在她那朱红色眼睛中打转,紧紧握着自己的小指,过了一会,她像下定决心似地点头。

    「你如果愿意……」

    「嗯,谢谢你。」

    不过伯特不知道步骤。

    「要由谁先?」

    「由我先舔你的血。麻烦你伸出非惯用手的小指。」

    「知道了。」

    即使嘴上说了解,实际要进行时伯特的心境像将要接受很痛的注射,捏了好几次左手的小指。

    「手指是不是洗过比较好……?」

    「我是不在意。搞不好想洗干净的是我……」

    「要不要去洗一下呢……」

    「你打算怎么做……?」

    双方都无法下定决心。

    「……咬下去之后当然会流血吧。弄脏这张看起来很贵的地毯应该不太妙吧……」

    「嗯,该怎么办……」

    「……在浴室的话,应该能马上冲掉吧。」

    凯伊听完伯特的提议,静静的说「也对……」

    比自家的淋浴间还大上五倍的大理石浴室。

    为了不让血弄脏衣服而脱下上衣,上半身剩一件薄汗衫的伯特和凯伊在洗脸台前洗着指尖。

    「总觉得会紧张呢……」

    「……欸,伯特。我要负责咬,是不是刷个牙比较好。」

    凯伊指着盥洗用品中的牙刷。

    「啊,我觉得没关系吧……」

    「是、是吗……?不过还是稍微刷一下好了……」

    「我也得舔,那我也刷一下吧……」

    两个人站在一起刷牙,在血之契约前清洁身体。结束仪式的准备后,并肩坐到浴槽的边缘上。

    做好觉悟的伯特朝着凯伊伸出左手小指。

    「麻烦你了。」

    「好……」

    凯伊先做个深呼吸,然后双手握住伯特的左手。

    「失礼了……」

    战战兢兢地将脸靠近小指的她轻轻地亲了指尖一下。

    伯特感觉到嘴唇的柔软触感。

    凯伊微微地张开嘴巴。

    露出细小又可爱的尖牙。

    温暖的吐气搔着指尖。

    「向我发誓,要和我实现相同的梦想。」

    「我发誓……」

    凯伊轻咬了一下伯特小指的指尖,这让伯特的心脏猛烈跳了一下。

    尖牙的前端刺进小指的指腹。

    将皮肤刺穿。

    「唔……」

    钝痛从指尖传到手臂,再奔向脖子,脊髓传来酥麻感,脑袋变得茫然。当湿润的舌头温柔地舔着伤口,身体内部就像着火般地发烫,从未经历过的甜美痛楚紧紧抓住伯特的心。

    凯伊最后再亲了一次指尖,然后把脸移开。眼睛的朱红色变得更深,白色的脸颊染成桃色。

    从支配中获得解放的伯特看向指尖。鲜红色的血液从咬破的伤口渗出。

    「你还好吧……

    「嗯……并没有很痛。」

    伯特反而还想一直继续下去,但看到担心地注视着伤口的凯伊实在说不出口。他把羞愧的想法藏在内心深处。

    007

    用自来水洗掉血和唾液后,留下像被尖锐的树枝刺出来的小伤口。

    「凯伊,如何……?」

    「味道跟我的血一样……」

    「这、这样啊……」

    「接下来轮到你了。」

    「嗯……」

    伯特看向她的小指,咽下口水。

    凯伊像在舒缓紧张似地用双手轻拍两三下脸颊,然后吐出一口大气。

    「好,那来做誓言的准备吧。」

    凯伊含着自己左手的小指,用力咬了一下。

    「唔……好了……」

    她把那细长又白皙,正在渗出鲜红血液的小指伸到伯特面前。

    「呃……我照你刚才那样做就好对吧?」

    「对……」

    「那,我要舔啰……」

    伯特深呼吸,接着用双手包住凯伊的手。

    「向我发誓,要和我实现相同的梦想。」

    「我发誓……」

    伯特和含泪的朱红色眼睛四目相接。

    加速的心跳激烈到几乎让人觉得会从小指的伤口喷出血来。

    他吞下口水。

    将脸靠近凯伊的小指,轻轻地吻了一下指尖。

    接着将指尖含入口中,用舌头舔着血。

    小指颤抖了一下。

    血液的味道在嘴巴里扩散。

    伯特觉得和自己的血液相同,是又咸又有铁锈的味道。

    直接地感受到她的生命。那跟握手时的体温,还有身体碰在一起时的重量不同。感受到她的生命本身。就像她进到体内,毁约的话似乎身体会痛起来,伯特有了这种不可思议的感觉。

    最后伯特亲了一下小指后,将脸移开。

    「这样就行了吗……?」

    脸红的凯伊瘫软地点头。

    「这是我们两人之间的秘密喔。」

    「我当然不会告诉任何人。这是专属于我们两人的誓言。」

    两人这个词逐渐渗入内心深处。血的契约──婚姻这个字眼在伯特脑海中闪过。

    当然现在的契约和那不同,但两人确实成为了特殊的关系。

    必须小心别让直觉敏锐的珍妮佛察觉。

    两人为了消除血痕而洗手,并用卫生纸按着止血再冲进马桶。紧绷的气氛缓和下来,心情也放松许多。

    凯伊表情突然变得阴沉。

    「……欸伯特,核弹基地有没有后续报导?」

    「这个吗……」

    虽然想一直当作没发生过这回事,却不能这么做。一离开浴室,就从封闭的两人世界一口气被拉回现实。

    伯特确认电视上的新闻,没有什么新情报。

    不,正确来说,只是伯特等一般人无法得知而已。为准备海上封锁,情况正在枱面下进行。计画被察觉的共和国方面应该也会有所动作。

    「明天的研讨会得在这种状况下讨论吗……」

    伯特提出疑问,凯伊也无力地点头。

    「感觉会变成讨论比起太空开发该花更多预算在军事费用上……」

    「嗯。这样下去,就算核战没有发生,通往月球的道路也会关上大门。」

    在为数众多的太空开发计画中,登陆月面和军事间的关联很薄弱。只考虑到眼前的话,比起占领月面不如发射数颗军事卫星到地球周围还更有实用性。

    所以危机一旦更急迫,海伯利昂计画的预算会最先遭到删减。因为对国家的大人物来说,通往月球的竞赛只不过是超大国之间的面子之争。

    那么该怎么办才好。

    伯特认为不能在研讨会上坐以待毙。

    在ANSA的开发人员与审核预算的政治家齐聚一堂的难得机会,身为电脑技术人员代表的自己能做什么呢。

    该做什么呢。

    发言时顾虑有名的参加者们,取悦他们才是正确的吗。

    不是这样。

    既然有想实现的未来,就不该靠他人,而是用自己的力量开创。

    「凯伊,我决定了。」

    「嗯?」

    「明天我们来提案月球轨道会合法吧。」

    「咦?可是明明没有足以说明众人的资料……」

    伯特用强烈的语气对惊讶地眨着眼的凯伊说。

    「在有预算遭到削减的危险性下,就是不花太多费用又单纯的方式才是最好。」

    「是这样没错……」

    凯伊还是表现出迷惘。突如其来的提案,她不会答应也是当然,但伯特有能让她理解的确信。

    「假如明天世界就要毁灭,你还会顾虑吗?」

    凯伊吓了一跳,伯特对她出示还渗着血的小指。

    「我们才刚发誓过吧?发誓要实现梦想。」

    「……嗯,你说得没错。必须得做只有我们能做到的事。」

    表情做好觉悟的凯伊伸出小指去勾住伯特的小指。

    「我和你的梦想,还有──」

    将勾住的手指朝着埋没在夜晚深处的太空塔。

    「在太空看见未来,对科学抱持希望,世界上所有人的梦想──」

    接着配合电视传出的畅销情歌,凯伊咏唱起魔法。

    『Fly you to the moon。』

    将你们引导到月球上。

    两人在伯特的房间彻夜准备月球轨道会合法的资料。

    话虽如此,事到如今要做出正式的资料很困难。

    即使是按照凯伊记忆中的资料及计算结果来制作,却没有描绘图表的工具。这时手巧的伯特使用杯子底部和活页夹的外缘,以制图要领画出图表和图案。

    「凯伊,你帮我压着一下。」

    「像这样吗……?」

    凯伊用力地按住杯子。

    「那样的话你的手会妨碍我画轨道。」

    「啊,我完全没注意到……」

    煞费苦心准备好几张要用投影机投影的资料,但全都是手写,图也歪七扭八。这种东西拿到正式场合一定会引来窃笑。可是内容应该是正确的,就算会被笑,只要能把意志传达出去就好。

    喝着赶跑睡意的苦涩咖啡,伯特忽然想起过去。

    「上次和你一起熬夜,是在月全蚀的夜晚呢……」

    在飓风肆虐的夜里,两人为了轨道飞行的成功而拼命计算。

    凯伊很怀念地微笑。

    「那天我被你看到吸血鬼症候群。从那之后只过了八个月……感觉却是很久以前。」

    「我觉得已经跟你共事好几年了。」

    「我也是。我们还有一起参加宣传活动,时间可能是两倍呢。」

    「轨道飞行的时候我们也像这样努力获得戴蒙部长的认同。这次也一定能成功……!」

    伯特鼓励自己奋力进行作业,但他从昨晚就几乎没睡,加上在世博和晚餐中消耗了精神力,睡魔已经朝他伸出魔爪。

    「呼哇……」

    伯特打了个大哈欠后,凯伊用坏心眼的视线看着他。

    「你想睡的话我这边有山葵喔。」

    「我心领了……」

    为了赶跑睡意,伯特打开窗户。

    毛毛雨还是一直下,黑云挡住了月光。

    现在快要遭到黑暗覆盖,通往二十一世纪的道路,由我们来点亮希望之光。这么想的伯特重新打起精神来——

    星之瞳 Star eyes

    讨论如何对应危机的国防会议陷入僵局。代表联合王国的智囊团已经当面讨论好几次却得不出答案。

    「格吉耶夫到底在想什么!?」

    当确认到飞弹基地的确存在时,政府立刻和共和国大使馆联络,但冲进官邸的大使没有从本国得到任何消息,只是不断发抖。

    目前得知搬运到「被囚禁的小岛」上的飞弹,有三十枚处于可发射状态。

    状况极度混乱,情报的传达再三延迟,已经完全无法看出共和国的意图。明明是分秒必争的状态,联合王国与共和国首脑间的沟通需要透过加密和邮寄的程序,平常也需花上六小时。

    有着「赶尽杀绝」别名的鹰派空军参谋总长主张先下手为强。

    「核战已无法避免,那应该要先发制人。仅进行封锁会让友好国认为太温和了。国民也是这么想的吧。」

    可是首相表达强烈反对。

    「这么做会受到核武攻击的报复吧!就算『安德烈』导致全世界受到核污染也没关系吗!」

    不巧的是已经获知送来报告的情报员被捕的这个消息,更加无法预测对手的动作。

    空军参谋总长提案杀害大部分的共和国国民。

    「要是害怕报复,只要彻底毁灭到让他们无法报复就行了。在遭受攻击前先将核弹射向共和国的主要都市吧。」

    「别说傻话了!先发制人的方案驳回!自私的行动会为世界带来破灭!」

    联合王国采取迎击态势。中程弹道飞弹部队做好随时能因应的准备,核子潜艇从基地出发朝海上封锁线前进。

    「虽然不知道共和国的企图。我们再怎么样都是希望和平。相信共和国的良知吧。」

    私下与格吉耶夫联络,找寻妥协点。

    这是唯一残存的希望。

    世界的未来将会随火箭上搭载的东西和其目的地改变。

    是会将人类送往月球?

    还是。

    让恶魔降临地球呢?
第四卷 第五章 未来的去向
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    一夜过去,国际情势更加恶化。

    各新闻媒体炒作紧急状态,据传正将核弹头运往「被囚禁的小岛」的船团出现在电视上。其中两艘正是「列夫-雷普斯号」和「伊琳娜-卢米涅斯克号」。

    针对昨晚首相的电视演讲,共和国透过国营电视台发表声明。

    「联合国的海上封锁为违反国际法的海盗行为,并且是充满挑衅的蛮横行为。因此我国不同意撤除飞弹、也不会让航行中的二十五艘船舰返航。此外,装载核弹头的洲际弹道飞弹也已完成发射准备。」

    共和国军加上同盟国也进入戒备状态,冲突的危险性升高。联合王国各地陷入恐慌,核子避难所挤满了人,商品从超市架上消失,首都爆发反战的大规模示威。

    伯特等人停留的马林市也不例外。淋着毛毛雨,高喊「结束核武实验」的示威群众们朝着世博会场游行。

    在这种紧急状态下,二十一世纪博览会仍照常举行。

    话虽如此,入场者人数大减。而且一开场马上发生反战主义者爬上太空塔的事件。

    在前所未见的异常气氛中,研讨会的时间一分一秒逼近。

    本来还担心观众席会空空荡荡,但在歌剧院前排了很长一条人龙。一千人的座位会坐满吧。新闻媒体为了得到与「被囚禁的小岛」有关的新情报而急得像热锅上的蚂犠。

    因为这场研讨会不只科学界的重要人士,连女王和共和国的太空人都会登台。

    可是新闻媒体的期待或许会落空。国家安全会议对参加者下达「不可凭推测做出与危机有关的发言」的通知。

    参加者们在歌剧院的宽广休息室里等待上台,但共和国一行人尚未现身。

    伯特和凯伊也因为准备发表的东西而完全没阖眼,但睡不着的不只他们。

    在场的所有人都一脸疲惫。

    读着报纸对危机感到恐惧的理工学院教授。

    大口喝着咖啡、肥胖的州长。

    年龄初老看起来很神经质的男人是政府的科学咨询委员。过去断定「月球轨道会合法」的生存率是百分之一的老顽固。

    还有国内三大飞机制造商的太空工程学家及高层。各自都分别获得火箭及太空船的开发契约,但接到的订单会跟据选择用哪种方式登陆月面有天壤之别,因此今天的讨论对各公司来说极为重要。其中一间公司的副总非常在意这场危机,好几次离开房间去打电话。这间企业的主要部门不是太空开发,而是制造军用机和飞弹。如果一旦发生战争,太空开发部门会立刻停止营运吧。

    ANSA的两大巨头克劳斯博士和基辛格主任也在其中。

    平常都一副苦瓜脸的基辛格主任,今天表情更为苦涩。除了要跟劲敌克劳斯博士讨论外还加上核弹危机,会神经紧绷也是理所当然。

    伯特向年纪和自己父亲差不多的克劳斯博士打招呼,并且跟他握手。

    头上夹杂白发的博士稳重又优雅,另一方面也散发出类似政治家的沉重压迫感。如果将基辛格主任比喻为「冰冷」,他就是「温暖」。

    对伯特来说,克劳斯博士是从小憧憬的对象,也是让他走上太空之路的启蒙导师,但基辛格主任就在旁边,伯特不敢说出口。

    结果只互相报上名字就结束对话。原本希望不是在这种剑拔弩张的状况,而是在气氛更和睦的场合下谈话。

    克劳斯博士一面跟凯伊握手,一面注视着她的眼睛。

    「我对你的研究论文和技术报告文件有很高的评价。」

    「谢谢。我感到很光荣。」

    「我认为你非常优秀,但你觉得登陆月面用直接起降,还是说该用地球轨道会合比较好呢?」

    「这、这个……」

    突然被投了个直球的凯伊不知该如何回答时,身旁的基辛格主任故意咳嗽。

    接着克劳斯博士露出充满余裕的笑容,对凯伊点头致意。

    「我失礼了。那么你的意见我就等一下再洗耳恭听吧。」

    留下这句话后克劳斯博士就快步离开。

    基辛格主任警告尴尬的伯特和凯伊。

    「伯特、凯伊。我们中心所推动的方式并不完美,但博士想用的方式也没好到哪去。」

    「是的,我们明白。」

    伯特顺从地回答让基辛格主任满意地点头。

    「若博士在讨论中硬要对各飞机制造商发出指示,我希望你们能从电脑技术人员的观点提出批评。」

    凯伊一脸正经地立刻回答。

    「是。」

    基辛格主任转身背对两人并走向其他的与会者,伯特和凯伊稍微看了彼此一眼并皱起眉头。

    如同预测,两大巨头互不相让。讨论大概会是平行线。可是又不能在事前告知要发表月球轨道会合法这件事。如果说出来,肯定会在讨论前就被驳回。

    休息室入口附近的气氛骚动起来。

    共和国一行人终于抵达,但每个人表情都很沉重。

    咬着下唇的列夫和伊琳娜对参加者们深深一鞠躬。看起来他们打从心底对这个情况感到抱歉。政府职员问说这是什么状况,女性送货员就表情凝重地说明他们已联络过大使馆,但对方不愿立刻回应。

    飞弹危机的影响也波及到会议内容。

    预定要讨论的第六项「关于太空科学的共同开发」整项直接删除。因为就算开始讨论合作,会场也明显会笼罩在虚伪和虚无感之下。

    因此本日的会议内容为「关于载人太空飞行与登陆月面」以及「提问时间」等两项。

    世博执行委员长劝在风头上的列夫和伊琳娜不要参加提问时间,但两人决定要参加,也表示要是遭到批评都会虚心接受。

    列夫再度对参加者们鞠躬。

    「飞弹基地的设置当然不用说,我对冠上我们名字的货轮被拿来运送飞弹这件事感到非常痛心。」

    伊琳娜悲伤地恳求。

    「或许会造成困扰,但请起码让我们参加提问时间。一旦观众吵闹起来妨碍到议程进行,我们会立刻下台。」

    都说到这种地步当然没人能拒绝。没有人认为他们有过错或责任。甚至还同情起他们。

    众人讨论会议该怎么进行,最后决定在提问时间开始前,让列夫和伊琳娜单独致词。这样观众应该也能接受。

    伯特主动要跟列夫握手。

    「谢谢你决定要参加。」

    「我才该道谢。关于太空开发我没办法讲得很深入……可是我想完成我们的职责。」

    从那僵硬的笑容中感受得到悲壮的觉悟。

    凯伊轻轻抱住缩起身子的伊琳娜,想要鼓励她,并且默默地轻拍着她的肩膀。

    伊琳娜的表情也因此变得比较柔和。

    无法得知身为吸血鬼的她现在心情如何,周围都是人类,而且彼此的国家还陷入敌对的现在,凯伊的存在不知道带给她多大的鼓励。

    带着王室秘书官的萨妲希亚,比众人还晚一些进到休息室。脸上表情很疲惫,应该是有哭过,眼皮还有些红肿。她大概也是彻夜未眠吧。

    即使如此,她面对大家时还是露出微笑。

    「各位,今天要请各位多多关照了。」

    她表现得很坚强,却让人从中感觉到似乎会在偶然的瞬间崩溃的脆弱。

    萨妲希亚在提问时间会以旁听者身分参加,之后进行闭幕的致词。可是在轮到她上台前不会前往舞台旁,而是在休息室稍作休息并聆听。伯特觉得坐在椅子上、低着头发愣的萨妲希亚令他很担心。想跟她说句话,但气氛却不允许伯特这么做,只好从远方眺望。

    离研讨会的开始时间仅剩五分钟。

    伯特握紧他偷偷装进月球轨道会合法资料的资料夹。

    终于要往舞台旁移动。

    可是。

    在克劳斯博士等参加者的包围下而变得有些怯场,伯特小声地跟凯伊做最终确认。

    「确定……要这么做对吧?」

    「嗯……」

    凯伊也有点受到震慑,当两人在讲悄悄话,珍妮佛抓住了伯特的肩膀。

    「又在密谈?你们在讨论要去约会吧。」

    「才、才没有啦。」

    伯特想蒙混过去,珍妮佛却注视着他。

    「昨天夜里,你们待在伯特的房间里做什么啊?」

    「唔!」

    早就被发现了。

    「我们在讨论今天的事情啦!对吧,凯伊!」

    「嗯!我们聊了很多关于登陆月面的事情……」

    两人一面蒙混,一面把小指上结痂的伤口藏起来。

    珍妮佛用试探的眼神说。

    「你们要做什么是都没差啦。我不会去触碰你们的隐私。有听到吧?未受污染的纯洁小圣女。」

    凯伊连忙打断她。

    「别在这种地方说那个……!」

    珍妮佛开口哈哈大笑。说不定她是想要舒缓两人的紧张。

    「那么是在讨论约会吗?」

    不,并不是如此。可是不管怎么说都受到珍妮佛很多照顾。提出月球轨道会合法想必也会造成她的困扰。

    伯特正在烦恼时,珍妮佛突然用力地拉着他的双耳。

    「痛痛痛!」

    「听好喔?飞弹的事情,负责宣传的你再怎么思考也没用。现在先专注在研讨会上吧。」

    虽然她误会了烦恼的原因,伯特还是拼命点头。

    「很好。」

    珍妮佛放开伯特,接着看向凯伊。

    「圣女的表情也很僵硬呢。」

    「!」

    凯伊立刻用双手挡住耳朵。然而,珍妮佛却对她毫无防备的侧腹搔痒。

    「噫!住、住手……!」

    「你能专注在讨论上吗?」

    珍妮佛持续攻击着扭曲身体的凯伊。

    「可、可以!」

    「好。」

    获得释放的凯伊用力地喘气。

    因为发出哀号还吵吵闹闹的两人被演讲者们用诧异的眼光看着,只好难为情地缩起身子。珍妮佛双手高高地交叉在胸前,看着狼狈的伯特和凯伊。

    「跟这么豪华的成员一起站在舞台上的机会可遇不可求,好好享受吧。应该说我很期待你们究竟会有多引人注目喔。」

    「你说引人注目?」

    「你们发起游行的时候,说实话我吓了一跳。居然还有这种方法。虽然我的上司很生气,不过那个人的脑袋还停留在战前,实在令人无法招架。」

    珍妮佛在故意耸肩后,小声地说。

    「到了二十一世纪,现在参加演讲的那些大叔们早就退休了,给他们当头棒喝这种年少轻狂现在也许能得到原谅……大概吧?」

    伯特在想珍妮佛会不会察觉到些什么了。

    因为她可是可怕的姐姐啊。

    不过既然她都这么说了,伯特就毫无顾虑地表示。

    「我会这么做的。」

    凯伊装傻地对珍妮佛说。

    「用税金给付的观赏费,起码要让大家看得开心、觉得值回票价。」

    「好好,快去吧。」

    珍妮佛用鼻子哼笑。

    前往舞台旁的途中,伯特在凯伊的耳边说。

    「我会看状况判断要什么时候提出。」

    「暗号呢?」

    「拿下眼镜擦拭。」

    在讨论中公开两人制作的手写资料。

    没有作战计画。

    只是把想法抛出来。

    伯特对小指上结痂的伤口发誓一定要成功。

    开始时间终于到来。观众席座无虚席。

    担任司仪的ANSA科学家走到舞台中央,宣布会议开始。

    「感谢各位今天莅临以太空的和平利用为主题的研讨会。」

    和平利用这句话听起来很空虚。

    观众原本安静地听着致词,但当发表说太空科学的共同开发中止,众人大声地叹气还发出嘘声。

    「各位请等一下!」

    科学家连忙订正,并在传达列夫和伊琳娜会参加提问时间、也会单独致词后,嘘声停了下来。许多观众进场就是来看共和国的两人。

    到底能否在不出问题下进行到提问时间呢,在舞台旁等候的伯特感到不安。

    可是现在没空去管别人。

    「那我们请要参加『关于载人登陆月面』会议的各位上台。」

    被科学家叫到名字的参加者依序上台。

    在观众的掌声下,政府的科学咨询委员、州长和大学教授、飞机制造商的太空工程学者和高层简短地致词。大家都称赞世博,对获得邀请参加研讨会表达感谢。没有任何人提到核弹危机。

    基辛格主任也只是对观众表达谢意。

    下一位轮到伯特。他屏息重新握好资料夹。

    「载人太空船中心,数位电脑室职员。伯特-法菲尔德先生。」

    伯特走到舞台的中央,向观众鞠躬。

    「能够在这么美好的博览会上跟大家说话我感到很光荣。」

    看向观众席,表情僵硬又认真的观众们感觉不是来享受讨论。大部分是人类,只有少数是新血种族。

    伯特走到排成半圆形的座位时,凯伊从舞台旁走上台。

    「载人太空船中心,数位电脑室室长。凯伊-史加雷小姐。」

    凯伊凛然地鞠躬后,和大家一样做出八股的致词。

    参加者的压轴是克劳斯博士。他缓缓地走上舞台。

    「火箭开发中心负责人。威尔-克劳斯先生。」

    观众席开始喝倒采。

    「飞弹发明人!」「战争罪犯!」

    极端的和平主义者混在一般观众内入场。

    克劳斯博士瞪了他们一眼,没表现出愤怒,只是表情变得很严肃。他无法否定这种批评。他开发出军用弹道飞弹是事实。在世界正面临危机的状况下,他心中肯定五味杂陈。

    喝倒采的人士由会场工作人员强制驱离。

    沉重又异常的气氛下,关于载人太空飞行登陆月面的会议就此展开。

    开场由科学家对观众简单说明概况。

    以载人轨道飞行为目标的荷米斯计画已成功,现在的目标设为月球。要达成目标必须跨越历史上前所未有的困难。

    而最大的难关就在登陆月面。

    登陆虽逐渐倾向地球轨道会合法,但这是考虑到预算和技术层面,妥协下的赌注。另外关于选作备案的直接起降法,需要用到超大型火箭「银河号」,但目前尚未开发出来。

    「若要在六〇年代内成功登陆月面,差不多必须得做出最后的结论了。」

    科学家请参加者们开始讨论,和大致上的预测相同,由克劳斯博士与基辛格主任展开论战。基辛格主任的态度从旁观逐渐变得白热化,以严厉的语气抨击。

    「地球轨道会合法是不需要银河号。取而代之的是得发射十五次火箭。还加上得开发出全新的起降技术。」

    克劳斯博士歪着头。

    「全新是指?」

    「让一艘太空船同时倶备登陆月面与返回地球两种机能,机体已经确定会比当初的预测更加大型化。也很难确保下方视野。那样能平安在月面进行软着陆吗?技术层面的不安比起以前增加许多。」

    面对提出的质疑,克劳斯博士从容不迫地提出异议。

    「换句话说,你是想表达以载人太空船中心的技术,要将太空船小型化、轻量化十分困难吗?」

    「我只是在说跟银河号一样是天马行空。」

    「可是既然判断直接起降法不可能达成,只能请你努力了。」

    「那跟只要靠努力就能完成银河号的道理不是一样的吗。」

    伯特竖耳听着两人的辩论。如果能找出突破性的妥协点,就能解决地球轨道会合法的问题,不需要强行提议月球轨道会合法。

    然而克劳斯博士和基辛格主任只是在互踢皮球,完全没有要前进到下一步。这时克劳斯博士终于对各家飞机制造商施加压力。

    「获得开发契约的各位认为呢?太空船登陆月面时该怎么确保下方视野?这不正是展现技术的大好机会吗?」

    战战兢兢的各飞机制造商在发言中互相牵制,全员都答得很抽象、始终不愿正面回答。将未知的技术说成「办得到」却做不出来时的风险实在太大。

    浪费时间的无益论战让政府的科学咨询委员烦躁地抖脚。观众席充斥叹气声。担任司仪的科学家用一副很想赶快结束会议的表情看了好几次手表。

    这样下去会没完没了。

    伯特和凯伊悄悄地互看一眼。

    差不多是时候了。

    伯特舔了一下干燥的嘴唇,接着拿下眼镜比出暗号,这时……

    始终不发一语的州长缓缓开口。

    「话说回来,人类有必要前往月球吗?」

    撼动太空开发根基的爆炸性发言。

    伯特握着眼镜呆住。其他的参加者也都僵住。

    表情像在说「我终于说出口了」的州长环顾众人。

    「我听到很多意见说比起太空开发,更该把预算花在军事防卫的关连项目上。各位不这么觉得吗?」

    观众席到处传出肯定的掌声。在眼前有明确危机的现在,载人太空飞行或许比想像还更不受欢迎。

    不过为什么要在这种场合上提问?有需要打断谈话吗?抱持疑问的伯特看到州长满足地挑起眉毛,顿时恍然大悟。

    他在哗众取宠。

    想要借着代替观众说出心声获得支持。

    看到发展如他所愿的州长趁势继续说。

    「只是太空探测的话,用无人机应该也能交出成果。那为什么要花费庞大的预算让人类飞上太空?」

    超大国之间的面子之争。除此之外没有别的理由使用国家预算。

    但在冲突于地上发生的现在,被问到要怎么办,还真的会答不出来。

    参加者全部噤声,等着有人率先发言。一说错话将会与观众为敌,伯特也迷惘着该怎么回答。

    担任司仪的科学家完全不知该如何是好,现场的气氛越来越沉重。

    没想到提出疑问的州长眼神也在游移。他本身也没有答案,而是在不考虑前因后果下发言。

    忧郁的沉默支配会场。

    伯特内心焦急地想着得说些什么,心跳越来越快,喉咙变得很紧。

    「──为什么要前往月球,这个问题由我来回答您。」

    出声的人是凯伊。

    在众人的注目下,她站起来。

    「因为月球就在那里。」

    她坚定地说出这句话。

    州长露出困惑的表情。

    「……你在说什么。」

    凯伊用认真的眼神注视州长。

    「我们受过很多相同的批评。『为什么是月亮?』、『为什么是载人飞行?』可是这些意见从以前就存在。『为什么要爬高山?』、『为什么要航行到大海的尽头?』……关于这些问题州长您怎么想?」

    被凯伊连珠炮般地提问,州长变得畏缩起来。

    「就算你问我为什么……」

    「没错。并没有理由。」

    「嗯?」

    「我们从久远的过去就开始冒险,不断扩展世界。位于阿纳克大陆西端的这座城市,也是开拓下的产物。现在只不过是把冒险的对象从地上换成太空。」

    伯特心里有想要帮腔,还是选择不插嘴默默听凯伊说。

    「我的主张或许不是有逻辑的回答。不过就是有因为被世人骂是笨蛋依然勇往直前的先人们,我们才有今天。有人说月球只是颗大石头,可是对我来说却是独一无二、闪闪发光的宝石。」

    让州长点头的凯伊对着整个会场提出诉求。

    「我深信以月球为目标的冒险,前方有这场博览会所展示的美好未来在等着我们。所以我们会继续向未知挑战。」

    静静听着的部分观众发出掌声。

    屈居下风的州长擦拭额头的汗水,一面窥探观众的反应一面像在挣扎地提出反驳。

    「呃,可是啊……就现实问题来说,军事预算的增加是无法避免吧。从刚才博士们的讨论听起来,很遗憾地技术面和预算都不是很乐观……」

    克劳斯博士大概在想要如何回应,他用手摸着下颚抱持沉默。

    该在这里提出来。

    当正在等待机会的伯特下定决心时,他和凯伊的视线对上。

    上场吧。

    他重新戴起眼镜并举起手来。

    「可以听我说一句吗?」

    「法菲尔德先生,请说。」

    得到科学家的许可,伯特先是深呼吸,把胆怯和紧张都从肚子深处吐出后,站起身来。

    「接下来我要提议的内容,是我跟凯伊-史加雷从电脑技术人员的观点重新考虑的登陆月面方案。」

    凯伊轻轻地鞠躬。

    「说起来,就是被埋葬在荒野之人的呐喊。」

    伯特看了参加者一眼,然后毅然地宣布。

    「我提议重新审核月球轨道会合法。」

    刹那间,克劳斯博士和基辛格主任都狠狠地瞪着伯特。即使遭批评的锐利视线刺向胸口,伯特也靠凯伊给予的勇气反弹回去,并和她一起分头把资料发给参加者。

    当伯特要将资料递给克劳斯博士,博士就不高兴地抢下资料。基辛格主任和科学咨询委员也用轻蔑的眼神看着两人。飞机制造商的人员讶异不已,州长和大学教授则是呆若木鸡。

    在如坐针毡的情况下发完资料后,伯特先向观众致歉。

    「这次的提案是匆忙之下决定,概要没有刊载在事前配发的册子上。或许会有难以理解的部分,这点请见谅。」

    观众们发出吵杂声,大半都感到很不可思议地歪着头。

    这样就好。很抱歉,这些不是要对观众说的。

    而是对高层的简报。

    「那我要开始了。」

    伯特鞭策自己快要畏缩的内心,对参加者们说明。

    「我们认为月球轨道会合法才是最简单又不会花上太多预算的方法。以前被驳回的计画书中,无视太空船内的空气数值之错误部分已经修正完毕。」

    凯伊花了一个晚上检查。虽然是手写又不美观的资料,但内容应该是正确的。

    基辛格主任的太阳穴抽动。

    「说起来,会合和对接连在地球轨道都没进行过。必要的技术和装置也尚未完成。还想在月球轨道上进行,根本是痴人说梦。」

    预料之中的批评。

    「就尚未完成这点来说,地球轨道会合法也是相同。对吧,克劳斯博士。」

    伯特要求憧憬的科学家回答。

    克劳斯博士用有些目瞪口呆的语气回应。

    「确实目前是尚未完成。可是预定会于几年内完成。至于月球轨道会合法的问题点并不在这方面。是地球与月球的距离吧。如果在三十八万公里远的月球会合失败,搭乘登月小艇的太空人将无法活着回到地球。原本是我们的希望的太空船,将会变成永远绕行月球的棺材。」

    观众席发出惊呼声。似乎理解到这个方式是因为太危险而遭到驳回。

    彷佛要给予最后一击,科学咨询委员厚脸皮地主张。

    「这是将人命视若草芥的恶魔妄想。太空人生还的可能性连百分之一都不到。」

    他会采取冷淡的态度,是身为政府职员的明哲保身。掌握预算的人所赞同的计画,如果出了人命肯定会受到各方挞伐,这种只有坏处的挑战根本无须讨论。

    伯特做好了要打破这道墙的准备。

    「您虽然这么说,所谓百分之一是计算出来的数字吗?」

    「不切实际到连去计算都是浪费时间。」

    「我认为月球轨道会合法的最大疑虑是自动操控的精确度……也就是会受到电脑的性能所左右这点。」

    「正是如此。」

    「那么您对电脑有多了解呢?」

    「……我有透过阅读资料理解基本功能。」

    简直是模糊不清的回答。

    明明对未知的机器──电脑缺乏理解却不去学习,光靠不可能的印象就排除可能性。一般市民就算了,这种人居然是参与预算分配的高层人员。连公务繁忙的女王都还想要去理解电脑。

    伯特压抑住愤怒,继续说下去。

    「我再说一次,重新审核月球轨道会合法是来自电脑技术人员的提案。」

    「也就是说,你是指会合的技术已经确立?」

    保持沉默的基辛格主任感到焦躁。

    「我没有收到已确立的报告。」

    克劳斯博士也表示讶异。

    「你们两个,这是怎么回事。」

    「这个啊……!」

    凯伊代替受到逼问的伯特发言。

    「还尚未确立。」

    所有人都看向凯伊。

    「就现在来说是不可能。」

    她斩钉截铁地说完,大家都傻眼。

    在一瞬间的沉默之后,科学咨询委员大发雷霆。

    「……你在开玩笑吗!」

    凯伊没有动摇,而是用毅然的态度反驳。

    「各位有没有听过『今天的不可能,明天将会化为可能』这句话?」

    她问在场的所有人。

    「科学的进步会将不可能化为可能。这点参观世博的展览就一目了然,但比起各位所知的最尖端技术还先进的未知技术会一直被开发出来。这点在电脑上也一样,正在实现剧烈的进步。批评月球轨道会合法的人们都无视这项事实。」

    科学咨询委员用趾高气昂的态度回嘴。

    「那你能断言说成功机率会变成百分之百吗?你是电脑室的室长吧。」

    凯伊露出有点困扰的表情。

    「我本身也不能说完全理解电脑。不对,在开发人员中没有人能够断言说自己理解。」

    「愚蠢,根本不值一提。」

    「请不要误会。因为进步速度就是那么快。换句话说,我认为迟早会获得比在月球轨道上会合还更先进的技术。」

    「那是书呆子天堂的妄想吧?你被埋葬在荒野的科学家亡灵附身了啦。」

    「这不是妄想。是基于缜密的计算,有可能实现的想像。」

    凯伊说完指着自己的头,然后看着气到满脸通红的科学委员。

    「现在马上要在月球的另一侧进行会合是办不到。可是明天将能多办到一件事。一件又一件,借由每天的累积,总有一天将不可能化为可能的日子绝对会到来。身为电脑技术人员代表的我和他能够拍胸脯保证。」

    接到凯伊托付的伯特向会场提出呼吁。

    「各位,或许你们无法相信居然要在月球背面进行复杂的程序。可是在她的脑袋里,登陆月面已经成功了。」

    伯特张开双手自信地挂保证,观众们发出感叹声。

    接着他面对交叉着双手的克劳斯博士。

    「若采用月球轨道会合法,只需要发射一枚现在开发中的克洛诺斯号Ⅴ型火箭就好,登月小艇的尺寸问题也会获得解决。」

    克劳斯博士面露不满。

    「这点我当然很清楚。」

    「博士,正如同方才州长所指出的问题,现在的状况下预算可能会转移到军事费上。令人难过的是载人登陆月面一定会第一个被拿来检讨。在这种逆势下,您还能争取到制作十五枚火箭的预算吗?」

    「我会争取到。」

    虽然不知道是否有根据,克劳斯博士以自信满满的表情断言。

    「那开发全新的太空船这点……」

    「那并不是火箭开发中心的业务范围。对吧,基辛格主任、各位制造商?」

    承受到压力的众人面色凝重。

    不过话说回来,克劳斯博士对地球轨道会合法相当固执。跟电脑的可能性无观,简直像违反一般常理,认为浪费预算是可接受的。

    不对,就是这么一回事。

    采用月球轨道会合法的情况,只要用一枚火箭就够了。这样一来,克劳斯博士所率领的火箭开发中心工作量会变少,组织内的影响力也会降低。

    会如此固执的理由是自保的话,未免也太自私。可是不该在公众面前逼问此事。

    克劳斯博士的脑中应该还有一个别的理由。那是不将复数火箭发射到地球轨道上就无法达成的计画。博士边以月球为目标边掌握太空开发的主导权,想要实现「某个野心」。

    伯特明白那是什么。

    「博士,我从小读您的着作长大。会想成为科学家是因为憧憬您。而现在能像这样跟您交换意见,我感到很荣幸。」

    突然的告白让克劳斯博士在吓了一跳后,立刻展露笑容。

    「那真是太好了。」

    「所以我能够想像到博士强硬推动地球轨道会合法的真正理由。」

    「真正理由……?」

    「如果在地球轨道上让复数枚火箭成功完成复杂的会合,就能用该技术建造太空站。博士看着比起月球更远的地方。月球只是个中继站,越过火星,穿过土星环,到达银河的尽头。您脑中描绘着那样的未来,我有说错吗?」

    克劳斯博士皱眉思考了一会后,把交叉的双手松开。

    「太空站当然存在我的构想中。我认为需要比正在开发会合技术的共和国早一步着手。」

    那种豁出去的态度甚至让人会感觉到反正纸包不住火了。不,或许反而是打算在这个场合公布来获得赞同。那种言行让基辛格主任皱起眉头,但伯特能理解博士的想法。博士想一面保住部下的工作,一面以科学家身分获得名声,实现人类所梦想的远大目标。

    可是那是天才科学家的理想。现实已经改变了,却还深信自己的想法正确不愿让步,而是要让现实来配合他。为了比另一位天才,东方妖术师主任技师长更早一步到达太空的尽头。

    「博士。敌人并不是共和国的主任技师长。」

    博士的脸颊抽动了一下,显现出些许动摇。

    「我听不懂你在说什么。」

    伯特鞠躬致歉。

    「我失礼了。但若无法登陆月球,太空站还有星际航行全都会化为泡影。所以能请您重新审核月球轨道会合法,并对它做出评价吗?」

    伯特诚挚地提出诉求后,似乎无法接受的克劳斯博士摸着下巴。

    「『今天的不可能,明天将会化为可能』。很有道理。我也认可电脑的进步吧。可是那个明天如果在三十年后才会到来,事情会变成怎样?无法保证在六〇年代内可以确立保障太空人安全的技术。」

    克劳斯博士的主张很正确,无法反驳。虽然早就很清楚临时的手写资料欠缺说服根据。

    起码要试着让他同意重新审核。

    伯特正在思索要如何说服他时,凯伊往前站了一步。

    「博士以前写的小说中,在登陆火星时使用了火星轨道会合。月球应该比火星近多了。」

    「以现在的观点来看,那本书也有科学上的错误。更重要的是那是科幻作品。」

    克劳斯博士苦笑着耸肩,凯伊却用认真的表情看向他。

    「可是在写这本书的时候,您认为在火星轨道上进行会合是正确答案吧?」

    「我就说那是过去的事情了。」

    用不愿正面回应的言词闪躲,感觉像用网子要抓住风。

    于是凯伊用哀伤的眼神注视克劳斯博士。

    「过去……是博士和部下一起流亡到这个国家,以弹道飞弹的发明人身分被叫战犯,在边境的研究所怀才不遇的时代吧。」

    观众们议论纷纷,克劳斯博士整个人僵住。

    把飞弹这种字眼讲出来不要紧吗,伯特在旁边很担心,凯伊却专心地继续说。

    「在绝望的生活中,您是否仰望夜空想像着太空旅行呢。相信自己开发的火箭不会用在战争上,而是实现大家梦想的手段。就算遭到辱骂还是抱持着希望。想要为众多的部下保住他们的工作……」

    凯伊清澈的双眼发出悲伤的光芒。

    「我说得没错吧……博士。」

    伯特察觉到凯伊不光只是在说服。还把自己的境遇重叠到过去的博士身上,那个在世界的最底层以月球为目标的自己。

    「跨越那样的过去,还达成载人轨道飞行,您完成了长年的宿愿吧……?」

    面对诚心诚意的凯伊,克劳斯博士的声音嘶哑起来。

    「那又怎样。」

    「所以……」

    008

    「博士。」

    伯特再也忍不下去而加强说话音量。

    「要不要一起做相同的梦?」

    伯特想跟他共享「明天一定会来临」这个想法。

    克劳斯博士叹了口气,不发一语地点了两、三次头。

    凯伊将两手在胸前紧扣,提出恳求。

    「能请您重新审核月球轨道会合法吗?」

    伯特笔直地盯着克劳斯博士。

    「拜托您了。」

    观众们屏息以待,克劳斯博士在轻咳一声后,叹着气搔了后脑勺。

    「或许有重新审核的价值。」

    「感谢您!」

    得到博士的首肯,伯特感到身体从内部发烫。想跟满脸笑容的凯伊分享满腔喜悦,但因为在舞台上只好自制。

    最重要的是这只是重新审核,并不是得到认可。基辛格主任用一副有话想说的表情刻意叹气,科学咨询委员显露不满把司仪叫过去。

    之后司仪马上打断关于登陆月面方式的讨论,确认完与会合技术和太空漫步有关的计画方针后,关于载人登陆月面的会议到此结束。

    参加者先暂时下台,到提问时间前有十分钟的休息时间。

    提问时间基本上会是和会议相同的成员,但州长和科学咨询委员需要对应危机而不参加,飞机制造商也只剩一家还在会场。

    一回到休息室,大家聚集到电视前确认危机的状况。

    可是并没有好转的迹象,针对共和国船籍的货轮靠近封锁海域的状况,新闻主播带着使命感执着地煽动着不安。

    〈再这样下去,不出一星期就会爆发核战。不,请让我订正。也无法舍弃飞弹在毫无预警的状况下飞来的可能性──〉

    飞机制造商的高层在讨论增产军用机,另一边基辛格主任把手写的资料拿到伯特和凯伊眼前。

    「居然擅自提出预定外的提案,你们到底想怎样?」

    「对不起。可是我们只是举出我们能想到的最好方针。」

    「我的想法跟他相同。」

    「别转移论点。为什么事前不跟我说。」

    伯特不能说出「事先传达一定会被驳回」这句话。在远处看着整件事的珍妮佛一面苦笑一面偷偷比出大拇指,但没有打算要过来搭救两人。

    当怒火中烧的基辛格主任气愤地指责两人时,克劳斯博士走了过来。

    「好了好了。虽然是很粗暴的做法,他们的意见有很多让人能同意的地方。而且既然你都说了不可能开发新型太空船,那他们也不得不这么做吧。」

    被刺了一下的基辛格主任很用力地撇着嘴角。

    「那博士是打算采用月球轨道会合法吗?」

    「我只是从复数的选项中找寻最佳解答。」

    四两拨千金地回答完,克劳斯博士面向伯特和凯伊。

    「相同的梦啊……是那个『带你去月球』吗。」

    「是的……!」

    当两人异口同声回答又同时点头,克劳斯博士露出会让鱼尾纹加深的微笑。

    「『今天的不可能,明天将会化为可能』。我受到留下这句话的科学家影响,做着太空旅行的梦。虽然那是在你们出生之前的事了,我久违地回想起当时的心情了喔。」

    说着这些话的博士,双眼就像少年般闪闪发亮,但突然又蒙上阴影。

    「虽然为了靠近太空而研究的东西,让我稍微有些后悔。」

    是指战略飞弹吧,伯特虽然有察觉但选择不去提起。凯伊也保持缄默。

    于是克劳斯博士像要改变气氛似地拍起手。

    「那么,关于月球轨道会合法……等我看到不是手写的资料,再来判断可否吧。」

    「回到研究所后我们会立刻着手制作!」

    伯特很有干劲地说完,电视上的飞弹射程图就进到他的视野中。

    涂成鲜红色,被指定为危险区域的莱卡库雷森特。

    伯特的背脊瞬间发凉。

    克劳斯博士用手按着额头,苦闷地低吟着。

    凯伊小声地说着。

    「我们的研究所现在是什么状况呢……」

    基辛格主任忧心重重地发牢骚。

    「听说是把避难用品放在手边,以随时能逃进避难所的态势在办公。」

    伯特对表情变得很沉重的凯伊说。

    「真让人担心……」

    凯伊坚强地摇头。

    「对啊……不过我们还是来做我们能做的事情吧。」

    「嗯……也只能这样做了。」

    把一切交给命运实在让人焦虑,可是两人并没有能够改变世界的力量。

    众人不发一语地看着新闻,不久后列夫和伊琳娜,以及萨妲希亚各自带着随行的工作人员出现。每个人都愁眉苦脸。

    司仪宣布提问时间开始。参加者一个接一个往舞台旁移动。

    转换心情的伯特硬是挤出微笑。不能让观众看到无精打采的样子。

    在移动过程中,列夫悄悄地找伯特说话。

    「刚才会议中那真的是很棒的提案。」

    「啊,能让您这么说我感到很荣幸……」

    「两位奋战的样子让我感受到这个国家的潜力。伊琳娜也有偷偷为你们加油喔。」

    「谢谢……!」

    得到认同,沉重的内心变得稍微轻松一些。

    接着列夫又更小声地说。

    「女王陛下也很佩服你们。」

    「是那样吗……?」

    伯特想起昨晚在中庭遇见萨妲希亚时,对她说没有打算提出月球轨道会合法。就结果来说是欺骗了女王,但听到她很佩服就松了一口气。

    不过她一定吓到了吧。伯特偷瞄了走在后方的萨妲希亚一眼。

    年轻女王那看似要输给地球重力的孱弱脚步,感觉快要被无法背负的重担压垮。

    她昨晚说的话在伯特脑海中闪过。

    虽然碍于王室的规则无法发言,但她表示希望能跟共和国和睦相处。

    那个愿望现在即将化为太空中的尘埃。

    伯特打从心底想着。

    希望真的能和睦相处。

    研讨会的压轴项目提问时间揭开序幕。首先由特别来宾萨妲希亚、列夫和伊琳娜致词。伯特等人在舞台旁等待,目送三人走到舞台上。

    期待很久的观众们用温暖的掌声迎接他们。

    刚才都还郁郁寡欢的萨妲希亚,一站到大众面前脸上就挂着柔和的微笑,用宏亮的声音致词。

    「各位,今天非常感谢你们的莅临。」

    与原稿如出一辙的模范致词。完全没有提到核战的危机。不过声音有时会颤抖,表现出藏不住的心痛。

    「这场二十一世纪博览会,充满太空开发所带来的……美好未来。」

    伯特想起昨晚的萨妲希亚。想起讲到太空旅行时那纯粹的双瞳。想起热衷地询问凯伊有关电脑的事情的模样。那身影不是一国之君,而是好奇心旺盛的十八岁少女。还很年轻的她,在世界濒临危机的现在,心中到底抱持什么样的想法呢。

    从舞台旁注视萨钽希亚的王室秘书官表情严肃,散发出守护女王的骑士所带有的威严。虽然年龄差距几乎是祖父与孙女,他或许觉得是在守护女儿。

    结束致词的萨妲希亚在传达完自己在提问时间中是扮演听众的角色,无法回答入场者的问题后,就换列夫和伊琳娜上台。

    首先由列夫拿起麦克风,并对台下鞠躬。

    没有像博士那时候一样有人喝倒采,伯特松了一口气。可是也没有像昨天那种欢迎英雄的热烈气氛。观众都做好准备,不愿漏听共和国的两人要说的话。

    在紧张的气氛中,列夫露出笑容开朗地说。

    「各位好。我很高兴能跟各位见面。」

    讲完在联合王国各地重复过好几次,耳熟能详的招呼后,接着发表感想表示这是场非常精彩的世博。完全没有提到现在发生中的危机。接着伊琳娜的致词也都只是照本宣科。

    观众发出失望的叹息声。

    列夫和伊琳娜像军人般立正站好,默不吭声。因为冠上两人之名、运送飞弹的货轮正在接近封锁海域,他们一定起码想道个歉。但是碍于国家的情况没办法说出口。送货员也谨慎地在舞台旁监视。

    三人的致词结束后,伯特等人在司仪的邀请下来到舞台上,以萨妲希亚为中心呈半圆形就座。

    左端是凯伊,隔壁是伯特,接着再隔壁是坐伊琳娜、列夫。右侧则由克劳斯博士及基辛格主任等权威人士入座。

    司仪将提问时间的注意事项传达给观众。

    「因为时间的关系,最多只能让三位观众发问。」

    以接近一千人的入场者人数来说算是很少,今天举办研讨会的目的是要让国民安心,从主办方的角度而言是妥当的人数。但不知道背后原因的观众想必会不满。

    司仪用更强烈的语气说。

    「此外,问题的内容仅限与太空有关的事情。提问无关的问题有可能会麻烦您离场。」

    观众席各处传来吵杂声。甚至有人离开会场。

    这种反应让伯特有些沮丧,但他自己也很担心飞弹的状况,所以心情很复杂。希望提问时间能热烈到让大家暂时忘记危机。

    「那么现在开始特别节目的提问时间。」

    司仪宣布提问开始后,开放给所有参与的观众自由发问。

    无数的手同时举起。

    烦恼该选谁的司仪说「这是二十一世纪的博览会,让二十一世纪的主人翁,也就是小朋友优先吧。」便指向坐在眼前的人类少女。

    大概只有小学低年级的少女用稚气的声音说。

    「我非常喜欢动物,将来想开动物园,可是我觉得用动物代替太空人做实验实在太可怜了!」

    这不是问题而是批评,但观众席对纯粹又可爱的少女报以掌声。

    话虽如此,这不是技术性的问题所以很难回答。

    司仪憋笑并询问参加者。

    「各位觉得呢?克劳斯博士。」

    逃过指名的伯特松一口气的同时,凯伊也轻轻吐出一口气。司仪会点名克劳斯博士,是认为他以前有上过给孩子看的科学节目所以应该没问题吧。

    克劳斯博士回应他的期待,以温柔的眼神回答。

    「为什么要使用动物吗……这是个很困难的问题。还有你会对这种事情产生疑问我认为非常好。那么我反过来问你。你喜欢毛毛虫吗?」

    「我不喜欢。因为很恶心又有毒。」

    「那么,可以使用毛毛虫来做实验吗?」

    「咦?嗯……」

    少女陷入沉思。

    这时,列夫和伊琳娜看向彼此并稍微笑了出来。伊琳娜带有种悲伤的感觉,眼眶也微微泛泪。看到那样的她,伯特脑中浮出一个真伪不明的传言。

    ──身为吸血鬼的她,其实是实验体。

    这是连假消息都会毫不在乎地刊登的小报「阿纳克新闻」上的一篇报导。以前和凯伊聊过就算是共和国,也不会做那么不人道的实验吧?不过看到现在的伊琳娜,就会觉得难道是真的。

    万一真的为了赢下太空竞赛而进行异常的实验,伯特想到这里内心就逐渐干涸。认为共和国会用钢铁帷幕隐匿,是不是有什么不可告人的事情。

    「──那么,闷闷不乐地在思考的伯特-法菲尔德先生。」

    「咦?」

    伯特心脏大力跳了一下。突然被指名为回答者,是被误会说在想毛毛虫的事情吗。

    「关于动物实验您有什么想法?」

    「这、这个嘛……」

    伯特一面戴好眼镜一面拼命思考,却想不出好的回答,害怕沉默降临只好想到什么就说什么。

    「呃……我对动物还有各位太空人都抱持着歉意。因为我只有在安全的地上仰望太空……可是,那个……如果我是河底的鲶鱼,我可能会自愿成为实验体,毕竟看到映照在水面的太阳和月亮,一定会想飞上太空……」

    少女看来可以接受,她点了头。观众也发出雨点般的掌声,避免掉最惨的失态。伯特一面放下胸口的大石,一面用侧眼偷看令他在意的伊琳娜。

    这时视线和她那淡红色眼睛对上。伯特吓了一跳,但伊琳娜若无其事地别开了视线。

    伯特心中虽然对刚刚那是什么反应抱持疑问,可是去想跟提问时间无关的事情可能又会被误解,便绷紧神经。

    下一个提问者是感觉像个学生会长,散发理性氛围的少年。

    「我想请问列夫先生和伊琳娜小姐。」

    「好的,你想问什么?」

    理性的少年向笑容满面地等着问题的列夫发问。

    「有证据显示共和国的会合是捏造的,真相到底为何呢?」

    毫不留情地深入核心。

    可是列夫没有动摇,而是深感歉意地鞠躬。

    「祖国的官方发表就是答案。」

    「对不起,我也没有能透露的事情。」

    伊琳娜也很冷淡。钢铁帷幕相当彻底。在舞台旁女性送货员觉得很烦地交叉双手。应该是遭到刺探让她很不高兴吧。

    提问的少年要求克劳斯博士的基辛格主任发表见解,两人流畅地说着造假飞行的推测。而共和国的两人并没有反驳,保持着沉默。

    争论史上首次的会合是否为假造,最大的受害者是搭乘者是罗莎-普列维茨卡娅。飞上太空明明是事实,「人类首位女性太空人」的荣耀却有了污点。如果没被利用在政治宣传,她应该也能当一名英雄,抬头挺胸地站在公开场合。

    列夫和伊琳娜的太空飞行真实性无庸置疑,但他们的着作「通往太空的旅程」中所描绘的共和国风景,又有几分是真实的呢。

    太空竞赛为两国的技术发展带来贡献。可是若贬低对手,只想让自己成为裸家,这种想法无法让任何人获得幸福。

    「──从电脑技术人员的观点来看又是如何呢,有请凯伊-史加雷小姐回答。」

    受到司仪指名的凯伊回答。

    「关于会合的真伪,我想只能分析各种资料各自判断。比起这个,我希望今后不要再有会产生这种疑虑的状况。」

    凯伊的视线不是看向列夫和伊琳娜,而是看向舞台旁的女性送货员。共和国职员在该位送货员耳边讲了些什么后,送货员就冷冷地看了一眼后往深处离开。

    是危机有了进展吗,虽然很让人在意,现在也无法确认。原本站在送货员旁的王室秘书官仍然用锐利的眼神注视着萨妲希亚。

    萨妲希亚本人则是坐在舞台中央,没有说半句话。没有人把问题抛给她,她也没有自己插嘴。只是从旁守候着提问时间的年轻女王,遵守着「不能在公开场合发言」的王室规则。而那种样子也像被锁链绑着。

    下一位会是最后的提问者。

    司仪考虑到指名的比例问说「有没有新血种族想要提问?」,可是少数在场的新血种族没人要举手。周围全是人类,而且还要问有关太空开发的事情,压力想必很大。

    结果没有人举手。

    司仪只好放弃新血种族,转而点了一名双手朝天空高举吸引注意的微胖少年。

    伯特对那名少年有印象。他是昨天拿着行星饼干高喊「我要加入ANSA」,参加太空社团的少年。凯伊似乎也发现而小声惊呼。

    被点到的少年奋力站起来,用很快的速度说出问题。

    「在前往月球的竞赛中我们能打倒共和国吗!?」

    太过直接的问题让伯特吃了一惊。虽然很像孩子会提出来的天真问题,也有很多的观众想知道答案吧。

    扮演敌方的列夫和伊琳娜尴尬地笑着。另一方面,联合王国这边的参加者露出相同的苦涩表情。因为别说打倒了,连成果都还屈居下风。

    在司仪的催促下,基辛格主任虽然脸颊抽动,还是用笑容回答。

    「我们正为了能打倒对方在努力。」

    克劳斯博士也点头。

    「为了获得胜利正在从错误中学习。」

    飞机制造商的职员也一样。

    「我们没打算输掉竞赛。」

    每个人都对竞赛表达肯定。他们到底将什么视为大目标?

    有如绵密毛毛雨般的不对劲感在伯特肚子里累积。

    登陆月球接着探索银河的尽头,与将共和国打得落花流水,他们到底视哪边为优先?想要完成哪边?

    能够听到有名的科学家表示意见,少年感到很兴奋。观众也不断点头同意。飞弹危机造成敌国这种认知又更加高涨。列夫和伊琳娜心痛地低头。萨妲希亚忧郁地把视线朝下,在膝盖上轻握着拳头。肯定共同开发的她一定不想看到现在的状况。

    凯伊对伯特投以迷惘的视线。像在问该怎么办。

    伯特以用力点头的方式回应她的视线。在世界说不定将要终结的现在,绝不想后悔没说出想说的话。

    于是伯特下定决心,询问少年。

    「为什么一定得赢过共和国?」

    少年一瞬间先是惊讶地张大眼睛,然后用纯粹的眼神回答。

    「因为不先征服月球,共和国会在月面建造飞弹基地,我们将会从太空受到支配。」

    到昨天为止都可以当笑话笑笑,现在却带有些真实性,观众也哑口无言。的确,先让对方抵达月球会有不知道对方会做什么的恐惧。

    可是就算不在竞赛中获胜也有能解决的方法。

    那就是遭到除外的会议项目。

    「第六项、太空科学的共同开发」

    现在该讨论的是这一项。

    这是继登陆月面方式后,再度提出预定外的议题,但没有人讲出来就永远无法成形。

    伯特胸怀着强烈的意志,温柔地对少年说。

    「如果联合王国和共和国一起开发太空船和火箭,两国的太空人一起前往月球呢?这样两边都能成为第一名吧?」

    意想不到的问题让少年困惑地歪着头。

    「是这样没错……」

    提出要放弃竞赛的伯特被基辛格主任狠狠地瞪着。

    可是伯特并不畏惧。

    自己没有说出错误的事情。

    「你觉得呢?」

    伯特再度问少年,少年的脸蒙上阴影。

    「我想应该没办法一起。因为对方是试图发射核弹的国家。听说还正在运送飞弹……」

    众人想起严重的危机,会场产生异常的紧张感。泪眼汪汪的少年对伯特倾诉。

    「他们真的会发射飞弹吗!?情况到底会变成怎样!?」

    糟糕,把少年逼急了。

    伯特正想安抚他,司仪就连忙插嘴。

    「提问时间就到此结束!」

    「请等一下!」

    伯特立刻站起来,要求继续讨论。

    「应该还有时间!」

    不能就在这里结束。

    这样什么都没解决。

    也必须要拯救少年消沉的内心。

    可是司仪仍想要让一切告一段落。

    「这并不是时间的问题……」

    「我来说太空开发的事情!」

    伯特大声地打断司仪,对所有参加者发问。

    「为什么史上首次的月球旅行会变成竞赛!?」

    大家惊讶地抬起头来。

    在隔了一拍后,伯特用认真的语气诉说。

    「的确,地上存在着长久累积下来的历史和国家之间的束缚。可是太空不是任何人的东西。很遗憾地这次共同开发的会议被迫中止,但我认为该重新安排讨论的机会。」

    「共同开发那种事根本办不到。」

    基辛格主任冷淡地让他碰钉。

    伯特继续追问。

    「是因现在两国处于紧张状态吗?」

    「不是,是从以前就有的问题。太空开发与军事开发连结太过紧密。实际上就连缔结过协定的领域──比如连太空医学都完全没有任何动作。」

    「我认为这是今后该改善的课题。」

    坐着的基辛格主任抬头瞪着伯特,顽固地不肯让步。

    「只要共和国不愿拉开钢铁帷幕,根本不会有进展。就算我方敞开心胸提供技术,也只会单方面遭到捏造会合的秘密主义者们窃取。」

    很过分的说法。但共和国的隐匿超过限度也是事实。状况已经演变为情报战,双方无法达成和解。

    列夫和伊琳娜低头咬着嘴唇。不管说什么都会变成借口,所以只好选择默不吭声。

    凯伊看到两人痛苦的样子,忍不住开口拥护他们。

    「列夫先生和伊琳娜小姐与世界上的人们交流,也像这样莅临世博。我认为不该全盘否定。」

    基辛格主任看了列夫和伊琳娜一眼后,

    「每个人的确都这么认为。总之我实在难以想像和共和国一起进行太空开发。因为从登陆月面这一点来看,连同一国的国民都有无法相容的高墙。」

    被提到的克劳斯博士静静地闭上眼,拒绝发言。伯特对强硬地表达拒绝合作之意愿的基辛格主任,说出心中累积已久的不满。

    「人类和新血种族无法互相理解是这个国家的常识。可是我跟新血种族的人们相处愉快,也努力想理解他们。比起我来,说同样国家的人类无法相容,那是因为没有尊重彼此的意见,追求个人的利益及名誉,以及为保护尊严而固执己见不是吗?」

    「你说什么?」

    以这种方式公然批评上司和组织可能会遭到降职。不过能留下影响的话这样也没关系。假如错过今天这个日子,恐怕没有第二次机会能在很多人面前说出来。

    凯伊很担心地看向伯特,伯特点头向她表示不要紧。

    D室有很多优秀的人才,就算我不在了也没问题。

    更重要的是大家要同心协力。

    还有将心意传达给想要加入ANSA,活在今后时代的少年。希望能让他知道,在现场工作的一名技术人员到底是怎么想。

    所以伯特毅然地诉说。

    「遭到批评说是浪费税金,在预算不足的情况下,我们不断失败。比如说共和国好几年前已经成功拍摄月面,我们才正想要追上对方的脚步,若共同以月球为目标,就可以不用白费力气做这种事。」

    基辛格主任用很吓人的眼神瞪着伯特。

    「你是说要承认败北,低头请教对方?」

    「我说过并不是胜负的问题。」

    「我跟你从根本上无法相容,直到宇宙的尽头都还是平行线吧。」

    「没这回事……」

    「认为妥协没关系的人将会导致组织腐败。」

    「唔……」

    这不是妥协。

    虽然想反驳,伯特并不习惯争执,所以内心快要承受不住,手和声音都颤抖起来。

    可是他有无法让步的东西。

    他用拇指摸着左手小指的结痂。

    怀抱相同梦想大家一起去月球。

    这是要守护这个誓言的战斗。

    伯特让心情振奋起来,不顾后果地说出意见。

    「并不是单方面请教。就不能互补彼此欠缺的东西吗?在ANSA总部举行的会议,会议记录上有写到『共和国为了掩饰技术不足而进行夸大广告』。将太空人捧成英雄,不让他们随意发言的共和国应该也陷入困难……!」

    伯特无法去看身处难堪状况下的列夫和伊琳娜是什么表情。他们一定觉得很不舒服,肯定想快点离开台上。

    即使如此,伯特还是对参加者和会场的群众诉说。

    诉说太空开发的现况。

    诉说梦想或许会仅止是梦想的危机。

    「两国若再这样白费力气下去,会有某一边梦想破灭或是两败倶伤!不管有没有发生『被囚禁的小岛』的危机,该重新考虑的时期不是已经来临了吗?」

    「愚蠢至极!」

    基辛格主任用手按着额头夸张地叹气。

    「你的意见是科学家的梦想兼理想论。看看现实吧。我们不是自己掏腰包在进行研究开发。ANSA是政府机关的一份子,成立在国民的税金上。」

    「这个……!」

    伯特拼命找寻反驳的话语。

    但却无法找到。

    堆积如山的问题要从哪项开始、要怎么解决才好。

    伫立在原地的伯特紧握拳头,紧咬嘴唇到几乎要流出血来。

    会场陷入沉重的沉默。

    参加者们噤声。

    萨妲希亚用难过的眼神看向伯特,但伯特无法从正面承受。提问者的少年愣在原地。自己的提问带来不得了的后果,他大概是觉得自己有责任。

    非常困扰的司仪将嘴巴靠近麦克风。在没得到答案下,提问时间将要结束。

    伯特正要陷入绝望,这时。

    凯伊迅速站起来,和少年说话。

    「你的问题是能不能赢过共和国对吧?」

    「是、是的……」

    「我也认为比起胜负,能够前往月球才是最重要的。」

    「对不起……」

    凯伊连忙鼓励缩起身子的少年。

    「啊,你不用道歉。因为只是我跟伯特是那么认为。」

    「嗯……」

    「对了,我记得你参加太空社团的活动,将来想加入ANSA对吧?」

    「没错……!」

    少年阴沉的表情一下子变开朗。凯伊还记得这件事让他很高兴吧。

    「什么组织啊国家啊,都是些困难的话题让你很困扰吧?」

    「对,有点……」

    凯伊对害羞地搔着头的少年露出沉稳的微笑。

    「对了,你昨天有吃行星饼干对吧?」

    「呃。啊,很好吃喔。」

    「那么,要不要把月球想成饼干看看?」

    「咦?」

    突然的提议让少年感到困惑。不只是少年,其他的参加者也一脸讶异。

    「你的名字是?」

    「比尔。」

    「OK,比尔。你先坐下,然后闭起眼睛。」

    「知道了……」

    少年按照指示坐到椅子上,闭起双眼。

    接着凯伊用恭敬的语气开始说话。

    「──比尔,午安。现在是一九六二年,五月十三日,上午十一点。这里是莱卡库雷森特的管制室。将航线设为行星饼干之旅。」

    她模仿太空飞梭的广播。

    「请看三十八万公里远的前方。有片金黄色的奶油饼干漂浮着,看起来很好吃呢。」

    观众发出笑声。

    伯特想起和凯伊一起观测UFO时发生的事情。她把奶油饼干朝天空举高,说出「看起来比这个点心还小的月亮,却是深深吸引着我们呢」。

    那时脑中完全没有飞弹危机,单纯地在烦恼着登陆月面方式。

    凯伊对着整个会场说。

    「想吃到在碰不到的地方的饼干。这是出生在这颗星球上的大家,从以前就有的梦想。不光是奶油饼干。草莓饼干、有大理石花纹的巨大饼干、外围有圆环的饼干。也有很多星星形状的五颜六色糖果。」

    少年是在想像香甜的宇宙吗,他舔了一下嘴唇。

    这时凯伊用食指抵着脸颊,发出困扰的声音。

    「然而虽然想吃,却不知道用什么方法才能吃到。而且点心有很多,是一个人吃不完的量。这时一样很贪吃的人提议说『我们一起想能够吃到的方法吧』。」

    说完,凯伊看向列夫和伊琳娜,用一只眼睛眨了一下。被提到的两人表情变得柔和,用点头来代替回答。

    不知何时,会场的众人已经认真听着凯伊所编织的星星童话。

    「比尔,恭喜你。合作后成功抵达了奶油饼干。两人为了庆祝成功把饼干分着吃,那会是什么味道呢?」

    「很甜?」

    「嗯,非常甜又好吃。接着两人开始讨论下次要前往草莓饼干。以奶油饼干为起点,踏上寻找未知的饼干和糖果的旅程。就这样,大家一起边吃饼干边探险中,发现新的能源,发明治疗棘手疾病的方法,搞不好还能得知我们是怎么诞生的。」

    萨妲希亚眼也不眨地注视着凯伊。覆盖着脸颊的阴影变淡,眼睛散发着昨晚表现出的那种少女的纯粹。

    「那么将航线设为地球,感谢您的搭乘。」

    结束行星饼干之旅的凯伊恢复成往常的态度对少年说。

    「比尔,你觉得怎样?这样是不是比打倒对手独占还好?」

    少年思考一会后点头。

    「嗯,能这样的或许不错……」

    「你加入ANSA的未来一定已经变成那样了。对吧,伯特-法菲尔德先生?」

    凯伊故意恭敬地找伯特说话。

    「这个吗……我会准备UFO想抢走的最棒饼干等着你。」

    「UFO!我好期待!」

    少年快活地回答后,伯特把棒子交出去。

    「对吧,克劳斯博士?」

    被指名的克劳斯博士先是思考了一下。

    「不喜欢太甜的点心的我就去找汉堡吧。因为该国的贪吃鬼们叫我们汉堡小子。」

    得到观众的掌声,克劳斯博士装傻地说。

    「那么,基辛格主任在太空会要吃什么?」

    基辛格主任哼笑。

    「棒球。」

    观众发出笑声,沉闷的会场稍微有光照了进来。然后那道光超越国家传播出去。

    「──伊琳娜会选松饼吧。」

    一直保持沉默的列夫开口。

    伊琳娜突然被叫到名字而感到焦虑。

    「咦!?啊?松……!?」

    列夫笑咪咪地看向伊琳娜。

    「月球是松饼,火箭是红萝卜。我从阿妮雅那听来的。」

    「那是阿妮雅擅自搞错了啦!」

    「这样啊,抱歉抱歉,那你会选什么?」

    「呃……鲑鱼卵。」

    「鲑鱼卵?」

    「不是圆圆的吗?」

    「很小颗呢。感觉会被压扁。」

    「才不会被压扁啦!那列夫你呢。」

    列夫用手掌制止生气的伊琳娜,然后面向大家说。

    「我会选蜜糖饼──呃,这是在祖国广泛流传的圆形糖浆点心。要用平底锅煎,我小时候母亲很常做给我吃。」

    伯特不知道这种点心,但一定是很朴素的味道吧。

    列夫接着就站起来,向观众开朗地说话。

    「我从太空看向各位的国家时,能看见美丽的自然,但无法看见住在这个国家的大家的脸。可是我透过这次的旅行吃到饼干和汉堡,观赏棒球,亲身感受到大家的呼吸!谢谢各位!」

    列夫深深地一鞠躬,观众报以热烈掌声。

    接着抬起头来的列夫立正站好。通透的蓝色瞳孔带着深色。那种身为英雄的凛然态度,正是过去在纪念典礼上面对全世界三十亿观众时,所展现的崇高太空人身影。

    「各位,我的祖国虽然有优秀的开发能力,但联合王国也有很棒的技术。我们若互补彼此不足的部分,尊重对方并携手合作事情会怎么发展呢?」

    伯特看着一字一句语重心长的列夫的侧脸,感到胸口发烫。

    列夫直视着前方,把拳头靠在胸口,奋力地诉说。

    「我能想像将饼干和蜜糖饼结合,将会创造出非常好吃的点心。我非常想吃看看,也想跟大家一起吃!我期待那样的未来有一天会来临!」

    他在能说出口的范围内,对共同开发表达同意。伊琳娜在太空塔说的「融雪的列夫」那真挚的心意传达给伯特。虽然想冲向上前跟他握手,但伯特还是忍了下来。

    伊琳娜也站起来,对注视着伯特的少年说话。

    「或许你讨厌共和国,那也没关系。我也并不喜欢。」

    爆炸性的发言让会场议论纷纷。

    「喂……」

    列夫小声地告诫伊琳娜,她却装作没事地耸肩。

    「我在说点心。我喜欢碳酸水和水果酒,但蜜糖饼里的豆蔻跟肉桂味道很重我不喜欢。」

    「好好,是这样啊……」

    接着伊琳娜重新对少年说。

    「希望你记住一件事。火箭和红萝卜是不同的东西。火箭不是武器而是运送梦想的东西。我超讨厌红萝卜,那种东西干脆葬身海底啦。」

    即使没有明讲,会场的人都听得出这是在批评冠上自己名字、运送飞弹的货船。观众席到处响起掌声和欢呼声,还有人吹口哨。

    伊琳娜像在说成功了似地暗自窃笑。列夫无奈地把手放到额头上。

    司仪试图在情况无法收拾前先结束活动,大声地宣布。

    「提问时间到此结束!女王陛下,请您进行闭幕致词!」

    谈话硬是遭到中断,接着众人都起立站好。

    受到催促的萨妲希亚缓缓地站起来。

    结果她完全没有参加讨论。只有在一开始做了不会带来影响的致词。内心应该累积了很多想说的话,但那是因为受到王室规则的束缚,并不是伯特能解决的问题。

    接下来的致词也只是念出准备好的稿子。

    年轻女王站到舞台中央,用非常紧张的表情开始致词。

    「各位,今天非常感谢……」

    刚说完这些,她就握着麦克风伫立在原地。

    她怎么了,应该不会到这边就结束吧。伯特感到疑问,观众也一样开始交头接耳。

    司仪问了「陛下……?」后,萨妲希亚眨了眨眼。然后稍微点头致意再继续致词。

    「对不起,那个……我想各位也都知道,阿纳克联合王国的君主禁止在公开场合谈论政治。另外我还被吩咐别说关于太空开发的事情……」

    不只声音孱弱,脸上也没有微笑。

    跟开幕的致词相比情况有些不对劲。

    伯特看到舞台旁科学咨询委员在王室秘书官耳边说了些什么。该不会有关于危机的重大发表吧。

    萨妲希亚侧眼看了舞台旁后,继续紧张又害怕地致词。

    「说起来……有人想将太空开发利用在政治上,我认为太空开发不是政治。呃……会场的各位观众,你们也认为不是这样吧……?」

    听众中的七成左右用掌声表示同意。

    「谢谢……」

    有肯定的反应让萨妲希亚安心下来,她吐出一口气。然后用那双小手再次紧紧握住麦克风,露出充满决心的眼神。

    「关于太空开发……我身为联合王国的君主,应该要说『我国必须成为世界第一』吧。可是我……已经受够竞争了。」

    难以置信的发言让整个会场吵闹起来。伯特也怀疑自己听错了。

    狼狈的司仪看向舞台旁的王室秘书官。萨妲希亚这时用强烈的视线看着他们,央求让自己继续说下去。王室秘书官却用严肃的眼神对女王表示不同意。

    可是萨妲希亚并不在意,转头正面面向观众。

    「比起周围的大人,我既没知识又愚蠢。身为君主的经验也还不足。可是……我知道什么才是正确的事情。比如说,刚才伯特先生和凯伊小姐提倡的两国共同开发,大家不是也抱持着希望吗?那或许很困难。不过昨天我跟两位说过话,学习到拥有挑战的勇气有多重要。伯特先生、凯伊小姐,谢谢你们。」

    萨妲希亚把手放在胸前微微鞠躬,表达感谢之意。伯特和凯伊连忙站好,深深地鞠躬回礼。

    接着萨妲希亚对身为权威人士的参加者们诉说。

    「所以如果有提出要共同以月球为目标的协定,我会欣然同意。」

    这个致词已经等同声明。

    王室秘书官原本想制止而暂时上到舞台,却停下脚步注视着女王。不管表情不高兴的科学咨询委员在他耳边说了什么,他都顽固地不予理会。萨妲希亚的行为明显逾越了王室规则,但王室秘书官似乎打算尊重她的意志。

    解开锁链得到自由的年轻女王以沉稳的语气,表明累积在心里的想法。

    「在不久之前,太空是神的领域。现在我们却是以登陆月面为目标。我听说继会合之后还要进行太空漫步。不久的将来,地球轨道上会建立太空站吗?要实现那样的未来,第一步正是月球,这点我深信不移。」

    不知不觉间,伯特握紧了拳头。观众和参加者们也全都仔细听着她说话。

    「这次,二十一世纪博览会所展示的未来中只有一个错误。那就是没有加入共和国和与该国友好的国家。」

    萨妲希亚用温暖的语气对愧疚地鞠躬致意的列夫和伊琳娜说。

    「不过我是这么想。在不久后将会来临,真正的二十一世纪中,会由世界各国的人一起在同一个太空站内分享香甜的点心。」

    表情轻松不少的列夫和伊琳娜用注入希望的微笑回应。

    让稚嫩的脸颊泛红的萨妲希亚双手握着麦克风,一心一意地说出深藏的想法。

    「联合王国和共和国,人类和新血种族和吸血鬼,大家都不同。可是应该也有很多共通点。就算今天没办法马上知道那些共通点是什么,明天、后天,一点一滴地,是不是能为了互相理解而继续对话呢?虽然有时会产生误解,但总有一天会能够理解。因为我们是在同一个宇宙中的同一颗行星长大,做着想活在更美好的未来这个相同的梦。」

    观众和参加者都大方地给予掌声。

    萨妲希亚先是鞠了一个躬,接着话锋一转开始用带着严肃的语气说话。

    「……但现在将导致行星本身死亡的危机正在逼近,人类历史上最大的考验。别说中止太空开发了,甚至有可能看不到明天。」

    女王说出的话语夺走了观众的热烈气氛和笑容,无尽的恐惧浪潮朝会场打来。

    「而我对这场危机无能为力。」

    过于沉重的宣言让伯特的心脏猛烈跳动,背后喷出汗水。凯伊用力地握住裙子。

    集观众的视线于一身的萨妲希亚皱着眉头,用快哭出来的声音说。

    「世界的命运全看两国政府的决定。」

    会场充斥异常的紧张感。令人快吐出来的不安袭击着伯特。不光是伯特,每个人都紧闭嘴巴一动也不动。

    无法逃避的绝望支配逐渐现场时,年轻女王在清澈无比的瞳孔中点亮光芒。

    「各位,我相信。」

    怀着不会动摇的决心,她用力地祈祷。

    「相信聪明睿智的人们一定会做出冷静的判断。相信危机立刻就会解除,这颗星球能从死亡中脱身。相信太阳明天也会升起,带来生命的活力。相信月亮明天也会升起,带来安稳的沉眠。」

    想传达给不在场的国民,想传递给世界上的民众,萨妲希亚走到舞台的最前方。

    「然后我们将继续冒险与挑战,有一天会抵达月亮,我相信在那前方,美好的二十一世纪将会到来。」

    做出觉悟的她露出清爽的微笑后,观众们全都站起来报以如雷的掌声。伯特和凯伊、列夫和伊琳娜还有其他参加者都赞扬着年轻的女王。

    「感谢各位的聆听。」

    萨妲希亚含泪的眼眶和金发在照明下闪闪发光。在耀眼的光芒下凛然伫立的身影,并不是空有美貌的十八岁少女。

    而是宛如太阳的高贵君主。

    009——

    研讨会结束后众人走到外面,毛毛雨已经停了。

    太空塔贯穿万里无云的蓝天,和煦的春天阳光照得被雨淋湿的柏油路闪闪发亮。清爽的风与单轨电车一起通过未来都市。

    虽然是晴朗的春日,被基辛格主任严厉告诫的伯特内心乌云密布。虽然有被降职的觉悟,当然还是想继续在D室工作。凯伊也遭到告诫,但跟伯特比起来算是小巫见大巫。

    「希望只需要减薪……」

    伯特很沮丧,珍妮佛却痛快地大笑。

    「你让我享受到税金的份了。」

    「你真的表现得像跟你无关耶……」

    凯伊拍了一下嘟着嘴的伯特的肩膀。

    「不过也有好事吧?登陆月面方式和共同开发似乎会有进展。向梦想前进一步了喔。」

    「要抵达月球似乎还要花上一些时间。回去要马上完成不是手写的企划书。」

    即使很平常地在对话,但核战的危机毫无好转的徵兆。虽然不知道明天会如何,伯特已经下定决心要往前走。

    一回到饭店,要在大厅和共和国一行人道别。

    到了离别时刻,伯特和凯伊终于有机会拿「通往太空的旅程」给列夫和伊琳娜签名。

    列夫一面签名一面问伯特和凯伊。

    「其实这本书有预定要出修订版,里面可以写与你们的相遇吗?」

    「当然可以!」

    两人一口答应后,伊琳娜小声地说。

    「最好别太期待喔。因为如果审查没过会被删掉。」

    「审查……?」

    伯特对这危险的字眼有些在意,列夫悄悄地使了个眼色。

    「关于在提问时间上的发言,娜塔莉亚小──啊,呃……维安人员给了我严厉告诫。」

    娜塔莉亚大概是那位表情始终很可怕的女性送货员。知道列夫也受到告诫,虽然不该高兴,伯特内心产生些许雀跃。

    「其实我也是──」

    告诉列夫遭到上司责骂的事后,他哈哈大笑。

    「我们都搞砸了呢。」

    伊琳娜注视着伯特。

    「那时的伯特先生跟『融雪的列夫』很像呢。」

    「咦?那是指……」

    当伯特正在困惑,伊琳娜又追加一句。

    「可别太激动去揍人喔。」

    偷笑的她侧腹被列夫轻轻顶了一下。

    「噫……」

    伊琳娜跳起来,用怨恨的眼神看着列夫。

    不过揍人到底是什么意思?当伯特感到讶异,列夫就说「没事啦」并用手捂住伊琳娜的嘴。

    凯伊在伯特尔边低声说。

    「他们打过架……?」

    「看起来感情很好呢……」

    无论如何,看着他们就觉得人类跟吸血鬼的差别根本是小事。

    希望自己和凯伊也能变成那样。伯特这么想而看向凯伊,凯伊就开朗地对他点头。

    接着列夫和伊琳娜往伯特和凯伊靠近一步,一面递上书一面小声说。

    「这句话要保密……我认为如果用我们主任的火箭,发射搭载你们系统的太空船,应该就能抵达月球。」

    两国的共同开发。

    无法置信的提案让伯特和凯伊都说不出话来,当两人瞪大眼睛,伊琳娜也偷偷告诉他们。

    「太空人是我和列夫,还有亚伦先生喔。」

    能与共和国的两人共享梦想,伯特感到激动不已。

    凯伊指着自己的头,并露出微笑。

    「刚才的提案我记住了喔。」

    伯特双手用力握拳。

    「我也想那么做!」

    说起来简单,做起来非常困难,不知道能不能实现。

    不过彼此的想法相同。

    对太空怀抱梦想的四名同志就这样把手叠在一起。

    这时,伯特有了毫无根据的确信。

    这个愿望一定会实现。

    在不久的将来会成为现实。

    然后似乎察觉到什么的娜塔莉亚用冰冷的视线看过来,列夫和伊琳娜迅速把手抽回来。

    娜塔莉亚指着时钟,告诉两人谈话该结束了。

    离别时刻将至。

    列夫露出寂寞的笑容,

    「等到有一天,你们有机会来到共和国的话,我们一起吃蜜糖饼,用茱萸果实酒干杯吧。」

    列夫偷瞧了伊琳娜一眼,她便调皮地追加一句。

    「还要加大翅蓟蜂蜜喔。」

    联合王国没有这种饮料,这令凯伊感到困惑。

    「茱萸果实酒……?」

    伊琳娜得意地用食指去碰嘴唇。

    「这是喝下去就能体验无重力状态的魔法酒喔。就算是你们这些在地上的技术人员也一样。」

    「我们也……?」

    两人惊讶地瞪大眼,列夫和伊琳娜只是眯起眼睛没有回答,并伸手去拿行李。

    「很遗憾地我们差不多得走了。」

    010

    伯特这时对凯伊打了个暗号。

    「凯伊,送行。」

    「嗯,坐下吧。」

    两人当场蹲下,然后马上说「出发吧!」站了起来。列夫和伊琳娜却惊讶地看着彼此,感到不安的伯特于是发问。

    「这是书上写的,送行的告别是这样没错吧?」

    列夫和伊琳娜开心地笑着。

    「没错。」

    可是凯伊似乎感到很不可思议地歪着头。

    「坐下再站起来……这到底代表什么意义?」

    被问到这个的列夫皱着眉头。

    「意义不明。」

    这个答案让伯特和凯伊都惊讶地张大嘴巴。

    伊琳娜傻眼地耸肩。

    「很蠢吧?不过我们很高兴喔。」

    就算没有理由,或许只要能传达心情就好了。

    结束启程的仪式后,列夫和伊琳娜与伯特和凯伊面对面站好。

    「那么,再会啦!」

    留下清爽的笑容,共和国的太空人踏上归国的旅途。

    结束在马林市的宣传业务,伯特和凯伊走空路返回莱卡库雷森特。

    淡紫色的黑夜造访,飞机的窗户外升起美丽的月亮。

    凯伊正在伯特隔壁的座位发出熟睡的呼吸声。这么说来,昨晚发生很多事完全都没睡。

    伯特觉得小指伤口上的痂有点痒。

    ──不管发生什么事,我都会在你身边。

    希望什么事都不要发生,那样是最好的。

    伯特向月亮祈祷平静安稳的明天会到来后,也决定要睡觉。

    帮凯伊盖好身上滑落的毛毯时,看到她放在扶手上的左手。

    纤细的小指上结了一块小小的痂。

    伯特轻轻地用自己左手的小指勾上去。

    然后地细语。

    「我们绝对要实现梦想……」

    「嗯……」

    应该睡着了的凯伊嘴角稍微上扬。
第四卷 终奏 Outro
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    研讨会结束后过了五天,前所未有的危机在差点爆发核战之际解除。

    「只要共和国将飞弹从『被囚禁的小岛』撤出,联合王国也会从位于共和国南方的同盟国撤出飞弹。而且保证今后不会再入侵『被囚禁的小岛』。」双方缔结包含这些交换条件的密约。

    新闻上这么写。

    『二十一世纪博览会的研讨会上,女王陛下勇气十足的致词敲响了世界危机的警钟。由于女王出面,两国间的紧张状态趋缓,太空科学的共同开发得到后盾。』

    最大的危机虽然已经解除,但飞弹尚未撤出,海上封锁依然还在持续,并不是说对立完全消失。

    可是世界恢复了久违的平静。

    重返载人太空船中心工作岗位的伯特,在休息室和凯伊喝咖啡聊天。

    「总算能安心了呢。」

    「嗯,伯特的事情也顺利解决,太好了。」

    受到严重告诫的伯特本来已经有最少也会减薪的觉悟,后来居然只要提出悔过书就好。事后从珍妮佛那听到是萨妲希亚直接和基辛格主任交涉。即使是ANSA的巨头,在女王面前还是抬不起头来。

    而且别说减薪了,伯特和凯伊在所内的评价上升,甚至有愿意一起推动月球轨道会合法的同伴。

    据说其实有些职员以前就想推动,但因为组织间的矛盾只能选择沉默。前途曾被葬送在荒野的科学家也联络两人表达谢意,两人收下了很多有用的资料。根据这些资料加以计算并完成技术报告书的话,克劳斯博士当然不用说,基辛格主任也会认可吧,ANSA的各处都这么说。

    只是能不能让政府的科学咨询委员会接受,则要看今后两人的努力。必须说服对电脑抱持不信任感的人们。

    那么来工作吧,伯特和凯伊干劲十足地一回到D室,米亚就把一封信递给两人。

    「这是……真的……对吧……?」

    平常不会显露感情的米亚难得地产生动摇。

    到底是怎么了,伯特看向那封信,一瞬间怀疑自己的眼睛。

    「凯伊……!」

    「啊!」

    惊讶地摸着嘴的凯伊高兴地展露笑容。

    信里面附上有签名的照片。

    上面是在宫殿的庭院里,抱着库库修卡露出自然笑容的萨妲希亚。

    『两位好。伯特先生、凯伊小姐,最近过得好吗?

    世博过后,我受到王室秘书官的严厉告诫。

    可是他似乎认同我是女王,以及是一个有独立意志的人。

    晚宴后和两位谈话时,我似乎染上了很严重的太空狂热。

    是多亏了这件事吗?

    我非常感谢两位。

    说起来,要以这个国家的女王身分过活,得背负令人喘不过气的沉重压力。

    可是挑战困难的你们给了我勇气。

    我也会抱持不会动摇的信念,坚定地活下去。

    不是谦虚地,而是堂堂正正挺起胸膛,为寻求帮助的人们尽一份心力。

    那是身为联合王国太阳的我应尽的职责。

    那么,为了迈向光辉的二十一世纪,请继续崇高的挑战。

    为史上伴随最多危险的伟大冒险,为世界上所有怀抱相同梦想的人,

    献上太阳与月亮的祝福。

    喜欢苹果派的同志留。

    阿纳克联合王国女王 萨妲希亚-苏菲-艾利希雅』

    〈完〉
第四卷 后记
    各位好。

    这次是史实哏的原哏解说。

    首先在此回答在推特上收到关于一~三集的问题。

    Q:「吸血鬼不是强大怪物而是弱者让我受到冲击,有拿来当基础的根据吗?」

    A:基础就是在近年的创作中加入各种强大要素之前的中世纪吸血鬼形象(本文中伊琳娜吐嘈列夫的部分)。喜欢牛奶和惧高症是我自创,没有味觉是责任编辑的点子。

    Q:「伊琳娜有拿来当原型的人物吗?」

    A:是有原型,不过不是人物。是把苏联在一九六一年初的实验中发射,名为「伊旺-伊凡诺维奇」的人偶,与美国所发射的黑猩猩汉姆融合在一块。苏联发射人偶是机密,为了防止遭到美国窃听而播放烹饪节目则是事实,第一集是把该段情节加上酒来改编。

    Q:「受到本书的影响我对太空开发产生兴趣,看了『阿波罗13号』、『加加林』、『关键少数』等电影。可否列出您参考的电影、小说、书籍。」

    A:资料很多是绝版古书,我举些容易拿到的。

    电影『HAM~黑猩猩太空人的故事~(暂译)』……刚才提过的汉姆的纪录片。

    电影『太空竞赛(暂译)』……以两位科学家的视角所看到的太空竞赛,这两位科学家为柯罗文和克劳斯博士的原型。

    书籍『阿波罗与联盟 美苏太空人所揭开的开发竞赛真相(暂译)』……交替描写两国,有值得一读的价值。

    书籍『行销月球 阿波罗计画与史上最大规模的宣传作战(暂译)』……必须用跟『关键少数』不同的视角描写,考虑到最后就想到代言人。

    Q:「第三集最后的游行是实际上发生过的事吗?」

    A:那是创作,不过当时有很多示威游行,反对阿波罗计画的团体游行到火箭发射基地,公民权运动的大游行,是以这种时代感当作基础。或许只是没留在记录上,有某些人在城市的角落这么做过。

    附带一提,我会想到游行是踩着踏步机时偶然看到Aimer的「ONE」这首歌的广告。然后莱卡库雷森特的原型是纽奥良,奥良(Orleans)→法文的奥尔良(Orléans)→奥尔良的圣女贞德→拿着旗子的异端圣女……这样连结,换句话说凯伊的原型是圣女贞德。

    接下来是第四集的解说。在意剧透的读者请在看完小说内容后再看下去。

    这次成为舞台的世博原型是于一九六二年四月到十月间举办的西雅图世博,「太空时代」、「二十一世纪」等主题与展览馆的内容是根据现实。的确也有举办研讨会,不过内容我有进行改编。

    此外在现实中,造访美国并前往世博的不是加加林,而是第二号太空人季托夫。还有因为联合王国的太空飞行提早半年成功,核战的危机也提前。附带一提,甘迺迪假装感冒缺席世博的致词是事实。还有航向「被囚禁的小岛」的货轮是加加林号也是真的,我也觉得这超不妙的(现实中的企图不明)。

    然后缔结非军事共同开发太空也是事实。如果甘迺迪没遭到暗杀,赫鲁雪夫没有失势,太空竞赛会不会步上完全不同的道路?关于这点,请阅读后记之后的篇章。

    再来,本集是由名为萨妲希亚的女王来阐述甘迺迪的故事。我是从甘迺迪的演说中节录,加入登场人物的各台词中。其实到第一集写完之前都还不是联合王国而是合众国。可是这样实在太接近美国了,所以换成联合王国,但日文版的第一集有一处忘记把总统换成首相……(再版有修正,可是日文版的电子书好像没改到,请容我在此订正)。

    虽然跟剧情无关,说到西雅图出身且对科学有兴趣的比尔究竟是谁呢?那个少年的背景设定虽为虚构,但据说成为雏型的那个人在少年时代也曾享受过世博。

    本集也在许多人的协助下得以出版。

    鲽老师。这封面实在太神圣了,我光看着就能抵达月球。

    田端先生。您有对「轻小说」这部分做出反应,我也确信这次真的是轻小说。

    接着是支持本书的各位,感谢各位一直以来的支持,让本书成功出到第四集了。

    话说,我在写这篇后记的现在,日本的宇宙航空研究开发机构JAXA偶然地发表了想开发自阿波罗计画以来的载人登陆月面机的新闻。目前以在二〇三〇年左右登陆为目标。如果有人因为阅读本书而成为开发此计画的契机,那的确很棒呢。

    不论是本书或现实都不知道通往月球的道路将会如何发展,但让我们做一样的梦吧。

    想吃海鲜披萨的同志留

    牧野圭佑
第四卷 第三乐章 吸血公主与翼龙'63
    靛蓝之瞳 Очи индиго

    东历一九六三年九月十九日,蓝白色的夜雾将波斯菊Cosmos完全包覆的时节。

    列夫和伊琳娜来到共和国的太空开发都市「莱卡44」内,名为「红星」的爵士酒吧。伊琳娜还是十七岁时,在冰湖上面溜冰后两人约好活下来的话要庆祝二十岁的生日。

    被香菸的烟雾缭绕的店内,两人面对面坐在角落,用带有「人生」这个意义的蒸馏酒干杯。

    「生日快乐!」

    「嗯,谢谢。」

    故意装成熟的伊琳娜在喝下蒸馏酒的瞬间,表情变得扭曲。

    「唔哇,舌头烧起来了……」

    「要换成碳酸柠檬水吗?」

    脸颊早已经变红的伊琳娜酷酷地回答。

    「我没事啦!还有我想喝梦寐以求的气泡酒。可以吧?」

    「……知道啦。今晚我请客,你就尽量喝吧。」

    感觉她会喝到烂醉,既然是纪念日就随便她吧。

    从电唱机的音箱传出「带你去月球」。这首过去在进行横跨联合王国的旅行时听到的畅销曲,最近终于引进共和国。

    从世博的研讨会后过了一年又四个月。

    在那之后,太空开发上在人造卫星和行星探测等无人机的领域产生许多成果,但不管是会合还是太空漫步都还在如火如荼地开发的载人飞行任务,都跟史上首次渐行渐远。农业政策的失败导致经济状况恶化,预算也并不充裕。

    联合王国同样也陷入苦战。

    登陆月面的方式正式采用月球轨道会合法。听说ANSA高层成功说服对电脑抱持不信任感的科学咨询委员会,列夫和伊琳娜都打从心底对祈求发挥效用感到高兴。一定是他们在研讨会展现的热情影响了周围的人。可是也收到还尚未完成的情报。

    然后,共同开发依然没有具体的进展。只是两国的关系出现改善的徵兆。

    从一下子进展到将要爆发核战的危机中记取教训,两国签署了部分禁止核试验条约。原本格吉耶夫就没有用核弹攻击的打算,设置飞弹的目的是威吓,会秘密布署是因为打算在革纪念日盛大发表。

    紧张状态得到缓和,看起来照进了一道曙光,但事情没有那么简单。

    对格吉耶夫与联合王国靠拢抱持不满的一群人策划军事政变。要是琉德米拉没有察觉并做出严厉处置,格吉耶夫大概已经失势了。另一方面联合王国则出现以首相为目标的暗杀者。虽在执行前成功防范,但犯人自杀导致真相永远不见天日。

    唯一的救赎是国际关系学的权威对于共同开发发表了以下谈话。「比起地球上的任何地方,不受拘束的太空容易做和平利用,两国在考虑自身利益时,有相当大合作的可能性。」

    要是事情能照那种论述进行就好了……当列夫边思考边喝酒的过程中,伊琳娜已经完全喝醉了。

    「列~夫~气泡酒,好~好喝。」

    「要适可而止喔……」

    一喝醉就会变成口齿不清的撒娇语气,这点到了二十岁也还是一样。

    和她相遇即将要满三年。虽然是仅仅三年,两人周遭的状况有了剧烈变化,世界也有很大变动。在这种情势下,跟外表变成熟但内心还是天真无邪的她在一起,列夫就觉得有安心感。

    因为被列夫注视着,伊琳娜于是也用红色的眼睛看回去。

    「一直盯着我看……是怎样啦~」

    「嗯,我想说也来喝跟你一样的。」

    列夫也喝下气泡酒,但跟在五星级饭店喝的那个可说是天壤之别,又涩又酸。

    不过跟联合王国的两人订下的约定到底会实现吗?用柯罗文设计的火箭发射他们国家的太空船,两国的太空人一同前往月面。

    当列夫边聆听着轻快的爵士乐边沉浸在梦想中──

    「──服务生,拿生生命之水来!」

    伊琳娜擅自加点。

    「等一下,那个不行啦!」

    「是你说我可以尽情喝~」

    无视于列夫的制止,酒精浓度百分之九十六的最凶恶蒸馏酒端上桌。

    列夫背着烂醉到瘫软的伊琳娜,朝共同宿舍走去。夜已深,由浓雾垄罩的林荫道上完全没有人影。

    「带……你去月……球-」

    伊琳娜靠在列夫的肩膀上,半梦半醒地哼起带你去月球。

    那是我要说的,列夫在心中这么说。

    对她来说前往月球就是人生。列夫无论如何都想带她去。可是在以地上勤务为中心的现况下不知是否能帮她实现。而且他也很担心柯罗文的身体状况。他以前在列夫即将飞上太空时倒下,但身染重病又勉强自己,最近脸色一直很差。

    伊琳娜突然在抱着烦闷的心情、走在夜雾下的列夫耳边说。

    「欸~列夫。」

    「嗯……?」

    「月亮好漂亮喔~」

    列夫仰望天空。

    巨大的月亮在林荫道的前方发光。夜雾的一颗颗微粒在月光的映照下散发出蓝白色光芒,太空和地上的边界变模糊,林荫道彷佛是通往月球的机场跑道。

    「好像能就这样前往月球呢……」

    列夫低声呢喃完,背上的伊琳娜就用鞋子用力敲着列夫的屁股。

    「好!列夫~!跑上月球吧~!」

    「好痛!别踢我啦!」

    「快点!把我带到月球!」

    灵魂被高贵的月亮居民Nosferatu踢飞,列夫心中燃起火焰。

    「你可别掉下去啰!」

    列夫踏向地面,全力奔跑。

    只要还能呼吸,就要和她一起以太空为目标。

    直到完成在联合王国发誓的约定,直到梦想的明天到来,都要持续奔跑。

    ──列夫想都想不到,史上首次的悲剧正张着血盆大口等在前方。

    〈The challenge goes on…〉
第四卷 插图
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