月与莱卡与吸血公主
作者:牧野圭佑
第三卷
前奏 Prelude 第一章 太空人的弟弟与吸血公主室长 第二章 阿纳克大团结 第三章 天文观测
第四章 飓风之夜 第五章 太阳与月亮的送葬 尾奏 Postlude 后记
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第三卷 前奏 Prelude
    台版 转自 轻之国度

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    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    神秘的满月在黑暗的侵蚀下,逐渐染上鲜血般的颜色。

    平常隐藏在月光下的昏暗星星现身,散发出微弱的光芒。

    少年正用天文望远镜,在观测著美到令人畏惧的月全蚀。

    完全染上血色的月亮,将少年的眼睛染成赤铜色。

    看到入迷的少年,屏息并全心全意地投入。彷佛在呼应他的心跳,血月(Blood Moon)渐渐改变样貌。

    不久,月亮与黑暗的交界开始有了缺口,鲜血般的颜色逐渐褪去。

    接著月亮终于恢复银色的光芒,少年的眼睛也变回蓝色。

    神秘时刻一结束的同时,少年开始咳嗽。他生来体质虚弱,虽不是罹患严重疾病,但很常卧病在床。

    说实话,他很想从山丘上观赏月全蚀,但无奈外面天气很闷热。阿纳克联合王国北部的夏天虽比起南部凉爽十度以上,对少年轻微发烧的身体还是很大的负担。所以他只好从用最新型的空调降温后,待起来非常舒服的房间窗户观测。

    少年努力地收好跟自己差不多高的望远镜,接著躺到软绵绵的床上,拿起枕边的平装书。书名是「带我去月球(Fly me to the moon)」。这是让他对太空产生兴趣的畅销科幻小说。虽然书中有很多困难的单字,他热衷到还去查字典。即使已经反覆阅读到可以默背,他依然会不停地重看。

    对不太能到外头奔跑的少年来说,书本是良师,也是益友。

    近来流行的小说,以「十六世纪中期从旧大陆漂流到此的吸血鬼始祖(Originals)还活著」为主题的恐怖小说及悬疑小说为大宗,可是少年并不喜欢这一类书籍。他很怕看残酷的内容,甚至会感到恐惧。比起因恐怖而心跳加速,他更想因科学而心跳加速。

    少年的梦想是从事太空船的开发。同年代的少年们将运动选手视为英雄,身心都很强健的哥哥则以军人为志向,然而对少年来说,火箭科学家威尔-克劳斯博士才是他憧憬的对象。

    只要电视上播出克劳斯博士监制的科学特别节目,他会守在电视机前,一字一句都不错过。每个礼拜也都在期待主打太空科学的杂志出版。

    在科幻作品中提到的太空基地和行星旅行,在现实世界中连个影子都还没有。

    但当自己变成大人的时候搞不好已经实现,他如此深信不疑。

    少年重新戴好眼镜,接著翻开书本。

    光是看著序章的文字,眼前就出现星空和广大宇宙。

    他梦想著自己所设计的太空船有朝一日能登陆月面。

    盖上被子,在黑暗中闭起眼睛,少年的月球旅行就此启程——

    朱红之瞳 Vermilion eyes

    宛如尘埃的小飞虫在昏暗的油灯下飞舞。

    银色头发的少女把老旧的木箱当作桌子,正在用月下美人(昙花)的花朵制作发饰。她拿铁丝和胶带补强茎部,制作要插在头发上的部分。但是一直无法顺利完成,茎部变得歪七扭八。

    「呜……我明明是月亮公主……」

    她想在身为月亮女王的母亲回来前独自完成,好让母亲感到惊喜,但心有余而力不足。一闭起眼睛,和母亲一起制作发饰的光景鲜明地浮现在眼前,指尖却跟不上记忆。

    胶带黏到花上交缠在一起,形状整个崩坏。

    「我为什么会这么……」

    她一面对自己的笨手笨脚感到气愤,一面拚命试著修补。她在南部独有,令人窒息的闷热和黏腻的湿气下流著汗水努力,但花瓣依旧无情地飘落。

    「我不想管了啦……!」

    她把花朵拋开,用力地搔著头发。

    尖尖的耳朵从头发的间隙中探出头来。

    少女不是人类。她是流著吸血鬼始祖和人类之血的新血种族(Dhampir)。

    当她看到变得残破不堪的月下美人,正沮丧地低头,由脏兮兮的窗帘覆盖的窗户传来撞击声。

    一定是蝙蝠吧。

    在月全蚀的夜晚,蝙蝠似乎也会比平常还亢奋,少女感到很不可思议。

    她为了重新制作发饰,想去采用来替代的花朵,但双亲再三叮咛她今晚不准单独外出。

    少女的家庭是双薪家庭,父亲和母亲今晚都外出工作。父亲是在港口做劳力工作,母亲是人类居住区的清洁工。新血种族的薪水低于人类的最低薪资,想让少女读好的学校,只能日夜都去工作。

    平常这时候差不多是他们该到家的时间,今天却还没回家。

    「还真慢啊……」

    想说先去洗澡的少女开始收拾铁丝和胶带。

    此时,玄关的大门发出剧烈的声响打开。

    他们回来了。

    少女兴奋地走向玄关,脸色铁青的父亲却对少女叫道。

    「凯伊!」

    不好的预感让少女小小的心脏猛力跳了一下。

    「你妈妈她……被人用枪给……」

    少女只能眼睁睁看著父亲无力地跪到地上——

    不久后,长大成人的少女,每当抬头望向夜空,内心总会像念咒语般低语。

    我最讨厌月亮了。

    东历一九六一年四月十二日。

    基尼特拉共和国联邦成功完成史上首次的载人太空飞行。还公布在前一的十二月已成功达成由吸血鬼进行的太空飞行。

    这个消息以「雷普斯&卢米涅斯克冲击」之名震撼世界,阿纳克联合王国受到致命性的打击。而且还被格吉耶夫在演讲中批评为「充满歧视的旧时代未开发国家」,联合壬国逐渐失去超大国的威信。

    企图力挽狂澜的联合王国,却在太空开发竞争以外的地方失态。

    四十八日。目标为打倒邻国革命政权的军事作战以失败告终,更加地失去威信。

    五月五日。以要报一箭之仇之姿,七名太空人中的一人——亚伦-法菲尔德成功完成联合王国的首次太空飞行。

    虽然是一项伟业,但这场飞行只不过是以拋物线通过太空的弹道飞行,与列夫-雷普斯的「花一百零八分钟绕大气层一周的轨道飞行」比起来相形见绌。

    居于劣势的联合王国,除了继续采取攻势以外别无他法。

    五月二十五日。在技术和预算都尚未到位的情况下,议会提出有勇无谋的宣言。

    「我们将以在六零年代结束前让人类登陆月面,且平安返回地球为目标。」

    在民众意见两极的氛围下,强硬地推动此计画。

    七月二十一日。联合王国虽成功进行第二次的弹道飞行,但在共和国已完成过轨道飞行的情况下,可说是毫无意义。这时高层决定要废止弹道飞行,将所有心力放在荷米斯计画的最终目标「载人轨道飞行」上。

    可是,这并不表示得到了国民的支持。

    屡战屡败导致不满高涨,许多人也开始抨击太空开发是浪费税金,此外,受到格吉耶夫的演讲影响,新血种族将「纯血的英雄」伊琳娜-卢米涅斯克视为希望,对将种族歧视正当化的恶毒州法抱持愤怒。

    国内的问题堆积如山,国外则是冷战越演越烈。

    危急的情势下,八月。

    共和国维持令人害怕的沉默,

    联合王国政府和国立太空总署决定要背水一战。
第三卷 第一章 太空人的弟弟与吸血公主室长
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    飘动著裙襬的新血种族女性,从楼梯上方扑了过来。

    「!?」

    出乎意料的情况使得伯特-法菲尔德的思考回路一下子暂停。

    要被攻击了,当伯特立刻想做出防备——

    「呀啊……!」

    不,不对。

    她在坠落。

    她露出没有意料到会摔倒的表情。张得大大的朱红色眼珠晃动著,银色头发飞舞在半空中。

    这样下去会撞上。

    应该要选择闪开或是接住她,但反射神经迟钝的伯特,动作甚至比别人慢上一倍。

    「啊……」

    伯特正在这么想,和她的距离已经仅剩五公分。

    碰。

    伯特从正面被扑倒,后脑勺撞到亚麻地板。

    「好痛——」

    戴在脸上的眼镜弹飞,脑袋受到剧烈摇晃,视野变得一片昏暗。

    (……呃……我……)

    记忆消失了。

    (……这里是研究所的地下……我没能走进吸血鬼巢穴,正想说要回地上一趟……)

    ……然后就被人压在下面。

    而现在唯一确定的是。

    这是伯特在二十四年的人生中最与新血种族的女性——不,甚至该说是最与女性亲密接触的时刻。

    虽然伯特视野模糊无法看清楚,但往前扑倒的她就像要叠在往后倒下的伯特身上。不过女子的体重并没有很重。

    隔著宽松长裤的布料,伯特能感受到她下半身的骨头。她又瘦又窈窕。

    肚子碰到某种柔软的东西。

    「唔……好痛……」

    靠在伯特右侧锁骨上的头发出微弱的呻吟声,还微微地动了一下。细致又柔顺的银发滑落,飘散出一股彷佛是由月下美人(昙花)的花朵所散发,那种优雅又香甜的香气。

    「呼……我还以为会摔死……」

    她安心地吐了口气,接著缓缓抬起头来。

    长了细长睫毛的眼睛,那宛如红水晶的瞳孔正泛著泪光。

    白皙脸颊有如初雪。她用指尖揉著小巧的鼻子,似乎觉得很痛。

    这时两人视线对上。

    「啊!?对、对不起!」

    手足无措的她,从那淡桃色的嘴唇中露出锐利尖牙。

    啊,是尖牙……伯特这么想。他的脑袋还昏昏沉沉,无法发挥作用。可是从头发飘出来的香甜味道,以及有如薄暮时的凉风,听起来很舒服的声音都让他感觉似曾相识。

    「你、你没事吧!?」

    她翻滚离开伯特身上。

    吱。

    传来一阵令人不快的金属扭曲声。

    「嗯?我踩到什么东西了。」

    「啊!」

    说完她看向地板,接著短暂发出惨叫,然后把那个东西捡起来。

    「这是……眼镜……」

    女子拿著的是伯特的眼镜。

    镜脚整个歪七扭八。

    「我的……」

    「对不起!」

    女子坐到地板上,扭著镜脚想把它修好。

    伯特躺在地上叹气。

    为什么会变成这样。

    ——今天本来该是美好的一天才对——

    位于阿纳克联合王国南部,萨斯密基比州的港口城市——纽曼谢尔市。由巨大的半咸水湖(盐湖)和国内最长的大河夹著,地形为弦月型的这个都市,别名为莱卡库雷森特(Like a crescent)。

    这座城市以拥有州内最多的人口著称,并具有下列三个特色。

    首先是太空开发城市。

    湖岸以及海湾地区设有国立太空总署(ANSA)的研究所和火箭发射基地。

    再来则是爵士乐诞生之地。

    音乐风气盛行,美食街和广场一整天都播放爵士乐。

    还有亚热带的酷暑。

    今天太阳也热情如火,进入八月之后,连续好几天气温一早就超过摄氏三十五度。

    在车子引擎盖都可以煎荷包蛋的酷暑中,伯特正骑著轻型机车赶往他的职场,也就是研究所。

    即使高速奔驰,令人窒息的热空气包覆皮肤,毫无半点舒适感可言。

    马路的柏油柔软地融化,运送混浊巧克力色泥土的密基比河散发著浑厚的湿气。

    「呼,既然是弦月之都,太阳也客气点吧……」

    对在北部的凉爽气候下长大的伯特来说,南部的夏天有如地狱。离开家里才过几分钟,整个人就像被用蒸锅蒸过似地,衬衫跟裤子因为汗水而黏到身上,每天他都在烦躁的心情下去上班。

    不过他今天心情很兴奋。

    因为这是美好日子的开端。

    伯特在心中暗自对路面电车停靠站里的人们炫耀。

    你们眼前的伯特-法菲尔德,居然被分发到荷米斯计画的营运部门。

    ANSA内有许多太空开发计画同时在进行,但说到核心,果然还是载人太空飞行。受到世间瞩目的当然是太空人,但此一大规模的计画在地上也很有多重要的工作,其中营运部门可说是计画的中枢也不为过。制作飞行计画和各种物资调配,技术性的监测和从管制塔发出指示等,对伯特来说等同得以实现自幼的梦想。

    伯特在接到聘书的时候高兴到快升天,可是表现得太过兴奋感觉同梯会傻眼,话虽如此,他也没有能邀去喝酒的好友或恋人,只好故作镇定,仅向老家的双亲报告。

    「呵呵……」

    脸上终于藏不住笑意。

    荷米斯计画是由伯特的亲哥哥亚伦担任七名太空人(荷米斯七人组)的先锋,率先飞上太空,成为联合王国首位太空人的计画。伯特虽志愿加入该技术团队,但从没想过会马上实现。因为他是今年春天服完空军兵役,四月才刚被ANSA录取的新进职员。虽说他大学主修航空太空工学,但没有任何成绩的新人被分发到主要部门也让他深感光荣。

    干劲十足的伯特买了新衬衫和领带,还买了要在办公室用的新咖啡杯。简直就像今天是到职日。

    往北穿过盛开著桃红色百日红(紫薇)的林荫道,经过指向核弹避难所的指示标帜。进到商业地区后,【人类专用】、【谢绝新血种族】等遵守种族隔离州法的看板开始显眼起来。这是伯特成长的北部所没有的歧视性隔离,第一次看见时他吓了一大跳。

    对新血种族的歧视包含一切城市生活在内。

    为了对抗酷暑,街上到处设有飮水处,但人类喝的是由机器冷却过的水,另一方面新血种族只能喝从水管流出来的温水。若打破规矩将会受到州法的处罚。

    莱卡库雷森特同时存在名为太空开发的未来,以及名为种族歧视的过去。

    若一面经过绿意盎然的市民公园一面往旁边看,就能够看到东西直径达六十公里,甚至会让人误以为是海的半咸水湖。

    伯特就职的凯瑞研究所就位于湖畔。此航空研究机关有著设立于战前的历史,在国内数座ANSA的设施中也是最古老的。

    这个研究所内聚集了国内顶尖的头脑,但在一般市民眼中看来似乎是做神秘实验的地方,还有「书呆子天堂(Nerd Heaven)」之称。虽是令人高兴不起来的昵称,伯特实际工作后觉得这个称呼还算颇有道理,毕竟有许多科学家在此热烈讨论可以拿来当科幻作品题材的荒诞理论。

    至于若问伯特他本身是不是书呆子,他一直有「我是将科学与技术连结的工程学家,我直视著现实,绝对不是书呆子」这种想法。

    研究所的广大区域内除了研究开发大楼外也盖了许多设施,除了有能容纳好几架飞机的机库,也有国内首屈一指的风洞实验设备。

    研究所内的工作人员有七百七十名人类职员,以及三十名新血种族职员。太空人和有名的科学家获得媒体大肆报导的同时,一般职员几乎不会在大众前露脸。如果将前者当作的闪耀的月亮或一等星,后者就是藏身在黑暗中的无名星尘。

    身为其中一块星尘的伯特,他的职场在东区。新血种族职员则在西区工作,但东西区不论停车场跟餐厅都是分开的,故他在所内不会遇到新血种族。

    应该说能选择的话他也觉得最好不要遇到。

    在联合王国,新血种族直到一百年前都还是人类的奴隶,他们不可能对人类多友善。

    在联合王国的人类和新血种族之间会发生小规模冲突,但伯特一直以来都过著尽量不扯上麻烦的生活。看到赌上生命奋斗的人权活动家,他只会觉得真厉害,彷佛事不关己地佩服。对伯特来说,安全的道路才是最好的道路。他想过著不被麻烦波及,只需要思考关于太空的事情的生活。

    营运部门就在即使在所内也是高度最高的建筑物——总部大楼的九楼。

    「就是这里……」

    伯特悄悄地接近一整面墙都是玻璃的办公室,偷瞄了里面的样子。

    内部装潢是公家机关的风格。现在似乎是开始工作前的咖啡时间,大家轻松地在聊天。里面有二十名左右的男性和两名女性,没看到新血种族。

    伯特确认入口旁边用磁铁贴上去的名牌,的确有「伯特-法菲尔德」的名字。

    这不是在做梦。

    他的脸颊紧张到抽搐。因为他怕生,所以会害怕新的地方。

    为了鼓舞自己,伯特小声地说出魔法的咒语。

    ——来,出发吧……!

    这是共和国的太空人列夫-雷普斯在火箭发射时喊出的一句话。伯特很喜欢这句话,但如果跟同僚说,感觉对方会生气地回「你迎合敌国做什么?」。故他都把这个魔法深藏心底。

    「打扰了……」

    伯特不发出声音地打开门,迅速地钻进去。

    没人发现毫无存在感的他。

    该怎么办,他环顾室内。

    并排的桌子上杂乱地摆著飞行计画以及写著算式的资料、家人照片、笔记用具等东西,墙上贴著世界地国及画著轨道的图表。

    最引人注目的是高度达到天花板的巨大黑板。上面潦草地写著算式和图形,最高处以浑厚的笔触写著「Beat the Blackdargon(打倒共和国)」。

    「……呃,我的位置在……」

    当伯特呆站在入口时,附近的职员用讶异的眼光看著他。「喔!」职员看了一下伯特挂在脖子上的员工证,然后发出恍然大悟的声音。

    「你就是亚伦-法菲尔德的弟弟吗!」

    「是、是的……!」

    「喂,英雄的弟弟来了喔!」

    职员们发出惊呼声并围住了伯特。亚伦是受女王获颁名誉勋章,无人不知无人不晓的国民英雄。当然,对伯特来说也是令他自豪的哥哥,但也抱持著某种复杂的心态。

    「我很尊敬你的哥哥!」、「他正是Mr.阿纳克!」、「当他的弟弟你也与有荣焉吧!」

    没有人用名字称呼伯特。

    拥有优秀的家族有时是种残酷。

    不会倚赖他人且贯彻自己信念、独立自主的亚伦是个天生的男子汉。弟弟伯特很常被拿来跟充满爱国心,可说是理想中的阿纳克人的哥哥亚伦比较。

    而且优秀的还不只是哥哥。

    祖父和父亲都是将校的法菲尔德家是军事名门。在可说是和阿纳克的历史一起延续下来的望族中,身体虚弱又内向的伯特根本是无地自容。多亏从幼年期开始大笔投入教育费,让他起码在必要科目的成绩良好,但说到除了念书以外的长处,就只剩下手很灵巧。在空军服役时课堂学习和维修作业得到很高评价,训练方面却跟不上同梯,每每搞到精疲力竭,总是被骂声音太小了。

    「亚伦先生的弟弟,请问可以帮我跟他要签名吗?」

    「好、好的,我会拜托他看看……」

    伯特会把共和国的太空人列夫所说的话当作魔法,或许是他对哥哥存有些许的对抗意识。

    ——亚伦、亚伦、亚伦!

    当对哥哥的祝福无限地涌出,使他感到郁闷时,办公室的大门打开,一名充满威严的高大男性走了进来。

    一瞬间,伯特直接感受到气氛紧绷起来。

    布莱恩-戴蒙部长。他是在亚伦的发射过程中从管制室发号施令的航空管制员,不是星尘而是一等星。同时也是伯特视为目标的技术人员之一,他曾在科学杂志上读过戴蒙部长的访谈报导。

    部长从战争时期就在这座研究所工作,但这里原本是以开发战斗机为主要目的,故关于太空开发,比起科学方面的憧憬,对共和国的竞争意识还比较强烈。

    戴蒙部长没有说早安,而是拍手鼓舞大家。

    「我们要打倒黑龙!」

    大家说完「Yes sir」后就走向座位。另一方面,伯特搞不清楚状况而感到困惑,戴蒙部长慢慢走到他的身边。

    伯特想说得自我介绍,故重新站好。

    「我是今天起分发到这个部门的伯特-法菲尔德。」

    戴蒙部长打开那张似乎很严格的嘴巴。

    「你的座位不在这里。是在D室——数位电脑室。」

    「咦?」

    伯特因为理解力跟不上而全身僵硬,戴蒙部长用毫无同情心的声音告诉他。

    「我派遣你去当团队的负责人。」

    「……我……去负责电、电脑?」

    伯特想说是不是搞错了什么。他没有任何关于电脑的知识。戴蒙部长似乎是看穿伯特正在动摇的内心,伸手抓住了他的肩膀。

    「放心吧。大家都跟你一样无法理解那种东西。」

    如同部长所言,九成九的国民连看都没看过电脑。

    电脑是问世还不满十年的未知机械,订价高得吓人,并且跟「软体」这种看不见的技术互相搭配,完全没有普及到一般社会。

    若正确使用能发挥令人惊讶的处理能力,可将手动需要一千次的作业缩短为五十次,但「常故障、操作困难、不好用」是职员间的共识,不但厌恶还说那东西是吃掉预算的。

    伯特焦虑的原因,除了得负责电脑以外还有一点。

    D室本身就让人类却步。

    那个通称「吸血鬼巢穴」的房间位于研究所最西边的地下。是只由新血种族的女性职员所构成的异端之地。好奇心旺盛的人可能会高兴地说是女性花园,但对伯特来说只会感到不安。

    怎么想都没有自己的容身之处。

    居然会突然被推进巢穴。

    而且为什么是我……

    当问号在他脑中回荡,皱著眉头的戴蒙部长用强烈的语气对他说。

    「你现在立刻给我舍弃『为什么是我?』的这种疑问。我也是逼不得已才答应让你适任。」

    会说出逼不得已,能窥见这里面有强烈的高层意向。说不出话来的伯特一面感受职员的怜悯视线,一面和部长一起走出办公室。

    「我就先告诉你要你去D室的理由……」

    事到如今理由那种东西一点都不重要。伯特无力地点头。

    「因为你今后有可能会被选为某个重要计画的成员。」

    「咦?」

    他忍不住看向戴蒙部长,他嘴角苦涩地扭曲。即使从那表情感到不吉利,伯特还是发问。

    「那个……重要的计画是指什么?」

    「那正在进行最终研讨。现在你先去习惯新血种族的那些人还有巨象吧。」

    戴蒙部长单方面地中断对话,接著就拿下伯特的名牌再塞给他。

    「不管你是太空人的弟弟,还是人类也好是新血种族也罢,就算你是河底的鲶鱼都跟我无关。我不会对你有所期待。」

    「是……」

    「你的未来将由成果和成绩决定,就这样。」

    部长转身回到室内。

    在喀一声关上的门前,伯特用力地叹了口气,开始整理想法和心情。

    比起被拿来跟哥哥比较,当鲶鱼还比较轻松……但到底所谓「重要的计画」是指什么?

    思考了一阵子后,他想起部分知识份子曾说过「要登陆月球,电脑是不可或缺的」,心脏猛烈地跳了一下。

    「……该不会是海伯利昂……」

    所谓「海伯利昂」,是才刚开始进行编组计画的月面登陆团队。

    原本是作为载人轨道飞行的后续——载人太空飞行计画而组织的海伯利昂计画,正如同太阳神(海伯利昂)之名所示,没有预定要去月球,但受到与共和国间的竞争煽动,目的从太空飞行变更为登陆月面。

    另外,会要他习惯新血种族,想必是录用优秀的新血种族这种种族融合政策的一环。

    「唔……」

    不过去想还没开始的任务也没用。

    「……总之先去D室吧……」

    边受到太阳曝晒边在园区内走了十分钟后,来到工厂林立的西区。

    伯特上次来到西区是在四月加入研究所时前来参观,所以得看导览板才知道该怎么走。头发蓬乱的技师们穿著白衣和拖鞋,手上拿著工具走来走去。穿衬衫打领带的伯特显得十分突兀,简直像总部来的视察人员。

    环顾四周虽然没有新血种族,但伯特告诉自己要是遇到就打声招呼吧。

    与一般的国民相较之下,伯特对新血种族的歧视没很深。原因之一是他从年幼时就学习身为名门该有的教养与品格。

    比如说还是小学生的时候,家教老师对他讲述学校没教的吸血鬼历史。对有「为什么人类要把新血种族当作奴隶?他们不是很可怜吗?」这种疑问的伯特,家教老师说「人类扮演恶魔,最后变成了真的恶魔。」。「为了把辛苦的劳动推给形似人类的新血种族,大家都拋弃良心,告诉自己的孩子们新血种族是家畜。世世代代延续下来的结果,就演变成现在的状况。」虽然觉得很残酷,但看到家教老师那副完全放弃的表情,伯特也只能点头赞同这个说法。即使如此,他仍下定决心要自己绝不要成为恶魔。

    连今年四月,有著一头银色头发的蓝天使小姐因为一些小事弄脏伯特衣服时,他也没有请求赔偿金。如果伯特是人类至上主义的恶魔,她现在下场应该很惨。

    在没遇到新血种族的情况下,伯特抵达位于西边尽头的技术大楼,走进D室所在的地下。

    没有窗户的走廊很昏暗,空气一点都不流通。

    脚步声从某处传来,却没看到人影。

    随著渐渐靠近吸血鬼巢穴,伯特的心跳加快。他连跟初次见面的人类都无法好好交谈,居然要单枪匹马闯入吸血鬼巢穴,受到新血种族——而且还是女性包围。

    光想像内心就会受挫,可是他不得不去。

    「好……」

    来,出发吧……

    来,出发吧……

    来,出……

    「!」

    尖耳红眼的年轻女性们通过走廊前方。

    她们似乎没注意到伯特的存在,然而伯特的决心却已粉碎,脚步也停了下来。

    办不到。好痛苦。

    心中想说先回到地上一趟,转换一下心情吧。

    他转身低著头往上爬一阶楼梯。

    这时,他感觉到上方的楼梯间有人。

    「嗯?」

    伯特抬头,心脏整个冻结。

    新血种族的女性从楼梯上扑了过来————

    「呼……」

    从晕眩恢复过来的伯特爬起身,叹了长长一口气。

    咖啡杯虽从包包里掉出来,但是毫发无伤。他摸著被踩扁的眼镜镜脚,虽然有点歪,不过没有到需要重买的程度。

    新血种族的女性对他深深地鞠躬,非常愧疚地道歉。

    「真的很对不起!我在想事情,结果踩空……你有没有受伤……要去医院的话我会出医药费……」

    「不,我没事……眼镜的镜片也没有破掉……」

    比起自己的受害情况,伯特更在意眼前的新血种族。没有戴眼镜所以细部看不清楚,但如果没记错,她是——

    伯特心想既然如此,便戴上眼镜。这时从她口中发出惊讶的声音。

    「啊!你是!」

    果然是这样。没错。

    她是先前把小型卫星射向伯特的蓝天使小姐。

    那是列夫成功完成太空飞行不久后发生的事情。

    伯特正在研究所附近的丘陵上,吃著午餐的汉堡时。

    飞弹形状的小型卫星从空中飞来,直接打中放在旁边的食物,散落一地的食物弄脏了伯特的衬衫。

    那时赶过来的人就是她。

    「对不起……我会赔偿你清洁费……」

    「不,这是便宜货,没关系。」

    就算伯特拒绝,她还是完全不接受一直表示会赔偿,在递出比所需的清洁费还多的钱后,她抱著取名为「蓝天使号」的小型卫星迅速地离开现场。两人间的对话就仅有这样,没有问到她的名字和联络方式,所以伯特都在心中叫她蓝天使小姐。蓝天使号是在科幻小说「带我去月球」中登场的太空船。与伯特同年代并对太空有兴趣的人一定有读过这本书,虽然有想过她搞不好也是研究所的职员,但伯特工作的地方离新血种族的工作区域有一段距离,故两人没有再相遇。

    没想到,她居然会再度让伯特感到有生命危险。

    「原来你也是这里的职员啊。」

    伯特一问,蓝天使小姐给予肯定的答案并露出柔和微笑后,把挂在脖子上的员工证给伯特看。

    「抱歉自我介绍晚了。我是凯伊-史加雷。」

    看著她的员工证,伯特发出「噫!?」的奇怪声音。职位栏上记载著「D室-室长」。

    「你是室长吗……?」

    「对,没错。」

    她很自然地点头,但或许是察觉伯特的惊讶,便在胸前挥著双手否定。

    「不是那么了不起的头衔啦。这不是部门,而只是个房间。」

    话虽如此,还是很了不起。ANSA的职员有很多二十几岁的年轻人,但这个岁数的人很少位居管理职。更何况还是女性管理职,伯特完全不认识半个。

    即使想说她应该非常优秀,「小型卫星的坠落」和「从楼梯上摔下来」这种不好的印象很强烈,令人忍不住怀疑她是否能胜任室长。

    说不定,是越年长的人类越有讨厌电脑的倾向,才把事情推给年轻的她。

    看向凯伊的伯特这时正好和对方的视线对上。伯特慌张的别开视线,她则是困扰地稍微歪著头。

    「那个……我能问你的名字吗……?」

    「啊,抱歉!」

    伯特光在发问没有报上名字。他把翻过去的员工证连忙翻回正面,说自己被派遣到D室。

    凯伊听完眯起眼睛,笑咪咪地微笑起来。

    「你就是伯特先生啊!请多指教!」

    在四月跟她讲话的时候,伯特也有感觉到她跟人类之间没有藩篱。习惯之后应该能正常对话。现在还完全不习惯,光是看到尖牙伯特就紧张兮兮。

    「对了伯特先生,你为什么要走回楼上啊?」

    「咦?」

    想要逃跑,这种话实在说不出口。

    「……我迷路了。我有走对……吗?」

    「你没走错喔。这样正好。我陪你一起去吧。」

    该说是幸还是不幸,情况变成得在室长陪同下出勤。

    在凯伊的催促下,伯特缓缓地开始往前走。

    因为能跟她正常说话,紧张和不安舒缓许多。

    不过拍特心中有个疑问。

    为什么只有新血种族会用电脑?

    伯特绝不是认为新血种族的能力比人类差。

    而是从历史上的角度来思考就会觉得很奇怪。

    现今,新血种族光是有户籍的人就有六百万人,但在十六世纪漂流到阿纳克大陆时仅有一百名。

    吸血鬼始祖和在附近聚落中生活的原住民族联姻,后代们也逐渐开枝散叶。原住民尊崇地接纳外表和民间传说里出现的月之精灵一模一样的吸血鬼们。那些尖牙、红眼、尖耳等特徵是完全显性遗传,只要稍微混到一点吸血鬼血统,就会出现在子孙身上。

    吸血鬼们虽以为找到容身之处,然而幸福却没有持续多久。

    从以前就在大陆推展殖民地化的人类,和新移居来的人类拿著武器进行开拓,结果新血种族和原住民族全都被抓起来,十七世纪时甚至沦为奴隶。

    新血种族因特异外表被当作「违背神的人」这种奴隶的象徵,人类灌输他们「若改宗太阳信仰并进行劳动,神将会拯救你」的观念,并增加他们的数量来当作劳动力。在那之后,经历以奴隶待遇为导火线的内战,政府在十九世纪中叶发表「奴隶解放宣言」,长期当奴隶的新血种族终于从人类的支配下获得解放——

    本来应是如此。

    虽然发表了宣言,国家的社会构造却没有改变,从小就得从事肉体劳动的新血种族没有脱离最下层的地位。因此没有建立教育环境,并且因为贫困也缴不出学费。部分得天独厚的新血种族,能够在该种族也可入学的大学深造,但数量连百分之一都不到。况且,不管获得ANSA采用的新血种族再怎么优秀,应该也没有能聚集起来学习电脑的环境。

    那么为什么她们得以获得D室这个空间。

    简直像进化过程中发生的突变。

    伯特一面走在走廊上,一面问凯伊这件事。

    凯伊停下脚步,有点愧疚地回答。

    「我们会使用电脑……果然让你很在意吧?」

    「对。营运部门没有任何人会用……」

    伯特稍微低著头,边搔著后脑勺边等待答案。并不是撞到地板的后脑勺在痛。而是他在和女性说话时,有会无意识搔头并别开视线的习惯。如果是讲过好几次话的人类女性就算了,对方是新血种族。他根本不可能直视那红色的眼睛。

    「这个吗……」凯伊用食指抵著下巴思考一会后,说「我们到休息室聊一下吧,我现在是休息时间,伯特先生的头好像也还会痛。」

    凯伊带著伯特来到的休息室,是地下深处的仓库。

    到处堆满破铜烂铁,没有窗户,天花板吊著一颗电灯泡。桌椅由木箱代替,是根本称不上休息室的单调空间。

    明明能用正规的休息室,果然有看不见的隔离看板吗?

    在已经过去的五月,这座研究所内废止隔离政策。

    政府相当重视格吉耶夫提出的人种歧视批评,故进行推进种族融合的改革。这座研究所原本也有限制使用厕所的人种等州法的看板,在政府机关的名下全部撤除。不过没有新血种族去使用过去被视为【人类专用】的设施,反之也亦然。

    「呃……不是可以利用地上的休息室吗?」

    伯特试著开口问,凯伊带著歉意地回答。

    「因为这里待起来比较舒适。」

    糟糕。理由用膝盖想都知道。应该在仔细思考后再发问,伯特对自己的思虑不周感到厌恶。

    不过凯伊似乎没感到不舒服,而是要伯特坐下。

    「抱歉灰尘有点多。我们喝的咖啡跟人类一样,不嫌弃的话请自由取用。」

    她用手指著,在那很像咖啡区的架子上,摆著电热水瓶和方糖。

    「那……我就恭敬不如从命。」

    虽然不太想喝,但对方都开口也不好意思拒绝,便将咖啡装进新买来要在办公室用的杯子。咖啡的颜色黑到像经过一番熬煮,似乎很苦。

    伯特拿著咖啡坐到角落的木箱上,凯伊跟著坐到他的正面。

    「我会紧张所以你可以坐远一点喔」,伯特心中虽然这么想却没有开口,仅是喝著咖啡。

    好苦。说实话很难喝。伯特听家教老师说过「跟人类比起来,新血种族可说几乎没有味觉」,或许只要能摄取咖啡因就好,味道一点都不重要。

    当他正想放点糖而看过去,就看到凯伊拿起方糖直接放进嘴里。

    「唔!?」

    伯特差点把咖啡喷出来。

    凯伊似乎察觉什么而露出苦笑。

    「我吓到你了吗?刚才我想了太多事情,所以想在继续工作前补给一下……」

    「啊,嗯……」

    伯特虽然被人类不可能做出的行动吓到,但她吃得实在太自然,让伯特有在新血种族之间这样或许很普通的想法。

    「那么伯特先生,关于为什么我们能使用电脑……你知道新血种族是从何时起就在这个组织工作吗?」

    「不,我不知道。因为我没有特别去留意这点……」

    「这样啊。」

    凯伊用博物馆的工作人员在进行导览般的语气继续说。

    「那么首先,就从我和伯特先生还是小孩子的时候……ANSA还是前身的『航空谘询委员会』,航空器和火箭的开发还是以军事目的为主的时代讲起。」

    伯特倾听著对方那沉稳的声音。

    「随著航空技术的发展,需要计算的地方大幅增加,研究人员为处理此事烦恼不已。将那种使用类比计算机来支援计算业务的人称为『计算员』。听说因为雇用起来比男性便宜,所以动员大量人类女性,用人海战术来解开算式。」

    凯伊平淡地继续说明。

    「一开始光靠人类女性就足以处理这部分,但计算变得复杂化时发生世界大战,人手开始不足,当时还是禁忌的『临时采用新血种族』方案就此浮上台面。人类职员当然表达不满,结果为了让战争早点结束依然不得不雇用新血种族,以『将薪资订为女性职员的三分之一以下』当妥协点就此定案。」

    述说著自己的种族遭到虐待的历史,凯伊的视线稍微往下移动。

    「当初的预定中,雇用新血种族们是有期限的,但因政府提出废除歧视的方针,战后也保留一定人数在研究所工作。换句话说……只是没被从职场排除,并没有受到欢迎。大概是从综合的角度来判断,刚好有利用价值……」

    凯伊的声音带有点忧郁。

    当伯特正在犹豫是不是该说些机灵的话,她又继续平淡地转移到下个话题。

    「数位电脑登场是在战争结束后过了五年左右。配合军用、产业用、科学计算用等各种用途,开始在各式各样的设施中导入。而且过了几年后,可将算式变换成电脑用的『高阶语言』被开发出来。那是——」

    「啊,那个高阶语言是什么?」

    伯特想说总得讲些话,终于有地方可以插嘴。

    「嗯,简单来说就是在许多种电脑语言中,和我们使用的语言相近的东西。科学技术计算会使用名为『FORX』的语言,比如说……」

    凯伊从口袋拿出笔和纸,行云流水地写了些字。

    PROGRAM HELLO

    DO 10, I=1,10

    PRINT *,’Hello Burt’

    10 CONTITUE

    「用这种程式码来写程式。」

    伯特看不太懂,于是发问。

    「既然有高阶,那也有低阶吗……?低阶会不会比较简单……」

    凯伊一脸遗憾地摇头。

    「不,低阶语言是机械语言,只有老手才能驾驭。比如说像这样。」

    TZE PXD 0754 RTT 0760

    根本是暗号。

    「……的确,FORX还比较有认识的词汇……」

    「容易多了喔。说起来,会发明FORX的理由,就是写程式时用接近人类的语言比较轻松。」

    这或许是等同先前在天上的神降临到地上,但听不懂就是听不懂。

    大概是察觉伯特的困惑,凯伊温柔地微笑。

    「放心吧,我不会把工作全丢给伯特先生做。上面交待我要让你一边学一边帮忙些简单的事情。」

    「好的……」

    不管怎样这会是棘手的对手,大概会比学外语还辛苦。

    「不过凯伊小姐到底是什么时候,还有在哪边学的啊?」

    「我在北部的大学念电脑科学,在我那时候邂逅了ACE的数位电脑。」

    ACE是阿纳克计算电子(Arnack Computing Electronics)公司的缩写,是连军方都有购置机器,世界中少数的大企业。

    伯特突然在想像她是不是资本家的女儿。尽管数量虽很稀少,但新血种族之中有靠和自族做买卖而累积庞大财富的资产家们。如果是理工科的大学,学费基本上都很贵。

    凯伊把第二颗方糖放进口中,继续说著。

    「我在大学附近的研究机关,经手要使用电脑的业务。那时我有一种直觉,就是今后类比计算机将会被淘汰,电脑将成为科学的中心。因此我拜托参加研究的ACE公司员工借我教科书,让我以实习的方式学习。」

    「他们愿意接受你吗?」

    因为有很多企业拒绝新血种族,伯特感到很意外。

    「对方也有想要推广革新性技术的强烈想法,所以很欢迎我。ACE公司主张『科学之前人人平等』的理念,所以我在那过得很舒适。」

    这句话反过来理解的话,表示这座还残留歧视性隔离的研究所很难待。

    虽然看到这间休息室就能理解。

    伯特听到这里,明白为什么她是新血种族却和人类间没有藩篱。大概是她在社会上接触了很多的人类。

    可是。

    有谁能想像坐在木箱上含著方糖的她居然学会最尖端的技术,大半的职员应该也都不知道。

    「凯伊小姐是什么时候进入这间研究所的?」

    凯伊边喀喀地咬著砂糖边回答伯特的问题。

    「去年底,这间研究所导入ACE公司的电脑时。当时还没有D室这个名称,而是当作『解析计算部门』的工作室,工作人员只有我一个。ANSA喜欢新的东西,所以大概是明明没有预算,却还是试著采用看看吧。因为还附赠一个新血种族的小女孩。」

    「附赠?」

    「嗯。如果是人类员工,需要相对的职级和薪资对吧?可是如果是我,只要给最低阶的职位和猪血就好了。」

    「咦?血……?」

    「这样很过分对吧?所以我要求他们加上起司。」

    凯伊带著怒气的表情转为笑容,还耸了耸肩。

    「呵呵,开玩笑啦。」

    「啊……啊哈哈。」

    因为听起来很逼真,伯特一瞬间愣住了。

    不过在知道她是会开玩笑的那类人后,伯特对她产生一些亲近感。

    凯伊恢复认真的表情,继续说著。

    「因此……我来到这座研究所,遇见了以计算员身分工作的新血种族们。她们很优秀,但拥有的知识仅限操作类比计算机的方法。我虽然觉得这样很鸡婆,还是决定教导她们FORX和关于资料处理的事情。她们一开始觉得吃掉预算的巨象很可疑,但我说服了她们。我表示照这样下去会失业,如果要对职员进行电脑教育,当然人类会优先。」

    在那之后,当决定要设立D室时只有新血种族具有相关知识,因此当然就自动被分配到这里来。

    换句话说,新血种族会聚集在D室都是多亏凯伊的先见之明。

    「……嗯?」

    她去年就在的话,应该有经手过亚伦的太空飞行?

    当伯特试著确认这件事,凯伊就露出柔和的笑容。

    「嗯,我有计算关于飞行的数据。不过所谓的弹道飞行只是单纯的拋物线,就算不用电脑计算也很简单。」

    「简单?」

    「对。从太空船的发射角度到再次进入大气层的位置,只需要考虑地球的旋转……啊,不过一开始人类科学家的想法有错,需要加以订正……」

    她说在看了科学家拿到D室的算式后,从中发觉到错误。

    「这表示……没有凯伊小姐的话,当初发射会失败?」

    「大概吧。」

    随口就说出这种话。难怪会年纪轻轻就当上室长,她的才能无可限量。

    「跟从楼梯上摔下来的凯伊小姐简直判若两人呢。」

    伯特感到很佩服,凯伊则是羞愧地低头。

    「那、那是……我在思考轨道飞行,想得太过专心了。因为我得发明新的算式……」

    凯伊说,除了火箭质量和速度还有地球重力外,地球的形状并非完全是球状还有地球的旋转速度等,轨道的计算结合了至今不存在人类史的各种要素。

    「我一专注脑袋就都会是算式,无法去留意周遭。感觉就像用掉大脑的全部处理能力……」

    「喔……专注到会踩空啊……」

    伯特看向凯伊的头,而凯伊则在脸前挥手。

    「请忘记我摔下楼梯!别在D室提到这件事!因为大家又会说一堆有的没的……」

    嗯?

    「你说『又』,你很常出这种糗吗?」

    「唔。」

    似乎是说中了,她的脸一下子红了起来。然后装傻地歪著头。

    「又……这种话我没说喔?」

    「咦,可是你刚才……」

    伯特突然想起第一天相遇时所发生的事。

    「这么说来,你让叫蓝天使号的小型卫星坠落对吧……?」

    「唔!」

    凯伊的眼睛像满月般睁大。

    「那也是『又』的其中之一——」

    「不、不是!那是我的兴趣,跟D室的大家无关!我只是在确认个人的计算!是与轨道飞行有关的实验!」

    她也太拚命否认。是很讨厌让别人碰触到自己的失败吗?不过因为反应很好玩,虽然觉得这样很坏心,伯特还是试著稍微再刺激她。

    「你是用电脑计算的吗?」

    「对……可是计算上很完美!只、只是我很不擅长手工艺……」

    她弯著手腕做出像在转紧螺丝的动作,但动作歪七扭八,看起来的确很笨手笨脚。

    「那是凯伊小姐你一个人做出来的吗?」

    「呜……」

    事到如今虽然不是要打圆场,伯特打算说出自己的经验。这是难得的共通话题,伯特希望今后也能跟她聊这方面的事情。

    「其实,我也曾因为兴趣而制造小型卫星——」

    「咦?啊!所以我说不是兴趣,是实验!」

    「呃,实验。」

    「总、总之,这跟D室的业务完全无关!所以从楼梯上摔下来还有蓝天使号你都绝对要保密!有听见吧!?」

    理智的她彷佛是幻觉,她像只巢穴遭到破坏的土拨鼠般惊慌失措。看到她那么慌张,伯特忍不住同情起来。

    「伯特先生,这是秘密喔!?」

    「啊,好的。」

    伯特随口回答完,凯伊就往前弯腰,像要咬人似地张大嘴巴。

    「绝对喔!绝对!绝对!请你忘了蓝天使号!」

    「知、知道了……!对不起……」

    「啊……」凯伊在伯特点头致歉后突然冷静下来,并再次站好。

    「那个,我才要说对不起……计算的工作我会完美完成啦。那我们走吧。」

    凯伊站起身来,丢下柏特迅速地离开休息室。

    愣住的伯特犹豫该怎么处理杯里剩下的咖啡,但因为不知道要倒在哪,只好一口气喝下去。

    「好苦……」

    伯特希望她以外的新血种族成员也都很好沟通。

    「真是的……」,似乎会搞到胃痛——

    在凯伊的带路下,伯特来到D室的门口。

    入口附近的墙上和营运部门一样排列著名牌。人类用的名牌是白色,而新血种族则是红色。

    伯特把名牌贴到排著十人份红色名牌处的最底下。颜色的不同让他身为外人这件事格外显眼。

    看向玻璃窗的另一头,有如巨大棺材的箱型机械散发著异常的存在感,包围著正在办公的新血种族。

    那就是吃掉预算的巨象。

    在棺材中不断旋转的两个转轴。满布开关和旋钮,不常见的机器。发出咔咔声吸入还有吐出卡片的设备。

    那幅光景并不是「吸血鬼巢穴」这种诡异的地方,简直是会出现在科幻小说中的近未来秘密基地。

    「伯特先生,请进。」

    凯伊打开门对他招手。

    来,出发吧……

    一踏进去,凉爽的空气就拂过伯特的脖子。

    接著大概是香水的味道。百货公司的化妆品卖场那种芳香在搔著鼻孔。

    「——奇怪,那不是人类吗……?」

    新血种族的女性们发现伯特,小声地交头接耳起来。

    人类不可能会受到欢迎。伯特变得想代表全人类谢罪。

    由为数众多的红眼所注视,伯特有如惨遭短吻鳄包围的鲶鱼般全身僵硬,凯伊这时用温和的语气对大家说。

    「他是从营运部门被派遣过来的伯特-法菲尔德先生。」

    「啊……」

    伯特一面动作生硬地点头致意,一面偷偷观察新血种族们。

    只有凯伊是美丽又透明的银发,大家的发色都参杂著褐色。年龄落差很大,也有看起来比伯特的母亲还大的人。大概是战争中就加入的资深员工吧。服装不是穿白色衬衫,而是各自穿得五颜六色。

    「伯特先生,跟大家说些话吧。」

    凯伊虽然这么催促,但伯特没想过得发言所以没做好准备。

    「我是从营运部门被派遣过来的伯特-法菲尔德。」

    他直接重复一次凯伊的介绍。

    没有欢迎的掌声。只有某台机器发出咔咔的运作声。

    真难受。

    伯特用视线寻求凯伊的帮助。

    这时凯伊指著放在角落的简易桌子。

    「伯特先生的座位在那边。我还有事要做,接下来就请坐在隔壁的米亚教你吧。」

    说完凯伊就冷淡地走向房间中央的机械。

    一个人被留在原地的伯特战战兢兢地把东西放到自己的桌子上。桌上摆著作业程序手册和书名为「ACE/参考手册」的教学手册。这是一本总计一百页左右的教学手册,他稍微翻了一下,机械的说明还有不熟悉的算式,以及FORX和难以理解的程式就映入眼帘。

    坐在伯特隔壁,名叫米亚的新血种族连头都不抬一下,专心地在工作。她看起来是房间内最年幼,和别人说她是高中生也会相信。身上流有移民血统的她发色偏红,五官也带有异国风情。

    米亚认真地读著资料,让人很难开口去打扰她,不过伯特最后还是鼓起勇气。

    「不好意思,凯伊小姐请你教我——」

    「米亚-多里安托尔。」

    有如仙人掌的刺般的回答刺进伯特的内心。

    「我来教你。」

    米亚站起身来,用笔指著棺材型的机械。

    「那就是ACE公司的资料处理系统。」

    教学突然开始,伯特连忙拿出纸笔。米亚一个接一个指著各种机械,用没有抑扬顿挫的声音快速说明。

    「凯伊小姐操作的大台机械是中央处理器(CPU)。输入装置是读卡机和磁带设备。输出装置是打孔机、磁带设备、列印机、CRT记录器。」

    伯特拚命抄写可是赶不上。里面提到了两次磁带装置。

    「米亚小姐,那个……」

    「萤幕磁鼓储存空间磁芯储存空间资料同步器结束了。」

    完全感受不到她有心要教。

    「下一个。」

    比起态度柔和的凯伊,伯特感觉他和米亚之间隔著很厚的一道墙。不过就这是人类和新血种族本来的关系。虽然感觉她算是很极端的例子。

    伯特抱著程序手册和教学手册跟在米亚后面。

    「那些纸就是程式要用的打孔卡。」

    D室成员翻著长方型的硬纸卡。大约十九×九公分的卡片上印著直八十行,横十二列,一到九的数字。打孔卡本身不是数位电脑专用,在政府机关等处也用在统计处理上,故伯特虽然没有接触过,但知道有这东西。

    「那就是要弄成打孔卡的编码纸。」

    另一名成员用铅笔在一行八十字的方格纸上迅速地写著程式。

    伯特将米亚不连贯的说明连接起来,努力想要理解。

    根据程序手册——

    将编码纸拿到打孔员的地方,打孔员会用打孔机边看著纸边在打孔卡上打洞。

    这样就能把资料或程式记录下来。

    但是这并不简单。

    一张打孔卡等同程式的一行,如果要进行五十道步骤的程式就需要五十张。复杂的程式甚至会以一千张为单位。

    有许多塞满两千张卡片的纸箱堆满了房间的角落。

    绕室内一圈后,米亚马上坐回位子上。

    「我会在你需要用到的时候更仔细地教你。先读教学手册吧。」

    伯特乖乖按照指示,默默地在位子上看书。不过他很在意其他同事们在做些什么,内容完全进不到脑中。此起彼落的字汇都是算式或电脑语言,完全没有跟太空有关的对话。教学手册也一样连太空的「太」字都看不到。算式和复数、没看过的用语、回圈的平行化这种看不懂的手法,净是些关于电脑或科学技术计算的说明。

    「——奇怪?找不到紫色的萤光笔。」

    伯特的身旁,最年长的同事正在有无数抽屉的柜子旁找东西。这时凯伊说「啊,我大概知道在哪」,然后把食指放到右边的太阳穴上,闭起眼睛。

    「嗯……放在左边算起第二排的第五格里。」

    「……找到了!真不愧是凯伊!」

    她记忆力也很好呢,伯特除了感到佩服,同时也觉得哪里不太对劲而看著凯伊,突然间某处的机器传来喀喀的怪声。

    「等等啦!」

    同事们发出哀号。原来是读打孔卡的读卡机卡纸了。

    米亚则是低声地说。

    「常有的事。」

    打孔卡只要角落稍微有受损就会塞住,或途中折到而变得整张破破烂烂。这样一来最后只能重做。凯伊温柔地安慰造成卡纸的成员重做一次就好了。

    同事们想要修好卡纸而努力奋斗,但纸似乎卡在机械深处一直修不好。伯特看著那样的她们就想伸出援手。他很擅长机械的修理还有纤细的作业,这点让他在空军时代也很受器重。

    站在读卡机前的凯伊泄气地叉著腰。

    「真是让人困扰的小子……得叫人来修吗……」

    看不下去的伯特站起来,静静地靠近凯伊。

    「嗯……要不要让我试看看?」

    「你修得好吗!?」

    「大概可以……」

    接下工具后,伯特拆开机械把卡纸修好。和他预测的相同,比起空军的复杂机械要来得简单多了。

    「好,这样应该没问题了。」

    一开启电源,读卡机发出很顺畅的运作声。「哇!」同事们发出欢呼声。

    「好厉害!这么轻松就修好!」

    凯伊双眼发光地拍手。或许对笨手笨脚的她来说有如看到神迹。不光是凯伊,其他同事也用羡慕的眼神看著伯特。明明没做什么大不了的事情,这令伯特感到很害羞。

    「这种程度……我随时都能帮忙。」

    无意义地推了一下眼镜后,伯特正要走回位子上。

    「那个……伯特先生。」

    凯伊叫住了他。

    「……嗯?」

    「顺便有件事想拜托你……」

    凯伊有点难以启齿地指著堆在墙边的纸箱。

    「能帮我搬打孔卡吗……」

    伯特把重到让腰和手腕都会感到疼痛的纸箱搬到推车上,由凯伊带路推到打孔员的位置。重量压得车轮吱吱作响。

    「呼……太重了,连想转弯都很困难呢……」

    凯伊用担心的眼神看著身体似乎已快达到极限的伯特。

    「请小心点。要是翻车造成顺序乱掉或是卡片受损,大家都会恨你喔。」

    「拜托别吓唬我……」

    「这不是在吓唬你。事情真的会变得很不得了的……真的……」

    话中有股奇妙的真实感。该不会凯伊有过翻车的经验。不,八成就是那样。可是如果吐嘈她又会不高兴,还是别问了。

    当伯特正这么想。

    「你在想我有翻车过对吧?」

    「咦?对。」

    反射性地回答后。

    「唔……」

    凯伊不甘心地咬牙切齿。伯特心想那么你就别问啊。不过先不管这个,只有女性要做这种粗重劳动应该会很辛苦。

    这时凯伊再度问伯特。

    「我能问你一个问题吗?」

    「什么事?」

    这次又是什么。

    「由我或米亚教你,还有得听从命令这些事,你会感到不愉快对吧?」

    凯伊表情很认真地说道。

    「咦!?我没有感到不愉快啊。我有露出那种表情吗?」

    「不,我以为你会感到厌恶……」

    面对讶异地歪著头的凯伊,伯特毫无顾虑地率直回答。

    「不会啊。我也纯粹觉得你们会用电脑很厉害。」

    「喔……」

    凯伊发出夹杂惊讶和佩服的叹息声,觉得很稀奇地看著伯特。

    她的反应很正常,世间一般的想法和伯特不同。「人类是上/新血种族是下」这是常识,被新血种族使唤根本是种屈辱。会有这种歧视,追根究底是出自富裕的生活不想受到威胁的不安。

    漫长的期间中,新血种族都在乡下的农场工作,但进入二十世纪后农业迈入机械化,许多人遭到解雇。他们流动到都市,结果造成与低所得层的人类抢工作的情况。人类对这种发展产生危机感。毕竟以雇主的角度来思考,能用微薄薪水雇用的新血种族比起人类更符合需求。

    这时无情的人类就打算彻底击溃新血种族。

    「别承认原本是奴隶的新血种族的权利!把他们压在社会最底层!」

    凯伊没有提到任何关于所内的歧视,但无法进入D室的人类计算员大概很恨她吧。

    「呼……这样就搬完了……」

    伯特一面折磨著腰椎一面把纸箱搬下来,将大量的打孔卡交给打孔员。处理要花时间,所以要等改天再来拿。写程式虽然要花时间和劳力,但计算速度据说是压倒性地快。

    话虽如此,以FORX书写的令人无法理解的指示,和打了洞的打孔卡,伯特还是完全搞不清楚状况。

    「那些大量的计算……和火箭的哪个部分有关啊?」

    伯特好奇地一问,凯伊就为难地回答。

    「对不起,我不知道。我们只是机械性地处理各部门拿来的计算文件。」

    「咦?在不知道的情况下处理吗?」

    「对。因为除了业务所需的情报外,什么都不会告诉我们。」

    若只是要解开算式或方程式,的确并不需要题目。ANSA的研究所内居然有这么无法感受到太空的工作,伯特吃了一惊。

    「可是我觉得告诉你们也没关系啊……」

    凯伊听完有点难以启齿地回应。

    「如果知道计算的意义,说不定会有人为了钱拿去卖给外部人士……似乎是依据这种判断。」

    「啊……间谍是吗。」

    你们完全不受信赖呢,伯特正要讲这句话,又觉得失礼赶忙吞回去。

    「这种业务对伯特先生来说很无聊吧……?」

    「不,怎么会……因为不管是什么样的业务,的确都是太空开发的一员……」

    内心好像被看穿,当伯特想要蒙混过去,凯伊却眯起眼睛。

    「是的。虽然大家都只看著太空,我们仍以做这份工作为荣。」

    即使拥有一等星等级的技术,却真的在幕后默默无闻地工作,伯特重新体认到这点。

    「附带一提这里的成员们都是花多久时间才学会使用电脑啊?」

    「三个月到半年左右。」

    据说D室成员有大半是从各地前来的优秀人才。伯特想说自己不能落后,重新上紧发条。

    「对了,关于戴蒙部长提到的『重要的计画』,你有听说些什么吗?」

    「那是什么……?」

    凯伊似乎完全不知情,她困惑地歪著头。看到她的反应,伯特察觉到连计算项目都加以隐瞒,更不能告诉她重要事项。

    「啊,不知道就算了。说不定他是在讲别的部门。」

    「这样啊。那我们回去吧。」

    咕噜噜……

    伯特的胃发出呻吟。还传来阵阵的刺痛。原因是来自要回吸血鬼巢穴的精神压力,还是在休息室喝的咖啡太苦呢……大概两边都有。

    「凯伊小姐。抱歉。我要去上个厕所……」

    伯特冲进附近的厕所,在马桶间里吐出一口气。从一早就一阵忙乱,终于能松一口气。

    出勤时想都没想过职场会是吸血鬼巢穴。

    让人头痛的未知语言和会卡纸的机械、重量超重的打孔卡。伯特亲身体会到人类职员会对电脑却步的理由。这全都是些他至今从未接触过的东西,总之就是很难熟悉。

    「唉……太空在哪里……」

    从地下的厕所什么也看不见。凯伊才刚说过大家都只看著太空,但伯特还是忍不住去怀疑。

    「只能期待一下『重要的计画』了……」

    为了不让自己沦落到连鲶鱼都比不上而惨遭开除,只能完成业务。而且如果相信凯伊的说法,今后电脑将成为科学的中心,那么学起来想必会成为强力的武器。

    即使陷入沮丧也能转换为正面思考是伯特的优点。

    「回去吧……待太久会被认为是偷懒……」

    当伯特走出小房间,有个穿著工作服的新血种族男性就站在他眼前。

    「!」「!」

    两人的距离近到几乎要撞上,伯特的心脏吓到差点停止。

    表情凶悍又体格壮硕的男性惊讶地瞪大眼睛。人类为什么会在这里……他就像在这么说。

    「对、对不起……」

    「不会……」

    伯特战战兢兢地点头致意后,对方尴尬地回答,接著彼此让路。

    明明在研究所内,却感觉来到了别的国家。

    伯特从厕所出来后看了一下时钟,马上要到午休时间了。

    胃还不是很舒服,因为精神疲劳也没有食欲。

    就到贩卖部买个沙拉,然后一个人去棉花田的山丘吧……——

    中午的餐厅非常拥挤,充满油腻的味道和喧嚣声。

    果然在这里人类和新血种族之间也有透明的墙壁。窗边的好位子由人类占走,新血种族被赶到光线昏暗的角落。

    而吃著豆子沙拉的伯特则是和D室的同事们坐在一起。

    对面坐著正在吃炸薯条和秋葵浓汤的凯伊。

    伯特原本想独自一人在外面吃午餐,却无法如愿。从厕所一回到D室,凯伊开口第一句话就是「要不要一起吃午餐?」因为接到邀请,很不会拒绝他人的伯特只好点头。

    关心还不熟悉环境的新人,她还真温柔,伯特虽在心中感谢,但餐厅内的气氛实在让人喘不过气来。

    周围的新血种族对他投以「为什么人类会在这?」的疑问眼光,人类则是传来「那家伙为什么要跟新血种族一起?」这种带刺的视线。

    伯特连沙拉都食不下咽。

    「伯特先生,你好像没有什么食欲,是身体不舒服吗?」

    看到用叉子在滚著豆子的伯特,凯伊担心地这么说,伯特只回了一句「不,我没事」就硬把豆子吞下去。

    凯伊用汤匙舀起浮在番茄酱海的薯条,她那吃法简直像在喝番茄酱。就连秋葵浓汤也加了一堆番茄酱,导致整碗汤都变成红色。吃法很奇怪的不只凯伊,新血种族全员都过量地使用调味料来加重味道。

    凯伊似乎注意到伯特的视线,她有点难为情地笑著。

    「我喜欢吃番茄酱。」

    看就知道,伯特没有这么回答,而是提出别的疑问。

    「餐厅的大婶不会骂你们用太多了吗?」

    「啊……这个。」

    凯伊用舌头舔掉嘴角的番茄酱,接著害羞地微笑。

    「我曾被骂得很惨……被说『要用掉一整瓶的话就自己去买!』……哈哈。所以大家都是自己买喔。因为不用很多会感觉不到有吃东西。」

    餐点的内容和人类相同,但调味是以人类为对象,对新血种族来说口味似乎太淡。

    凯伊身旁的米亚也在鲜红的辣椒浓汤内加进超辣的哈瓦那辣椒酱,已经跟本等同于在吃调味料了。伯特觉得这不管怎样也太奇怪了。

    米亚注视著伯特。

    「……你要加吗?」

    「不……我不太能吃辣……」

    被拒绝的米亚趁凯伊在吃薯条的空档,开始偷偷在凯伊的浓汤加入哈瓦那辣椒酱。

    她面无表情地在恶作剧。

    伯特装作没看见。

    不过她们的味觉到底是怎么回事。

    「啊……」

    伯特想起家教老师跟他说过的事情。吸血鬼始祖和新血种族外表虽然相似,但在五感的部分却差很多。

    吸血鬼始祖原本生活的地区非常寒冷且冬天又很长,故很耐寒。还因为日照时间很短,所以夜视能力很好。此外由于主食为和血液相同成分的动物乳汁,对血液以外的东西没有味觉。

    另一方面,混有人类血统的新血种族随著世代演进,在适应联合王国环境的同时,五感逐渐接近人类。对白天的明亮和太阳、酷暑产生抗性,也得到了些许味觉。可能是过去吸血的影响,就算加重味道导致盐分过多,也不会因此生病。

    再来是吸血行为。

    新血种族中有极少数人会罹患吸血鬼症候群(Nosferatu syndrome)。据说多在月全蚀之类月亮变得一片血红的日子发病,但并没有深入研究。

    即使说是吸血,近年也没有咬死人的案例,仅止于一年传出数起咬动物的新闻之程度。不过每次一上新闻,就会引起有如出现了连续杀人犯的骚动。对新闻媒体来说,吸血鬼症候群是很好的题材。

    此外,也不时会发生像「新血种族想要咬我所以我开枪回击」这种吸血未遂事件。但也有人说「想要咬我」是人类至上主义者的谎言,并不是正当防卫,而是单纯开枪攻击。可是在法庭做出判决的也全是人类,就算开枪射死新血种族,只需要服数年的刑期,如果没有确切的证据也很常会无罪释放。

    「叽哩哩哩!」

    「嗯?」

    餐厅内突然响起警铃声。这是紧急广播的信号。

    和睦的气氛一下子冻结。

    伯特自然地紧握手上的叉子,凯伊停在要把冒烟的汤杯拿到嘴边的姿势。大家都停止聊天。

    该不会是核战吧。

    从天花板的喇叭传来紧张的播报声。

    《——目前,共和国的太空人米海尔-雅辛,正在太空中飞行。》

    「!?」

    毫无预告的攻击重击脑门。

    大家都屏息等著下一句话。

    《——根据收到的情报,他会花二十五小时绕地球二十圈,并在上面吃三餐和睡觉。》

    这段话带来的冲击令人彻底清醒。

    「……是真的吗?」

    联合王国的成绩是仅有十五分钟的弹道飞行。双方产生的差距大到令人觉得残酷。

    冻结的时间开始向前进,沉重的吵闹声扩散开来。有些团体呆坐在原地,某些团体则冲出餐厅。

    共和国真是厉害。

    直率地这么想的伯特,对共和国技术力的佩服远大于不甘。只是另一方面,他的胸口也充满「哥哥的太空飞行之价值逐渐在流失」这种失落感。

    坐在伯特对面的凯伊拿著汤杯,心不在焉地望著天花板。虽然听不见声音,但从嘴唇的动作可得知她说了「好厉害……」。接著她茫然地把汤杯靠到嘴上,喝下浓汤。那一瞬间。

    「呜!」

    瞪大眼睛的凯伊慌张地拿开杯子,用力地放到桌上后,再用双手捣著嘴痛苦地说著「好烫、好辣!」

    突如其来的举动让伯特跟D室的同事们都看呆。

    凯伊红色的双眸泛著泪光。

    「谁、谁谁、谁谁……」

    「谁?」

    米亚用坏心眼的表情确认。

    「水啦……!」

    凯伊发出噫噫的喘息声。似乎是太烫导致烫伤了。而且那杯还是米亚弄成超辣的浓汤。

    伯特完全不敢去想像那种痛楚。

    凯伊大口地喝下水后,吐出舌头用手搧风来降温。

    「凯伊?怎么了吗?」

    米亚毫不惭愧地问,额头冒汗的凯伊一面挥著手。

    「没、没事啦。我只是以为是水,喝下去发现是汤吓了一跳……」

    居然是跟水搞错吗。伯特在心中吐槽。

    米亚用半眯的眼睛看著凯伊。

    「反正你一定又是在计算什么吧?」

    「啊哈哈……不过今天的汤……会不会太辣了点……」

    「我也没想到你会一口气喝下去。」

    「嗯?」

    「没事。」

    米亚低下头,啜饮著红通通的浓汤。

    伯特看到凯伊用害羞的苦笑看著自己,不知道该怎么办,只好用同样的笑容回应。

    大家早就看穿凯伊是个冒失鬼,反而是在玩弄她吧,伯特虽然这么想,但蓝天使号的事情被要求封口,便选择遗忘——

    莱卡库雷森特的中心街道,林立著能让人感觉到历史的建筑物。装饰华美的街景甚至变成观光胜地,有许多餐饮店更提供刚捞上来的新鲜海鲜。这一带的周边地价高昂,成为医生及律师等高收入族群所居住的高级住宅区。

    另一方面,月薪低的研究所职员大多居住在远离市中心的湖畔或是郊区。没有很多预算的ANSA,研究虽是最尖端,待遇却跟中小型工厂差不多。还是新人的伯特薪资当然可想而知,他住的是在房租便宜的密基比河沿岸一带,屋龄二十年的公寓。

    从吸血鬼巢穴生还的伯特只能用「身心倶疲」来形容。就算冲了澡也没有改善。他懒懒地瘫在单人沙发上,喝著漂浮著冰块的可乐。没有力气去看回家途中买的科学杂志,而是随手丢到从书架上散乱地满出来的书上。电视正在转播棒球,伯特家乡的队伍以九分差落后。

    吐出一口气后,伯特开始回想今天的遭遇。

    早上还在喜悦里出勤,兴奋感却一下子就烟消云散。

    「……究竟是会先抵达月球,还是我会先倒下呢……」

    只好把希望寄托在戴蒙部长讲的「重要的计画」。部长自己不是很感兴趣,这点虽然令人在意,但伯特自虐地认为那只是他对我这鲶鱼没有任何期待。

    棒球转播结束,开始播报新闻。

    《——不满日益高涨的新血种族,发起大规模的示威抗议。》

    连日来都是沉重的话题。

    《——原本差点要发展成暴动,后来遭到镇压。情报显示有许多人受伤——》

    示威必定伴随危险。人类至上主义者中,也有会趁机使用暴力的激进份子。最极端的例子就是秘密结社「闪焰倶乐部」。

    十九世纪后半,人类男性之间流行设立有著各式各样目的的秘密结社。闪焰倶乐部也是其中之一,但成立当初完全跟激进扯不上关系,只是闲来无事的年轻人受到吸鬼小说影响设立的神秘学团体。

    构思崇拜太阳神(海伯利昂)的诡异仪式,穿戴著瘟疫流行时代的鸟嘴型面具和黑色斗篷,以追逐新血种族为乐。但这些人的行为随著团员增加开始偏激,不知不觉间变成抱持「新血种族是疾病的元凶,要用闪焰净化他们」这种危险思想的团体。

    平常团员会装成一般市民,夜晚活动时则会变装。团员中有退役士兵或矿工等精通炸药的人士,近年甚至会在新血种族家中以及教会设置炸弹。

    这类破坏行为当然是犯罪,然而却都不会被问罪。理由是根据城市,甚至会连州警和储备治安官都是团员。闪焰倶乐部所犯的罪无法找到犯人,也很少人会遭逮捕或定罪,最终还被说成是「亡灵的恶作剧」。

    在莱卡库雷森特也不例外。

    以前伯特在深夜沿著密基比河散步时,在河边遇见举行业火仪式的一行人。那在黑暗中蠢动的诡异身影彷佛是从中世纪复活,从远处可以看见他们在烧的东西。那是伊琳娜-卢米涅斯克和公民运动家的照片——伯特全身寒毛直竖,连滚带爬地逃走。之后他尽量避免在夜间外出。可怕的亡灵身影烙印在他的脑海中挥之不去。

    「不过……没想到得跟新血种族一起工作……」

    伯特看向窗外。

    在昏暗的月光下,夹杂泥沙的密基比河缓缓地流著。

    过去在内战中被鲜血染成一片通红,有著「血河」这个恐怖别称的大河,同时也是城市的血之界线——「血线」。

    人类和新血种族的居住区由这条大河明确地分成两边,新血种族住在对岸的月影区。若把人类居住的弦月区比喻为「光」,那月影区就是「暗」。

    城镇的居民九成是新血种族,剩下的一成是成为新血种族家人的人类、贫困移民、还有非法滞留者。官方提出「因为治安不好,人类没事不要进去」的警告,有时也会响起枪声。因为伯特不是会主动跟危险扯上关系的类型,当然不会过桥。

    不过当他在D室工作后有了「凯伊等新血种族跟人类几乎没两样」的想法。即使在外表和味觉上有很大的差异,但能感受到的不同点仅有这种程度。世上蔓延著「新血种族比不上人类,不老实又懒惰」的印象,可是面对未知机械的她们,反而给人正好相反的印象。

    新闻的话题转移到太空人米海尔的轨道飞行上。「格吉耶夫书记长带来以下的评论」主播这么说。

    自信满满的格吉耶夫出现在电视画面上,藏不住胜利笑容的他大声宣布。

    《——联合王国在开烟火大会和传接球的时候,我们离月球更近一步了!》

    所谓的烟火大会是在讽刺发射失败,传接球则是讽刺只在地上划出拋物线的弹道飞行。

    「完全看不起我们……」

    即使不甘心,连续惨败也没有反驳的余地。

    东历一九五七年,联合王国为了对抗人造卫星「拜鲁斯努一号」所进行的发射,只过了两秒就爆炸。

    一九五九年,共和国拍下月球背面的照片,联合王国尚未成功。

    接著是伊琳娜、列夫、米海尔的太空飞行。

    新闻主播煽动著观众的不安。

    《——要是用火箭送来核弹就完了。卫星偷拍到国防重地就完了。ANSA是否是会吃垮这个国家的巨象呢?》

    「我们有在努力啊……」

    伯特关掉电视,一口气喝下冰块已经融化的可乐。

    就算再怎么努力,感觉还是在太空的黑暗中挣扎——

    星之瞳 Star eyes

    联合王国北部的首都,艾里克森特区。

    受到米海尔飞行成功的影响,首相及阁员等政治家、ANSA的局长和最高地位的科学家们在ANSA总部集合,召开紧急对策会议。

    激动的参议院议员讲得口沫横飞。

    「横跨日夜的太空飞行是在宣示『随时都能投下核弹』!格吉耶夫嘴上虽强调和平,那种说词只是寻求世界支持的手段!」

    害怕核武攻击的政府,在瞒著国民的情况下,于饭店地底建设让自己有地方可躲的巨大核武避难所。

    「不想点办法就没脸见女王陛下了啊!」

    今年满十八岁的阿纳克女王完全没有对太空开发计画做出任何发言。那不是本人的意志,正确来说是因为立场上具有广泛的影响力,故议会请她不要做任何表示。

    太空开发支持派和反对派激烈辩论。

    「国民活在恐惧之下。为了能展现我国可以对抗共和国,必须早点让轨道飞行成功。」

    可是预算的问题仍然挥之不去。

    既然宣布要登陆月球,那就只能勇往直前,但将会使用庞大预算的事实一旦明朗化,会饱受国民批评。

    「国内发生多起暴动、国外面临战争的危机。要用上税金的地方还堆积如山!你们是想花多少钱在持续失败的计画上!?」

    支持派好不容易才挡下反对派的责难。

    「没有预算的话就做不到。金属、燃烧、导引系统……一切都得做出新的东西。」

    火箭开发的各项工程由私人企业投标,但因预算不足所以都用低价采用品质低劣的东西,这也是不断失败的原因之一。亚伦所搭乘的火箭也是用最便宜的零件组装的劣质品。

    用在太空开发竞赛上的预算,其实仅有真正战争的一成,但总是聚焦在「太空」、「史上首次」这种夸大宣传和不会带来利益的飞行,很容易成为批评的对象。

    国家无法光靠梦想和浪漫就以登上月球为目标。

    登陆月球已经只是国家的面子问题。

    说起来「让人类飞上太空的价值」从以前就一直遭到质疑。

    若是科学性的研究探测,无人飞行就可以办到。将国民送上太空,几乎得不到除了名誉和话题性以外的收获,载人登陆月球,更是除了在竞赛中赢过共和国外没有任何好处。

    这个事实所有国家高层都很明白。

    连ANSA的副署长,在过去被参议院议员问到「假如人类登上月球,那有什么实用性?」时,都立刻回答对他来说毫无意义。

    「要追求科学性的价值就该无视共和国,看是要在太空建立实验室,还是要用无人探测机前往更遥远的天体。」

    这是很妥当的意见。可是另一方面也有「身为纳税人的国民不会认同没有太空人参与的无人计画。国民在追寻时代的英雄。」这种难题。

    让那种英雄诞生的就是共和国。

    关于列夫和伊琳娜的报告传进议场。

    「他们在共和国的邻近诸国巡回,不管去到哪里都大受欢迎,逐渐成为地球的英雄。」

    伊琳娜的人气越旺,联合王国的新血种族就越活跃,歧视受到世界各地的批评。

    世界陷入了格吉耶夫的圈套中。

    「再拖拖拉拉下去,东方妖术师(主任技师长)会施展下一个咒术喔!」

    那名负责共和国的火箭开发,来路不明的人物,政府害怕到视他如恶魔。尽管联合王国的秘密情报局在世界各地进行谍报活动,但关于共和国的内情则是一无所知。

    众人议论纷纷下,保持沉默的白发壮年男性缓缓地举手。

    「能听我说一句吗?」

    大家的注意力集中在他身上。

    联合王国的火箭开发负责人,威尔-克劳斯以带有异国腔调的发音沉稳地说著。

    「根据资料分析,共和国还没有能前往月球的技术。因为这需要跟轨道飞行完全不同的技术。」

    就算间谍无法取得共和国的情报,用电脑分析从雷达网获得的飞行资料,可以大致上掌握对方的技术力。

    「那么该怎么办?我国别说月球了,都还在传接球呢。」

    「我的火箭虽然会有危险性,但可以进行轨道飞行。三月时三号机的失败,也已经修正完毕,不会再是烟火大会。而且『ACE』也有足够的处理能力。那位小姐写的研究论文和技术报告文件也能派上用场吧。」

    克劳斯虽说是开发负责人,但并没有背负著败北的责任。联合王国的火箭技术会落后,最大的原因是负责开发、分成陆海空的军方在进行毫无益处的派阀斗争。那时,天才科学家克劳斯与他的团队因为是移民而遭到排除在计画之外,正在偏乡的研究所卧薪尝胆。

    让军方大梦初醒的是「拜鲁斯努冲击」。国防部经讨论后终于发现再内斗下去会自取灭亡,于是将太空开发的组织统整为ANSA。当克劳斯开始指挥开发,业务内容有了很大转变。

    可是国民不会知道过程和内情,仅是从结果来判断。

    共和国让太空飞行成真时,国民将克劳斯当作无能之徒,还兴师问罪说他是犯过战争罪的移民。克劳斯很清楚送人类上月球毫无意义,但其中有著无法用价值或意义来评断的意志。

    听不下去的首相重重一拳捶向桌子,要求他提出结论。

    「现况就不用再讲了。问题是今后。」

    不久的将来,为了推动登月计画凯瑞研究所预定会进行扩编转移,并组织海伯利昂团队。可是得不到国民的支持,导致预算遭到删减的话,太空计画乾脆中止方为上策。

    「首先是是否要继续荷米斯计画的实验?」

    ANSA高层和克劳斯以抱著决心的表情点头。

    「再来是新血种族对策。挽回对科学技术的信赖。『阿纳克大团结』的最终结论。」

    秘书官将封面写著「阿纳克大团结」的机密资料发给出席者。

    首相以做出觉悟的表情和无情的语气说。

    「要是纳税人的血汗钱持续从太空计画这头吃掉预算的巨象之伤口流出……必须思考乾脆进行安乐死而不是苟延残喘。」
第三卷 第二章 阿纳克大团结
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    各地突然接到荷米斯计画的计画变更通知。

    关于轨道飞行,本来预定要在人偶和黑猩猩的发射实验后,再转为正式的载人飞行,却改为「跳过实验,下次就是载人轨道飞行」。

    背水一战的计画让研究所忙得不可开交。

    在这种紧急情况下,伯特和凯伊一起被叫到总部大楼的会议室。

    在表情紧张的两人面前有著研究所的所长、戴蒙部长、宣传室长。还有伯特并不认识,身材姣好的女性。淡金黄色的浓密长发随风飘逸,穿著都会风格的合身西装,她是书呆子天堂中看不到的那类光鲜亮丽的人种。

    一脸倦容的所长,对搞不清楚状况而困惑的伯特和凯伊,说出找他们过来的理由。

    「我就直说了。我希望你们以ANSA职员的身分参加政府制订的新计画『阿纳克大团结』。」

    阿纳克大团结?那就是「重要的计画」吗,伯特的紧张提升到极限。

    所长要该名女性自我介绍,她走到伯特和凯伊面前。

    「幸会。我是隶属于ANSA总部宣传室的珍妮佛-塞勒斯。」

    感觉对自己相当有自信的珍妮佛笑著要跟伯特握手。伯特一握手,她就大力地反握回去。她的手掌并不柔软,而是很硬。

    接著珍妮佛也要跟凯伊握手,但脸上没有挂著笑容,而且轻轻一碰就把手收回来。似乎想暗中透露她对凯伊——或者该说对新血种族全体都没有什么好印象。凯伊也没特别表示什么,而是像平常一样露出沉稳的微笑。伯特察觉大概是她早就习惯对方的这种态度了吧。

    不过为什么宣传室的人会在这里?当伯特对此抱持疑问,珍妮佛就拿出阿纳克大团结的资料。那上面写著「推动种族融合&科学技术大国」。

    「听好啰?阿纳克大团结的目的有两个。首先是让世界和国民对我国的种族问题改观。大众还不知道新血种族在研究所工作的事实,所以能对世间宣传人类和新血种族携手合作。」

    在还没整理好心情下,伯特一面有著不好的预感一面乖乖点头。

    「接著是以科学技术大国之姿,大力宣传『ACE』出品的世界最高峰的电脑。因为在发射火箭竞赛中失败,而招来科学力也输这种恶评,但这并不正确。关于太空开发当然要保持机密,但我国不是像共和国那种秘密主义,故公开某种程度的内情也无妨。」

    紧闭双唇的凯伊点了点头。

    珍妮佛拨开垂到肩上的头发,过一会儿才说。

    「尽管这个措词可能不太恰当,但你们被指名当广告看板,伯特小弟是人类代表,凯伊小姐是新血种族代表。」

    「咦……!?」

    人类代表?伯特怀疑自己的耳朵。凯伊也整个人愣住。

    「伯特小弟是国民英雄太空人亚伦的弟弟。而凯伊小姐能灵活运用电脑,也有计算过弹道飞行的成绩。这个任务很适合你们吧?」

    「这种时候还只是英雄的弟弟吗?」伯特的自尊心受到重重一槌。更因为接到重责大任而脑袋一片混乱。镁光灯居然聚焦到无名星尘身上。

    珍妮佛稍微看了困惑的伯特一眼,接著得意洋洋地继续说明。

    「如果太空人是不要命的勇者,你们就是使用魔法机械的贤者喔。」

    这是误解。伯特连忙订正。

    「那、那个……我还完全不会用……」

    「没问题。又不是让国民直接看工作情形。而且琐碎的媒体应对会由我来负责。」

    珍妮佛完全不管两人的意愿。

    所长在此时补了一句。

    「你们将成为代表我国太空计画的人物。希望你们要有自己是公众人物的自觉,亲切待人,展现出勇敢的一面。另外,你们会将与共和国的宣传大使——列夫和伊琳娜分庭抗礼。他们来到联合王国的时候也会让你们见面。」

    所长的表情像希望两人以此为荣,但实际上这也是至高无上的荣誉。

    不过伯特心中反而涌出一种认为自己被卷入很麻烦的事情的感觉,伯特把目光投向双手抱胸的戴蒙部长,寻求他的帮助。但对方维持严肃的表情摇了两三次头,像在说这件事与他无关。看到这个反应,伯特终于知道部长为什么会要他先去习惯新血种族和电脑。

    「欸,凯伊小姐。」

    珍妮佛叫了保持沉默的凯伊。

    「这个宣传计画并不全是由人类的意见所决定。我们也有跟『全国新血同盟』的代表交换意见。」

    「比如说我们要做些什么?」

    珍妮佛冷静地回答以同样冷静态度提出疑问的凯伊。

    「有很多种类型。各种采访和拍照、与太空人一起参加活动、握手会,还有介绍FORX之类的。ACE也表明会提供协助。」

    身材魁梧的宣传室长强烈地呼吁伯特和凯伊。

    「如你们所知,这个国家的太空开发是用税金才得以成立。若得不到国民的支持,政府会削减用在太空开发的预算,书呆子天堂将会变成地狱。」

    伯特也理解这一点,但他的内心和脑袋都混乱不已,背后不断冒出冷汗。

    接著珍妮佛以当作伯特和凯伊已经同意的态度继续说。

    「虽说是宣传大使,也不是每天都有事要做。平日处理研究所的平常业务,假日进行宣传活动。虽然变成身兼二职,但同时会领到假日津贴,也会给付一笔以零用钱来说算是很足够的签约金。这条件不差吧?还有什么问题吗?」

    凯伊发问。

    「从新血种族中被选出来的人只有我吗?没有太空人候补生?」

    「有一位。政府对空军施压,硬要他们选出一位最优秀的。」

    「硬要?那表示原本不会去选新血种族吗?」

    凯伊一向沉稳的声音带有一丝尖锐。珍妮佛察觉似乎产生了不必要的误解,苦笑著说。

    「不是这样的。只是原本就是少数的新血种族队员中,没有人拥有足以成为太空人的资质。要成为这个国家的太空人,需要搭乘过二十四种以上的战斗机,以及硕士等级的科学知识,但他完全达不到标准。总之先让他当训练生学习……之后会变成怎样呢。」

    「……我会祈祷他成功。」

    凯伊把手放在胸口,打从心底祈祷。

    这时所长用手指敲了敲合约书催促两人签名。

    「我想你们内心一定对这么突然的指名有些意见,但这是为了继续太空开发事业,我希望你们能接下这个任务。」

    凯伊立刻回答。

    「好的,这是我的荣幸。」

    相对拿起笔来流畅地签名的凯伊,伯特则是愣在原地。

    这种重大的合约,为什么她能马上做决定?

    凯伊把笔放到伯特眼前。

    所长把合约书推到伯特面前并对他施压。

    「伯特小弟。你会签吧?」

    「啊,唔……这个……」

    伯特把视线从合约书上移开,接著低下头去。他曾在妄想中和列夫握过手。不过他从没想过要站到真正的主舞台上。

    光是想像就全身发抖。

    为什么是我?

    全国有数十万名职员,既是新人又没有成绩的我,只因为是英雄的弟弟就被选上。

    太乱来了。

    当伯特低著头不发一语,珍妮佛耸著肩叹气。伯特感觉到会议室内逐渐充满著「交给他真的没问题吧……」这种沉重的气氛。身旁的凯伊用那笔直的视线刺著伯特的脸颊。注视著伯特的她彷佛是在打量要当搭挡的人类有多少资质。

    伯特看向递给他的合约书。

    要拒绝吗?说起来真的能拒绝吗?

    「……」

    要是推辞会让大家失望。哥哥会感到傻眼,父亲和祖父会把我视为法菲尔德家族的耻辱而放弃我。研究所也不会有我的容身之处。D室不再有我的位子,甚至可能直接被解雇。要是被从研究所赶出去,等同放弃从事太空开发核心业务的梦想。

    我绝不要这样。

    因为我除了对太空的梦想外一无所有。

    好不容易抵达迈向梦想的大门,怎么能做出自己亲手关上门这种傻事。

    就算理由是我是亚伦的弟弟,我也只能抓住这根稻草。

    伯特心中燃起斗志,用力抓著自己的大腿,甚至到传来痛楚的程度。

    「我愿意做……」

    伯特声音微弱地宣誓后拿起笔来签名。比起凯伊的美丽署名,伯特的笔迹歪七扭八,就像在表现他害怕的心情。

    「最后还有一点……」当两人的合约书到齐后,所长开口说。

    「能否得到国民支持全看你们的表现。虽然我想应该不会,你们可别引发奇怪的丑闻。」

    所长和宣传室长忙碌地离开房间。

    这时一直皱著眉头的戴蒙部长放开交抱在胸前的双手。

    「伯特、凯伊。你们的本业无论如何都是D室的工作。在不影响荷米斯计画下努力进行宣传活动吧。因为载人轨道飞行也是重要的计画。」

    戴蒙部长用带刺的说法讲完后看了珍妮佛一眼,接著走出会议室。

    珍妮佛张开双手耸肩。

    「部长这个人似乎很难搞呢。对不对,伯特小弟?」

    困扰的伯特咳了一声,用一句「没、没那回事……」来闪开拋过来的球。

    「算了。他是伟大的部长呢。啊,刚才我都叫你伯特小弟,我们已经是团队成员,所以我不会再加上尊称。你也叫我珍妮佛就好。」

    爽朗的珍妮佛各交给伯特和凯伊两本标题是「媒体对应说明书」、「宣传活动说明书」的册子。

    「这本来是制作给太空人用的,找时间读完它吧。」

    厚度跟薄脆披萨相去不远的册子,对伯特来说却像铁板一样沉重。在学习FORX的空闲时间也要学习关于宣传的事项,他不知道自己是否应付得来。

    「我不会从早到晚照顾你们,自己要负责。对了,两位有泳装吗?」

    突如其来的问题吓到伯特。

    「有是有……」

    凯伊也露出困惑的表情。

    「要像太空人那样进行水中训练吗?」

    「不。要拍杂志用的照片。」

    「……咦?」

    「你们有没有看过七名太空人(荷米斯七人组)穿泳装在海边渡假的照片?那很受欢迎,所以近期你们也得拍。啊!话先说在前头,我只是被派遣来当负责人,各种决定都是ANSA总部的上司做的。跟我抱怨也没用喔?」

    既然以既定事项宣布,这是只能回答「好」的发展。凯伊低下头,触碰上臂一瞬间好像在意著什么,接著还是点头接受。那表情比起害羞,不如说是担心。

    「哎呀?你对身材没有自信吗?」

    「唔!」

    珍妮佛敏锐地一追问,凯伊发出声音吓了一跳。

    「没问题啦,你又不是模特儿。」

    我是很有自信喔——珍妮佛挺出她那魔鬼身材。

    「啊,没问题……我愿意拍……」

    凯伊缩起身子。

    「OK。那关于今后的预定,我会再联络你们。总之这个周末先帮我空下来。Bye啦。」

    珍妮佛本来要离开,又转过身来。

    「啊,对了对了。你们两个不要太拘谨,要直率地交流,因为你们是种族融合的象徵。好,任务马上开始。」

    珍妮佛拍了一下手就离开,会议室剩下伯特和凯伊两人。

    「唉……凯伊小姐……事情发展突然就很让人招架不住呢……?」

    伯特是寻求同意,凯伊却用满脸笑容回应。

    「泳装是有吓到我……不过我们一起加油吧……不对,打起精神面对吧,伯特!」

    凯伊双手可爱地比出握拳手势,马上就在实行所谓直率的感觉。而且凯伊看起来对被选上这件事感到很开心。

    平常的确应该会对被选为代表这种事情感到很开心。

    可是伯特内心只有不安,立刻就对自己的决定感到后悔。

    「欸,伯特。回D室前要不要绕到休息室去一起读手册啊?」

    「嗯,可以啊。」

    凯伊不满地嘟起嘴巴。

    「不对啦。这时要说『OK』吧?还有叫我不要再加『小姐』喔?」

    凯伊进行关于直率的指导。伯特一面忍著害臊,一面出声。

    「OK,凯伊……」

    凯伊用手遮著嘴巴,害羞地呵呵笑。

    「有点令人难为情,不过一起慢慢习惯吧。」

    还好搭挡是她,伯特有这种感觉。如果是米亚气氛恐怕会很紧张。

    伯特和凯伊走出会议室,为了完成平时的业务而前往D室。职员们忙碌地在走廊上奔走,但两人一经过,每个人都用讶异的眼神看著他们。对还不知道「阿纳克大团结」的职员们来说,人类的男性和新血种族的女性走在一起是非常奇妙的光景。

    穿过总部大楼的玄关大门,走到室外。车辆往来比平常还繁忙,可是因为正值烈日当空的时候,在外面走动的人类很少。

    两人在没人提出的状况下选择阴影处走著时,暂时保持沉默的凯伊,用有点难以启齿的声音说「那个……」

    「什么?」

    「有件事我想先好好对成为搭挡的你说明清楚。我有告诉过所有D室的成员关于我与生俱来的特殊能力。」

    暗自想著「该不会是吸血鬼症候群吧?」的伯特稍微做出防备,凯伊则有点害羞地说。

    「我记忆力很好……那是因为我有称为『影像记忆』的能力。」

    「影像记忆……?」

    这是伯特第一次听到的字眼。

    「那是什么?」

    「我能将眼睛所看到的东西,直接用影像的方式记录在脑中。」

    凯伊闭起眼睛,把手指放到太阳穴上。

    「一这么做影像就会鲜明地浮现在眼皮底下。不论是文件也好、风景也好,都会像照片般鲜明。」

    听完这段话,伯特联想到一件事。

    「原来如此。我第一次到D室时,你找到笔的样子让我感到不对劲,我终于知道原因了。」

    「咦?」

    凯伊用手摀住嘴,似乎感到很惊讶。

    「我有说了什么吗?」

    「平常会说『我想是在某某地方』,你却用『放在柜子里』这种奇怪的肯定句。」

    凯伊点了点头,看来是明白了。

    「的确,我或许说了那种话……」

    「比如说,你也会记住现在看到的风景吗?」

    伯特指著工厂大楼发问,凯伊摇头。

    「不,必须要刻意记在脑海中。笔是我有思考过『绝对不要忘记放在哪里』才会记住。例外的是受到冲击的话会自动记起来……」

    凯伊结结巴巴,表情变得忧郁。没那种打算却记住的都是些不好的事吧,伯特有察觉到这点,所以没有继续问下去。

    伯特边走向D室,边询问关于影像记忆的事情。

    高中程度的教科书的话,凯伊大约花二十分钟就能记住一本。艰深的科学书籍和工程学书籍,看三次也能记下来。能在短期间内学会FORX也都是多亏这种能力。

    看起来万能,然而记住和使用完全是两回事,凯伊说例如就算硬记住钢琴的琴谱,她仍然弹不出来。

    「不过您有把理工科的难懂书籍运用在工作上吧?啊,你有用在工作上吧?」

    一不小心就会说出敬称,所以伯特重说一次。凯伊似乎觉得那样子很有趣,露出白色牙齿呵呵笑著。

    「该说有用吗……记住的东西会在脑内自动融合并加以处理。我不知道自己的脑中发生什么事……数学的问题之类,答案会在我套公式计算前一瞬间就蹦出来。就算不知道公式也能知道答案……」

    在总是辛苦计算的伯特眼中,这是梦寐以求的事情。可是加上能力的不明瞭之处,伯特感觉她本身就像最新型电脑。

    「你是怎么学会这种能力的?是靠训练吗……?」

    凯伊摇了摇食指否定。

    「我想这是天生的。从我懂事开始,不知不觉间就记住很多东西。我把家里有的书全都读了一遍……啊。」

    凯伊突然发觉什么事而睁大眼睛。

    「有这种能力的人不只有我喔。人类中也有不少。比如说——」

    说完她就举出发明交流电的科学家、被称为恶魔的数学家、别名「万能人」的艺术家。这些人都是伯特也知道的著名人物。

    「别误解喔。只是因为容易理解我才举出有名人物,我没有不知天高地厚到自比为他们。我最大的收获是……玩扑克牌绝对不会输。」

    「扑克牌……?」

    凯伊眯起眼睛。

    「不论要玩神经衰弱或梭哈我是绝对不会输的喔。」

    伯特想像著在违法赌场中,从恶棍手上裸得大笔金钱的银发少女的身影。

    ——这是故意转移话题,最大的收获不可能是这个。

    「那么,有什么会吃亏的地方吗?」

    「当脑内在进行处理时会完全专注在这上面,其他方面的处理速度会变慢。」

    「啊,你会从楼梯上摔下来是因为影像记忆啊。」

    「……咦?」

    凯伊皱起眉头。

    「我是说凯伊会从楼梯上摔下来是……」

    「咦?咦?」

    凯伊把脸靠往伯特,抬头瞪著他。

    「我不是请您忘了这件事吗?」

    被凯伊故意用敬语威胁后,伯特才发现自己失言。

    「忘了。我忘记了。因为我记忆力不好。」

    「嗯,忘了它吧。」

    凯伊露出冰冷的笑容。

    话虽如此,伯特还是忘不了有东西从天上扑过来的恐惧,还有紧密接触时的香味和触感。

    在那之后,两人暂时在没有交谈下走在阴暗处,伯特边走边回想和她的对话。虽然还不清楚她的能力有多强,起码我没像她一样有那种特殊才能。仅是无数星尘之一,假如撕下「太空人的弟弟」这个标签,是代替品要多少有多少的零件。

    总之我身为人类代表,不能做出丢脸的举动。

    而且不能伤害到哥哥的名誉。

    当伯特有这种自觉,责任就压到身上,胃开始痛起来。

    「凯伊。在去休息室前……我能先去一下厕所吗……?」

    「你肠胃不好?」

    是你的内心太坚强啦……!

    伯特在心中呢喃——

    回到D室后,凯伊向大家说明阿纳克大团结的相关事项。

    成员们对宣传大使这件事觉得很可疑,并对凯伊会亲密地叫「对吧,伯特?」感到讶异。当伯特回答「对、对呢,凯伊」,众人就朝他瞪去。

    可是,凯伊很诚恳地说明宣传的意义,以「我想不会给大家添麻烦,你们只要像平常一样完成业务就没问题了」说服众人,D室成员们即使感到困惑,还是接受并回到工作岗位上。

    宣传活动开始进行,另一方面太空开发的重头戏「荷米斯计画」正朝著成功如火如荼地展开,D室的人们根本没停下来休息的机会。

    太空人史提夫的轨道飞行预定在大约一个月后的九月中旬,原本这个计画是搭载人偶,故许多规格有所变更,各方面交给D室的委托急遽增加。伯特深切体会到D室在研究开发上肩负起很重要的部分。

    可是人类对待D室的方法实在很过分。看不惯新血种族能使用电脑的人类,在递交委托时也高高在上,连说声拜托也不愿意。

    「态度真差……」

    当伯特不经意说出这句话,米亚用毫无感情的声音回应。

    「对人类来说,我们跟吸入算式、计算后吐出答案的机械一样。就只是这种东西。」

    简直像在说「鸡是拿来生蛋」、「牛是拿来挤奶」,但从米亚身上感觉不出愤怒或悲伤的情绪。虽然总觉得在附近听到这句话的凯伊哀愁地叹了一口气,伯特一看过去,她却和往常一样微笑著。

    「职务增加我知道你很辛苦,不过还是要麻烦你帮忙啰。」

    「嗯,那当然。」

    从没想过自己会当上人类代表。伯特内心还无法平复下来,但周末以外的时间若没好好完成D室的业务,戴蒙部长会骂人。

    「好,来工作吧……!」

    他一口气喝下苦涩的咖啡提振精神。

    读完ACE的教学手册,伯特开始写起程式。只要数值有一丁点差错就可能会引发严重事故,必须要小心谨慎。

    可是。

    委托书上写满了算式,无法理解算出来的数据到底会用在哪里。就算委托书上掺杂比如制造核武,或是科学性的合成食品之类跟太空完全没关系的计算,也会在不知不觉的状况下进行作业。

    比起跟别人一起,伯特比较喜欢一个人默默工作,所以他不讨厌写程式,但他希望起码能感受到太空。

    「唉……」

    伯特一叹气,隔壁的米亚就瞪著他。

    「很无聊吗?还是觉得很烦?」

    「……这确实算不上有趣呢……」

    伯特老实地回答后,米亚指著委托书上的算式。

    「把算式看成太空的话?」

    「嗯?」

    「太空能用数字表现。从算式去想像遥远的天体。比方说这或许是月球的引力、这或许是能抵达木星的火箭引擎……搞不好根本就不是我们想的这样,可是要怎么想像就是个人的自由。」

    「喔……」

    经她这么一说,原本没有生命的算式一个一个栩栩如生,感觉像产生了意义。伯特觉得很佩服而看向米亚,她却摇头。

    「这不是我想出来的方法,我不会去想像太空。」

    「啊,这样啊……那么是谁的?」

    「凯伊。她很常下意识地念著算式,偶尔会混进『彗星……』或『银河……』之类的。」

    正在桌上作业的凯伊弯著腰,做出彷佛在跟计算文件对话的姿势。藉由影像记忆刻划在脑中的科学和天文学在脑内融合,她的脑海中或许正出现无垠的宇宙。

    「那米亚小姐你写程式时是在想像什么呢?」

    伯特不经意地一问,米亚的眼神变成像要拿辣椒酱泼他。

    「……」

    「对不起,当我没说……」

    伯特垂头丧气地回到工作岗位上。他告诉自己要小心,用跟凯伊交谈时一样的态度对待其他同事会吃不完兜著走。

    再度面对编码纸的伯特模仿凯伊的想法,从算式中找寻太空。

    这个程式会用在哪里?是飞往月球的火箭吗?他一面幻想一面在用铅笔在纸上振笔疾书。

    能用数字表现未知的太空,是非常不可思议的事情。

    感觉被担任宣传大使的沉重压力所压垮的内心,稍微得到了解脱——

    朱红之瞳 Vermilion eyes

    即是是白天较长的南部夏天,过了晚上七点太阳也开始西下,积雨云宛如浮在空中的怪物,染上了夕阳的颜色。

    凯伊当上代言人后,迎接首个周五的夜晚。

    她是从研究所搭公车回家,当公车通过架在密基比河上的桥后,在第一个公车站下车。这里是月影区为数稀少的公车站之一,也是她搭公车能到的离家最近的地方。月影区的道路没有铺上柏油,每当下大雨马上会变成一团泥泞,公车由于轮胎会陷进泥巴中无法动弹,所以不愿开到更深处。

    公车司机是个态度很恶劣的人类,凯伊还没完全下车,就像要推她下车似地把门关上。虽然太过沉浸在思考中,差点坐过头的凯伊也有错就是了。

    轨道飞行加上宣传工作,使得脑内的交通大打结。到本周的前几天她都和米亚等数人一起搭车回家,就算发呆也不会忘了下车,但最近因为身为宣传大使的事情只有凯伊一个人加班。

    「不行。我得振作点……」

    不久前从研究所的楼梯上摔下,压在伯特身上的影像鲜明地浮现。

    「唉……糟透了、糟透了……!」

    她难为情地蜷曲著身体。就算想忘掉也已经刻在脑海里。幸好伯特是好人,若是别人可能会要求赔偿医药费。

    前来D室的人是他真是太好了,凯伊打从心底这么想。伯特不会刻意刁难其他同事,态度也不会嚣张。还很认真学习电脑。

    可是,要当宣传大使的搭挡似乎有些靠不住。

    明天周六将举办阿纳克大团结的首次活动。参加七名太空人(荷米斯七人组)的欢送会,凯伊和伯特都要进行各一分钟左右的致词。会场是位于海湾地区的火箭发射中心。关于活动的详情已由珍妮佛说明过,但伯特一脸苍白又说他肚子痛。另外,先前提过的泳装照摄影会在活动结束后进行。

    D室的人们基本上都支持著凯伊,她们说「凯伊小姐够资格当我们的代表」并抱持著信赖,但提到同为宣传大使的伯特都异口同声地担心「他没问题吗?会不会扯后腿?」。就连伯特本人也表现出「由我来当真的没问题吗……」的不安。当然凯伊也感到紧张,可是——

    「也只能硬著头皮上了……!」

    凯伊做好觉悟。想著总之回到家后来练习致词吧。

    凯伊的家是从公车站往南走的湿地地带附近,徒步要花上三十分钟。虽然很热又辛苦,但她已经习惯了。

    在饮水处喝著不冰的自来水,走在红色沙尘满天飞舞,长满杂草的道路上。

    月影区是和时代尖端的电脑非常遥远,大战前的世界。

    油漆斑驳的栅栏中,类似简陋木屋的住家毫无秩序地到处林立,由藤蔓包覆的连栋平房,在窗户玻璃破掉的部分上贴著报纸。要是来个大型飓风,有很多住宅都会遭到破坏吧。

    离开道路的草丛中,贫困移民和非法移民所居住的货柜屋在凶猛的红火蚁窝旁排成一列。

    灯泡烧坏的路灯没人处理,昏暗的小巷中,目露凶光的混混边赌博边拿起整瓶私酿酒(月光)并直接就著瓶口灌下喉咙。人群中还掺杂著一些雏妓。

    看到完全就是联合王国最底层的这些人,胸中抱持著怜悯及可以说是憎恨之情的凯伊快步离开。

    「内战纪念广场」可说是月影区的中心。广场上有座竖立著骑马雕像的公园,周围是充满活力的商店街。

    超市、餐饮店、理发店、酒吧、葬仪社。电器行里面有月影区中唯一的电视,肩负起街头电视的功用。虽然没有设备完善的医院,但有兼具妇产科功能的诊所。月亮信仰的教会抚慰心灵,也拿来当集会场所。比起人类居住区,月影区的每种设施都是简陋又朴素,但经营者是新血种族或移民,没有扩充的资金,所以简陋也是理所当然。

    与人类居住区最大的区别,就是没有州警的派出所。因此戴著警察风格帽子的义警会拿著旧式的步枪巡逻。为了吓阻在夜晚活动的闪焰倶乐部,他们会对空鸣枪。

    凯伊一走进商店街,正在街头电视前为新血种族拳击手加油的孩子们,便满脸笑容地一涌而上。

    「凯伊!欢迎回来!」

    「我回来了。」

    凯伊从袋子里拿出圆形的马口铁罐交给孩子们。这是她在回程中于ANSA的贩卖部买的奶油饼乾。

    「要好好平分别吵架喔。」

    「谢谢你!」

    手脚脏兮兮、身材痩弱的孩子们抱住凯伊。

    一到夜晚,下班的人们逐渐聚集到商店街上。住在这个城市的男性主要职业都是在港口或锯木厂等地的劳力工作。女性则是海鲜工厂的作业员,或是人类居住区的清洁工或帮佣。

    凯伊每天都会绕到超市。跟人类居住区的店家比起来商品种类算很少,但调味料或辣椒类,还有用来制作自制番茄酱的番茄摆得琳琅满目。

    凯伊总是买熟食,理由是她的料理技术可说是惨不忍睹。用菜刀时割到手指是家常便饭,若是削蔬菜的皮,不知为何可食用的部分会消失。还会发呆到锅子烧焦,有好几次甚至感觉到有生命危险。

    凯伊拿著玉米罐头、洋葱、青椒、炒芹菜、炸鲶鱼去结帐。

    柜台旁的墙上贴著凯伊将会登台的活动海报,她感到有点难为情。海报的主角是七名太空人(荷米斯七人组),下方排列著伯特和凯伊的照片,但凯伊的脸由花朵图案包围,明确能理解到这个城市的主角是她。

    白发的老店长一面结帐,一面跟凯伊说话。

    「电脑……我完全不知道那是什么,凯伊真厉害啊。」

    笑咪咪的老店长牙齿七零八落,尖牙已经掉了。红眼也隐藏在下垂的眼皮底下,除了尖耳外看起来就像人类的老人。

    「你以前是我们店里的计算机,现在已经是国家的计算机了呢。」

    凯伊在年幼时会和老店长一起站柜台,一瞬间就把老店长念出来的金额计算好。「这是让你回家的能量」,从老店长那收下代替报酬的草莓糖,凯伊一边含著一边活力十足地在酷暑中走回家。现在也只要舔一下糖果,那时的记忆就会随著甜味苏醒。

    客人们聚集到凯伊的身边。

    「凯伊,你的成绩终于获得认可了啊。」

    「明明之前就在做太空飞行的相关工作。」

    明明凯伊有经手亚伦的弹道飞行的重要关键,但出现在电视上的却都是太空人亚伦和克劳斯博士。就算有介绍ACE公司的电脑也不会提到凯伊的名字。城镇的众人都对此很不满。然而凯伊苦笑著谦虚地说。

    「电脑又不是我发明的,ANSA有很多职员啦。」

    老店长看了海报一眼后皱起眉头。

    「我是支持凯伊,可是太空开发啊……我是有贴活动的海报,不过我实在没什么兴趣呢。」

    周围的女客人们也点头,各自抒发起不满。

    「有钱把人类送上月球,不如让贫困的新血种族孩子免费上学。」

    「卫生设备还有柏油路也是。」

    「吸血鬼症候群的研究也一样。」

    「希望比起天上,政府更要把目光放在地上。」

    「没缴多少税金的我们,政府根本看不见啦。」

    居民们以在ANSA工作的凯伊于为荣,对太空计画却只有不满。凯伊很尴尬,只能苦笑著点头。她们的意见很正确,没有反驳的余地。

    这时,才刚想说天空在轰隆轰隆作响,激烈的雷声随即摇晃著门口的玻璃。

    「!」

    女客人们闭起嘴巴,郁愤和牢骚都被雷给震跑。

    好机会,说著「我得在下雨前赶回家!」的凯伊正想快步走出店外。

    「凯伊,你忘了拿东西!」

    被这么一叫,她才发现把买好的东西忘在柜台。

    「啊!抱歉……」

    老店长和客人们笑出声来。

    「就算长大了,这种少根筋的地方还是没变呢。」

    搔著头的凯伊想蒙混过去。难为情让她的脸颊变烫。

    「啊哈哈……」

    凯伊到小学毕业为止都在这个城市长大,但国中之后则在北部的学生宿舍一个人生活。因为种族隔离政策,南部没有能让新血种族受高等教育的学校。

    凯伊家里很贫穷,没有教育资金。教师向镇上的大家呼吁不该抹灭有神童之称的凯伊的可能性,由每个人各出一点钱来凑齐金额。老店长也是赞助者之一。

    从贫困的城市进入大学,而且还学会使用电脑,都是多亏有居民们的援助。凯伊认为如果周围没有能理解自己的人,那她肯定会被当作有有问题的麻烦人物而终老一生。

    之后长大成人的凯伊进到凯瑞研究所工作,回到了老家。有现在的自己都是多亏镇上的大家,她抱著很深的谢意,可以的话想要报恩。会给孩子们点心也是出自这种心情。

    「那我这次真的要回去了……」_

    拿了商品的凯伊正要走出店外,老店长担心地对她说。

    「凯伊,认真工作是很好……千万要保重身体喔。」

    「好的!」

    听见凯伊充满活力的回答后,老店长用那没有牙齿的嘴巴咧嘴微笑。

    太阳沉入地表的尽头,深沉的夜晚来访。

    大颗的雨滴打在覆盖沼泽的睡莲叶片上。雨水沿著缠住山胡桃木的葛蔓滴下。鱼和螯虾在小河里游来游去,河水上涨后导致短吻鳄在森林中迷路。

    就在那样的河边。

    凯伊就住在位于由丛生的月下美人(昙花)所包围的庭院深处,用砖头当地基的木造小屋。

    打在浴室窗户上的雨声逐渐变小,青蛙的叫声响彻云霄。

    「呼,好懒……」

    凯伊泡在浴缸里,原本在想著明天的致词,回过神来已经泡到水都不热了。

    她在意的其实不是致词。问题是泳装。突然接到要拍泳装照的指示时,她甚至感到头晕。

    她一面用手掌舀水泼到手臂上,一面轻轻抚摸。

    「嗯……没很显眼吧。」

    害不害羞先不管,应该看不出来。

    她离开浴缸,用月下美人做的洗发精洗头。受到柔和的芳香包围,疗愈感和无法忘怀的悲伤混杂在一起。

    好想让她看看自己出人头地的一天,凯伊一这么想内心就纠结在一起。

    洗掉泡沫的凯伊一走出浴室,客厅就传来收音机的声音。

    「咦……爸爸?」

    凯伊到家时还不在家的父亲多明尼克,似乎结束了港口的工作回到家中。

    擦乾身体的凯伊穿上便服前往客厅。

    多明尼克果然在客厅。打赤膊的他坐在椅子上,边吃炸鲶鱼边喝私酿酒。可能已经喝了不少,光秃秃的头顶和满布肌肉的胸膛呈现红色。

    湿掉的工作服挂在椅背上,裤子也湿了。大概是淋到大雨吧。

    凯伊察觉他在等洗澡,连忙出声催促。

    「对不起我洗太久了。快去洗吧。」

    咕噜一声喝光私酿酒后,多明尼克粗鲁地抓起工作服朝浴室走去。在走到凯伊面前时停下脚步,不高兴地说。

    「我不会去看人类主办的活动。」

    「我很清楚啦……」

    凯伊充分了解地点头。

    多明尼克一走进浴室,往后伸手碰一声把门关上。

    凯伊并没有想要父亲来看。虽然寂寞划过心头,但她非常能体会父亲的心情。

    「……那我也来吃吧……!番茄酱、番茄酱!」

    凯伊想替自己打气,硬挤出笑容。

    我努力的话,我们一定能获得幸福。而且不光是这座城市,而是世界上的大家都获得幸福。

    所以,我绝对得抓住在黑暗深处开始发光的星星。

    凯伊对著开在窗外的月下美人发誓。
第三卷 第三章 天文观测
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    终于迎来活动当天,伯特和凯伊搭著珍妮佛所开的车,往火箭发射中心移动。由于噪音和会有零件掉落等原因,这个设施离市中心很远。连结海湾地区的道路上住宅很少,也有钻油塔和因为终战而不再需要的军事车辆堆成的坟墓。

    开了一会进入海湾地区后,到处都有写著「通往太空之路」的看板。从今年年初把黑猩猩SAM(山姆)射上太空,以及亚伦的弹道飞行成功以来,火箭发射中心变成太空开发的圣地。旅馆的大厅摆设火箭模型、礼品店贩卖各式各样的纪念品。发射火箭时会有大批新闻记者和观众涌入,连和太空没关系的教会都挂上火箭的图画。

    从车窗往后流逝的海洋在太阳照射下闪闪发光,然而伯特的心却乌云密布。

    他的胃已经痛起来了。

    大约一小时的活动内容以激励七名太空人(荷米斯七人组)为主,伯特和凯伊的公开露面则是暖场,然而这跟瞩目度的高低毫无关系。除了肚子痛外,他从两天前就紧张到睡不著,黑眼圈很严重。

    珍妮佛透过后照镜看著后座的伯特。

    「你脸色很差呢。等一下还要拍照片喔?」

    「我知道……」

    伯特看向身旁的凯伊。

    凯伊一面沐浴在从窗户吹进来的海风中,一面茫然在思考些什么。看起来不像在紧张。虽然那张脸庞就算不化妆也很美丽,但现在给人的印象比平常还亮眼。服装也是有花纹的红色礼服,很引人注目。另一方面伯特则是和工作时相同,穿著老土的衬衫和宽松长裤。一眼看过去比较像凯伊的随从。

    当在等红绿灯时,珍妮佛拿出传单给伯特他们。

    「这是你们的简历,将会在会场上发给参加者。」

    在思考事情的凯伊也接下传单。

    在各自的照片底下刊载著经历,伯特确认凯伊的简历。

    一样是二十四岁,出身地是这座城市。学历——

    「……啊?」

    伯特惊讶到说不出话来。

    超优秀。

    凯伊的经历是跳级进入世界前几名的名门大学,取得电脑科学学士学位。令人惊讶的还不只这些,上面写著她二十岁就在国立天文物理观测所计算月球轨道和追踪拜鲁斯努一号。

    伯特也毕业于州内顶尖的有名大学,但和她一比根本是鲶鱼。听到影像记忆能力时就觉得她不是泛泛之辈,没想到居然厉害到这种程度。

    受到冲击的伯特呆滞地望著凯伊的脸,凯伊若无其事地问他发生什么事了。

    「不……因为我没听你提过这种经历……」

    「是吗……?」

    凯伊用食指抵著脸颊,露出困惑的神情。

    「我应该跟你说过我读过大学,还有在研究所使用电脑……」

    「是那样没错,可是这也太让人吃惊!而且还是天文物理观测所!我都很认真读那里的报告喔!你怎么不早点跟我说……!」

    遇到跟太空有关的事情就兴奋起来的伯特连珠炮似地不断讲著,这让凯伊轻轻叹了一口气。

    「因为说出来有些人类会嫉妒我。」

    她这么一说,伯特突然懂了。主动表明这种华丽的经历,的确搞不好会被认为在自夸。伯特还想问很多关于研究方面的事,但看对方似乎不太起劲,便压抑住想谈论的心情。

    「——我并不会嫉妒喔。」

    珍妮佛边开车边插嘴。看来她对凯伊有著奇妙的敌对意识。

    「应该说看经历才发现我跟凯伊读同一所大学,我是你的学姐。」

    「是这样吗!?」

    凯伊似乎也不知情。

    「我的主修跟你不同,是社会政治学。」

    说到这里,珍妮佛的声音突然严肃起来。

    「……欸,共和国不是有个叫琉德米拉-赫尔罗瓦的女性秘书官吗?」

    那是站在格吉耶夫身旁,美丽却表情冰冷的女性。伯特在电视和报纸上看过她很多次。

    「那个人怎么了吗?」

    「我大学同学里有个人长得很像她喔。而且还是留学生。」

    「咦?是本人吗?」

    珍妮佛以半信半疑的感觉说。

    「谁知道呢?名字不一样,出身国也不同呢。只不过间谍当然会隐藏真实身分,而且这是那个国家的事情,说不定会在杀人后抢走户籍。」

    虽然一派轻松地说出很可怕的事情,但感觉有可能发生才是恐怖之处。接著珍妮佛以前所未有的沉重语气说。

    「以前交给你们的宣传手册上也有写,变得有名后会有各种人接近你们。可别让人有机可趁。特别是伯特……」

    伯特咽下口水。

    「你好像不太会应付女性,感觉会中美人计呢。」

    「才不会!」

    这时凯伊盯著伯特。

    「怎、怎么了?」

    宝石般的美丽朱红色眼睛让伯特心跳加速,凯伊突然叹了口气。

    「感觉就会上钩……」

    「连、连凯伊都……!我不会中美人计啦……大概……」

    「不过啊……」伯特告诫自己这不是在开玩笑得小心谨慎。现在是不知道什么人会潜伏在何处的局势。其实的确有间谍混进核武研究所,相关人等都遭到逮捕,还有人被判死刑。

    「你们看,就快到了喔。」

    珍妮佛一说,伯特看向窗外,用来追踪飞弹的天线群到处林立。

    是圣地。

    伯特曾梦到过好几次的憧憬之地——但作梦也没想到会以代言人的身分到达此地——

    被带到会场的休息室的伯特,内心处于极度紧张的状态。虽然会场有准备午餐却完全吃不下。他不断地重覆阅读致词文的小抄。

    一看活动的流程表,偏偏他得第一个上台致词。而且司仪还是哥哥亚伦。大概是想让兄弟同台炒热气氛,对伯特来说根本是多此一举。

    伯特在脑内模拟著致词,光这样做身心就一直发抖,心跳也急速上升。

    「唉……呼……」

    伯特叹了太多次气而感到口渴,一直不断喝著水。「你喝那么多等下会想上厕所啦……」甚至让凯伊担心地这么说。伯特很羡慕津津有味地吃著沾满番茄酱的玉米面包的凯伊有颗超强心脏。

    伯特试著提议一下。

    「我认为应该女士优先,让你先致词也没关系……」

    「在最后关头变更我想不太好喔。」

    马上遭到拒绝。

    因为伯特实在太消沉,凯伊出声鼓励他。

    「你想想,跟伊琳娜和列夫在全世界面前的演讲比起来,这就像在沼泽对青蛙或螯虾讲话吧?我这么想内心就能冷静下来……」

    「青蛙或螯虾吗……」

    试著想像后,不知道是不是错觉,伯特觉得心跳稍微变慢一些。这么说来,这是第一次从凯伊口中听到伊琳娜的名字。她对伊琳娜有什么想法呢?

    ——才刚转移注意力没多久。

    珍妮佛带著手持相机的中年男性登场。

    「他是『利维画报』的记者。要记住他喔。」

    以照片为主的利维画报杂志,是跟ANSA宣传部签署专属合约,负责报导太空人的私生活情报,可说是唯一的官方媒体。ANSA只跟这本杂志签约的原因,是为了从蜂拥而至的媒体中保护太空人,并方便控制情报。但副作用是其他杂志因为没办法报导摇钱树而愤恨不平。

    「利维画报以外的记者经常会偷拍,你们要小心点。」

    在家门口堵人已是司空见惯。亚伦搭的火箭发射时,就有上百名的记者包围他的老家。也有人跟伯特接触,并希望他能提供与亚伦有关的内幕消息。可是伯特只认识操守廉洁的哥哥,所以没有任何事能说。

    就像这样,喜欢挖八卦的大众报纸用尽各种手段要获得太空人的传闻,为了增加发行数量连可疑的情报都加以报导。尽管阿纳克新闻才刚因刊载「史上首位太空人是苏霍伊辛上尉!」的错误情报而受到共和国政府批评,但在之后仍大肆报导「联合王国将狼人射上太空!」,完全没学会教训。

    伯特和凯伊在跟记者打招呼时,珍妮佛用手指著门。

    「快看,英雄们来了喔。」

    穿著优雅的西装,七名太空人(荷米斯七人组)跟著政府发言人威风凛凛地走进房内。

    他们是从海军、空军、海军陆战队挑选出来的中校,年龄都在三十几岁左右。年龄跟阶级都比共和国的太空人还高。因为有身高限制,全员都是一百八十公分以下,但由于散发著英雄的光环,在伯特眼中看来有两公尺那么高。

    把金发剃得很短的亚伦看到伯特就举手打招呼。

    「哟,伯特。好久不见啦。」

    从弹道飞行成功的凯旋游行以来,这是阔别三个月的重逢。太空人们为了完成各自的职责,忙碌地在全国各地奔走,很少有机会齐聚一堂。

    以洗练的姿态散发出干练气息的亚伦,关心著缩起身子的弟弟。

    「宣传的工作我也感到有些困惑。只是变得有名也是使命。国家及ANSA的事业不是实现个人梦想的慈善活动。要背负相对的责任是理所当然。」

    接著亚伦想跟凯伊握手。

    「幸会,凯伊。我听说弹道飞行能成功都多亏你的大力帮助。」

    凯伊也用笑容回应露出爽朗笑容的亚伦。

    「能得到你的称赞我感到很光荣。」

    首次见面的两人相处得非常自然,感觉不到种族之壁。俊男美女握手的光景,伯特感觉就像太空开发的象徵。还有他觉得优秀又开朗聪明的凯伊,跟哥哥在某些地方很像。只是哥哥不会发生摔下楼梯的糗事。

    「喂,亚伦。也介绍给我认识一下啦。」

    要挑战载人轨道飞行的太空人史提夫-霍华德走了过来。

    太空人史提夫曾在测试驾驶员时期,驾驶超音速飞机创下横跨大陆飞行的纪录,是很受欢迎的人物。若代表亚伦的字是「优雅」,史提夫就是「狂野」。轨道飞行以强行军的方式决定在九月十三日发射火箭,太空人史提夫只却笑著说「这像场驾驶原型机冲进激战地区的赌博」。有著军人气质的史提夫,与赌上性命的飞行再适合不过。

    太空人史提夫在看了一眼凯伊后,有些不满地哼了一声。

    「我想把自己的性命交给人类的脑袋,但似乎不能如愿呢。」

    话中透露出对新血种族及电脑的怀疑心态。可是凯伊完全不畏惧那样的史提夫。

    「制作出电脑的是人类的脑袋。请放心。」

    在凯伊坚定地说完后,太空人史提夫露出浅笑,拍了一下伯特的肩膀说「拜托你啦」,然后就把亚伦带走。

    原本与记者和发言人在讨论相关事宜的珍妮佛对伯特和凯伊招手。

    「来,要前往会场了喔。」

    伯特的心悸完全停不下来。

    各国的采访团已经进入用来当会场的礼堂。这场活动是表明要挑战轨道飞行,和首次公诸于世的阿纳克大团结,瞩目度很高。坐在一般座位的三百名听众有九成以上是人类,新血种族很尴尬地集中在角落。

    从后台看到观众席的样子,伯特的双脚怕到无法动弹。

    舞台上挂著写上「梦想计画」的横布条。

    看了布条后珍妮佛讽刺地说。

    「太空开发根本没有什么梦想啦。」

    「咦?」

    伯特和凯伊一齐看向珍妮佛,她用说明的语气说。

    「报社和出版社为了发行数量、政治家为了选举、企业家为了做生意而利用梦想。即使如此,你们还是要热烈地诉说梦想喔。让纳税人热血沸腾,愿意付出观赏费。OK?」

    「O、OK……」

    珍妮佛的意见非常现实,没有说错任何事。凯伊也像能接受般地点头。

    通知典礼开始时刻——下午一点的铃声响起。

    担任司仪的亚伦一登台,无数的闪光灯闪烁,会场响起盛大的欢呼声和掌声。

    亚伦拿起麦克风,开始进行开幕的致词。

    「我的飞行只不过是伟大冒险的开端——」

    凯伊的表情也变得僵硬起来。伯特太过紧张,导致亚伦的声音完全进不到他脑中。当他确认著致词文的小抄并在脑内不断覆诵时,终于轮到他上场。

    亚伦看著后台,以充满希望的声音说。

    「今天在七名太空人(荷米斯七人组)上场前,我们请到嘉宾。伯特!凯伊!」

    来了——

    伯特用渗著汗水的手重新戴好眼镜和系好领带。

    在亚伦的呼唤下,受到盛大的掌声包围,伯特走上舞台。

    双脚在颤抖。胃不断绞痛。视线刺在身上。

    舞台的中央,伯克和凯伊站到亚伦的身旁。

    不断亮起的闪光灯令人头晕目眩。

    比起列夫和伊琳娜的演讲,听众是青蛙和螯虾,青蛙和螯虾——

    「那么伯特,能请你说句话吗?」

    亚伦拍了一下伯特的肩膀。

    伯特想起列夫的演讲,说出魔法的咒语。

    来,出发吧……!

    他慎重地念出背好的致词文。

    「各、各位好……我是亚伦的弟弟,伯特-法菲尔德。」

    声音都快破音了。

    「我在凯瑞研究所担任D室管理人,然后——」

    「我说,伯特。」

    亚伦突然插嘴,伯特的心脏猛烈地跳了一下。

    「D室是什么的简称?」

    「咦,啊,是数位电脑室的简称,然后,呃……」

    忘光了。

    被问了问题,伯特将一切都忘得一乾二净。

    「呃…………」

    他本来想要靠小抄而摸著口袋,却找不到小抄。

    「…………」

    伯特脑袋一片空白。脸色也越来越苍白。

    他低头假装要重新戴好眼镜,拚命在回想。

    会场发出交头接耳声和窃笑声。

    这时亚伦笑著说出「伯特,谢谢你」,接著从伯特手上抢下麦克风。大概是判断再这样下去不妙。「我弟弟在求学时期,曾经在小型卫星竞赛获得优胜喔」,亚伦替伯特缓颊,并要观众拍手。茫然自失的伯特面前,安慰的掌声像要终结他性命的杀虫剂般喷过来。

    然后亚伦迅速地说「接著我们请D室的室长,凯伊小姐来说几句话」。

    突然要上场,凯伊再次站好,轻轻地吐了一口气。

    伯特萎缩到像缺水的仙人掌,两人在他身旁开始对话。

    「凯伊小姐她完成弹道飞行的计算,并使用电脑对我的太空飞行做出重大的贡献。我非常感谢她和在D室工作的各位新血种族职员。」

    亚伦向凯伊敬礼,观众投以热烈掌声。特别是新血种族那一群人,他们自豪地大声拍手并吹起口哨。

    凯伊难为情地鞠躬后,直视著会场,用清澈的声音开始说。

    「初次见面,各位好。我是凯伊-史加雷。我使用『ACE』公司出品,世界最尖端的电脑,与伯特和新血种族的伙伴们一同参加太空开发。」

    模范般的致词行云流水地进行。

    看著凯伊和亚伦站在一起说话的样子,伯特有种疏离感。接著再度产生要代表联合王国与列夫和伊琳娜见面的话,还是这两人比较合适的想法。

    伯特祈祷著希望时间过快点,他低著头偷看观众席的动静。这时他看见有部分的人对凯伊比中指,还有人做出斩首手势。

    「咦……」

    这是很过分的侮辱。

    他们不是来激励太空人。而是憎恨夺走血汗钱的太空计画,以及地位比自己高的凯伊。搞不好,观众席里有些人是来亲眼确认猎物的闪焰倶乐部成员。

    当伯特一这么想,人类看起来就像戴著瘟疫面具的亡灵。他忍不住把目光从观众席移开。亡灵们诅咒的是新血种族,但帮助新血种族的人类也可能会成为目标。

    他们的行为应该也有进入凯伊的视野中。她却像完全没看见亡灵,抬头挺胸地继续和亚伦交谈。

    不久后凯伊的致词结束,亚伦请两人下台。伯特快速向听众行礼,然后立刻走下舞台。

    「——ANSA史上最烂的致词。」

    被珍妮佛用看著死螯虾的眼神严厉地指责,伯特内心变得很沮丧。「第一次上台没办法啦。」虽然被凯伊如此安慰,但伯特最多仅能点头说道谢。凯伊也一样是第一次上台,而且还有人在台下侮辱她。伯特对自己的没出息感到绝望,当他在休息室的角落垂头丧气时欢送会已经结束。

    典礼结束后,伯特和凯伊要拍泳装照,七名太空人(荷米斯七人组)则要赶往别的会场演讲,所以双方在大厅告别。

    「你是名门法菲尔德家的一员,我希望你能好好加油。」

    亚伦给伯特施加压力。伯特很想马上辞掉宣传大使的工作,但气氛不允许他说出这种话。

    「我第一次上台,很紧张……」

    伯特边搔著头边尴尬地笑著想蒙混过去,亚伦却摇头做出否定。

    「凯伊小姐也很紧张喔。她笑容很僵硬,下台时我有跟她握手,她的手掌都是汗。」

    「是那样吗……?」

    伯特看向在大厅角落的凯伊,太空人们包围著她,不断追问她关于电脑的事情。他们想要消除把自己命运托付给未知的机械这种不安。

    凯伊察觉伯特和亚伦的视线,一如往常地露出可爱的微笑。

    亚伦小声地对伯特说。

    「只是她的紧张或许是来自别的原因。你有看到观众席的那些人吗?有些人在侮辱她。」

    「那真的很过分……」

    「那种人到处都是。虽然就算是闪焰倶乐部,也不会在公开场合做出危害她的举动……但如果出了什么事,你要保护她喔。」

    「啊……嗯。」

    虽然是很想保护她,但伯特实在很不会应付那个诡异的集团,只能祈祷不会出事。

    接著亚伦轻轻拥抱伯特后对他比出大拇指,就走向太空人们。

    两人彷佛互换位置,从质问中获得解放的凯伊走了过来,与珍妮佛及记者会合后,众人前往停车场。一行人再来要移动到海岸的拍摄地点。

    半途中,一名据说是隶属于火箭发射中心的中年男性空军士兵叫住了伯特。

    「伯特,你能帮我签名吗?」

    做了最烂的演讲,居然有人要求签名,这让伯特感到很意外。

    「真的要我的签名吗……?」

    「我在简历上看到你以前在空军服役过。空军开发的火箭最后都变成烟火,所以我很期待你喔,哈哈哈。」

    向珍妮佛确认后得到一定要签的许可,伯特便在男性递上的传单照片上流畅地签名。

    看到伯特签的名,凯伊很佩服。

    「哇,你签得真好。好像巨星呢。」

    「是、是吗……」

    伯特为了这种时候有特别练习签名,但在致词搞砸后实在说不出口。

    「你有练习吗?」

    伯特吓到。

    「唔,多少有练一下……」

    凯伊没有嘲笑他,而是小声说「我要不要也来练习一下……」

    收下签名的空军士兵注视著伯特,然后一脸怀念地说著。

    「从这么近看,你更像我那战死的儿子了。」

    「您的儿子过世了吗……」

    「他在首次上战场的时候也很紧张……那就是我最后一次看到他,如果有什么事我会去帮你,毕竟太空开发竞赛也是战争。不过你要更有干劲一些啦,不然这样会让空军看起来很没出息。」

    签名签得很漂亮这件事现在反而令人感到羞耻。

    空军士兵离开后,正要回家的客人们聚集过来要求签名,伯特的面前大排长龙。当他正不知如何是好,被珍妮佛在耳边说「这是工作」之后,他便开始应对。

    另一方面,凯伊则仅有数名新血种族排队。也有看起来很想要她的签名的人类,但中间却有看不见的歧视之墙阻隔,没有人去找她。

    这时,一名人类少年喊著「凯伊——」并冲过去。

    「你会被她咬啦!」

    双亲连忙抓住少年的手阻止。

    注视著少年的凯伊露出五味杂陈的表情。她忍耐著多深的悲伤和愤怒,伯特完全无法想像。说不定她已经习惯了。因为这是很常见的光景。

    人类的双亲会吓阻与想要新血种族好好相处的孩子。这是为了让孩子将来不会跟吸血鬼恋爱,故意要灌输厌恶感。政府的宣言中歌颂「种族融合」,但并没有传达给国民们。突然被说「人类和新血种族要和睦相处」实际上根本做不到,邪恶的州法也尚未废止。

    伯特在替他们签名的人类中,也有人一直说出歧视性字眼。

    「跟新血种族同一个房间,你一定很辛苦吧。」

    「不,没有那回事喔……」

    伯特虽然温和地做出否定,还是会听到「——阿纳克明明是人类的国家」、「——她搞不好是想带回存在于月球的吸血菌来毁灭地球」这种发言。

    当伯特快受不了的时候,珍妮佛对络绎不绝的队伍感到不耐烦,喊了「接下来还有行程,索取签名请等下次机会!」将队伍解散,把两人带往停车场。

    得到解放的伯特和凯伊几乎同时松了一口气,但代表的意义想必不同——

    火红的太阳将白沙晒得滚烫,翡翠绿的海洋绽放美丽的光芒。

    在海水浴场的更衣室中,伯特换上不起眼的深蓝色泳装。在健壮会受到赞美的这个国家,曝露出孱弱又苍白的身体实在很悲惨。伯特每年都想说在夏天到来前要锻炼身体,却总是撑了三天就半途而废。

    伯特一走出更衣室,凯伊也正好走出来。她穿著圆点图案的连身型泳装,明确地勾勒出苗条的身体曲线。通透的白皙肌肤,清楚浮现的锁骨,之前她很在意的上臂其实很纤痩,泳装开衩部份的胸口微微隆——

    「你看得太认真了啦……!」

    凯伊脸颊通红,用双手遮住胸口。

    「抱、抱歉……!」

    伯特连忙别开视线。

    可是她穿泳装的样子很美,几乎让人不知道她原本是在意哪些地方。无庸置疑地可爱,还有种异国风情的优雅。等到照片刊出后,受到人类欢迎也不奇怪。

    「久等啦~」

    走过来的珍妮佛把救生衣交给两人。

    「咦?这是……」

    伯特和凯伊看著对方,凯伊也感到很困惑。

    「呵呵……」珍妮佛像个小恶魔般地嘴角上扬。

    「你们看起来还完全不了解对方,双方感觉有距离感喔。所以为了让你们变得更亲密,我把预定行程改成水上活动啦。」

    说完后她手指著的前方,快艇用超快的速度拖来两人座的橡皮艇。

    「等等,我没听说过这件事……」

    「你有说什么吗?」

    这位姐姐好可怕。伯特直觉最好不要忤逆她。

    「那个。」

    凯伊有点难以启齿地指著招牌。

    「这里是这种地方。」

    上面写著「人类专用设施」。

    珍妮佛露出邪恶的笑容。

    「我用国家权力强迫他们同意了。」

    伯特穿上救生衣,把眼镜交给珍妮佛保管后搭上橡皮艇,趴在凯伊身旁。虽然注意尽量不要碰到凯伊的身体,但因为很狭窄,不管怎样肢体都会接触。

    鼻子闻到潮水的味道。因为伯特不太会游泳,一旦掉下去就糟了。

    凯伊的银发随风飘摇。伯特稍微侧眼看她,形状漂亮的锁骨凹陷处积了少许海水。

    「嗯?」

    两人的视线对上。

    「嗯、嗯……这个,我不太会游泳……」

    「我也是……我完全不会游……」

    凯伊深深地叹了一口气,并用细长的手指把头发往上拨。那瞬间昙花的柔和香味随著海风飘散出来。

    「喂!两位要保持笑容喔!」

    一看向岸边,珍妮佛身旁的记者拿著相机对准两人。

    真危险。要是注意力集中在凯伊的泳装这种照片被刊在杂志上,那就是家族之耻。

    伯特告诫自己要小心。

    「笑容吗……」

    伯特硬是挤出笑容。这时——

    呼嗡嗡!

    快艇在未经预告下以超快速度开始前进。

    「唔哇!」「呀!」

    越过波浪带来的冲击比想像中的还更大。快要掉下去的伯特,紧紧地握住边缘的扶手。他咬著牙,已经做不出笑容了。

    凯伊双脚不断乱踢还发出惨叫。

    「要掉下去啦!」

    快艇高速转弯,强烈的横向G力压在两人身上。

    「呀啊!」

    凯伊顺著横向G力撞向伯特。

    「咦!」

    「噫……呀、呀、呀……!」

    「要把体重压到相反方向,不然会掉下去啦!」

    「为什么!?」

    「思考一下横向G力!」

    「我有在思考啊!」

    一起搭船后才发现凯伊的运动神经非常迟钝。她还自己用体重让橡皮艇倾斜。

    快艇急转弯,又把速度催得更快。

    「唔哇!」

    四溅的海水泼到脸上,令人感受到游乐园的云霄飞车所无法比拟的恐怖。凯伊泪眼汪汪地挤出声音。

    「我明明听说是要拍泳装照……!」

    快艇蛇行,橡皮艇也跟著左右摇晃。

    不管怎样也飙得太狂野了吧!

    这时快艇的驾驶转过头来,对凯伊投以坏心眼的视线。

    「他故意的……!」

    虽然拚命抓著不想掉下去,但凯伊的重心移动实在太笨拙,伯特一直被往外挤。

    「不要推啦!会掉下去!」

    「可是……啊啊,手指麻了,我……撑不住了……」

    凯伊抓著扶手的指头滑掉。

    「啊!」

    「噫啊啊……!?」

    瞬间,凯伊用手抱住伯特的身体,脚也缠上去,慌张地整个人抓著伯特。

    「等等!太、太乱来了啦!」

    「救我……我不会游泳。」

    凯伊的脸贴在伯特的侧腹上,每当她发出「噫」的惨叫,鼻头和呼吸就搔著伯特的侧腹。她的手很用力地抓著伯特,柔软的胸部靠在对方腰上,大腿则夹住脚。

    「凯伊,我、我不行了……!」

    会掉进海里的恐惧和被抱住的刺激超过忍耐极限,导致伯特的脑袋和精神崩溃了。

    然后。

    啪……!

    橡皮艇整个翻覆,两人掉到海里。多亏有救生衣并没有溺水,但伯特也没有力气游泳。凯伊也像死掉的水母般漂浮在海上。

    伯特仰望天空,重新在思考著。

    我应该是被分发到研究所的营运部门,为什么我会跟新血种族的女性一起在海中全身湿透……

    两人回到岸边后,珍妮佛和记者用苦涩的表情迎接他们。

    「你们啊,表情一直很僵硬根本没办法拍照片。所以最后决定要用正常的方式拍。」

    「好……」

    伯特脱下救生衣戴上眼镜,和凯伊照著指示坐在沙子很烫的海边。被橡皮艇搞得累翻天的两人一起坐在原地发呆。伯特身上还明确残留著被凯伊抱住的触感,这也是他精神恍惚的原因之一。

    珍妮佛鞭策著伯特。

    「伯特!你的眼镜歪了!还有要摆出知性的笑容!」

    「好、好的……」

    伯特戴好眼镜硬是挤出笑容,接著对凯伊小声说。

    「只能相信这样有助于太空计画了……」

    「对呢……」

    两个人一起拍照,伯特无论如何都会想起登台活动。认为比起自己,亚伦跟凯伊合照一定会比较好看。

    摄影师在换底片时,伯特不经意地问凯伊。

    「换我哥来当人类的代表会不会比较好……?」

    凯伊听完摇了摇头。

    「不。我认为是你比较好喔。」

    「真的吗?」

    这样像受到认同,伯特的内心有些雀跃。

    「因为亚伦先生是太空人又是国家英雄,跟我不一样。」

    凯伊也有感觉到和伯特相同的劣等感吗。

    「而且我认为太空开发不光只重视在太空闪烁的群星。」

    「嗯……?」

    「加上共和国也不过十几位太空人,可是他们飞上太空的背后有数以万计的技术人员及科学家在协助。所以我希望大家能理解除了有月亮在夜空中闪耀,地上也有在月光下绽放的昙花……开玩笑的啦。」

    凯伊感伤地说著,但当摄影再次开始她又可爱地微笑。

    伯特一直觉得跟发光发热的哥哥比起来,自己是灰暗的星尘。不过凯伊让他察觉根本没必要把哥哥跟自己放在一起比。

    话虽如此,大家对宣传大使的期待,是相对于太空英雄的地上英雄。我真的能成为那么了不起的人物吗,伯特又感觉到不同的沉重压力,对著相机露出僵硬的笑容。

    隔天是周日。伯特躺了一整天,身心的疲劳却一点都没消除。他躺在床上,一面喝著冰块完全融化的可乐,一面茫然地看著电视。

    占据他脑中的是宣传活动。

    泳装照拍完后,珍妮佛拿给两人预定行程表,里面有一堆和国民的交流活动,让他感到头很痛。

    『不久你就会习惯了啦。应该说你不快习惯我会很困扰。』

    珍妮佛毫不留情地如此告诫,伯特感觉心理快要承受不住,但身旁的凯伊看完预定表后,对伯特投以温暖的微笑。

    『我想会很辛苦……今后也一起加油吧!』

    凯伊用双手摆出可爱的握拳姿势,那样的她给了伯特勇气,让伯特忍住没吐出泄气话。这种情况不能说出自己不擅长与人交流。

    电视播映著科学特别节目,ANSA的克劳斯博士以解说员身分登场,正在讲解据说能在九月三日到四日的换日时刻看到的月全蚀。克劳斯博士从十多年前起就在进行科学的启蒙活动,也曾帮忙制作以太空旅行为主题的动画电影,伯特也深受其影响。

    「博士也在做宣传活动,我也得加油……」

    伯特看著窗外挂在空中的月亮。

    既然是开拓名为太空的未知荒野,「挑战」这两个字当然会随时挡在前方。必须一个一个跨过。

    「为了参加海伯利昂计画……我要以地上英雄为目标。」

    他学凯伊用双手做出握拳姿势,重新打起精神来——

    周末从事宣传活动的伯特,周一开始要回去做D室的平常业务。

    「伯特,你已经习惯ACE这台电脑了吗?」

    早会后,伯特被凯伊这么问,他搔了搔还翘著的头发。

    「不,还无法完全灵活运用……」

    虽然有慢慢在理解FORX,他仍然是个新手。有时会在米亚身边帮忙写程式,但大部分的工作是搬运打孔卡等杂务。「推给人类的男性做真的好吗……」同事中有人以新血种族的角度在担心著,伯特却不是很在意,无论任何事他都愿意去做。处理频繁发生的卡纸问题已经算得上专家,大家都很依赖他。

    「我好羡慕你的手那么巧……」

    凯伊看著在修理机器的伯特,感到非常佩服。

    「因为我的长处就只有这个啊。」

    伯特没有谦虚而是坦率地回答,凯伊听完摇了摇头。

    「你就算自己很忙,看到有人遇到困难也不会坐视不管吧?我认为这点真的很棒。」

    「是、是吗……」

    虽不知道自己有帮上多少忙,但她这样说让伯特很高兴。

    刚被派遣到D室来的时候伯特很紧张,现在也很习惯了。应该是说同事们不会做出非必要的干涉,所以感觉很自在。

    不知不觉间,这样的伯特成为负责对应人类职员的窗口。

    有时技术人员或科学家会来领取和递交计算文件,但他们似乎只想跟人类打交道,因此都只找伯特说话,自然地伯特就成为负责人。宣传活动让大家都认识他也是很大的原因,在聊天时都会顺便问凯伊的事情。果然会在意拥有显赫经历的她。

    「凯伊她是怎么样的人啊?」

    「聪明又优秀喔。」

    为了保全她的名声,伯特没提到冒失这点。

    实际上,她的工作量很惊人。

    大半的业务都会给凯伊过目和指导,几乎是不休息地在工作。如果她病倒业务将会无法继续下去吧。若以电脑用语来比喻,伯特感觉凯伊就像D室的CPU。

    那样的她应该要广为人知并受到赞扬,实在非常适合担任宣传大使。站在她身旁的自己也得加油,伯特鼓足干劲,每天都努力不懈。

    可是电脑并没有那么好应付,不管要做什么都会陷入苦战。

    就算辛苦地做出打孔卡,也只会吐出不知道问题在哪的错误讯息,明明在检查后修正,却又会产生跟前一次不同的错误。到底是程式上的失误,还是打孔员的问题,又或是别的原因,必须不断重来好几次。

    而且更换做好的打孔卡这项作业既麻烦又危险。

    比如说若整叠卡片掉到地上顺序乱掉,接下来要面临的就是得比对列表,毫无任何收获的劳动。就算谨慎地拿好,处理一叠好几千张的卡片,有时还是会发生一不小心就从手中滑落,或是整叠崩塌的意外。

    ACE的计算速度的确很快,花这些劳力有其价值,但费神的纤细作业不管是在肉体上还是精神上都是折磨,这些作业不断磨耗著在宣传活动累积之疲劳尚未消除的伯特的身心。

    最后他甚至连做梦都梦见打孔卡。伯特梦到被打孔员打洞并夹在大量的打孔卡中,像汉堡的肉饼一样被压扁。

    虽然有干劲,工作中睡魔却来袭好几次,当他在打盹时——

    「……好痛!」

    负责监督的米亚用笔刺了伯特的手。

    「下次你再睡著我会在你脸上涂鸦。」

    「老师对不起……」

    「奇怪?」伯特洗完脸从厕所回来后,正在检查轨道计算程式测试结果的凯伊困惑地说出这句话。

    「计算错误?」

    凯伊做出令人不安的发言,大家便聚集到她的周围。

    「这个程式输出的数据好奇怪。为了确认,我尝试在自己脑中解开委托书上的算式,两边对不上。」

    太空开发计画中,以为是误差的差别将会造成严重的失败,故绝对不可以放过任何失误。

    伯特也有参与制作发生错误的程式之打孔卡,他一下子清醒过来。得查明原因进行处置,但可能会赶不上提出的期限。

    当联络身为委托人的工程技术部门时——

    「就是这样我才不相信电脑和新血种族。」

    得到了很令人难受的嘲弄。

    D室的气氛顿时变得很沉重,但凯伊拍了一下手鼓励大家。

    「解掉程式错误就没问题了。我想大概是打孔卡的错误,找出来修正就OK啦!」

    凯伊冲劲十足地想要挽回信赖,在她的带领下大家也都士气高昂。众人分成错误分析组和日常业务组,伯特当然要做错误分析。

    伯特参考著FORX的教学手册,仔细比对著计算结果和打孔卡,他打从心底不希望从自己负责的部分找到错误。

    视线在一行一行确认时逐渐变得模糊,他好几次用手指去推眼镜。

    当花了一整天再度仔细确认程式码,从伯特负责的部分找到了有如线头般大小的差异。

    「咦……这个……?」

    DO 10 I = 1.10

    伯特的背脊整个发凉。

    「这里不是句号,而是逗号吧……?」

    DO 10 I = 1,10

    只不过是搞错「.」和「,」,但对程式来说却是要命的失误。这是因为句号会被视为「资料的数值」,逗号则会视为「叙述的段落」。

    这就是导致程式错误的原因。

    犯下粗心的过错,伯特感觉眼前一片昏暗。

    「电脑应该要自己可以判断出这种程度的问题……」

    然而,电脑只是忠实地执行人类指示的计算。

    总之确认了程式错误的原因,室内的气氛缓和下来,凯伊也把手贴在胸口,安心地吐出一口气。

    「太好了!要是没发现就继续做下去,可能会引发严重的事故。」

    是太好了没错,但被迫做了多余工作的同事们,一齐用冰冷的视线看向伯特。感到该负起责任的伯特只好一直跟大家赔不是。

    这时凯伊像要袒护伯特似地走到大家面前。

    「请别怪伯特。他六日要做宣传的工作所以没办法休息,累积不少了疲劳。而且他才刚来这里一个礼拜,我觉得他已经很努力了。大家一开始不是也出了很多错吗?」

    米亚和大家都说著「说得也是……」并互相讨论起当时的失误,怀念地回想那段时光。接著凯伊温柔地对伯特微笑。

    「伯特你下次也要小心点喔。」

    「是……」

    获得安慰的伯特感觉获得救赎了,但另一方面,当他一想到凯伊也一样没有休假就觉得自己很没出息。她明明完全没有显露疲态,专心地在处理业务。

    晚餐后的休息时间。伯特拿著咖啡走到大楼的顶楼。对他来说,能够独处的厕所与顶楼是避难场所。

    像这样心情沮丧的时候抽菸或许能平静下来,但伯特的支气管不好,很怕吸到烟。

    而且比起那样做,他更想茫然地眺望星空让内心能放空。

    夏天的大三角在夜空中闪闪发光,银色的弦月浮在空中。

    虽说没有白天那种灼热的阳光,依然很闷热。蕴含半咸水湖(盐湖)的湿气,带著暖意的风紧黏著肌肤。

    伯特想找个没人会来的地方,便走向水塔的背面。

    看见有个人影靠在铁栏杆上让他吓了一跳。

    「啊……」

    那个人是凯伊。握著小玻璃瓶茫然地眺望星空的她,因为发现伯特而惊讶地瞪大眼睛。

    「咦?伯特,你在休息?」

    「嗯。你也是在这里休息吗?」

    「我偶尔会跑来。一直待在地下会喘不过气来,而且这里没人会来很安静……」

    凯伊说完就摇晃了一下小玻璃瓶里装的方糖。

    妨碍她休息不太好,虽说伯特也想独处,但掉头离开又会很尴尬,因此以和凯伊隔著微妙距离的位置靠到铁栏杆上。

    凯伊把方糖放入口中,像吃糖果般含著。

    伯特喝了一口咖啡后,再次提起程式错误的那件事。那时他很沮丧,没有余力向凯伊表达谢意。

    「我给你制造麻烦,你却袒护我,谢谢……」

    「不会。累了的话很容易看错呢。」

    程式错误导致不必要的加班,凯伊却完全不怪他。令人感觉到无法光用同为宣传大使的搭挡这种原因来说明的温情。

    「不过发现错误的时候为什么你要那么袒护我?大家表情都很难看,我还以为你也会严厉地指责我……」

    伯特指出这件事,凯伊害羞地转动小玻璃瓶。

    「这是因为……呃……我在高中和大学的时候处在只有人类男性的环境里……我想说你也是相同的心情……」

    她的朱红色瞳孔落寞地摇晃。大概是受到很严重的歧视吧。可是她却关心身为人类男性的伯特。

    然后凯伊低著头不发一语。或许是难受的回忆涌上心头。伯特想说这不是该继续下去的话题,便转移话题。

    「听说月面照片拍摄计画的试作一号机,好像会在两星期后发射升空呢。」

    「咦?」

    凯伊讶异地抬起头来。

    ANSA在位于全国各地的研究所进行行星探索等各式各样的计画,而「拍摄月面照片」正是其中之一,在离莱卡库雷森特很遥远的西部都市有在开发探测机。宣传资料上写著那边也有使用ACE公司的电脑。

    其实共和国早在两年前就已经达成拍摄月面这件事,联合王国是总算开始进行。

    「我好期待呢。孩提时代所描绘的幻想,渐渐都化为现实。」

    伯特梦想著太空旅行,抬头仰望月亮。

    「会搞错句号跟逗号的人根本没资格说『希望有一天能加入海伯利昂计画的团队』这种话呢……哈哈……」

    伯特苦笑著看向凯伊。

    「海伯利昂一定会录取你吧。」

    「嗯?嗯……」

    静不下心来的凯伊让小玻璃瓶在手掌上滚动,她先是一瞬间露出笑容,又看向浮在半咸水湖水面上的月亮。

    「……谁知道呢。毕竟这个国家的太空计画处于搞不好会随时中止的状态……」

    「希望女王陛下说出『带我去月球』呢。这样的话,反对太空开发的国民也能接受吧?」

    「哈哈……那我差不多该回去了。」

    脸上带著笑意的凯伊把身体从铁栏杆上移开,接著快步离开。

    「等等。我也一起回去。」

    「你明明才刚来休息吧?」

    转过头来的凯伊感到很不可思议。

    「这个……因为会加班是我造成的……现在不是悠哉休息的时候。」

    「喔,不错的心态呢。那么——」

    凯伊走到伯特身旁打开小瓶子,把一颗、两颗、三颗方糖通通放进伯特的咖啡里。

    「咦、咦……?」

    「投入燃料。你要喝完喔。」

    凯伊笑了出来。看来这是她的处罚方式。

    伯特深深地鞠躬,刻意满怀歉意地说道。

    「我不会再失败了。对不起。」

    「呵呵,那我们回去吧。」

    凯伊伸了一个懒腰后开始往前走。头上发出光芒的银色月亮,照亮著在夜晚的黑暗中前进的她。看著她彷佛沐浴在镁光灯下的背影,伯特在内心发誓。

    我身为一个人、身为职员、身为她的搭挡,必须要努力追上她。

    伯特一口气喝下方糖还没完全溶解的甜咖啡,回到电脑在等著他的战场——

    东西冷战越演越烈。

    八月十三日。共和国联邦的卫星国,突然用铁丝网和卫兵包围联合王国的占领区,筑起全长四十五公里的封锁线。

    各种报章媒体连日都以头条报导这起封锁事件,太空开发计画的情报夹杂其他新闻里刊载在背面。

    在火箭发射中心的登台活动成为附上大张照片的报导,接著当刊登泳装照的「利维画报/阿纳克大团结特刊」发售后,伯特和凯伊以「肩负起联合王国的科学发展,兼具智慧与美德的俊男美女」广为人知。

    「居然用这么大的篇幅……」

    做完平常业务后,伯特在所内的宣传室看到珍妮佛拿来的杂志页面,即使对不安稳的世界局势抱持复杂的感想,还是对自己的照片感到很难为情。凯伊也一样露出害羞的笑容。

    登台活动上的伯特表情僵硬又驼背,跟威风凛凛的凯伊比起来很没自信。不管怎么看都觉得伯特的哥哥亚伦和凯伊才是登对的搭挡。

    珍妮佛注视著伯特的脸,然后直接了当地说。

    「你啊,跟哥哥相较之下一点亮点都没有呢。」

    「不用你说我也知道啦!」

    泳装照也是,构图完全有如女明星的凯伊身旁站著瘦弱的眼镜男。而且伯特的名字无一幸免地都加上「太空人亚伦的弟弟」这个封号。

    「即时是那样的你,也收到很多信喔。」

    珍妮佛把好几十封信放到伯特眼前。

    「哇,好夸张……!」

    伯特忍不住叫出声来,可是夸张的不只是来自支持者的信。在街上的餐饮店也会被要求合照或签名,伯特打从出生以来第一次觉得自己很受欢迎。虽说一切都是多亏身为英雄的哥哥,但他的人生确实有了大转变。

    凯伊也一样人气高涨,全国的新血种族不断寄来信件和礼物。数量达到伯特的两倍以上,其中也有人类寄给她的。

    「真叫人难以置信……」

    凯伊大概是没发觉自己的魅力,她真的在感到困惑。

    「——嗯……这是……」

    伯特在确认信件时,发现新血种族的女性寄来的信中,装著附上唇印的性感照片。内容写著「想跟你见面吃个饭」。

    「这、这是……?美人计吗……虽然我不会上当……」

    凯伊用冰冷的视线看著故作镇定其实内心很兴奋的伯特。

    「不是美人计,大概是想要地位吧。嫁给人类当妻子在社会上的立场就会不同,新血种族中有很多女性想跟人类结婚。」

    「是、是这样啊……?」

    凯伊抱著无奈和忧愁点头。总觉话语也异常冷淡。

    「为了那种理由结婚,我完全无法理解……」

    「你还真纯真。又不是圣女。」

    珍妮佛毫不留情地反驳,凯伊听完别开视线,沉默下来。

    「……」

    珍妮佛看到她的反应后,露出恶作剧般的眼神说。

    「啊,凯伊你是未受污染的圣女吗?」

    「唔……」

    「圣女?」

    「跟你没有关系啦……」

    不理睬伯特的凯伊脸颊染上红晕。连脖子都红起来。

    珍妮佛像在开玩笑似地吹著口哨,并指著伯特。

    「你绝对很天真。」

    「什么……别随便乱说……!」

    珍妮佛看来对捉弄两人感到腻了而耸肩。

    「算了。那请你们今后也不要松懈,不要自满,纯朴又相亲相爱地宣传阿纳克的科学技术有多棒吧。OK?」

    两人虽不高兴地鼓著脸颊还是一起回答「OK……」

    接著到了周末。由珍妮佛带领的伯特和凯伊,跟利维画报的记者一起四处参加在人类居住区举办的夏天活动。

    在一千名童军面前讲述电脑是什么,在房车比赛上演说,在慈善烤肉大会上谈论太空。而且还有牛仔秀跟棒球场之类,只要是有人聚集的地方不管哪里他们都去。

    不擅面对人群的伯特陷入慌乱,都由开朗快活的凯伊来打圆场。不过不管是哪场活动观众几乎都是人类,就算伯特举止怪异,大家都会微笑地说「很像书呆子天堂的作风」并替他打气。

    累积经验之后,伯特逐渐习惯站在人群面前,也开始有了余裕。宣传活动步上轨道,也让他在D室的作业效率提升,米亚也没再用笔刺过他。

    即使快要撑不下去也还能继续坚持,都多亏了有凯伊温柔的协助及鼓励。即使凯伊屡次遭到人类厌恶,依然会去关心伯特。

    伯特非常感谢她,但又不好意思直接说出口,转而把心思花在吃饭时递番茄酱给她,监视米亚不让她对凯伊恶作剧,还有休息时拿方糖给她等小地方。

    至今都是参加在人类居住区举办的活动,进入八月下旬后,珍妮佛终于说出口。

    「下次要首度参加月影区的活动喔。」

    凯伊露出松了一口气的表情。虽然她总是一副若无其事的表情,但在都是人类的地方她待得很痛苦吧。反而是伯特因感到恐惧而眼神游移,珍妮佛直接对他说。

    「放心吧。并不是要登台致词,而是跟泳装那时候一样,目的是拍摄很开心的样子。」

    珍妮佛所出示的预定行程表写著「血色哈密瓜收获节」。那是每年八月会盛大举办的新血种族庆典。血色哈密瓜是瓜科的植物,在夏天能吃这种到带有酸味,但果皮、果肉、果汁通通都红得有如鲜血的甜美果实,故给人「这是新血种族的食物」的印象。

    自出生以来第一次踏入月影区,居然就得参加南部的新血种族齐聚一堂的大规模庆典。

    伯特的肚子痛了起来。

    前些日子才刚发生让国民的不满更加高涨的失败。

    八月二十三日,月面照片拍摄计画的试作一号机发射升空,却没有成功进入轨道,而是消失在太空中。

    ANSA御用的利维画报写下吹捧报导,在宣传活动方面成功吸引大众和各国的目光,但最重要的太空开发却不断延后。越来越看不到共和国的车尾灯,联合王国陷入穷途末路的危机——

    为了参加血色哈密瓜收获节,伯特搭著由壮硕的保镳所开的车前往月影区。珍妮佛和利维画报的记者也同行,凯伊则是要在当地会合。

    要参加新血种族的庆典虽然令伯特忧郁,但有一件事让他很期待。庆典结束后将由ANSA主办特别活动,预定会使用高级天文望远镜进行天文观测。目的是对太空计画没有好印象的新血种族进行启蒙,伯特单纯地打算自己好好享受。

    通过架在密基比河(血河)上的桥梁,进入月影区。

    只是隔著一条河,却散发著有如跨过国境般的异国气息。没有铺设柏油的道路充满纸屑和垃圾,房子都又脏又黑。

    前往参加收获节的新血种族集团,和研究所的职员在气质上明显有别。服装破破烂烂,凶恶又粗犷,还用锐利的视线看著伯特他们。

    戴著警察风格帽子的男人在街角拿著旧式的步枪。

    珍妮佛皱眉,明显表达出厌恶感。

    「那是义警队吧?我不太喜欢这里。要不是工作根本不想来……」

    不安的心情伯特也一样。绝大部分的人类对都市的阴暗角落——月影区根本一无所知,大家都抱持「不带著防身用的枪会很危险」这种想法。而且最近闪焰倶乐部的活动更为猖獗,漫延著一股不知道他们会做出什么事的气氛。昨晚在附近的都市也发生纵火事件。

    珍妮佛很不耐烦地说。

    「政府也不知道该拿闪焰倶乐部怎么办,州警如果不愿有动作,据说甚至打算出动国军。」

    「要用军队吗?」

    「对方有汽油弹和炸弹……不就明显是恐怖组织吗。」

    伯特打从心底祈祷著,希望绝对不要被波及。

    收获节的会场是过去曾为要塞的区域,建于十八世纪的石造堡垒留存至今。伯特等人把车停到堡垒后方的公墓旁,出发去寻找在会场入口等待的凯伊。

    伯特虽然已经习惯新血种族,大量男女老幼从各地聚集而来的光景实在太少见,带来很沉重的压迫感。连平常很强悍的珍妮佛也都缩起身子,黏著保镳不放。这种完全就是敌阵的状况,令人犹豫要不要靠近——

    「伯特,在这边!」

    凯伊在入口招手。她穿著和美丽的银发互相辉映的红色连身裙,在众多新血种族的女性中也很引人注目。

    「米亚还有其他人也都来了喔!」

    比平常还兴奋的凯伊带著伯特通过入口。

    收获节已经开始,新血种族把会场挤得水泄不通。

    热闹的笑声和幼儿的哭声此起彼落,烤肉的烟随著风与汗水和香菸的味道混在一起。五颜六色的气球装饰著套圈圈和打靶等摊位,野猫或小鸟跑来啄食掉到地上的血色哈密瓜果皮。这是在人类居住区很难体会到,充满活力的空间。

    环顾会场,群众都是红眼尖耳,没有任何人类参加。

    众人都对身为异物的伯特等人投以讶异的视线,还用手指著和嘲笑他们。这跟平常是完全相反的立场。可是他们是凯伊的同伴这点似乎广为人知,感受不到有需要拿出手枪的生命危险。

    「在那边吃点什么吧。」

    凯伊所前往的地方,在大型的帆布帐篷底下能够享用血色哈密瓜的烤果肉、沙拉、炒果皮或腌制品等原创料理。然后理所当然地,摆著大量的番茄酱和辣椒酱。

    帐篷的角落,米亚正在把辣椒酱洒在烤好的果肉上。那是染成深红色的可怕食物。

    「好吃吗……?」

    伯特战战兢兢地问道,米亚回了一句「又甜又辣」,接著用汤匙舀起来,毫不在意地吃著。

    这时珍妮佛硬是把深红色的超辣烤果肉拿给伯特和凯伊。

    「吃吧,这是文化交流喔。」

    「咦……?」

    蒸发的辣味刺激著眼睛。伯特用视线向凯伊求助,然而……

    「很好吃喔。」

    凯伊说完就就涂上番茄酱,津津有味地吃著。记者拿著相机对准伯特,他只好抱著觉悟一口咬下去。

    「嗯唔、咳、咳!」

    一放入口中伯特就呛到了。感觉嘴巴里和气管都要烧焦了。

    「啊,洒太多辣椒酱了吗?」

    珍妮佛笑咪咪地笑著。

    「水、水……」

    视野因泪水而模糊,伯特接下递上来的杯子,一口气喝下。

    「呀!」

    会让舌头麻痹的酸味和让喉咙烧焦的辣味袭击著他。

    递上杯子的人是米亚。

    「辣酱可乐。」

    米亚对痛苦地呻吟的伯特露出冷笑,接著就消失在会场中。

    「哈哈!伯特也接受到米亚的洗礼啦!」

    嘴角还有番茄酱的凯伊捧腹大笑。

    「我一点都不高兴……啊啊……肚子一定会痛起来……」

    伯特嘴巴里麻痹,全身流著汗,和众人一起在会场里走著。

    会场中央有颗五十公斤重,如神明般镇座著的巨大血色哈密瓜,周围进行著各种竞赛。快吃竞争和吐籽比赛,还有把果皮刻成头盔形状的雕刻比赛。D室的成员也有参加上述活动,最年长的职员还带著小孩。伯特很常在厕所遇见的男性新血种族也乐在其中。每个人脸上都挂著工作中不会展露的幸福笑容。

    每个人看到凯伊都会打招呼,还会要求握手跟签名。有些居民甚至以自豪的眼神看著她。

    「凯伊很受到大家的仰慕呢?」

    伯特这么问珍妮佛,她以带有些嫉妒的语气同意。

    「性格、长相、头脑通通是A级,没有任何会被讨厌的要素吧。所以才会选她当宣传大使。头脑偏差值只有六十三的太空人弟弟也多学著点啦。」

    「最后那句话是多余的……」

    话虽如此,正如珍妮佛所言,凯伊是很理想的技术员。想让戴蒙部长的评价从「鲶鱼」变成「一流的职员」,不光是要完成工作,还得像她一样带领团队的大家前进。

    伯特和凯伊在会场里晃了两小时,但炎热的天气夺走体力,已经到了极限。两人坐到山胡桃的树荫下,吃起刨冰。

    「好累……撑不到天文观测……辣椒酱害我的肚子也痛了起来……」

    「我也没空坐下,所以头好晕……」

    在身处敌阵的气氛下一面耗损精神力一面无所事事地站著的伯特,和遭遇签名攻击的凯伊在疲劳的性质上完全不同,不过双方都已经疲惫不堪。

    会场响起如雷的欢呼声。看来是血色哈密瓜赛跑开始了。抱著十公斤重的血色哈密瓜竞走,据说是祭典中最能炒热气氛的活动,珍妮佛带著记者和保镳前去采访。

    凯伊边用汤匙舀著刨冰,边问伯特。

    「你要去看吗……?我想休息……」

    「因为很热我也不去了……」

    当伯特整个人放松地坐著。

    「喂!」

    有人用坚硬的东西在戳他的背部。

    「噫!」

    吓到心脏快从嘴巴跳出来的伯特一转头,就看到穿戴著树枝和血色哈密瓜头盔的痩弱新血种族小孩们。

    「伯特大人啊,你要是敢欺负凯伊,我可饶不了你!」

    「咦!?我没有欺负她啦!?」

    被从没见过面的小孩称作伯特大人。从孩子们那有点臭屁的表情看来是开玩笑,但伯特不知道该怎么应对。

    露出困扰表情的凯伊在孩子们面前蹲下,用像学校老师那种方式跟他们说话。

    「真是的……你们在做什么啊?」

    「凯伊没有被欺负吗?他有没有打你?」

    「完全没有那回事喔。伯特会拿番茄酱和方糖给我,他很温柔喔。」

    「咦~?」

    即使如此孩子们还是用怀疑的眼神看著伯特,凯伊叹著气拿出零钱。

    「拿去买些东西吃吧。」

    「谢谢!」孩子们活力十足地喊完,还说了「这是回礼!」,然后把血色哈密瓜的头盔交给凯伊便开心地跑向摊贩。

    宛如一阵风暴般离开的孩子们,伯特完全看到傻眼。

    「……那些孩子是什么人?」

    「嗯……」

    凯伊以带著忧愁的眼神,注视著孩子们的背影。

    「他们是住在教会的孤儿。啊,那些孩子做出失礼的举动,对不起。请原谅他们。」

    据说他们过著在湿地捕鱼为生的生活,凯伊有时会请他们吃饭。

    「喔。对他们来说,凯伊是圣女大人呢。」

    「……」

    伯特感到佩服而不经意地说出的一句话,不知为何让凯伊的脸颊红了起来。到底是为什么呢。思考了一会的伯特发出「啊」的一声,想到这句话跟珍妮佛开她玩笑的一样。

    「……不,我只想表达你很崇高,并没有其他的意思……」

    「唔……」

    凯伊越来越难为情,还拿起血色哈密瓜的头盔遮住脸。

    沉默包围两人,陷入微妙的尴尬气氛时,珍妮佛走了过来。

    「凯伊,那个头盔是……?算了。两位去参加比赛吧。我已经帮你们报名要临时参加。」

    「咦?」「咦?」

    就算要拒绝也为时已晚。工作人员前来迎接两人了。

    掺杂在体格壮硕的新血种族男性中,伯特和凯伊站在竞走的起跑线。伯特抱著的血色哈密瓜明显比其他人的都还大上一圏,有凯伊手上那颗的两倍大。这种不利条件是敌阵的洗礼吗。虽然想要换一颗,但还没来得及说出口比赛就开始。学生时代总是垫底的伯特,想说再怎么样也不可以输给身为女性的凯伊。

    发令员挥下旗子。

    「预备,开始!」

    来不及反应的伯特起跑完全慢上一拍。另一方面,身旁的凯伊居然成功做出起跑冲刺——但是她冲得太猛,不出所料,刚跑到第三步就往前摔倒。

    「呀!」

    从凯伊手上掉落的血色哈密瓜,滚到刚起跑的伯特脚边。

    「哇!」

    伯特想要闪开,却不偏不疑地踩到血色哈密瓜的正上方,整个人滑倒。接著脸部著地,鼻子重重地撞击地面。

    「好痛——呜啊……」

    窃笑声与盛大的掌声,以及四处响起的口哨声。气氛异常地热烈。

    「痛痛……」

    伯特一抬起脸,温热的东西就从鼻子流到嘴巴。是鼻血。

    慌张地用拳头去擦拭后,他的手背整个都是血。

    那瞬间,伯特感觉新血种族们的眼神似乎改变了,整个人背脊发凉。弃权的伯特像受到短吻鳄攻击的犰狳似地落荒而逃。

    伯特躺在会场的角落,离公墓很近的长椅上,拿做刨冰用的冰块冰敷鼻子。只有膝盖擦伤的凯伊用快要哭出来的表情道歉。

    「对不起,对不起……」

    「我没事……眼镜也没有摔坏……」

    珍妮佛边喝著可乐,边傻眼地看著两人。

    「水上活动跟竞走都……要说很有书呆子天堂的作风倒是没错啦……」

    在那之后又过了一会,凯伊被从其他都市前来的孩子们带走,再度遭受签名和握手的攻击。另一方面伯特即使有人笑他的鼻栓,也没有任何人跟他要签名。

    珍妮佛一面看著这种情况,一面咬碎可乐里的冰块。

    「这个名叫阿纳克大团结的计画啊……先别提宣传科学技术,种族融合这种事根本不可能那么简单就达成呢。」

    「咦?」

    「重点是展现出愿意靠近彼此的态度……不了解第一线情况的上司是这么说的。」

    「你感觉不太能接受呢……」

    「是啊。就算要做,我认为有更好的做法。」

    「比如说什么?」

    「让你跟闪焰倶乐部决斗。」

    「——」

    「我开玩笑的啦。可以别露出一副想死的表情吗?」

    「好、好的……」

    从珍妮佛嘴里说出来感觉就不像在开玩笑,这令伯特冒出冷汗。

    「该怎么说,我认为比起依照国家指示参加形式上的活动,由走投无路的公民发起示威游行还更有力量,也比较能得到共鸣。」

    「这点我也是这么想……」

    参加数场人类居住区的活动后,伯特亲身体验到这件事。

    「可是说到成为人类代表的痩弱鼻血男孩有没有那种力量吗……」

    「唔……」

    珍妮佛毫不客气地这么说,但伯特很感谢她愿意说真话。虽然被言行太过自由的珍妮佛耍著玩,伯特对她表里如一又爽朗这点很有好感。

    珍妮佛似乎觉得很热,边用领子搧风边说。

    「以我个人而言,只要你跟凯伊还有ACE能变得有名就OK了。所以你要再加把劲啦。」

    伯特从凡事讲求效率的她身上感觉不太到对太空的热情。说起来,她大学主修的社会政治学跟太空八竿子都打不著。当然,宣传室的职员会需要和社会有关的技能。

    「珍妮佛小姐,你为什么会选择加入ANSA……?」

    伯特突然很想问这件事。珍妮佛似乎也没打算隐瞒,很乾脆地回答。

    「我原本是新闻记者,在ANSA设立时有人挖角我。说理工科的头脑都很僵硬。」

    「原来如此……」

    「既然都要做就要做好。还有最近我也找到目标。如果琉德米拉是我认识的那个人,我一定要让那臭婊子尝到屈辱的滋味,让她喝辣椒酱喝到流眼泪。」

    「你们之间发生了什么事……?」

    「你不需要知道。」

    珍妮佛愤怒地把草连根拔起。虽然不知道理由,她似乎有自尊心受损的过去。伯特直觉地认为大概是跟恋爱有关,但追问下去可能会惹恼她因而作罢。

    伯特不只肚子痛,同时也想洗掉鼻血,所以跟珍妮佛说要去厕所。当他说完后站起来时,注意到万头攒动的群众中有名男性新血种族用锐利的视线盯著他。

    他假装要推眼镜,小心翼翼地看过去。

    光头且长相凶恶的男人似乎有话想说,以在打量伯特的表情站著。

    虽然看得出跟凯伊有几分神似,但伯特怕到不敢仔细去看。而是选择别开视线。

    「怎么了吗?」

    珍妮佛这么一问,伯特用侧眼偷瞧那个男人。这时男人转身离开。

    厕所的小屋很不卫生,苍蝇到处飞舞,墙壁还腐烂破了个洞。这样连静下心来都没办法,伯特打算从马桶间走出来而正要推门。

    这时,新血种族的男人们发出的沙哑声音从门外传来。

    「那个叫凯伊的女人居然去服侍人类。」

    是对凯伊的批评。从破洞看去,凶神恶煞的男人们正在小便。

    「——我们的战场并不是太空。不需要跟人类一起以太空为目标啦。」

    「——电脑?如果真是那么厉害的东西,就颠覆这个腐败的社会看看啊。」

    在人类社会平步青云的凯伊,一定会让讨厌人类的新血种族们觉得很不爽。

    「——不过泳装倒很不错呢。哈哈哈。就只有这样。」

    进行低俗对话的家伙们让伯特感到很气愤,但直到他们离开前,伯特都不敢走出去。

    伯特一走回到珍妮佛身旁,结束签名会的凯伊也正好回来。

    「我签了太多名跟握了太多手,手好酸……」

    「说不定我签名变好看了。」凯伊甩著手,半闭著眼开玩笑地说。看著带给人温暖的她,伯特希望如果可以的话,别让她接触到像刚才那些男人们散发的恶意。

    当太阳开始倾斜,收获节也进入佳境时。

    从会场后方的公墓响起沉重的小号乐声。

    悲伤又优美的圣歌传进众人耳里。

    众人看向栏杆的另一头,表情悲痛的新血种族队伍拿著雨伞和手帕,扛著棺材朝墓地走去。圣歌是由与队伍同行的游行乐队所演奏。

    「那也是收获节的活动?」

    伯特问凯伊,她摇头否定。

    「那是丧礼。」

    「……丧礼?」

    新血种族的人们彷佛脚上绑著透明的铁球,以缓慢又奇妙的动作在走著。配合演奏,怎么看都不像丧礼。这时珍妮佛好像想起什么而点头。

    「这叫做『爵士葬礼』对吧?」

    伯特知道住在这个城市的新血种族有独特的音乐丧礼。

    仪式起源要追溯到一百多年前。新血种族创立互助的秘密结社,拉人的话术就是「附音乐的豪华丧礼」。

    遗族和游行乐队边演奏边从街角走到教会,途中听到音乐的居民逐渐聚集过来,有时还会膨胀成好几百人的队伍。

    抵达教会后,一结束丧礼,出殡的钟声就响起。接著配合圣歌等悲伤曲子,举行将棺材运送到墓地的送葬游行。

    游行队伍现在正要抵达墓地。

    伯特对独特的习俗产生兴趣,受到好奇心的驱使,隔著栏杆偷看在公墓举行的丧礼。

    墓地排列著无数并没有得到完善的管理,由石头组成的墓。其中也有坟墓因崩塌而露出内部构造。

    聚集在墓前的出席者将棺材放入墓室,流著泪献花,向神祈祷。这些流程跟普通的丧礼一样。

    然而,一关上墓室,沉重又忧郁的气氛有了一百八十度大转变。

    咚咚咚咚!

    鼓敲起轻快的节拍,小号和萨克斯风的吹奏者们用大音量吹响旋律。

    「咦……?」

    游行乐队以不适合丧礼的快乐氛围,演奏起充满活力的曲子。

    曲子是爵士乐的经典曲目「太阳与月亮的游行」。

    哭泣的人破涕而笑,甚至还有大动作地跳著舞的人。

    〈啊啊,当太阳西沉时!〉

    〈神啊,请将我引导到月亮上!〉

    〈啊啊,当星星在天空中闪耀时!〉

    〈神啊,请将我引导到月亮上!〉

    魄力和跃动感倾泄而出,蝴蝶和蚱蜢受到惊吓,从草丛中飞舞起来。收获节的参加者涌进墓地,配合音乐又唱又跳。

    面对突如其来的骚动,伯特和珍妮佛看得目瞪口呆。

    「怎、怎么回事……?」

    丧礼的参加者们由游行乐队带领,排成一列开心地离开墓地。

    凯伊配合渐行渐远的音乐,用手掌轻拍著大腿。

    「接下来,他们会一边绕行故人的回忆之地,一边踏上归途。」

    对首次体验到的神秘仪式,伯特心中满是疑问。

    「为什么在沉闷的曲子中前来埋葬,却开开心心地打道回府?」

    「到埋葬为止是要悼念死者。回程则是要庆祝灵魂从痛苦的现实中解放,得以前往天上的喜悦……」

    凯伊落寞地注视著在夕阳映照下的墓地,自言自语地唱起歌。

    「当太阳西沉时,神啊,请将我引导到月亮上……」——

    太阳完全西下后,白天的热烈气氛和飨宴如同骗人般地消失无踪,收获节就此闭幕。接著当月亮开始发光,ANSA主办的天文观测随之开始。

    在会场附近的堡垒遗迹中,架设了一般人实在买不起的高性能天文望远镜,伯特和凯伊等待著参加者的到来。

    但冷冷清清地没有半个人前来。跟在厕所遇到的那群凶神恶煞的男人们相同,大家都对太空开发没有好印象。

    伯特看向夹在两人中间的望远镜,想说真可惜而叹了一口气。

    「能够用这么高级的望远镜观测,这种机会可是很难得。明明有『吸血鬼是月亮的居民』这种传说……米亚她们也不会来吗?」

    伯特一问,凯伊苦笑著耸肩。

    「她们早就回家了喔。」

    在离两人有点距离的地方,珍妮佛疲惫地坐在快要腐朽的长椅上,对记者和保镳们发泄不满。

    「我们部门的上司真的不了解第一线。搞错预算的用法了啦。唉……好闷热!好多蚊子!好想冲澡……唉……」

    珍妮佛先看了一下手表后,似乎做了什么决定而点头,接著拿起随身物品站起来。她走向伯特和凯伊。

    「我要在车子里待命。」

    「咦?」

    自由奔放的人又做出惊人的发言,伯特和凯伊几近放弃地听她发表意见。

    「你们看,现在变暗了对吧?我担心车子会被偷或是遭到破坏。你们是活动的主角,起码要在这里再待上一个小时喔。」

    「知道了……」

    然后珍妮佛放了两瓶可乐当饯别,便拉著保镳离开。被拋下的记者在犹豫了一会后,对伯特说「如果有人来就叫我」,说完他就跑去追珍妮佛。

    变成伯特和凯伊独处。

    因为已经跟她在一起一整天,聊天的话题已经用完,伯特想不到该说什么。

    温暖的夜风从两人间吹过。茫然地望著夜空的凯伊,银发随风摇曳。

    沉默令人难受,却又无事可做。

    「机会难得,没人来的话我自己看吧……」

    伯特移动到望远镜前。凯伊只是看著伯特,并没有特别说些什么。

    伯特把望远镜朝向月亮,接著看寻星镜。用微调杆进行调整后,边看目镜边调整焦距。

    这样一来,划出美丽弧线的眉月就能看得很清楚。

    「……好美。跟我家的市售品果然不同啊。」

    伯特一面观察夜空,一面想起孩提时代。

    「以前我身体不好,很少外出……兴趣就只有天文观测和读书。」

    和第一次看望远镜时相比,太空完全没有任何变化。离读著「带我去月球」所描绘的梦想,自己是否有更近一步了呢。

    漂浮在镜头另一端的月亮,明明大到似乎伸手就可以触摸,实际上却在遥远的三十八万公里外。

    深藏在心中的意念涌上心头,话语不断脱口而出。

    「ANSA持续失败,计画到了存亡关头……我直到最后一刻都不想放弃。虽然珍妮佛她说太空开发根本没有梦想,我还是想抱持著梦想。即使列夫和伊琳娜的报告中表示神不存在,我还是向月亮献上祈祷,对星星许愿。」

    当伯特一面热衷于天文观测一面说著,远方响起小号的声音。看来又有送葬游行前来。虽然夜已深,考虑到新血种族是月亮信仰这并不奇怪。

    伯特把眼睛从望远镜上移开,似乎有话想说的凯伊盯著他看。

    「啊,抱歉,我一个人独占。你要看吗?」

    「不……」

    凯伊低头吐出一口气。

    伯特回想起自己可能太热情地在讲话,突然感到很难为情。一说到太空,他会说出平常不会说的话。什么梦想啊神啊,怎么有脸说这种话,伯特满脸通红,心口附近紧缩起来。

    「呃……你就忘了刚才我说的话吧……凯伊你也来看啊,是很美的眉月喔。」

    「……」

    没有得到回应。凯伊把随风飘逸的头发拨到耳朵上,一副有话想说的样子。

    伯特想要化解尴尬的气氛,频繁地跟她说话。

    「……对了。让教会的孩子们看,他们会很开心吧。」

    「……开心?」

    凯伊突然抬起头来。

    「嗯。我也是在跟那些孩子差不多的年纪时喜欢上太空。你要不要去叫他们来?」

    「可是……」凯伊摇头,有点难以启齿地回答。

    「你的心意我是很感谢啦……」

    「这、这样啊……已经很晚了,是有门禁吗……」

    「……谢谢你关心他们。」

    凯伊用寂寞的微笑回应。伯特因为提出鸡婆的建议让气氛变得更加微妙,他拿下眼镜,一面无意义地拨著镜脚又擦著镜片,一面挤出下一个话题。

    「……啊,对了,你是从何时开始对太空有兴趣的?会在远方的大学就读也是为了从事太空相关的工作?」

    「嗯……」

    凯伊困扰地用双手托著脸颊并低头。该不会是不想让人触碰到过去,伯特察觉这件事后连忙转换话题。

    「呃、呃,你愿意的话,能说给我听关于月球轨道的研究吗?」

    这时凯伊一脸认真地注视著伯特。

    「伯特……那个啊。我就老实说了……」

    说到这里,她先屏息了一下。那苦恼的表情,让伯特想说她是打算表明什么而先做好心理准备,于是她缓缓地开口。

    「我对太空这种东西根本没兴趣。」

    「……咦?」

    「——我最讨厌月亮了。」

    伯特想说是听错了,或是她在开玩笑。可是凯伊表情凝重地继续说。

    「你或许无法理解我的心情,但请听我说。」

    她那充满决心的眼神射穿了伯特。伯特只能竖耳倾听。

    「几乎所有的新血种族都讨厌太空开发。这点我也一样。我希望政府为了国家的面子而使用预算之前,能先拯救受到社会排挤的我们。光是发射一枚火箭,花费的金钱可以让多少贫穷的孩子去上学?」

    瘦弱的孩子们在伯特的脑海中闪过。

    凯伊的眼神毫无感情,彷佛在说给自己听似地淡淡吐露心声。

    「月影区是充满屈辱和绝望的阴暗面。每个人都想从黑暗的日子中逃脱,光线却照不进来。没有选择职业的自由,只能任人宰割。大家都想要有电视,也想开车或骑机车。也想要冷气。想吃著喜欢的东西,穿时髦的衣服和戴饰品过著快乐的每一天。可是那种事情无法实现。我们光是要活在这个时代就得拚命,没有余裕去怀抱梦想。」

    她的每一句话都深入人心,伯特感到胸口痛苦。觉得自己对身边的现实视若无睹,却沉醉在甜美的梦想中。

    沉重的安魂曲从公墓乘著风传来。

    「连医疗都是差劲透顶……!」

    从没生过气的凯伊,头一次表现出甚至会让声音颤抖的情绪。

    「应该能救活的人却只能死去……!至于吸血鬼症候群的治疗法,因为对人类来说根本不重要,没人愿意去研究……」

    咬著嘴唇的凯伊,深深地吐气想让自己冷静下来。接收到她的强烈想法,伯特好不容易才挤出声音来。

    「……那为什么你会在ANSA……?从事根本不想做的太空开发,还参加宣传活动……」

    凯伊用像要推翻疑问的坚定语气说。

    「为了开拓让新血种族能成为科学家或技术人员的道路。藉由我成为太空开发不可或缺的人物,让人类认同新血种族。」

    「原来是这么回事吗……?」

    她的行动背后所代表的意义都连接上了。为什么要教伯特电脑,为什么对宣传活动很积极。至今伯特都已为她只是喜欢太空,对太空开发很有热诚。

    可是,那是很大的误解。

    把头发往上拨的凯伊声音带著怒气。

    「即便君主是女王,这个国家的社会还是以人类男性为中心在运转。ANSA也一样。连人类的女性要成为技术员都很困难。阶级是最底层的女性新血种族,就算再怎么努力也无法往上爬,只能领最低薪资都不到的薪水。我刚到研究所任职时,有听过人事部的人类用『那家伙的薪水用猪血就好』嘲笑我。我绝不会让他们再说出那种话。」

    得知以前她半开玩笑说出来的话是事实,伯特遭受令人哑口无言的冲击。

    凯伊用深藏热情的朱红色眼睛,注视著横躺在堡垒前方的广大黑暗。

    「我很清楚几百年来的歧视是无法轻易消除的。人类至上的阶级社会,将种族隔离正当化的恶毒州法。政府嘴巴上说种族融合,但这种事根本办不到。所以……我只是希望能让人类认同我们。」

    眼前的并不是平常那个冒失又开朗的凯伊。而是用痩小的身体背负著新血种族的命运,想要开拓未来的圣女。

    「所以我致力于不要对人类筑起藩篱。要是我先这么做,对方当然也会筑起藩篱。这样是无法打破歧视的。」

    这时凯伊看向伯特,露出困惑的表情。

    「你倒是从一开始就不可思议地没有藩篱。」

    伯特不知道该怎么回答。他只是不擅长摆出像在划清界线那种高高在上的态度。

    凯伊站起来朝墓地的方向走了一步,火把的灯火有如英灵的灵魂似地在摇晃,她对著那片黑暗坚定地说著。

    「我看到伊琳娜,确信世界是可以改变的。如同伊琳娜带给我勇气,我也想带给新血种族希望。我下定决心。就算是出生在这个星球最底层的我,也要碰到月亮给大家看。」

    凯伊的视线笔直地凝视著浮在天空中的眉月。

    「所以月球登陆计画要是中止我会很困扰。因为我的梦想将会无法实现。」

    说完凯伊回头看著伯特,脸上露出悲伤的笑容,彷佛是在压抑住快溃堤的情绪。

    「就算向你发牢骚也没意义呢。对不起。」

    「不……我才是什么都不知道,抱歉……」

    她的心愿让伯特觉得很心痛。可是有件事伯特很在意。就是之前在厕所里所听见,那些凶神恶煞的家伙所做出的批评。因为怕说出事实会伤害到她,伯特委婉地传达。

    「不过……有些新血种族不知道你的想法,在他们眼中不会觉得你是在讨好人类吗……?」

    凯伊以像在说那是理所当然的样子点头。

    「我知道有人讨厌我这么做。说起来,我爸爸就是那样。」

    「咦……?」

    伯特等著她的下一句话,她说完却沉默了下来。

    小号的声音彷佛要打破静寂似地响起。从公墓传出活泼的乐曲。

    凯伊拨开遮住额头的刘海,寂寞地说著。

    「……我爸爸的事情没什么。只是父女吵架,忘了它吧。」

    凯伊低著头,紧咬著嘴唇。可能是她家中发生什么事,伯特和她关系并没有那么亲密,所以不好意思开口去问。而在无法开口下听了一会演奏之后,凯伊突然抬起头来。

    「那个……我刚才跟你说的那些话,你要保密喔。讨厌太空这件事,要是被研究所的人知道,我会遭受强烈批评。会跟你说是因为——对,你是我的搭挡,要是你有所误解,我会很困扰……还有我不希望你因为在这个城市不小心提到太空,而被孩子们和大家讨厌。」

    「……我明白了。谢谢你愿意告诉我。」

    「嗯……」

    凯伊露出松了一口气的表情。

    只是伯特感觉她的表情,还有她所说的话都有些奇怪的地方。当然伯特不认为有人会对才刚相遇不久的人诚实地吐露心声。可是明明应该是说出真心话的她,却给人说的话和内心背道而驰的印象。

    然而,继续追问下去似乎会毁掉到目前培养起来的交情,话虽如此也伯特无法说出什么机灵的话,只好选择闭上嘴巴。

    「唉,我肚子饿了。已经想回家了……可是我们还得待在这里呢。」

    凯伊不耐烦地苦笑完后跑去看望远镜,并以几乎听不见的声音呢喃。

    「……为什么会以月亮为目标呢……真愚蠢。」

    ——我最讨厌月亮了。

    那句话扰乱著伯特的内心。

    不光是凯伊。珍妮佛、政府、还有大众,大家都没对太空怀抱著梦想。明明看著同样的月亮,内心的想法却截然不同。

    我是没见过世面的梦想家吗。

    身旁的凯伊静静地进行天文观测。拨到耳后的头发滑落,但她没有重新拨上去而是继续观看探太空。

    她在看著什么,在想著什么。

    从那带著忧愁的侧脸完全无法想像。

    伯特戴起原本拿掉的眼镜,抬头仰望夜空。

    迫在眉睫的轨道飞行若是失败,太空开发竞赛将以败北告终。一切都会化为乌有。宣传大使会成为批评的箭靶,凯伊和伯特的梦想都会烟消云散。

    但就算以成功为目标,国家规模的太空开发不是一介职员之力就能影响的东西。只是伯特想要改会变让人事部说出「让她喝猪的血液就好」这种话的可耻环境。想要让教会的孩子们可以笑著看望远镜。

    ——啊啊,当太阳西沉时——神啊,请将我引导到月亮上——

    新血种族们的欢愉歌声,在这个星球的底层,不停地回荡著——

    朱红之瞳 Vermilion eyes

    收获节的隔天夜里,凯伊一个人来到公墓。

    听著送葬的歌曲,许多儿时回忆历历在目地浮现。然后差点对伯特说出不需要说出口的话。

    凯伊把从庭院摘来的月下美人供奉到墓前。

    莉贝尔提-史加雷。

    拥有自由(Liberté)之意的名字,是在凯伊还很小的时候就去世,深爱的母亲之名。

    能有现在的凯伊,母亲的贡献比起谁都还大。

    莉贝尔提在人类居住区做清洁工的工作,她很早就发现凯伊的记忆能力和数学的天分,会偷偷地从垃圾场捡回月影区买不到的书。

    教科书、工程学书籍、科学书籍、古今中外的小说、大量的旧报纸。

    凯伊把这些都记忆、吸收下来。有趣的东西她会重读好几遍,想像著书中的内容感到心跳加速。

    莉贝尔提总是像口头禅似地说著「新血种族不足的东西是教育和教养」。

    「这座城市没有人读到大学。不过既然没有前例,凯伊,就由你来当第一个吧。」

    「由我……?」

    「没错。因为你有著不会输给世界上任何人,非常杰出的能力。」

    凯伊想过好几次不想要和别人不同的影像记忆能力。因为是新血种族已经受到人类排挤,但连新血种族的同学都觉得她是怪人而与她保持距离,让她感觉世上没有容身之处。

    可是在母亲的鼓励下,她能够肯定自己。父亲也为了凑出凯伊的学费,牺牲睡眠时间拚命工作。

    在就寝前,莉贝尔提摸著凯伊的头,温柔地对她说。

    「你所走过的足迹会创造历史。」

    「历史……?」

    「没错。今后的世界将会把智慧当成武器来战斗喔。野蛮的暴力已经是过去的手段。因此要由你带头,试著改变这个国家的历史……这样会不会太难?」

    莉贝尔提像在恶作剧般地眨著一只眼。

    「虽然很难,我会试看看。」

    凯伊也学著母亲眨眼。

    莉贝尔提对学问一窍不通,所以她不会去教凯伊念书。能教的只有关于打扮方面。

    每年一到夏天,她就会使用在庭院盛开的月下美人提炼出自制的洗发精或香水,两人还会一起制作使用铁丝和胶带的鲜花发饰。

    莉贝尔提把发饰插进凯伊的头发,脸上露出微笑。

    「月下美人的别名是『夜之皇后』。很适合这种高贵花朵的凯伊是月亮的女王吗?」

    「不。妈妈才是女王,我是公主喔。」

    「呵呵,说得也是。」

    与凯伊一样有著银发的莉贝尔提很常说「我们是高贵的血统喔」。她说代代相传的戒指上镶著的蓝色宝石——月长石,是身为吸血鬼始祖直系后裔的证明。

    「你要以身为新血种族为荣,总是抬头挺胸、凛然地活著。不管人类说出多么过分的话,都不用去理他们。」

    凯伊很喜欢一直都带给她勇气的母亲。

    「等你长大比较适合戴以后,我会把戒指送给你。」

    可是这件事并没有实现。

    「今晚我会工作到比较晚,你绝对不可以外出喔。要是有看起来很有趣的书,我会捡回来给你。」

    那是凯伊最后一次看到母亲的笑容。

    那一天——月全蚀的夜晚。莉贝尔提在小巷里的垃圾场被人开枪射穿心脏。

    接触嫌疑犯的州警相信「咬了狗的女人突然袭击我,我才对她开枪」这种证词,把整起事件当作「对吸血鬼症候群的病患所施行的正当防卫」,没有认真进行搜查。

    那么温柔的母亲怎么可能袭击人类。凯伊悲伤地大哭。并非正当防卫的最好证据,就是母亲的戒指不见了。认为「这不是强盗杀人吗?」的父亲怀疑搜查的正确性,州警却表示戒指只是掉了,没有去理睬。赞同歧视派的州长底下的州警站在人类那一边。无法甘心放弃的父亲独自在人类居住区追查事件始末,某天夜里却遭到闪焰倶乐部袭击,身受重伤。

    凯伊曾憎恨人类。也对要是否去读人类的大学产生迷惘。

    可是母亲的那句话让她下定决心。

    我要创造历史,不是用野蛮的暴力,而是将智慧当作武器。

    为了回应母亲的期待,为了完成母亲的理想,凯伊接受街坊邻居提供的援助,不顾父亲的反对离开家门。

    在凯伊以奖学金生身分入学的北部高中里,只有她一名新血种族。有人骚扰她要她别来上学,甚至考试分数输给她的人类还曾用芥末酱泼她。有好几次都快撑不下去,但她告诉自己无需去理会愚蠢的人类,要抬头挺胸地面对。然后在她留下成绩的同时,也慢慢有人类纯粹地认同凯伊的智慧。

    这时她遇见了电脑。

    电脑的话,就算是新血种族下的命令也会听从。

    只要把这个当武器来并善用,梦想一定会实现。

    ——小号的高亢乐声在黄昏中响起。今天也要举行某人的丧礼。

    沉浸在感伤中的凯伊擦掉眼角的泪水。

    接著她表情认真起来,重新面对墓碑。

    「妈妈。我要成为这个国家的伊琳娜。」

    她看到在伊琳娜的首饰上闪闪发光的宝石,竟然和那颗不见的蓝色宝石相同,除了感到惊讶外,更强烈意识到自己的命运。

    「请你看著我……!」

    凯伊的眼睛在鲜艳的夕阳照射下染上朱红色。

    变成那种鲜血般的红色,显示她继承著吸血鬼始祖的纯正血统。
第三卷 第四章 飓风之夜
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    进到九月后,灼热的阳光也未见消减,依旧闪耀地火红燃烧。

    另一方面,联合王国与共和国的关系寒冷到几乎结冻。

    八月中旬,共和国在用铁丝网截断通行的旧大陆都市,筑起长达一百五十公里的水泥围墙,增强封锁力道。联合王国军派遣了大量的卫兵前往该地。在一触即发的紧张情势下,太空开发竞赛呈现出代理战争的样貌。

    离将成为分水岭,联合王国首次的载人轨道飞行已剩不到两周。

    面对正式发射,ANSA的各部门正对太空船的轨道、重返大气层还有地点的详细资讯进行最终验证,但要算出各种数据非常困难。

    质量、重量、速度、时间、距离、摩擦力。

    只要资料有一丁点变化,计算就得重来。

    日程变得很紧凑,送进D室的文件也激增。众人从一大清早持续工作到末班公车发车的时间。

    在这种紧迫的状况下,伯特和凯伊的宣传活动也有了变化。

    至今两人周末都会去参加活动,但若是轨道飞行失败,一切全都化为乌有。因此在发射前决定让两人专注在电脑的业务上,暂时停止在外面的活动。转为只破例让利维画报拍摄在所内的工作情形。

    伯特在收获节的夜晚得知凯伊的心愿后,虽然没说出口,但他比先前更卖力工作。

    即使不到能灵活使用FORX,他进步到在某种程度上能理解上面记述著什么。除了没有再犯错外,连日搬运打孔卡也让他在不知不觉间培养出体力。

    凯伊检查电脑运算出的所有庞大程式和计算结果,如果有程式错误就迅速因应。

    轨道飞行的成败不光是计算结果,还跟火箭的每个零件有关,但D室所处理的业务方面是顺利地在进行。

    ——这时。

    「奇怪。」

    和计算结果大眼瞪小眼的凯伊,看似无法接受地抓著头发。

    「奇怪……奇怪……绝对有问题。为什么会变成这种结果。」

    成员们聚集过来想说发生什么事了。

    「程式错误……?」

    米亚一问,凯伊就高举委托书让大家都能看见。

    「这不是程式错误。而是计算的委托本身就错了。这样一来太空人会无法返回地球。」

    那个委托是由营运部门的职员所制作,关于太空船轨道的重要资料。

    「你说委托有错,是怎么回事?」

    凯伊气愤地回答伯特的问题。

    「关于轨道的所有计算,应该都是以一年前我在平常业务外所制作的技术调查报告书(Technical note)为基础来算出。可是这个并不是。不管怎么组合公式都不会产生这种结果。」

    由二十五个代数符号和七个记号构成的厚重报告书,据说经过火箭开发者克劳斯博士背书。

    凯伊指著自己的太阳穴。

    「我有记住目前看过的算式和计算。从火箭的质量、摩擦系数到风洞实验的结果。所以若以我的报告书为基础来计算,答案应该会相同。」

    「也就是说……?」

    「大概是我的报告书……不对,看我不顺眼的人类想把功劳揽到自己身上,擅自做了修改吧。」

    同事们傻眼地七嘴八舌讨论起来,伯特对此当然也很不满。ANSA的职员应该要胸怀大志,以太空为目标,却在发射前夕优先按照个人的好恶行动,太荒唐了。更重要的是他无法允许践踏凯伊意志的行为。

    「凯伊,我们去向戴蒙部长抗议吧。我隶属于做出那份委托书的营运部门。」

    伯特一提议,凯伊嘴角有点高兴地上扬,但又稍微皱眉。

    「你愿意一起来我是很高兴,但要先告诉你,做这种事搞不好会让你感到很不愉快。」

    「……?」

    「我们新血种族一旦去指正人类的错误,大部分情况对方都会很不高兴地反驳。以前我应该有跟你说过,在亚伦先生的弹道飞行时也一样。」

    各部门在研究太空船的规格时,凯伊在送进D室的文件中找到错误。那份文件是由隶属于工程师部门的著名科学家制作,但所使用的资料有误。凯伊一指出这件事,科学家激动地说他不可能会弄错,周围也都单方面地把凯伊当成坏人并指责她。可是验证的结果证明凯伊的指正没错,发射顺利成功。科学家本人没有道歉,且功劳也变成科学家的。当时正在服兵役的伯特,完全不知道哥哥的成功背后居然有过这种争执。

    凯伊把手放到胸口,语重心长地说。

    「就算再怎么正确也会受到怀疑,对方绝对不可能一开始就乐意地接受。伯特,你要事先理解这点。」

    「我明白了……」

    伯特回以僵硬的微笑。虽然他一想像被戴蒙部长骂成鲶鱼的光景,内心就感到害怕。

    伯特和凯伊拿著计算结果,走进营运部门的办公室。接著在职员们的讶异视线中,跟态度冷酷地坐在椅子上的戴蒙部长说明错误。

    「……原来如此。你是要说我们的人出错了吗。」

    一如预料,戴蒙部长先是产生怀疑。

    「那么,如果照这个数值发射会有什么后果?」

    凯伊坚定地回答。

    「会输给共和国。」

    戴蒙部长说完「嗯……」,就双手交叉闭起眼睛。

    把计算委托丢给D室的职员不满地瞪著凯伊。

    「部长,一定是电脑的计算有错啦。」

    伯特感觉到那个职员一定是单纯看凯伊不顺眼。

    皱著眉头的戴蒙部长在沉思一阵子后,把交叉的双手松开。

    「这个计算结果我会再研究。」

    接著他严肃地看著伯特和凯伊。

    「重新经过计算,提出数据和程式需要几个小时?」

    凯伊思索了一下后做出回答。

    「四十小时应该可以。」

    似乎觉得可以接受而点头的戴蒙部长比出三根手指。

    「三十小时。我最多只能等这么久。完成后我再判断要采用哪边。」

    期限是隔天晚上——九月三日,晚上十一点五十九分。

    就算想要重新计算,凯伊所制作的技术调查报告书原稿并不在她手边,于是跟职员借影本。伯特一看发现制作者凯伊的署名有遭到涂黑的痕迹。

    「唔……」

    凯伊一瞬间瞪大眼睛,抬起头来后快步离开。

    一走出办公室,伯特就对凯伊说。

    「真过分。太过分了啦……」

    凯伊不知道是不是在逞强,简直像在说无聊般地拨了一下头发。

    「这种事很常有啦。而且起码克劳斯博士知道了我的名字。」

    署名这件事很过分外,伯特也很在意期限。

    「赶得上吗?缩短了十小时……」

    「我会让它赶上。今晚要睡在D室了吧。因为冷气很强比家里还舒适,我还蛮开心喔?呵呵。」

    凯伊笑得若无其事,但她心里应该气愤难平。

    「……要是有我能帮上忙的地方,不管什么事我都会做。」

    虽然遭到那名职员侮辱的人并不是伯特,却涌出想给他好看的心情。

    两人回到D室,把状况传达给米亚等人后,众人干劲十足。她们表示「无视凯伊小姐的报告书还使用意义不明的计算,我们无法允许这种事情发生」。伯特深切地体会到对她们来说,有比起轨道飞行成败更重要的东西。

    「那么各位,加油吧!」

    然后凯伊触碰ACE的棺材型框架,温柔地抚摸著。

    「我得让你全力运转,可别坏掉喔。」

    嗡……发出低沉声音的ACE彷佛在回答她。

    D室的成员们一边处理平常的业务,一面修正轨道的计算。

    凯伊一手包办量多到根本强人所难的工作。边咬著堆成小山的方糖,边从左到右审视计算文件。她只有在经过几个小时后会短暂休息。其他时间完全投入在工作上。在她身旁竖起耳朵听,就能听见有如咏唱咒语的喃喃自语声。

    「t(θ2e-θ1)=54.012

    Δλ1-2e=-198.808

    θ2e=-260.863

    t(θ2e)=66.996

    ψ1=201.203」

    无限的宇宙大概正浮现在她的脑海中。

    D室的成员们也鸦雀无声,专心与原始码及打孔卡奋斗,发出咔咔声的ACE吐出数值。所内只有新血种族会的FORX魔法,不断地解开艰难的算式。

    大家没有空一起去餐厅,D室中对电脑最不了解的伯特自告奋勇要跑腿。如果闪焰倶乐部得知伯特这个人类帮新血种族买东西,可能会出手揍他。

    伯特从被派到D室起过了一个月。采买加杂务、搬运打孔卡,简直像有求必应,但他也感受到身为太空计画一员的喜悦。比起第一天那间一直有人叫他「亚伦的弟弟」的办公室,这里舒适太多了。

    从贩卖部的收音机传出天气预报。

    《——发生于近海的飓风,预计将于明天黄昏到深夜直接登陆陆地。令人遗憾地,月全蚀将会遭到云层覆盖。》

    伯特太过忙碌,完全忘记月全蚀这回事。

    「算了,这次没看到,也还有下次能看……」

    伯特买了汉堡、薯条、零食,再购入让店员用讶异表情看他的大量番茄酱及辣椒酱,以及一大堆的方糖,放到休息室去。

    回到D室的途中,伯特绕到厕所时,碰巧遇见了新血种族的男性。只是伯特已经不像先前那样胆颤心惊。据说这位男性也在都是人类的工程师部门没有容身之处,两人不知不觉间对彼此产生亲近感。

    两人一面洗手一面闲聊。

    「伯特先生,你在收获节撞到的鼻子已经不要紧了吗?」

    「过那么久当然好了。对了,你是不是有在公墓的葬礼上用力地跳舞啊?」

    「啊……你有看到啊。哈哈……」

    虽然有著若有似无的距离感,却是很适合放松聊天的关系。

    嘎嘎嘎!怪声回荡在深夜的D室中。到了这个节骨眼,读卡机彷佛在说「理我一下」似地不断重复卡纸。

    不眠不休地工作的D室成员们发出「啊……」、「又来了」等声音。大家的集中力断线,哈欠和叹气有如涟漪般扩散。

    「交给我吧。」

    伯特立刻修好卡纸,读卡机发出顺畅的声音启动。

    拥有远远凌驾于人类的能力,有时却废到跟笨蛋一样的电脑会让人产生亲近感。

    简直就像凯伊。

    看著她默默地和方程式奋斗的背影,伯特笑了出来。

    那一瞬间,凯伊翻著计算文件的手碰到装著方糖的盘子,盘子掉到地上,发出很大的声响,她却纹风不动,持续计算著。大概是把所有脑容量都用在算式的处理上。

    可是凯伊专注于工作的程度甚至让看的人都会担心。她最后一次开口是在数小时前。「大型飓风吗……」小声说完这句话后,就又潜入数字之海。

    伯特一面捡著方糖,一面窥探凯伊的模样。

    凛然的美丽侧脸完全令人感觉不到任何疲劳。朱红色瞳孔所射出的视线不断贯穿算式,拿在手上的笔朝数值砍去。那副模样崇高到超越人类或新血种族的框架,并且很孤傲。

    伯特从她身上看到科学家、技术人员的理想模样。想著自己到底什么时候才能到达这种领域。

    建筑物的地下,离太空很遥远的场所。

    没有窗户,阳光和月光无法照进来。

    若不看时钟,就连进入深夜或是早晨到来都无法得知。

    逐渐靠近的飓风也没发现这个房间。

    空气冷冽,毫无生气的棺材林立。

    人类会裹足不前,墓穴般的昏暗空间。

    不过这里确实有想要正当地活在这个世界而燃烧热情的人。这里正是太空开发的最前线。

    时间一分一秒地过去,到了第三天的下午六点。连去休息室的时间都无法浪费,伯特在入口的旁边架起简易的零食区。放上用来补给糖分的饼乾和方糖,还准备了赶跑睡意的辣椒酱,以及要给凯伊的番茄酱。

    电脑依然用不变的速度在运作,但大家已经疲惫不堪。伯特也不例外,眼睛、腰部及肩膀都到达极限。

    在这种情况下,只有凯伊似乎不知道疲劳为何物,没吃东西的她持续处理数据。轨道飞行的重新计算进度只有她能掌握,伯特和其他人都很不安。

    「……没问题吗?」

    伯特一面换打孔卡一面问米亚,米亚则一脸倦容地揉眼睛,并打了一个哈欠才回答。

    「凯伊小姐的话,没问题的……」

    这时。

    「呼……」

    距离上次说话不知隔了多久的凯伊发出了声音,她用力地伸个懒腰。接著维持那种姿势眼神迷茫地看向时钟,困惑地问说「上午?下午?」

    「是下午……」

    伯特一出声,凯伊一下子转过头,表情放松下来。

    「看来能赶上喔。」

    大家纷纷露出安心的笑容。

    「会在飓风通过的时候结束吗?」

    「……飓风?那是什么……」

    凯伊用手指揉著太阳穴,然后突然「啊!飓风!」从椅子上站起来。

    「剩下的我一个人也能完成,大家快回家吧。」

    凯伊的提议吓了大家一跳。

    「飓风说不定会造成公车停驶。这样会无法回到家,你们会很困扰吧。」

    「可是……」

    室员们迟疑著,凯伊却顽固地摇头。

    「要是风雨打坏房子要怎么办?比起工作家庭更优先。和重要的家人待在一起吧。这是室长命令。」

    因为所有人都沉默下来,伯特便跟凯伊还有大家说。

    「我能骑机车回去,我会留下。而且这本来就是营运部门的工作。有杂务的话我也都会做。」

    凯伊跟著帮腔。

    「有他的话,我能集中在计算上,没问题。快,我家的房子也担心洪水,谁能帮我注意一下的话我会很高兴。可以吗?」

    米亚等人判断想说服她也没用,只好心不甘情不愿地点头。

    「我们明白了。凯伊小姐,你要小心点喔。」

    「嗯。那么明天见。虽然是劳动节(Labor Day),还是要请各位来上班喔。」

    目送米亚等人离开后,凯伊高兴地眯起眼睛对伯特说。

    「谢谢。这种日子你还愿意留下。」

    「这是当然的。得让戴蒙部长认同。」

    不能让她努力的结晶白费。不管怎样,都绝对要获得采用。

    「呼……还剩下一点点。一起加油吧,伯特……」

    或许是其他人都不在了,有点松懈下来,凯伊突然表现出疲态。即使如此她还是完全不休息,想要回到工作岗位上,走路的脚步却摇摇晃晃,伯特感到很担心。

    「你一直都没吃东西吧。最好吃点东西喔。」

    「……嗯……我会那样做……」

    凯伊走到零食区,把大量的番茄酱淋在方糖上接著放入口中。

    是有加乘效果吗,真是惊人的吃法,伯特看得目瞪口呆,凯伊一下子之后表情突然扭曲,还吐出舌头。

    「唔恶……好恶心……我吃了什么……」

    「等这份工作结束后,你好好休息吧……」

    看来留下来是正确答案,伯特打从心底这么想——

    凯伊再度集中精神,开始检查程式。伯特处理杂务之类的工作,专注在支援上。去搬运打孔卡的过程中他顺便看了窗外,登陆的飓风正在威猛地肆虐,天谴般的暴风和豪雨几乎都快要把窗户的玻璃打破。

    「希望要去办公室的时候风雨已经减弱……」

    总之,还剩下几小时。

    一回到0室,伯特开始帮忙凯伊。

    两人之间没有对话,只有ACE的运作声,还有用笔划记的声音静静地响起。

    如果方糖减少伯特就悄悄补充,将咖啡弄凉好让她不会烫到舌头,并把杯子放到手碰不到不会打翻的地方。

    然后在期限的三十分钟前左右,晚上十一点三十分——

    「……结束了……」

    结束所有作业的凯伊像电池没电似地趴在工作桌上。

    「辛苦了!」

    听到在旁边守候的伯特这么说,凯伊拍了拍脸颊醒过来。

    「我们去报告吧……!」

    虽然想休息一下,但事情越快解决越好。打电话到营运部门确定戴蒙部长在之后,伯特边注意走路摇摇晃晃的凯伊,边迅速前往。

    一走到外面,风雨已经减弱许多。只是夜空仍由厚重的乌云垄罩,月光无法照在地上,外头很昏暗。有很多职员已经回家,各大楼的灯光只有稀疏几处还点著。伯特心想就算没有要工作,大概也看不到月全蚀。

    营运部门的办公室只有戴蒙部长一个人喝著咖啡抽著菸,他正在加班。

    看到伯特和凯伊出现,戴蒙部长冷漠地点头,收下档案。

    「辛苦了。我会做检查,如有必要会再跟你们连络。」

    只讲了些许慰劳的话语,他就要回到工作岗位上。

    因为对方态度实在太过冷淡,伯特慎重地确认。

    「凯伊所算出的数据会采用在轨道飞行上吗?」

    「我认为一切该基于克劳斯博士所认可的技术报告书。」

    换句话说,这种说法表示虽然会使用凯伊的数据,但再怎么说都是重视克劳斯博士的见解。伯特观察凯伊的反应,可能是累到极点,她有点不舒服地按著额头。于是伯特代替她向戴蒙部长表达意见。

    「我听说她在我哥哥的飞行时也指出过错误。我想更正当地给予她评价也没关系吧……」

    「正当是指?」

    伯特受到威吓,声音变小。

    「比如说……让凯伊以科学技术职员身分加入海伯利昂计画,并让她参加会议之类……」

    「连轨道飞行都还没成功,你是在说什么?」

    「对、对不起……」

    戴蒙部长点燃香菸,用下颚指著写在黑板高处的「打倒共和国」。

    「要打倒共和国,凯伊-史加雷这种棋子是不可或缺的。可是我并不是海伯利昂的负责人。她的未来将由成果与成绩决定。还有伯特,你在担心他人的未来前先看看自己的立场吧。」

    意见彻底遭到驳回。

    两人像被赶出去似地离开办公室。

    在等电梯来的期间中,凯伊也都不发一语。

    伯特一冷静下来思考,就觉得推荐凯伊是不是自己一厢情愿,胃有点痛起来。但或许是因为达成任务,情绪有些太高昂才会胃痛。

    接著在走进电梯后,尴尬的沉默更是笼罩现场。

    「……欸,伯特。」

    凯伊差不多是隔了五分钟后才开口。

    「……刚才你说的海伯利昂那件事……」

    「啊、啊。抱歉,我忍不住……想说你以技术人员身分位居更好的职位是理所当然,所以嘴巴就不由自主……那个,我说的话可能被当成你的期望,抱歉……」

    当伯特语无伦次地飞快回答完,凯伊嘟起嘴巴。

    「就是说啊。」

    失言让伯特很想死。

    「抱歉。真的很抱歉。真的……」

    「不过我很高兴喔。谢谢。」

    凯伊露出尖牙笑著。

    一下被骂一下得到感谢,让伯特感觉胃快要受不了了。

    两人走回D室的途中,在夜风的吹拂下,伯特问凯伊。

    「我会骑机车回家……你呢?」

    现在是即将换日的时间,公车早就没了。

    凯伊用失去活力的声音回答。

    「既然回不了家,我打算睡地板……欸,食物还有剩吗?」

    「不,只有方糖跟调味料……」

    「唉……这样啊。商店已经关门了呢……」

    酒吧应该还有开,可是带人类以外的种族去会有困难,肯定会被醉汉纠缠。

    风咻地从侧面吹过,凯伊连站都站不稳。

    「哇……」

    留下她一个人实在让人很担心。她完全没有睡觉,又只有吃方糖和喝咖啡。电脑只要有供电就没问题,但她不是机械。不好好休息身体会撑不住。

    伯特在犹豫要不要用机车送她回家。如果是送到收获节的会场纳伯特也知道路。虽然开口要是被拒绝会很丢脸,但看到被风吹著跑的她,实在是令人焦虑。

    「要不要我用机车送你到半路……?」

    「咦?」

    「……共乘。坐后座?」

    伯特别开视线,连话都说不清楚。

    「嗯……」

    凯伊用食指碰著脸颊思考了一会,然后点头答应。

    「……我也担心家里,那就接受你的好意吧……?」

    凯伊接受让伯特在松了一口气的同时,难为情的感觉油然而生。飓风刚过的深夜路上应该很少人,不会引发骚动吧——

    伯特一跨上停在停车场的机车,凯伊就戴著技师用的安全帽跟著跨上后座。

    「我没有坐过机车,是像这样吗?」

    凯伊的手像在抚摸地放到伯特的侧腹部上。伯特感到很痒而抖了一下。

    「噫!不、不行!」

    伯特指示正确的乘坐方式。凯伊改用裙子不会掀起来的方式重新坐好,委婉地将双手绕过伯特的腹部,双脚用力夹紧,变成不会掉下去的姿势。

    伯特是头一遭和女性共乘,感受到她隔著衣服传来的体温,心跳跟著加速。

    「你要抓好别乱动喔。因为要是像拍泳装照时的橡皮艇一样翻覆会很惨。还有你可别睡著喔……?」

    「不会,我觉得很紧张,睡意都全消了。」

    透过后照镜一看,凯伊脸颊红通通,表情害羞。

    为了掩盖加快的心跳,伯特发动引擎。

    「那么,要出发啰。」

    被雨水淋湿的路面反射著头灯的光。风还很强,森林发出枝叶摩擦的声音。温暖的空气抚摸著脸颊。会感觉比平常凉爽,想必是累积在城市的热空气产生流动。

    路上完全没有车辆经过。深夜没有要前往研究所的对向车,只能稍微看到开在遥远后方的车子的灯光。

    凯伊不发一语,安静到令人担心她是不是睡著了,但是偶尔又会再度交叠起手指,双脚也会动来动去,让伯特能知道她醒著。

    一碰到红灯而煞车,凯伊的身体就轻轻地碰到伯特的肩膀和背部。脖子被对方柔顺的头发搔著,碰到背后的是胸部吗,伯特想到这些事脸就红起来,汗水也不停冒出。

    伯特为了冷静下来,在脑中像咏唱咒语似地重复著「惯性定律、惯性定律……」。

    「欸,伯特……」

    凯伊用低沉的声音细语。

    「什、什么事?」

    该不会是邪念被看穿,伯特感到焦虑。

    「你有决定今后会在D室待多久吗?」

    看来不是。

    「还没决定……为什么要问这个?」

    「刚才你向戴蒙部长提到我的将来,却没有讲到任何你自己的事情。」

    「因为我没有像你一样的成绩,还说想参加海伯利昂只会挨骂啦。」

    「……可是,你迟早会回到营运部门吧。」

    「嗯~这个吗……」

    因为不知道未来的事情,伯特没有明确回答。

    灯号转为绿灯,伯特继续往前骑。

    隔了一会后,凯伊小声地说。

    「……我——」

    可是她的说话声却被机车奔驰的声音盖过。

    「抱歉,太吵了我没听见。」

    凯伊便把脸靠到伯特的耳朵旁。

    「我……要是你愿意,我希望你留在D室。」

    「咦?」

    出乎意料的发言吓到了伯特。可是正在骑车又不能转过头去,只好隔著后照镜听她说。

    「总是让你做些和太空没关系的杂务,我觉得对你很过意不去……但我和大家都受到你很多帮助。」

    伯特至今的人生中从没有人依靠过他,他的胸中充满著喜悦。凯伊换成把下颚靠在伯特肩膀的姿势,两人的安全帽发出碰撞声。

    「你不在场的时候,我和大家有在谈论你,没有人对你有意见。当然,你或许会不愿意留下来……」

    伯特稍微把脸别往她的方向。

    「我没有不愿意喔。只有我一个男性的确……会不自在……不过我想成为像你一样的技术人员。」

    「像我一样……?」

    耳朵感受到柔和的呼吸,令伯特觉得有点痒。

    「昨天和今天,我一直看著你专心工作的样子,真的感到很佩服。」

    「你看了那么久吗?好难为情喔……」

    凯伊害羞地把脸移开,低下头去。

    在那之后,她没有再找伯特说话,伯特则是专心地骑车。

    凉爽的夜风很舒适,载著凯伊骑车也总觉得让人心情愉快,伯特忽然有点想绕个远路,但他告诫自己明天还有工作,而骑在通往月影区的最短路径上。

    他在以前目击过闪焰倶乐部,沿著密基比河的林荫道上奔驰,笔直地朝大桥前进。道路四处积水,为了不让车轮溅起的水花弄脏凯伊的裙子,伯特小心翼翼地稍微放慢速度。

    当大桥出现在遥远的前方时,锐利的阵风划过树林。

    水滴从树木上洒落,栖息在黑暗中的好几百只蝙蝠一齐朝天空飞去。覆盖天空的黑云,像被大群的蝙蝠拨开似地流动,接著赤铜色的满月从云的缝隙中现身。

    是月全蚀——血月(Blood Moon)。

    「快看——」

    伯特说到一半赶紧把这句话吞回去。发现自己忘记对方讨厌月亮这件事。

    这时,她那抱著伯特腰部的手突然抖了一下。

    「快停车!」

    「!?」

    听见几乎要刺穿鼓膜的呼喊,伯特连忙急煞。机车喷溅著水花停下的瞬间,凯伊便从后座跳车。

    「怎么了……!?」

    当伯特正焦急地想说发生什么事,就看见凯伊从安全帽底下露出惊恐的表情。

    「我、我有一点……那个……」

    「什么?」

    「肚……肚子痛……要去厕所……你可以先回去……晚安……」

    凯伊放下安全帽后,用手摀住嘴的她感觉像在忍著不要吐出来,摇摇晃晃地走进路旁茂盛的森林中。

    伯特跨坐在机车上,吃惊地目送她离开。

    凯伊走进的森林深处漆黑一片,无数发光的萤火虫在空中飞舞著。

    「厕所……?」

    凯伊的确一直关在房间里工作,话虽如此她的样子还是很怪。不过去追说要上厕所的女性实在也不妥。

    伯特思考一会后摇头。

    「不……应该要去追她……」

    虽然恐惧占据了身体,伯特想到如果有凶神恶煞的人躲在森林里,要是他们看见毫无防备的凯伊会有什么后果,就无法置之不理。

    「去找她吧……」

    本来试著用机车的头灯照亮前方来前进,但树木丛生,地面因为树根和石头而凹凸不平,要这么做实在有困难。伯特放弃这个选择,只靠月光和萤火虫的光去追凯伊。

    雨水从树上垂下的灰绿色树叶滴落。输给狂风的无花果掉得地上到处都是。地面泥泞不堪,一不小心就会滑倒。昏暗的兽径上,萤火虫的光像小星星般闪烁。

    细树枝刺到伯特的脸颊。

    「好痛……」

    距离她离开还不到五分钟,人应该还在附近,却感觉不到气息。

    「凯伊!」

    她脚步明明很不稳,却能在这种黑暗中自由行走,是因为还残留著吸血鬼的夜视能力吗。

    「到底是跑去哪了……」

    黑暗的深处传来枝叶摩擦的声音,但无法确定是凯伊还是动物。伯特一面祈祷不会跑出凶猛的生物,一面在萤火虫的虚幻光芒导引下往前进。周围实在太安静让他很不安,但他鼓舞胆怯的内心,双脚继续走著。

    接著在几分钟后。从树梢间探出头来的月亮,逐渐失去血色时。

    伯特在彷佛是森林长老的橡树根部,找到一个缩起身子蹲著的人影。虽然因为背对而无法判别,从被萤火虫的光照亮的银发看来肯定是她没错。

    「凯伊?你没事吧?」

    就算叫了名字,对方还是没转头。

    凯伊用遮住脸的姿势抱著右手肘,是在哭吗,她微微地在颤抖。伯特讶异地慢慢靠近。

    「喂……」

    伯特绕到前面悄悄地偷看凯伊的脸。

    「唔……!?」

    看到那幅光景的瞬间,伯特吓到脸色苍白。

    表情悲壮的凯伊卷起袖子,咬著自己的上臂,尖牙刺到柔软的肌肤中,白细的手臂流著鲜血。

    「什……」

    几乎要压扁脑袋的晕眩感涌出,伯特一屁股跌坐到地上。

    吸血鬼。

    「——」

    本能性的恐惧贯穿全身,令他完全无法动弹。

    伯特一瞬间有了会被攻击的觉悟,但凯伊似乎没看见伯特,朱红色瞳孔阴沉地摇晃。一行清泪从脸颊滑落,掠过嘴角旁的鲜血。

    「凯伊……」

    你为什么在哭。

    茫然自失的凯伊无力地移开贴著手臂的嘴巴。摇晃的萤火虫以如梦似幻的光芒,照亮染上深红色的袖子,以及沾到血液的尖牙和嘴唇。

    伯特明明应该要很害怕,却又不觉得可怕。因为颤抖而缩起身子,又流著泪的她,简直像被拋弃的小狗。

    是不想被看到才逃跑吗。

    度过感觉像永远的一段时间后,挂在树上的红色月亮恢复成银色光芒。这时凯伊的眼睛也开始找回失去的光芒。

    「……咦?」

    似乎不能理解目前的状况,她四处张望的视线和伯特的视线对上。

    「伯特……?」

    「你……那个是……」

    虽然伯特努力要保持冷静,藏不住的动摇却显露在声音上。

    「嗯……?」凯伊终于发觉到异常,她看沾著血的右手,擦一了下嘴后,脸色一下子变得苍白。

    「不……!」

    用手遮住嘴巴的凯伊慌张地往森林深处跑去,但马上就脚步不稳,脚还勾到树根而跌到,树枝顺势勾破了裙襬。

    「呜……」

    跌坐到地上的饥伊在原地一动也不动。

    「凯伊……」

    伯特站起来,缓缓朝凯伊走去。

    「你该不会……」

    「为什么……!」

    凯伊用双手抱住自己的身体,悲痛地大喊。

    「我不是叫你别跟来,你为什么要跟来……!」

    「不、不是啦……我想说你要是发生什么事就糟了。没想到……」

    没想到你会在吸血。

    两人之间笼罩沉重的沉默。

    虽然因为天色昏暗看不太清楚,出血似乎没有很严重。

    伯特不知道该说些什么才好,呆站在凯伊身旁一会后,她才稍微转过头来,露出充满不安的侧脸。

    「……你不会怕我吗……?这是吸血鬼症候群喔……」

    「……说不会怕那是在说谎。可是现在我更想听你说……」

    伯特老实地说完,凯伊忧郁地点头,撑著身体坐到附近的倒木上。

    「我想休息一下……就坐在这里说吧……」

    凯伊要伯特坐到跟她咬过的右手相反的左边。

    「你不要紧了吗……?」

    「嗯。只要喝到血就会平复下来。虽然头还有点晕……」

    伯特一坐到倒木上,凯伊就抬头仰望著夜空。

    「会发作是因为血月……」

    「我有听说过,在月蚀的日子吸血事件的发生率比较高……」

    凯伊静静地点头,然后用双手摸著肚子。

    「沐浴在深红的月光下,身体的深处会涌现渴望鲜血的冲动。我平常都很小心,为了挡住月光会躲在家里……今天太专注在工作上,都忘记有月蚀了。而且我没睡觉又空腹,导致身体状况不好所以更严重……」

    说完她就弓起身子,深深地叹气。

    这么瘦小的身体,背负著新血种族的将来和太空开发的重责大任,居然还得到吸血鬼症候群。

    伯特很想去抚摸她那缩起来的背部,却没有勇气伸手。

    凯伊抬起头来,扭扭捏捏地说。

    「……抱歉。不吃点东西我的脑袋无法运作。我可以吃掉在那边的无花果吗……?」

    凯伊捡起没有沾到泥巴的无花果,试图要把皮剥掉。但是她的手在颤抖,无法顺利剥掉。

    「给我,我帮你剥。」

    伯特剥著从凯伊手中接下的无花果,突然产生「让她喝我的血会怎样?」的危险想法。被咬虽然会痛,但想到她的尖牙刺进皮肤里,背部就兴奋地颤抖。但是伯特深信如果这么提议,她一定会拒绝,而且会非常伤心。

    伯特将突然产生的悖德想法藏到内心深处,把湿滑又带点黏性的无花果拿给凯伊。

    「谢谢……」

    凯伊边慢慢地咬无花果,边继续说著。

    「第一次发作是在我七岁的时候。我看到月蚀后不知不觉间咬了自己。吓了一大跳的双亲赶紧阻止我,在那之后又发生相同的事才确定那是吸血鬼症候群的一种。」

    「不过你为什么要咬自己……?新闻上播报的吸血事件都是咬家畜或小动物……」

    「趁还有理性的时候,吸自己的血去压抑住渴望。我们从小被教导吸血是不好的事情,也知道道德上不可以做这种事。新闻提到的发病者大概是失去理性才这么做……」

    凯伊痛苦地低著头。一度乾掉的眼眶又再度被泪水湿润。应该是难过的回忆涌上心头吧。

    「你没事吧……?」

    伯特担心地一问,凯伊就睁开眼睛。

    「啊,抱歉。唉……好久没有出这么大的差错,我的脑袋和内心都很混乱……」

    伯特看著受伤的她,想说不该再追问下去,但考虑到今后也要一起相处又不得不问。

    「平常的白天之类的时间完全没问题吗?」

    「嗯。只是发作时的记忆会很不明瞭……我有在害怕就算不是月全蚀,会不会也在不知不觉间咬了自己。所以在宣传活动听到要拍泳装照时我吓了一跳。想说要是手臂上有咬过的伤痕要怎么办……」

    凯伊轻轻地摸著沾血的右手。

    看到她的动作,伯特想起泳装那件事。珍妮佛指示要穿泳装时,凯伊很在意上臂。伯特发现自己误以为那是在意手臂太粗或太细之类的问题。

    「米亚她们知道发作的事情吗?」

    「不,我没跟她们说。人类会觉得很可怕是理所当然,新血种族之间也对这种病没什么好印象。有我这种发病者,是人类会厌恶我们的原因之一……」

    在人类的社会中,性质有别于常人的人容易遭到排挤,如果是被歧视的群体,那更是如此。

    「知道我会发作的人,只有从孩提时代就认识我的居民。双亲和学校老师以『聪明,但有些奇特的孩子』这种正面的态度接受我,我才得到救赎……」

    凯伊委婉地看著伯特的眼睛。她的眼神非常不安地摇晃著。

    「……你不会觉得我很恶心吗……?」

    「如果是初次见面我不敢肯定。说不定我会害怕,无法像这样跟你说话。可是现在不同。因为我已经认识了凯伊。」

    凯伊露出松了一口气的表情。

    「呵呵……你是怪人呢。」

    「因为我是书呆子天堂的居民啊。」

    这时凯伊用带著怨恨的眼神注视伯特。

    「欸,把吸血鬼症候群从记忆中消除……这种事你办不到吧。」

    「那实在没办法……」

    「说的也是呢,哈哈……」

    无力地笑著的凯伊在胸前合掌恳求。

    「请别跟任何人说。如果传出去,我会无法再待在研究所……」

    伯特用力地点头。

    「我不会说出去啦。因为我是你的搭挡啊。」

    「谢谢……」

    凯伊似乎打从心底放心,安心地吐出一口气。

    等吃完两颗无花果的凯伊恢复体力后,两人回到停著机车的地方。

    「……啊。」

    看著由路灯照亮的凯伊,伯特哑口无言。

    除了她自己咬的右手外,嘴巴和脸颊也都沾满了血。而且衣服上还有不少一点一点的血迹,裙子都是泥巴、裙摆破掉,大腿还露出来。

    「简直像被人施暴呢……」

    凯伊用机车的镜子确认完自己的惨状,叹了一口气并抱著头。

    「这样会不会不太妙……?肯定不太妙吧……」

    「把上衣脱掉……不行吗?」

    凯伊害羞地点头。

    「下面只剩内衣……」

    一台车子经过,伯特连忙站到前面挡住凯伊。虽然车子直接通过,如果骑车载浑身是血的女性,一定会有人报警。

    「……没办法了……」

    伯特脱掉衬衫,身上只剩无袖内衣的他把衬衫交给凯伊。

    「你把这个套上去,某种程度上应该能遮住一些。」

    「我可以借来穿吗?可是或许会沾到血……」

    「就算弄脏也没关系啦。」

    那是第一天到营运部门上班时所穿的高级衬衫,不过现在那种事不重要。

    凯伊穿上去后,虽然跟裙子的搭配很奇怪,不过可以遮住血迹。

    「裙子的泥巴就说你跌倒了,脸和手臂的血最好擦一下。哪边有水呢……」

    凯伊指著路上的积水。

    「用那个也行……」

    「不行啦!?你是男的就算了……河川的水也很脏,附近好像也没有飮水处吧……」

    「一过桥后旁边是有新血种族用的飮水处……」

    「啊,就去那边吧。上来吧。」

    伯特立刻跨上机车,站在路灯下的凯伊注视著伯特。她的嘴唇紧闭,眼神像想说什么而摇曳著,伯特感到心跳加速。

    「怎、怎么了……?」

    「……不。没事。」

    凯伊深深地戴上安全帽后,嘴角微微上扬。

    两人通过架在密基比河上的大桥,在新血种族用的飮水处洗掉凯伊身上的血。

    接著伯特想把凯伊送回家而问她要怎么走,但没铺柏油的道路泥泞不堪,变成黏答答的洪流。机车龙头的动向受到泥巴干扰,轮胎也陷进去,伯特实在没有自信在黑暗中骑车还能不发生车祸。

    伯特把车停在路肩,开口问凯伊。

    「怎么办……没别的路吗?」

    「不要紧。我用走的回家吧。」

    「你身体不舒服,还得走上三十分钟不会很难受吗……」

    「今天很凉爽。而且……你别跟来比较好……」

    一看向周围,狂风刮起的空瓶和木板到处散落,简陋的小屋受到摧残,墙壁和屋顶都掀开了。有些人正在整理房子的残骸,拿著枪的义警队在四处巡逻。伯特亲身体验到拒绝人类入内的藩篱。

    「……感觉最好不要走进街上呢……不过天色很暗,你能走回家吗……?」

    「嗯。因为我是夜之种族啊。」

    凯伊开玩笑地笑著说,接著就跳下机车并脱下安全帽。让她一个人回家是很让人担心,但她大概也在意著伯特的安危吧。在此如果硬说要送她回家,恐怕会让她有更多顾虑。

    「那么明天见。衬衫你看什么时候要还我都行。」

    「嗯,真的很谢谢你。晚安。」

    伯特对走在泥泞道路上的凯伊挥完手,便让机车掉头朝大桥前进。

    不过,没想到凯伊居然有吸血鬼症候群。平常看来是没问题,之后月全蚀要悄悄提醒她别忘记。

    「……啊,月全蚀这种东西,一年都不一定有一次。」

    「是打算跟她在一起多久啊……」,伯特如此自嘲。

    「最讨厌月亮啊……」

    伯特看著浮现在密基比河水面上的满月,低声地说著——

    狂风暴雨的一夜过去,劳动节到来。各地举办庆典和活动,人们享受夏天的尾声,到处都充满活力。

    可是发射日程迫在眉稍的研究所没有假日。伯特和D室的成员们当然要上班,连凯伊都像什么事都没发生过似地一早就露脸。在她身上感觉不到任何发作的影响,甚至还能担心同事们受到飓风直击的住家受损情况,伯特感觉放下了胸口的大石。

    水从湿地涨上来,米亚全身僵硬地说家门口有可怕的拟鳄龟,其他的人家里不是淹水就是玻璃破掉,本来不是该来上班的状况。

    即使如此大家也都不请假,是因为有凯伊这位室长。伯特强烈感受到部下对这位让大家先回家防灾,自己留下来加班的上司的信赖和尊敬。

    凯伊的努力有了回报,戴蒙部长对她所提出的轨道飞行各项数据给予高评价。虽然她说吸血鬼症候群也要对大家保密,伯特认为就算被知道D室的成员们大概也会爽快地接受她吧。

    伯特当然没打算说出去。

    然后伯特愿意在飓风来袭的夜晚留下这件事对米亚她们造成影响,米亚的言行感觉比起以前温和许多。

    「伯特,你想要我称赞你吗?」

    「不用。」

    仍然抓不好彼此的距离感。虽然有听凯伊说她们会在伯特不在场的地方聊天,感觉好像想知道又好像不想知道她们在聊什么内容……心情很复杂。

    此外,凯伊在下班后偷偷归还伯特借给她的衬衫,但——

    「对不起。不管怎么洗,血都渗进去了根本洗不掉……」

    衬衫的右边袖子留下深色的古铜色血迹。

    「我会买新的向你赔罪,请等到发薪日……」

    伯特鼓励沮丧地真挚道歉的凯伊。

    「不用买啦。又不是多重要的衬衫。」

    「可是我到底要弄脏你几件衣服……」

    她似乎还对四月的时候,小型卫星把食物喷到伯特衣服上这件事感到愧疚。看来是影像记忆能力让那光景烙印在脑海中,伯特虽然是被害者,却感觉对不起她。希望能用快乐的回忆覆写过去——

    离载人轨道飞行的发射预定日期只剩下一个礼拜。与荷米斯计画有关的各设施、各研究所都迈入最终阶段。

    暂时中止的阿纳克大团结,预计于轨道飞行结束后马上继续进行。甚至性急到发出了「伯特和凯伊必须参加庆祝轨道飞行成功的游行」的通知。

    为了讨论那场游行的细节,结束平常业务的伯特和凯伊在总部大楼的会议室等珍妮佛前来。

    能参加游行是很光荣,伯特却兴奋不起来。因为伯特在D室都只有帮忙凯伊,并没有做能跟她相提并论的工作。

    在不知道内情的大众眼中,伯特或许是能善用电脑的人类,但跳过米亚等人先受到国民的祝福,让他觉得很痛苦。更何况凯伊是想要扭转米亚她们无法站到舞台上的状况。

    凯伊是怎么想呢,伯特开口问道。

    「如果能在游行中宣传D室的成果,凯伊那个『想让人类认同新血种族』的梦想,也算是前进一步了吧?」

    凯伊听完有点不满地说。

    「是这样没错……但如果可以,我希望大家也一起参加游行。」

    果然不出伯特所料。

    她真的比起自己更把同伴放在第一。

    站在那么出色的圣女身旁,果然还是会没自信。伯特想说自己并非像哥哥那样是真正的英雄。这件事如果曝光,不光是自己会感到羞耻,还会降低她的价值。

    「——怎么了?表情那么凝重。」

    大概是伯特把不安表现在脸上了,凯伊关心他。

    「啊,没有,想像到游行的景象我就……」

    「肚子痛起来了吗?」

    「哈哈……或许是吧。」

    不能感到自卑,伯特断然地下了结论。虽然没有像凯伊那样背负著坚定的使命,我身为巨大计画的一员,还有对太空抱持梦想的人类代表,得好好完成接下的职责。而在这次的飞行中,只要能协助将技术人员比喻为月下美人的凯伊美丽地盛开就好。

    这时内线电话响起。一拿起听筒,里面传出珍妮佛的焦急声音。

    「你们两个马上来所长室!」

    受到大事不妙的预感袭击,两人从会议室夺门而出。

    所长室除了珍妮佛以外,加上所长、戴蒙部长、宣传室长等阿纳克大团结的成员,连体型像啤酒桶的人事部长也在场。所长不高兴地抽著菸,全部人都面色凝重地围著桌子。

    在烟雾弥漫的忧郁气氛中,珍妮佛把小报丢给伯特和凯伊。

    「这是明天会在街上卖的东西。」

    看到以批评执政党闻名的小报「阿纳克新闻」头版的伯特,脑袋有如遭到夸张的头条和照片迎头痛击。

    《骇人!凯伊-史加雷是会袭击人类的吸血鬼!》

    「——!?」

    凯伊用双手摀著嘴,吓到全身僵硬。

    刊在头版的照片是嘴巴和手满是鲜血的凯伊。画质虽然很差,但明显看得出来是在那个飓风的夜晚,刚从森林走出来的样子。

    还不只这样,伯特明明把那件有血迹的衬衫丢在自宅附近的垃圾场,衬衫的照片却刊载在其中一角。连垃圾都跑去翻吗,战栗从他的背部涌现。以前曾被警告要小心新闻媒体,却完全大意了。为什么不再慎重一些,他感到万分后悔。

    脸色苍白的凯伊持续摀著嘴,全身一动也不动。

    所长用手指激动地敲桌子。

    「首先麻烦你们确认报导的内容。」

    伯特战战兢兢地开始阅读。

    与事实迥异,变成凯伊吸了伯特的血。而且还刊载匿名的新血种族所提供的证言「凯伊从很小的时候就得到吸血鬼症候群」、「她母亲也是一样」。母亲也有吸血鬼症候群这件事是真的吗?

    所长用尖锐的语气逼问伯特。

    「我不清楚照片的拍摄者是共和国的间谍,还是对利维画报的独占采访契约心生怨恨的人。但问题并不在那里。告诉我发生了什么事。」

    「好的……」

    飓风的夜晚,离开研究所后发生的所有事情,伯特全部据实以报。

    所长气得咬牙切齿,宣传室长整个人傻住,人事部长用鄙视的视线看向凯伊。戴蒙部长闭著眼交叉双手,珍妮佛则抱头仰望上方。

    「凯伊没有袭击我」伯特强烈地指正报导的错误,但这对所长等人而言并不重要,所以没得到什么反应。

    伯特说完后,所长一面频繁地触碰下颚和脸颊一面点了几次头,接著用严厉的视线看向凯伊。

    「若相信他所言,你的行为是自伤,并不是伤害他人的犯罪。先不管这个……你提出给ANSA的履历表并没有记载关于吸血鬼症候群的事。为什么?」

    「……对不起。我隐瞒了这件事……」

    眼神空洞的凯伊深深鞠躬,开始说明原委。

    不管成绩多好,人类的大学都会拒绝吸血鬼症候群的发病者入学,也没办法领到奖学金。所以从离开月影区的小型社群以来,她一直都保密。发病是自我申告制,她认为只要没有发作就能隐瞒到底——凯伊如此回答。完全没有找藉口,像拿刀割向自己似地,恳切地不断为自己的过失道歉。

    「一切都是我的错。」

    听到她颤抖的声音,伯特陷入难以承受的虚无感。

    所长丝毫没有隐藏愤怒,在捏碎香菸后看向众人。

    「就算是编造,这里是自由之国,不能像那个国家一样阻止发行咬人的新闻。这篇报导一旦问世,将会引发大骚动,对政府和ANSA的批评会接踵而至。」

    凯伊忍著泪水,紧闭著双唇。

    「谁该负起责任之后再说。唯一的救赎是关于轨道飞行的计算业务几乎都结束了。对吧,戴蒙?」

    戴蒙部长交叉著双手,用僵硬的表情点头。

    「对发射不会有影响。」

    「那么,有可能会判处免职吗?」

    所长的冷酷发言,让凯伊倒抽一口气。

    人事部长边擦著额头的汗水边说。

    「那不是好方法。为了面子而解雇她的话,新血种族和人权拥护团体那些人不会默不吭声。」

    「阿纳克大团结要怎么办?」

    珍妮佛冷漠地回答所长提出的问题。

    「还正在讨论,我想应该会冻结计画。」

    换句话说,两人将不会参加游行。一切都往坏的方向发展。可是伯特却无法提出任何意见。

    接著所长面色凝重地告诉凯伊。

    「凯伊-史加雷,目前先处罚你待在家中反省,到找你来之前都别出门。现在马上回去吧。」

    说完的同时所长用力地敲了一下桌子。

    表情憔悴不已的凯伊嘴唇颤抖,想说些什么却又说不出来。

    宣传室长表情苦闷地抓头,以「我开车送她回家」的理由催促凯伊离开。

    「……真的很对不起……」

    凯伊用几乎听不见的声音说完,拖著脚走向门口的她就像被判死刑的罪犯。在要走出去时,她微微转向伯特,小声地说「抱歉……」。

    不知道该对凯伊说什么,伯特抓著裤管,目送她孤独的背影离开。

    凯伊一离开,所长说出与D室的将来有关的见解。

    「虽然不知道会引发多大的骚动,今后要她从禁足复职恐怕很困难。我在考虑乾脆把她调到偏远地区的研究所,要她在隔离房工作。」

    伯特听到这里越来越生气。没有人提出要拯救凯伊的意见,只想著要把她排除。话虽如此,伯特也想不到好方法。

    「伯特。」

    人事部长把酒桶般的肚子朝向伯特。

    「因为无法预测状况,会先观察D室的成员两、三天。为了随时都可以对应情况,我会跟ACE接洽请他们派人来。」

    「派人……?」

    「现存的成员们是凯伊的眷属,根据情况可能得全员更换。虽然不能用猪血充当人类工程师的薪资是一大难题呢。」

    伯特心想他可能就是羞辱凯伊说「薪水用猪血就好」的那个人,气愤地咬牙。

    所长站起来,用严肃的表情看伯特。

    「你留在D室逐一向我报告情况。现在只能等待报导产生的回响。还有我想新闻媒体都会去堵你,这件事你什么都不能透露。总部和政府迟早会有动作。这是场飞来横祸,请你忍耐。」

    这不是横祸。被害人是凯伊。

    可是不管内心多么愤怒,都卡在喉咙无法说出口。只不过是新进职员的伯特连想提议都不行。

    伯特结束绝望的会议,走出所长室,跟不满地鼓著脸颊的珍妮佛一起搭上电梯。

    「啊~啊……计画好不容易上了轨道,搞什么啊……」

    珍妮佛不停敲打著楼层键,还啧了一声。

    「计画要是停顿,我会被减薪喔。明明不是我的错,反正上司又会讲一些莫名其妙的理由。」

    无法压抑从体内涌出的怒气的伯特,出声呛了珍妮佛。

    「你说那是什么话……」

    「什么?」

    「你对凯伊都没有什么想法吗?比方想帮她之类的……!」

    「啊?」

    珍妮佛用「要吵架就来啊」的表情瞪伯特。

    「我说啊,我也想帮凯伊啊。我是没有很喜欢她,但认同她很努力做事。可是你要我怎么办?应该说那你呢?你或许有帮忙擦掉她的血,不过那只是表面上吧?」

    「唔……」

    「啊~糟透了!」

    珍妮佛怒气冲冲地用地踢了电梯的门。

    警铃马上大响,电梯停了下来。

    「现在是怎样啦……!」

    在不满地靠在墙上的珍妮佛身旁,伯特注视著两手,接著紧紧握拳。明明该想点办法,却什么都做不到。

    一想到被带回家的凯伊究竟是什么样的心情,胸口就快要撕裂——

    凯伊的吸血报导成为巨大的丑闻。

    ANSA只发表「尚在确认真相」的评论,并没有否定,社会上发生吸血鬼骚动。人类至上主义者趁机抨击凯伊,大声地主张现在马上将新血种族从国家计画中排除。

    骚动的余波也波及到在研究所工作的新血种族。潜藏在所内的亡灵现身,制作者不明,「重新采取歧视性隔离」的传单贴在餐厅和厕所。

    新闻媒体虽然进不到所内,伯特在外出时变得会提高警觉,还把帽子压得很低。不光是新闻媒体,闪焰倶乐部的眼睛也很可怕。

    人类职员严厉地观察著D室的人们,用「凯伊以外的人也有吸血鬼症候群吧?」的理由怀疑她们。

    米亚她们很消沉。受到毫无根据的中伤是很难受,更无法忍受的是凯伊瞒著她们这件事。

    「凯伊小姐,为什么不告诉我们你有吸血鬼症候群……」

    「是不信任我们吗……」

    凯伊虽然得待在家里反省,米亚她们说很难鼓起勇气去找她所以没去见她。

    而且只有伯特知道这件事,更加引发不信任。

    「你还有隐瞒些什么吧?有吧?」

    虽然内心痛苦到不行,但想到ACE公司要派人来的事情迟早会曝光,伯特便委婉地告诉她们。

    米亚听完发出若有似无的叹息。

    「那表示……我们会被赶走?」

    最年长的D室成员跪坐在地。

    「那乾脆主动辞职……?让人类的太空人飞上太空也没意义,不管再怎么工作也付不起遭到飓风吹坏的家的修缮费。」

    整个房间内的人们逐渐同意起这种说法。

    「等等!」

    伯特说服众人要她们别冲动。

    「现在放弃职务的话,这个房间真的会被人类收回去。你们好好想想凯伊是抱持著什么想法在守护这里……」

    然而米亚却用冰冷的视线看他。

    「身为人类的你懂什么。」

    彷佛被从那张小嘴露出的尖牙咬了心脏,让伯特的胸口刺痛了一下。

    骚动别说平息了,甚至更加恶化。

    公车和路面电车拒绝新血种族搭乘。闪焰倶乐部在各都市作乱,作风激烈的人权活动家将「拯救凯伊!」当作示威的题材,暴力的新血种族和人类之间发生小规模的纷争。

    无视这些纷扰,载人轨道飞行的准备静静地进行。

    火箭发射中心的正门附近有开设给报导机关使用的临时新闻中心。和秘密主义的共和国不同,联合王国会向全民、全世界广泛地公开情报。新闻中心有宣传负责人进驻,珍妮佛也在此待命。为了寻求新闻或趣闻,阅读著ANSA提供之技术文件的各国记者不断对航空公司或国防部的职员展开访谈。

    于是,来到发射前一天的九月十二日。

    凯瑞研究所被骚动的浪潮所淹没。

    高层决定将所有新血种族停职,人事部的职员冲进D室,几近强迫地收走米亚她们的身分证明。

    「为了确保你们的安全,请在自宅待命到这场骚动落幕为止。」

    表面上说得很好听,是要临时将业务委托给ACE公司的职员,其实就是解雇通知。但无力反抗的她们只能乖乖听话。被迫离开的米亚等人,用深怀恨意的眼光看著唯一被留在D室的伯特。

    在骚动的背后,ANSA主导让伯特升任为室长代理。

    以宣传大使之姿活动的伯特与凯伊在世界上小有名气,无法当作不存在。这时高层提出一个方案,等轨道飞行成功后对外表示凯伊生病要休养,让伯特成为D室的室长和单独的宣传人员。这个职位能让他脱离「什么都不是的自己」这种长年以来的自卑情节,总算能回应家族的期待。

    不过结果也只是被捧上位的扯线木偶。他在成为室长后将会率领人类职员,但伯特并无法向凯伊那样与ACE沟通。

    而且如果D室受到人类支配,新血种族将从太空开发中永远消失。

    「该怎么办……」

    当伯特独自坐在空无一人的D室,内线电话响起。

    「——我忘记回收新血种族的名牌了。你把它们拿下来,收到保管库吧。」

    接到人事部长的无情命令,伯特站在名牌前。

    他一枚一枚地拔下深红色的新血种族名牌。她们在餐厅及收获节中的笑容在脑中浮现后消失。其中也有双方之间有藩篱,连一句话都没说过的人。

    「米亚-多里安托尔……」

    伯特能理解FORX,都是多亏她的教导。

    拿在手上的名牌有如铅块般沉重。

    每拔下一枚,感觉就在将她们的生命从历史中抹杀。

    接著最后他拔下凯伊的名牌。

    「抱歉,凯伊……」

    在全部拔完后,只剩下伯特的名牌在墙壁上。

    伯特一面沉浸在烦闷的寂寞中,一面将整叠的名牌放到打孔卡的保管库。在堆积如山的纸箱里面,塞满著好几万张的打孔卡。那是她们努力的结晶,现在却简直像墓碑。

    关上保管库的门,就觉得好像埋葬了她们,伯特稍微开了一道小缝,让光能够照进去后才离开。

    伯特避开尾随的新闻媒体回到家,在夜晚的湿气包围下,硬是喝著原本不喝的酒,感到恶心想吐。

    他想转换心情而伸手去拿「带我去月球」,可是读了十页就闼上书。本来在难受的时候读这本书能够恢复精神,现在却反而更难受。

    他隔著窗户眺望密基比河,这时电话响起。

    一接起来,是哥哥亚伦打来的。

    在适度地打完招呼后,亚伦说起预订于明天下午二点四十七分发射的轨道飞行。

    「轨道飞行的数据,其实在太空人史提夫的强烈希望下,改用营运部门的职员所提出的数据。」

    「咦……?可是凯伊的数据才是正确的……」

    亚伦无奈地说。

    「史提夫说他无法相信会袭击人类的吸血鬼。」

    连太空人都怀疑她,伯特受到冲击。

    「……那最后怎样了?」

    「我说服他了。我说我是靠凯伊小姐才成为英雄,你也相信她吧。」

    伯特松了一口气,然后继续听著亚伦说。

    「虽然并不是诉诸感情,而是在验证她的数据的正确性后进行说服。更重要的是我是你的哥哥,当然要相信你的工作成果吧。」

    伯特不知道该怎么感谢哥哥。

    「谢谢……」

    这时亚伦压低声音。

    「不光都是好消息喔。ANSA高层有人说『如果轨道飞行失败,就把错都推到凯伊那些新血种族身上,反正一般人根本不懂电脑』……」

    「怎么这样……!?」

    「组成火箭的两百万个零件都是些用最低投标金额购入的东西。即使因为这点导致失败,高层还是想维持各企业与技术立国的评价。他说那么就献上祭品吧。」

    换句话说,即使飞行成功,目前也不会成为不在D室的凯伊的成绩,只有在失败时会算在她头上。

    伯特感到怒火中烧。

    「太没道理了……」

    即使伯特表现出不满,亚伦还是淡淡地回应。

    「国家计画和战争都是没道理的集大成……对了,凯伊小姐她现在怎样?」

    亚伦问了伯特不希望他问的事情。

    「我不清楚。我没去看她,也还没跟她联络……」

    隔著话筒传来傻眼的叹气声。

    「……伯特,你放著正在痛苦的战友不管,到底在做什么?」

    「战友」这两个字深深刺进伯特的心。

    「抱歉……」

    「跟我道歉有用吗。」

    伯特第一次听到亚伦这么充满愤怒与怜悯的声音。

    「我有听到人事部在说……你将来会成为室长和宣传人员。你该不会在庆幸吧?」

    「怎么可能……!」

    「如果你什么都不做,就结果来说旁人就会那么想,不是吗?」

    亚伦说得很有道里,伯特哑口无言。不过到底要怎么做才好。

    当他不发一语地拿著话筒,像在告诫的声音进入耳中。

    「你啊,一向太看轻自己了。为什么不抬头挺胸。」

    「因为我跟哥哥不同……」

    当伯特一表现出软弱,亚伦立刻用强硬的语气打断他。

    「我以你为荣喔。」

    「咦……?」

    「身体不好的你尽管没办法好好去上学,却拚命努力念书,让小型卫星飞得比任何人都还高、都还远,拿下了优胜。你那时树立的记录到现在都还没被打破。」

    「是那样吗……?」

    虽不知道是哥哥还是家人,应该是有人每年都去查。

    「家教老师也对你的科学知识瞠目结舌喔。」

    「我完全都不知道……」

    呵呵,哥哥的笑声从电话中传来。

    「下一次不是小型卫星,你会让太空船飞向月球吧。」

    「……我想让它飞上月球。」

    「和谁一起?」

    「这……」

    为什么不会用电脑的自己会留下,而凯伊却得遭到放逐。

    当思绪无法形成话语,伯特陷入沉默后,亚伦用沉稳的语气问道。

    「欸,伯特。你认为太空人列夫-雷普斯为什么要把自己叫做『第二号』,并向全世界介绍伊琳娜-卢米涅斯克?」

    「为什么……那是……」

    因为那是真相?

    亚伦没有回答,而是用鼓励的语气说。

    「用自己的力量去开拓通往宇宙的道路吧。我祈祷你的幸运与成功。伯特-法菲尔德。」

    挂掉电话后,伯特呆站在原地一会。

    不能这样下去。

    他明白这点,却想不到解决方法。

    在他不断苦思时夜越来越深,月亮开始下沉——

    朱红之瞳 Vermilion eyes

    在由昏暗所覆盖的房间角落,宛如失去灵魂的凯伊瘫软地靠墙坐在地上。从上了阿纳克新闻被强制送回家中以来,她都一整天无所事事,窝在家里。

    从窗户能看见的月下美人因为飓风带来的强风全部折断。破掉的玻璃依然贴著用来当应急处置的报纸,外面的声音会直接传进来。

    砰——

    耳熟的清脆枪响从远方响起。

    如果是义警队的示威射击那还好,想到万一是闪焰倶乐部,她就浑身寒毛直竖。「那些家伙在烧你的相片」,亲切的邻居告诉凯伊这种她根本不想知道的情报。

    从那篇报导刊出之后,想要采访话题中的吸血鬼的人类开始在月影区的外围游荡,三流报纸的记者也挤进凯伊父亲工作的港口工厂。有些人会赶走带来麻烦的人类,也有人为了金钱和随便乱说凯伊的事情。

    所以,凯伊都不出门。

    像这样在家里的时间变多,和父亲交谈的次数也跟著增加。

    父亲比之前喝更多私酒(月光),嘴上说著对人类的憎恨,沉浸在很深的悲伤中。

    凯伊从那样的父亲口中听到不好的传闻。

    听说D室的人全都被换成人类。

    凯伊虽然很在意米亚等人现在的情况,如果是因为自己害她们不能继续工作,就觉得很愧疚而没脸见她们。报导刊出来后同事们也没有来过凯伊家,凯伊感觉是不是隐瞒吸血鬼症候群招致她们的厌恶。

    凯伊气愤地摸著从右手上的齿痕长出来的痂。

    「我明明是为了让人类的太空人能飞上太空而努力……」

    叹息中带著哀伤,心如刀割的痛楚在体内扩散。

    「我必须成为伊琳娜……我想成为她……却变成这样,不如投奔到共和国还比较好……」

    凯伊看向快要腐朽的书架上所摆著的书,在心中呢喃著。

    已经,全都不需要了吧……
第三卷 第五章 太阳与月亮的送葬
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    联合王国的首次载人轨道飞行的发射当天。

    天气晴朗风平浪静,可说是绝佳的发射时机。

    广播和电视一早就热烈报导预定于下午两点四十七分进行的发射。大量的人们想要近距离感受历史性的挑战,从各地聚集到莱卡库雷森特,海湾地区排满了摊贩。宣传部员忙碌地接待来自全世界,挤满新闻中心的新闻媒体。

    城市及大众被热烈的气氛包围时,另一方面ANSA及政府则充满不允许失败的异常紧张感。

    世界各地启动雷达,载著一万五千人的二十四艘舰艇,六十架飞机,正在待命准备要回收降落在海上的太空船。关于派遣军队,军方很消极。因为军方担忧著让军队专注在轨道飞行,防备会变得薄弱,共和国会趁机发动袭击。

    戴蒙部长等计画主任级的人员进入火箭发射中心的管制室,重复进行缜密的最终确认。不过不管是伯特还是凯伊都不在场。电脑的负责人是自豪地别著ACE公司徽章的人类工程师们。

    赌上国家威信的一战即将揭开序幕,伯特却在研究所的D室角落垂头丧气。

    昨晚他烦恼到彻夜未眠。

    结果他没想出解决方法。由所长下达的「你来管制室也没事做,新闻媒体只会吵著问凯伊的事情,你就假装在所内操作电脑吧」的命令,他也乖乖接受。

    D室里被临时派遣来的ACE公司员工们,为了能回应火箭发射中心的要求而在待命。可是目前发射的准备都很顺利,没有会发来紧急委托的徵兆,众人看著电视里的发射转播在聊天。

    伯特在由ACE公司占据的D室里没有容身之处。年轻员工甚至用「为什么跟本不太会用FORX的那家伙会是室长?」这种批判的眼神看著他。

    「——啊,真是了不起啊。」

    有些年纪的员工从外头走回D室。为了今后的勤务,他去确认了打孔卡的保管库。有些年纪的员工很佩服地对搞不清楚他话中含意的伯特说。

    「我大致上看了一下程式,完全不像在短时间内自学的人写出来的。不愧是凯伊-史加雷呢。」

    有些年纪的员工认识凯伊。四年前也就是一九五七年,据说他在月球轨道计算计画中和凯伊一起作业,以同事身分一同工作。

    有些年纪的员工很怀念地说。

    「我想要她留在研发部而慰留她,她说想在家乡的研究所工作就离开了。她宁愿拋弃高年薪,也想要做跟太空有关的工作吧。」

    「咦?可是她说她最讨厌月亮了……」

    月亮被视为吸血鬼症候群的元凶,以及并无法拯救新血种族的太空开发,两者凯伊应该是都很讨厌才对。

    「嗯,她一开始说很讨厌。原本看起来是为了学会电脑技术而不甘愿地在做,但在频繁进出天文物理观测所当中,她似乎迷上了太空。她不太喜欢讲自己的事,所以详情我也不了解,但……起码确定能在书呆子天堂任职时,她的眼神发亮喔。」

    「……」

    这是怎么回事。伯特的脑中一片混乱。

    「喂!要开始倒数啰!」

    在电视附近的员工大声喊著,那位有些年纪的员工也连忙跑去看转播。

    时间是下午两点四十七分。

    担任航空管制员的戴蒙部长,他发出的声音隔著画面传出。

    《——我会祈祷你的成功与幸运,太空人史提夫-霍华德。十、九、八、七、点火、五、四、三、二、一、零、全引擎启动,起飞!为了科学的发展及太空的和平,请用全力飞行——》

    当火箭顺利飞上高空,员工们发出欢呼。

    在还没到达太空,有可能会以盛大的高空烟火告终的状况下,新闻主播以按耐不住兴奋的态度,开始朗读ANSA所提供的资讯。

    《接下来,太空人史提夫-霍华德搭乘的光荣号Ⅶ太空船预计将会绕地球三圈后重返大气层,将于晚上七点四十分前后降落到海面上。》

    伯特看了一会转播,但随著火箭逐渐升空,他的心情却呈反比地渐渐低落。虽然对ACE员工并没有厌恶感,却也不想加入他们的圈子。要一起看的话,比较想跟凯伊她们。

    感觉呼吸困难的伯特悄悄地走出房间。

    入口旁的名牌全都是人类。室长的位置挂著伯特的名字。这种光景令他浑身不对劲。

    伯特无处可去,拖著像绑上铁球的沉重双脚在走廊上前进。当他想说「去窝在厕所的马桶间好了」而在仿徨时,来到了通往地上的楼梯。

    是配属到D室的首日,凯伊从上面摔下来的楼梯。

    「……那时我真的吓了一大跳呢……」

    她的体重和后脑撞到地板的激烈痛楚再次涌现。只不过是一个月前的事情,却感觉和她一起在研发现场奋斗了很久。

    「凯伊……」

    和她一起度过的夏天,断断续续却又鲜明地在伯特脑中浮现。

    在休息室喝很苦的咖啡。舌头被又烫又辣的汤烫伤的她。

    在橡皮艇上被抱住时的触感。寂寞地看著天文望远镜的侧脸。

    和算式奋斗的英姿。共乘机车时后背感觉到的温热体温。

    还有在萤火虫飞舞的森林中,身上染著鲜血的她所流下的泪水。

    伯特明明没有影像记忆的能力,却接连浮现出有她的情景。

    哥哥说的话在脑中回荡。

    你放著正在痛苦的战友不管,到底在做什么?

    我根本没去见她,只是一直在逃避不是吗?我明明下定决心要帮助她,却什么都没做,那跟弃她于不顾有什么两样?

    列夫为什么要向全世界介绍伊琳娜,说她是史上首位太空人?

    那是因为——

    「即使拋弃地位也想救她。」

    等到一回过神,伯特已经跑上通往地上的楼梯。

    虽然不是说去见她就能解决。她或许也不愿意见我。

    但我必须救她。

    伯特跨上机车离开研究所,在街道上朝著月影区奔驰。

    直升机在空中交错,街头电视前挤满人群,骑警正在疏导交通。

    伯特并不清楚现在的飞行状况,从人们的兴奋看来,应该是很顺利。

    「都是多亏了凯伊……」

    大家在打气著的太空船,是依据凯伊精心计算出来的数据在飞翔,却没有人在意这件事。甚至还误传她是会咬人的吸血鬼。

    「我不会让她的意志消失……」

    机车跨过架在密基比河上的大桥,进入月影区。

    边扬起沙尘的机车冲过还可看到飓风肆虐痕迹、没铺柏油的道路。虽然伯特并不清楚去凯伊家的路,总之就是往南方前进。

    当经过公墓时,沉重的送葬曲响彻云霄。伯特碰上了挤满整条路的爵士丧礼游行。

    当伯特减速慢行,送葬队伍用严厉的眼神看向他。众人的表情严肃到彷佛是在控诉人类要是没把预算用在太空开发,而是用在新血种族上,死者就不需要死去。

    会选在轨道飞行当天举行丧礼,是在讽刺或故意找碴吧。

    伯特紧咬著嘴唇,从送葬游行的旁边绕过。

    进入热闹的商店街,居民们聚集到正在转播轨道飞行的街头电视前。

    《——下午三点三十分。根据ANSA提供的情报,光荣号Ⅶ正顺利地在太空中航行。目前正在地球的背面飞行。》

    街头电视的周围有卖果汁的餐车和血色哈密瓜的摊贩,一眼看起来像庆典。可是气氛和人类居住区完全不同。没有人露出兴奋的神情,眼神都很冰冷。搞不好他们是在期待失败。

    伯特停下机车,在群众中寻找凯伊那很有特色的银发。

    可是并没有找到,当他在慢慢移动中,发现D室的成员们聚集在教会前听广播。

    双方看见彼此都吓了一大跳。

    因为在险恶的气氛下别离所以伯特感到尴尬,但他还是鼓起勇气跟米亚说话。

    「凯伊她不在这吗……?」

    米亚露出很意外的表情。

    「你是来找她的吗?」

    「我很在意她现在怎样……」

    「大概是在家里。」

    仔细询问后,米亚她们说本来有考虑邀凯伊,但她出现在公开场所可能会引发骚动,结果没有人去联络她。她们和凯伊还没有成功修复关系。

    伯特在跟米亚她们说话时,周围的人注意到伯特,小声地吵著「是凯伊的搭挡」。老店长从超市的店头瞪著他。

    一直待在这里也不是办法。

    向米亚问出怎么去凯伊家后,伯特就发动机车的引擎。

    离开商店街,顺著产业道路往南前进,通过茂密的山胡桃森林。

    接著来到浮著睡莲的沼泽边。

    其中一个角落有间用围篱围起来的木造小屋。

    「是那间吗?」

    伯特从机车上下来朝围篱走去。在庭院的各处散落著月下美人的花朵。失去活力的白色花瓣上沾著乾燥的泥土,光看就觉得很凄惨。

    从庭院的后方冒著细细的烟。

    那是什么,伯特绕过去后,就看到凯伊坐在小河旁的倒木上,失落地托著下巴。

    烟是从正在燃烧的书冒出。

    「凯伊……」

    伯特下定决心走上前,凯伊似乎察觉有人的气息,突然抬起头来。当看到伯特后她身体颤抖了一下。

    「伯特……!?」

    狼狈地低下头的凯伊连忙擦掉眼角的泪水,但伯特早就看到反射著光芒的泪水。

    「你为什么会在这里……?现在不是正在进行发射吗……」

    凯伊低著头拿起树枝,戳著正在燃烧的书。

    伯特走到她身旁,向她深深地鞠躬。

    「那个,很多事都很对不起……」

    该道歉的事情太多,伯特犹豫著,不知该从哪个开始传达,无法继续说下去。

    「……这里不是你该来的地方喔。要是看到你,我爸会生气……」

    「我觉得不能放你一个人独处所以才跑来……」

    伯特传达出坦率的心情。

    凯伊没回答,而是低头静静地看著在火焰中渐渐化成灰的书。旁边还杂乱无章地放著大概是接下来要烧的几十本书。理科的书籍、工程学书籍、FORX的技术手册。甚至还有论文。

    「为什么你在烧这些东西……?」

    凯伊平淡地回答伯特的问题。

    「因为已经不需要了……」

    说完她就拿起FORX的技术手册,看似依依不舍地放进火中。

    伯特并无法理解对能够记住书中内容的她来说,把书留在身边代表什么意义,但堆在这边的书,跟她之间一定有著深厚的感情。

    可是凯伊不只是丢掉,而是让它们化成灰。从她那悲壮的表情也可以深切体会到这代表的意义和觉悟。

    如果她打算辞职,伯特想要阻止她。

    「前来研究所的ACE员工称赞了你喔……」

    「……我听说D室被人类占据了……」

    伯特吓了一跳。

    「你知道啊……」

    她究竟知道多少。

    伯特心痛得说不出自己将要成为室长。还有如果飞行以失败告终,凯伊将扛起所有罪过这种事,怎么可能说得出口。

    没深思熟虑就跑来的伯特烦恼著,他一边搔著脖子后方,一边在凯伊周围走来走去想著该如何是好。可是仍无法得到解答,当他不经意地看向杂乱地摆在草丛中的书,其中只有一本放在比较远的地方,那本书的封面映入他的眼帘。

    那画著月球与太空船,让人印象深刻的装帧——

    是「带我去月球」。

    纸张破破烂烂,书背裂开,破损的页面经过修补,看得出读过很多次的痕迹。

    「你替小型卫星取的蓝天使号……果然是出自这本书啊。」

    「啊……」

    伯特一把书捡起来,凯伊就露出尴尬的表情。

    「我啊,在小时候读到这本书就决定将来要做跟太空有关的工作。我现在也还留著喔。光是读序章就会想起蓝天使号挑战登陆月面的英姿,胸口跟著灼热起来……」

    「喔……」

    凯伊只有漠不关心地附和,并没有想要聊的意思。

    明明没有要丢掉这本书,却说自己对太空没兴趣,伯特产生疑问。「带我去月球」这本书虽然非常有趣,但再怎么说也是虚构科学。从现今的科学技术来思考,有很多奇怪的地方,对ANSA的业务毫无帮助。加上ACE公司的员工告诉伯特的那段过去,令他越来越起疑。

    「凯伊,你真的讨厌月亮吗……?」

    「我说过我最讨厌了吧。因为一切都是月亮害的……」

    伯特坐到别开视线的凯伊身旁,认真地问她。

    「你说你对太空这种东西根本没兴趣……我想其实不是吧。」

    「你在说什么……」

    「之前我在休息时间跑到屋顶上时,你一个人在仰望星空。那时你很惊讶,似乎不想让人看到你的那种样子。」

    「咦……?不,我不记得了……」

    一瞬间狼狈不已的凯伊低下头,注视著逐渐化成灰的书,还不断拨开遮到眼睛的头发。

    虽然不是想要逼问她,可是伯特想知道她真正的心意。

    「你一定是……顾虑著对太空计画抱持批评立场的新血种族……」

    「哪有可能……」

    「在无法做梦的城市里,不能只有自己追逐著梦想,你这么告诉自己。」

    「你、你说这种话有什么根据……」

    凯伊的声音产生动摇。果然是这样没错。

    「要说根据的话……就是你那比起自己更为他人著想的温柔喔。」

    「我一点都不温柔……」

    即使顽固地否定,她的眼神游移,动摇都写在脸上。看来她很不会说谎。

    「蓝天使号的事情也是。『这不是我的兴趣』、『你绝对要保密』你好像这样几次提醒我,并不是怕出糗曝光,而是想对米亚她们隐瞒自己对太空有兴趣吧……?」

    「……」

    凯伊没做出反驳,沉默了下来。伯特对她的怀疑变成了确信。

    「收获节那晚。你在用望远镜看月亮时说『为什么会以月亮为目标呢,真愚蠢』。那时我以为你是在对ANSA的人类说,但并非如此……你是在对自己说……」

    伯特把「带我去月球」交给凯伊。

    「你已经记下这本书了吧。这样的话,就算烧掉,刻在你身上的梦想依然不会消失。」

    凯伊没有接下书,而是紧紧地握住裙角。

    「我在成长的过程也都很在意周围的目光。我是名门一族中的污点,旁人都叫我亚伦的弟弟……这样的人生中,我唯一活得像我自己的事情,就是对太空抱持梦想。可是你跟我相反,你一个人背负太多而很痛苦。」

    「我才没有……」

    几乎听不见的声音讲到一半就中断。火花飞散,化成灰的书崩塌。

    伯特抬头望著晴朗的天空,对凯伊说。

    「这个星球上,暴动、战争、歧视……都是些令人忧郁又喘不过气的事情。在这种阴暗的世界中,你若想成为新血种族的梦想和希望,就不能失去自己的梦想。」

    凯伊静静地注视著熊熊燃烧的火焰,伯特把书放到她的大腿上。

    「你也和我一样在蓝天使号上找到梦想,是以太空为目标的伙伴……要追加的话,还有一样不擅长运动,马上放弃成为太空人。」

    「……呵呵。你连这种事都看出来啦。」

    笑著自嘲的凯伊拿起书。

    「当然,内容我全部记住了。不过没有其他书能让我重读那么多遍。看著书中的文字,第一次看这本书的心情就会重新涌现……」

    说完,她就像拥抱著自己的孩子,紧紧地将书拥进怀里。

    「这本书是我妈妈捡来的,在读之前我抱持『人类写的书……』这种带著偏见的想法。可是内容实在是有趣到让人不甘心,我对太空和月亮怀抱起梦想。不过……」

    紧握书本的手更加用力。

    「我的吸血鬼症候群发作,母亲又过世,我曾一度变得很讨厌月亮……」

    凯伊的嘴唇像在忍著悲伤似地颤抖。

    「可是啊……协助月球的轨道计算后,我发现我还是很喜欢太空。因此我回到这个城市,但大家都很憎恨太空开发,实在让我很难受。他们为了让我升学而帮我出钱,我无法背叛他们。所以我只能展现出『为了种族』的感情,将梦想隐藏起来。」

    「这件事……你要不要跟D室的大家坦白看看?」

    凯伊摇头否决伯特的提议。

    「咦,我办不到啦。因为她们肯定会更避开我……」

    「米亚她们似乎对你隐瞒吸血鬼症候群一事感到打击,想说你是不是不相信她们……所以她们说虽然担心你却无法鼓起勇气去找你,不过没在避著你喔。」

    「是这样吗……?」

    伯特点完头后,伸出一根手指。

    「我光是跟你待在一起一个月,就察觉你对太空所抱持的心情。每天都跟你在一起的她们,就算隐约察觉也不奇怪。」

    「是吗……」闭眼用手遮住脸的凯伊不安地这么说。

    「总之去找她们吧。人类和新血种族之间有藩篱是没办法的事,但同样种族的人变成这样并不是什么好事。」

    「嗯,可是……」

    可能是无法下定决心,凯伊抱著书低下头去。

    「我也会跟你一起去。如果你说不出口,我会代替你说。」

    伯特站起来向凯伊伸手。凯伊在注视他的手一会后,缓缓地抬起头来。

    「不要紧,我会自己说。」

    凯伊抓住伯特的手,奋力站起来后,对伯特微笑。

    「感谢你一直帮我。」

    「嗯…」感觉有点害羞的伯特,重新推了一下眼镜含糊地回答。

    伯特用小河的水浇熄燃烧著书的火焰,凯伊则把书放回家中。接著两人推著机车往商店街前进。

    「还好没被我爸看到,他绝对会对你破口大骂。」

    看到凯伊表情认真地这么说,伯特事到如今才变得战战兢兢。

    「你说过他讨厌人类呢……」

    这次的骚动会不会让他更厌恶人类,伯特有些挂念这件事。可是家庭的事情他不太想介入太深。他觉得这才真的是多余的鸡婆。

    当两人刚穿过山胡桃的森林——

    「嗯……?」

    米亚等人从街道的方向走来。

    「比起太空飞行,我们更在意凯伊小姐……」

    米亚她们全都一脸尴尬。

    这时凯伊深深地鞠躬道歉。

    「大家……对不起我隐瞒了吸血鬼症候群的事情。」

    大概是不想让她们感到多余的不安,凯伊不断地道歉。

    「凯伊小姐……」

    米亚轻轻地握住凯伊的手。

    「米亚……?」

    「会有现在的我们,都是托凯伊小姐的福。我们明明应该要马上去见你。对不起。」

    跟在米亚之后,其他人也握住凯伊的手,摸著她的背,抱住她的肩膀。凯伊脸上恢复笑容,伯特从远处望著她们解开心结。

    在同事们的包围下,凯伊再度抱著歉意说。

    「接著我还有另一件事没跟大家说。我其实是喜欢太空才会参与这个计画……」

    凯伊的声音很认真,相反地米亚她们并不太惊讶。

    「我早就知道了。」

    米亚以恶作剧般的表情,告诉惊讶地张大嘴的凯伊。

    「一起搭公车回家的时候你会茫然地看著夜空,很常差点坐过头不是吗。」

    「咦?哈哈……」

    凯伊转头看向伯特,吐舌头后露出苦笑。米亚她还真让人困扰,伯特耸了耸肩也皱起眉头笑著回应。

    当凯伊露出破绽,米亚用手指去戳她两边的侧腹部。

    「噫!」

    米亚用温和的语气对吓到跳起来的凯伊说。

    「就算凯伊小姐喜欢太空也没任何问题。我虽然完全没有兴趣,但其实有些同事也想参加海伯利昂。」

    有好几人像在装傻地搔著脖子,并轻轻地点头。

    伯特在想。「新血种族不会允许太空开发」这种想法,跟人类「应该要歧视新血种族」的同侪压力是相同的。

    总之她们能和好真是太好了,伯特松了一口气。

    「话说轨道飞行现在的状况怎样……?」

    完全不知道状况的凯伊问米亚。伯特也很在意,所以加入谈话。

    米亚表示广播说正在太空中顺利航行。

    「希望能顺利进展到降落在海上……」

    凯伊纯粹地祈祷著自己的计算能派上用场。然而就算成功,她也会被隔离在偏乡的研究所。她还不知道这种毫无希望的未来。

    最年长的新血种族一脸严肃地问伯特。

    「假如成功了……我们也没有地方能回去对吧?」

    「对……」

    别说不能回去了,如果失败还会被当成承受所有批评的祭品。

    伯特迷惘著该不该传达这个过分的对待,但比起事后遭到突袭,不如先告知大家比较好。

    「我有件事想跟大家说——」

    伯特压抑著心痛,冷静地向她们传达ANSA高层的想法。他说著说著大家的表情越来越凝重、愤怒、沮丧。

    米亚咬牙切齿地说。

    「我们的成绩全部不算数?就只是被榨取?」

    甚至有人受到太大的打击而跌坐到地上。

    凯伊脸上也失去笑容,肩膀无力地下垂。

    看著逐渐陷入虚脱状态的她们,伯特心中涌出无处发泄的怒火。他对ANSA的高层和自己的没出息都感到气愤。

    该怎么做才能救她们。就像列夫向全世界公布伊琳娜的存在,身为宣传大使的自己现在明明该要宣传她们的成绩。

    伯特从昨晚就在想解决方法,但一直想不到好方法。他不会像列夫那样有演讲的舞台,也不该去拜托哥哥。

    所有人都静默不语,只是呆站在原地。

    众人在从森林中传出的虫鸣和鸟叫合唱声中,曝晒在闪闪发光的烈阳下。如同爬出地表的蚯蚓会乾掉,大家会在这里不为人知地腐朽吗。

    当伯特在恨著自己的无力,远方传来小号的响亮乐声。是爵士丧礼。伯特和他们擦身而过的时候是阴沉的送葬曲,现在却变成活泼的「太阳与月亮的游行」。凯伊以前有跟他说过这个奇妙的仪式。这是在庆祝灵魂从痛苦的现实中解放,得以前往天上的喜悦。

    一竖耳倾听,响彻云霄的铜管乐器音色和鼓的激烈节拍摇晃著沉寂的心,硬是让心情高昂起来。丧礼的参加者大概也是这种感觉。

    在收获节看到的那充满活力的庆典浮现在伯特的脑海中。那是他自出生以来第一次体验到新血种族的仪式,不但充满冲击性又深深烙印在心中。这种新血种族的仪式,正是在宣传活动中珍妮佛所期望,拥有强烈诉求力的东西。

    事到如今已经太迟了。

    「……嗯?」

    并没有太迟。

    如果是人类所不知道的这个方法,一定能吸引到世界上的目光。

    如果没人准备演讲的舞台,那就自己搭建吧。不光是凯伊,这也能让世上知道D室成员们的存在。

    「——就是游行。」

    「游行?」伯特的这句话让凯伊等人感到困惑。

    「从现在起,我们游行到火箭发射中心吧。」

    伯特自信满满地对瞠目结舌的凯伊等人提议。

    「海湾地区挤满了观众,各国的新闻媒体也都到场。我们要在那里大肆宣传算出太空飞行的轨道还有降落地点的是各位。」

    「你说这话是认真的……?」

    「我是认真的喔。就这样什么都不做,只是冷眼地旁观,将来绝对会后悔。从这里只要走两小时就会到。」

    米亚笔直地注视伯特。

    「你会被研究所开除喔。」

    「唔……」

    直率的发言贯穿了伯特的心脏,但他没有退缩。

    「嗯……我想应该会被解雇。或许还会给哥哥和家人添麻烦。」

    「站在我们这边的人类搞不好会被闪焰倶乐部杀掉。」

    是在测试伯特的觉悟吗,米亚冷酷地继续追问。

    可是伯特不能退让。

    「……这是我所做出的觉悟。就算我为大家做了什么,人类所犯的罪孽并不会消失,也不会得到原谅。这或许是自我满足……我想把大家的成绩传达给世人。我从四月起在研究所的各部门参加各种研习,也曾待过空军的技术部门,在这些里面D室毫无疑问是最尖端。和大家一起工作,让我体认到操作电脑的技术是多么厉害。」

    「喔……」

    没做出什么特别回应的米亚转而看向凯伊。

    「凯伊小姐打算怎么做?要是你走在人类居住区肯定会引起骚动喔?」

    米亚指出这点,凯伊只是点头,对游行没表达肯定也没否定。

    伯特非常能理解她的恐惧。

    可是伯特想帮助她在遭到葬送前开拓出道路。

    伯特诚心诚意地对凯伊提出强烈的诉求。

    「你没有给任何人添麻烦,你没有错。反而正因为有你的力量,我哥哥的弹道飞行才成功,还得以迎来今天这个日子。为什么一定得隐瞒这个事实。我感到很不甘心……」

    伯特用力地握拳,甚至指甲都陷进去了。

    「伯特……你是这么想的吗……?」

    一被凯伊悲伤地看著,伯特的胸口就传来痛楚。

    「我应该要更早这么想,并且展开行动……」

    伯特抬起头来,看向D室的成员们。

    「这种话由是人类的我来说或许很奇怪。你们可能认我是在胡说八道。可是我想跟大家一起走在通往月球的道路上。通往太空的道路就由我们来开拓。」

    「和我们……?」

    「还有别人吗?」

    伯特对认真地看著他的米亚等人用力点头。

    接著他站到凯伊面前,语重心长地说。

    「今天的轨道飞行不是联合王国与共和国的战斗。而是新血种族与这个国家的邪恶历史的战斗。」

    「历史…:,?」

    伯特笔直地注视著她摇晃的眼睛。

    「由你站在前方带领,改变历史。就像电脑改变了科学的历史一样,拥有杰出能力的你一定能改变新血种族,还有人类的历史。」

    「杰出、能力……」

    似乎是听到很怀念的句子,凯伊重覆了一次,然后轻轻把手放到胸前。

    「改变历史……」

    朱红色眼睛湿润起来,然后她的嘴唇颤抖著,低头流出大颗的泪珠。

    「呜……呜……」

    她那止不住的泪水令伯特感到困惑,无法出声叫她。米亚等人也面面相觑,困扰地想说怎么了。

    「凯伊……?」

    一被伯特叫到名字,凯伊就拭去泪水抬起头来。

    「我没事……我只是稍微想起过去……」

    凯伊睫毛上的泪水闪烁著光芒,她微笑著说。

    「伯特搞不好能当个好妈妈呢。」

    伯特以为自己听错了。

    「我当妈妈……?」

    「没有啦。」

    接著凯伊对米亚她们呼吁。

    「我决定要进行游行。为了开创今后的历史而走。」

    「好的,凯伊小姐。」

    米亚稍微露出笑容,大家似乎也都做好了觉悟,明确地点头。

    凯伊凛然地抬起头来。

    「我最讨厌月亮了。」

    然后,她像要拋弃悲伤似地把头发拨起来后,将食指指向天空。

    「所以我要让我们的蓝天使号飞上去,征服月亮让别人无法做坏事。」

    凯伊呵呵地笑著,随即像在恶作剧般地闭起一只眼——

    D室的成员聚集在商店街角落的公园,正在做游行的准备。虽然没有人参加过游行,还是以双手灵巧的伯特为中心,依样画葫芦地制作说明成绩的道具。

    利用在飓风中受损而被丢弃的物品及废弃物,把破布或窗帘绑在棒子上做成旗子,把床单改造成横幅旗帜。因为是赶工出来的东西,外表并不好看,可是那反而显示出新血种族的窘境,带有异常的压迫感。

    「唔……为、为什么……?」

    笨手笨脚的凯伊把破布弄得更破烂,因此大家要她在旁边看而阻止了她。

    看转播的居民们跑来凑热闹,即使有人很感兴趣地观看,却也没有人出手妨碍。

    看到逐渐做好的横幅旗帜,凯伊向大家提议。

    「为了让世人记住,取个像七名太空人(荷米斯七人组)的那种名字会不会比较好?」

    大家同意后提出「D室小组」、「新血种族革命团」、「电脑计画」等意见,但每一个都无法感动人心。

    伯特突然想到一件事,便把纸跟笔拿给凯伊。

    「凯伊,告诉我你母亲的名字。」

    「是莉贝尔提……为什么要问这个?」

    至今听凯伊说过很多事情,伯特感觉对她而言母亲的存在非常巨大。所以——

    「配合蓝天使号改成『莉贝尔提天使』如何?」

    「咦?」

    正在纸上写著母亲名字的凯伊停笔。

    「当然,这也要你觉得不会造成困扰。莉贝尔提是自由的意思吧?若代表著『自由的天使』这种意义也很不错。」

    「……我是很高兴啦……可是……」

    凯伊环顾D室的成员,大家都表示赞成。

    「那就决定了喔。」

    伯特一进行确认,凯伊声音稍微颤抖地说。

    「大家觉得可以的话,就采用伯特的提议……用我妈妈的名字……」

    说到这里凯伊站起身来,像要掩饰快哭出来的表情而微笑。

    「去拜托游行乐队帮我们演奏吧,伯特。」

    伯特和凯伊把制作道具的工作交给米亚等人,去找刚结束送葬,正聚集在教会前的游行乐队。

    「游行到火箭发射中心?你们在说什么啊?」

    年约四十岁的十名演奏家以讶异的表情回应,但伯特和凯伊说明来龙去脉,认真地拜托他们。

    「将黑暗的历史埋葬,往未来前进……这是为此举行的送葬游行。」

    「嗯……」

    一开始没什么兴趣的演奏家们,渐渐热衷地在听著两人说话,最后担任领队的鼓手激动地敲了一下小鼓。

    「不错呢,很有趣。说实话,我觉得太空开发根本是狗屎。因为那种东西是为了人类的计画。不过你们是为了将它变成新血种族的东西才战斗吧?那么我就帮你们演奏进军的进行曲。」

    「谢谢!」

    「不过鼻血小哥,你跟外表不同,很有志气嘛。」

    「鼻血……」

    在收获节上摔倒出糗,似乎让他们记住了伯特的脸。伯特心想算了,总比做坏事被记住好。

    凑热闹的人增加了数十名,故重新进行游行的准备,最后轮到要在巨大的旗帜上写下标语。

    可是D室并没有像营运部门的「打倒黑龙」那类主张,凯伊在纯白的旗帜前沉思。

    「该写什么才好?算式?FORX?」

    「那样会没人看得懂……要不要写『带我去月球』之类——」

    提议的伯特仰望天空,突然发觉。

    「要飞上月球的是太空人,我们不是要飞上去的那一边。所以不写『带我』而是写『带你去月球(Fly You to The Moon)』如何?」

    凯伊毫不迟疑地拍了一下手。

    「就是那个。让我们引导他们飞向月球吧。」

    凯伊拿起黄色的油漆和油漆刷,用力地写上那句话。因为没先打草稿就写,几乎要超出布的范围,但那也正表示她的念头有多强烈。

    她刚一写完,光头的新血种族推开凑热闹的人群出现。拿著纸袋的那名男人脸孔因不高兴而扭曲,站在凯伊面前。

    凯伊抬起头来,看到那名男人后吓了一跳。

    「爸爸……!?」

    以伯特为首的D室成员感到困惑的同时,凯伊的父亲以严厉的视线看著女儿,还用喝酒喝到沙哑的嗓子说。

    「你又要做蠢事了吗。」

    「对不起。可是我依然要去做。」

    父亲与女儿凝视著彼此。当伯特感到忐忑不安,凯伊的父亲冷漠地把纸袋拿给凯伊。

    「反正就算我阻止你,你还是会去吧。虽说我不会去,不过你戴上这东西吧。」

    收下纸袋的凯伊把纸袋打开,惊讶地眨眼。

    「这是……」

    凯伊像在对待宝物似地从袋子拿出来的东西,那是月下美人的发饰。茎部有用铁丝和胶带漂亮地补强。

    父亲毫无改变的表情,和惊讶的凯伊形成对比。

    「只有这朵开在屋檐下,它应该是搞错日夜了。」

    凯伊的父亲说完就把视线移到伯特身上,并一边瞪著伯特一边朝他走去。

    「咦……?」

    伯特感到非比寻常的恐怖,全身动弹不得,凯伊的父亲突然举起手,用力拍了一下他的肩膀。

    「好痛!」

    身体承受到像要让肩膀脱臼的沉重冲击。

    「下次凯伊再发生什么事,我可不会放过你喔。」

    「是、是……对不起,我会小心……」

    凯伊的父亲看了揉著肩膀的伯特一眼后,头也不回地离开。

    感到很困扰的凯伊小声地对伯特说。

    「他非常讨厌人类。抱歉他对你这么粗鲁。」

    「不会……」

    虽然被拍了一下的肩膀麻麻的,但伯特认为那股几乎令人承受不起的痛楚是自己该承受的。

    「不过他是特地送发饰来给你吗……?」

    凯伊耸著肩露出无可奈何的笑容。

    「他很不会说话。搞不好假装要回去却躲在附近看呢。毕竟在收获节的时候他也是偷偷跑来参加。」

    伯特事到如今才察觉,在庆典时瞪著他的男人原来是凯伊的父亲。他外表很可怕却很疼女儿,这让伯特觉得有点好笑。

    凯伊温柔地亲吻手上的发饰,再把它插到头发里。那种美丽彷佛是宗教画中描绘的圣女,让伯特的心跳加速。

    她简直就是自由的天使。

    「各位,我们差不多该出发了。」

    凯伊催促大家,并决定队伍要怎么排列。

    伯特打从出生以来,从没想过自己会做类似示威游行的行动。他一直以来过著尽量不扯上麻烦的人生,现在他将要埋葬过去的自己。

    「提议的人是我,我要负起责任走在最前面。」

    坚定地这么宣布的伯特把决定权交给凯伊。

    「你打算怎么做?」

    她要是走在人类居住区,一定会遭受恶意的攻击。这样一想,伯特觉得她应该要在游行的正中央让大家保护——

    「我也要走在最前面。我有至今带领著D室的责任,而且伯特的身旁不能没有我。」

    凯伊正大光明地站到伯特的身旁。然后米亚等人在两人后方列队,游行乐队拿起乐器。

    合计三十名的勇士齐聚在公园的入口。

    终于到了出发的时刻。

    「你们很在意太空船吧?」电器行的老板这么说并借给他们收音机。

    打开收音机,带有杂音的广播传出来。

    《——现在刚过下午四点。光荣号Ⅶ再过十分钟将会抵达阿纳克大陆的最西端。轨道飞行第一圈,目前顺利航行中。》

    即使现在很顺利,谁都不敢保证用便宜零件拼凑起来的太空船能撑多久。因为是未经过飞行测试就强行发射,充斥著令人不安的要素。特别是重返大气层和在海面降落是两大难关。如果在游行中传出失败的消息,伯特等人会如坐针毡吧。

    可是也只能前进了。

    伯特拿起跟自己差不多高的旗子。

    然后咏唱起平常那句成功的咒语。

    「来。」

    出——伯特正要说出列夫的名言,讲到一半又闭起嘴巴。

    不对,我并不是列夫。

    也不是太空人的弟弟。

    我就是我。

    伯特转过头来面向大家,高声呼喊。

    「现在就来执行至今我们制作过好几万张打孔卡的程式吧!」

    从月亮的阴影朝光明前进,对世界挥手的游行。

    「程式名为『你好,世界!』」

    一行人朝火箭发射中心出发。

    在太空人以时速两万八千公里飞行的天空底下,时速五公里的行军。

    伯特朝天空举起旗子,演奏也随之开始。

    气宇轩昂的鼓声,小号和长号在蓝天下响彻云霄。群众受到鼓舞人心的音乐所吸引,聚集过来。

    众人在活泼的「太阳与月亮的游行」推动下,一步又一步的前进。

    凯伊配合音乐在打拍子,D室成员们举起好几根旗子,拉起横幅旗帜,以回荡在空中的歌声唱著歌。

    〈啊啊,当太阳西沉时!〉

    〈神啊,请将我引导到月亮上!〉

    众人以改编来回应歌词。

    〈喔喔,当太阳西沉时……〉

    〈由我们,将你引导到月亮上!〉

    原本怕在人前唱歌的伯特也跟著大家一起唱。

    聚集在街头电视前的居民有些一脸困惑,但用掌声欢送游行的人是压倒性的多数。和爵士丧礼一样,也有人跟在队伍后头。

    痩小的孩子们跑到凯伊身旁。

    「我们也要去!」

    「你们……」

    「我们说要去就是要去。伯特大人,可以吧?」

    「是可以啦……不过能别叫我『大人』吗……?」

    「OK,伯特!」

    起码加个「先生」吧,伯特差点笑出来。

    超市的老店长和店员用推车推来大量的瓶装果汁。

    「拿去吧。我虽然也想去,但我肯定会在途中倒下。」

    「谢谢。」

    伯特一鞠躬致谢,老店长先咂嘴后摇著手指。

    「我可没说要免费给身为人类的你喝喔。」

    「啊,对不起……」

    就算想付钱,伯特把钱包放在研究所。这时老店长皱起眉头笑了。

    「看在凯伊的份上,就让你赊帐吧。」

    老店长对露出困扰表情的凯伊创。

    「谢谢你总是愿意听老人的抱怨。我虽然对国家和ANSA都很不爽,我从你小的时候就在为你加油,你能得到认同,其实我心里很高兴喔。」

    老店长从口袋拿出两颗草莓糖交给凯伊。

    「来,这是让你到月球的能量。比回家还远所以我给你两倍。」

    「啊……谢谢。」

    凯伊很怀念地把一颗草莓糖放进嘴里,接著露出像得到谅解而松一口气的微笑。

    〈啊啊,当太阳西沉时!〉

    〈神啊,请将我引导到月亮上!〉

    配合铜管乐器的音色,众人高声合唱。

    鼓敲著正确的节拍,麻雀和野猫也跟著跳舞。

    觉得很有趣而加进队伍的居民逐渐增加。

    一行人抵达举办收获节的堡垒遗迹和公墓的区域。

    「你好,伯特先生。」

    伯特听到有人叫他于是转头,原来是很常在研究所的厕所碰面的那位男性新血种族。

    「我也可以跟著你们吗?」

    那认真的眼神,诉说著他想改变受到欺负的日子。

    「当然可以……在那之前,你上过厕所了吗?」

    「哈哈,你才是呢。」

    在互相调侃的两人身旁,凯伊看著公墓,双手放在胸前祈祷。

    「请你看著吧,妈妈。」

    彷佛在回应凯伊的祈祷,从墓地吹来一阵柔和的风,月下美人的花瓣随风摇曳。

    一个街区、两个街区、三个街区。越是前进参加者越多,游行队伍增加为超过一百人的巨大团体。似乎也有人不知道游行的意义就跟在队伍中。

    熊熊燃烧的太阳毫不留情地照著众人,汗水滴到地上。可是这还只是开始。

    游行通过架在密基比河上的大桥,超过了隔离两种族的血线。

    太空船的现况从收音机中传出。

    《——现在光荣号Ⅶ正通过阿纳克的上空。漂亮地结束第一圈,将要进入第二圈。》

    伯特仰望天空。

    虽然看不见太空船,自己经手过的太空计画确实就在那里。

    「拜托千万要成功……」

    他向老天投以恳切的希望。

    〈喔喔,当太阳西沉时……〉

    〈由我们,将你引导到月亮上!〉

    走过大桥,踏入人类居住区后,风景一下子变成很近代。道路铺了柏油,看不到破旧的小屋。

    伯特鼓舞著在敌方地盘变得畏缩的D室成员们。

    「不需要顾虑!唱著歌前进吧!」

    游行的队伍别说气势减弱,还抬头挺胸地朝著圣地进军。

    游行乐队的领队大声吆喝。

    「那么,来一首人类耳熟能详的名曲炒热气氛吧!」

    鼓哒哒哒地敲出轻快的节奏,铜管乐器的音色也跟著充满活力。

    〈不管用哪个国家的语言,我都想说我爱你!〉

    是「亲爱的你」。节奏变快,音符变成摇摆爵士的曲风,改编得比原曲还更活泼。

    凯伊一面配合曲子用手打拍子,一面对伯特说。

    「这是伊琳娜喜欢的曲子吧。」

    在共和国名为「真相」的报纸的特别访谈中,伊琳娜被问到「你喜欢人类文化中的什么东西?」时,她回答「我喜欢爵士乐。特别是『亲爱的你』」。对「亲爱的你是指列夫吗?」这种不解风情的问题,她做出「比起列夫我更喜欢碳酸水。我想喝世界上的各种碳酸水」这种冷处理的回答,但报纸上没有写伊琳娜是用什么表情回答。

    新血种族的游行进入市中心。

    人们原本在街头电视前听著太空飞行的实况转播,他们目瞪口呆地看著吵闹的庞大游行。

    一开始他们以为是要求废除歧视的人权活动家的示威游行,但当旗子随风瓢扬、露出「带你去月球」的讯息后,「莉贝尔提天使?」、「是书呆子天堂的人吗?」人们开始察觉不是那样。

    人们从路面电车和公车探出头来看。

    到目前为止感觉还不错。

    街头电视传达飞行资讯,群众情绪沸腾起来。

    《——太空人史提夫-霍华德的声音从太空传回来了。『世界非常美丽。怎么看都是神才能创造出来。』》

    这是想对抗列夫「神不存在」的发言吧。但在地上只能想像太空人究竟看到什么景色。在照片上看到和实际体验想必是完全不同。

    〈啊啊,当太阳西沉时!〉

    〈神啊,请将我引导到月亮上!〉

    不管神存不存在都没关系。带领我们的是天使莉贝尔提。

    也有人听到音乐而出现,但大部分人看到这么大群的新血种族反应都是皱眉,没有人类愿意跟著队伍前进。

    而当受到瞩目后,人类对凯伊投以歧视的目光。

    「是传闻中的吸血鬼。她会咬人喔。」、「把怪物关进医院啦……」

    凯伊因为各种无情的中伤而撇嘴,伯特对她说。

    「你不用去听。不管他们说什么都无法伤害你的价值……」

    「也是呢……」

    凯伊的表情恢复开朗,甚至还稍微有了笑意。

    「我和吸血鬼症候群的事情要是更让社会大众了解,或许会有怪人愿意研究治疗法……我决定要这么想。」

    可是,一进入市中心的中心区域,【人类专用】的看板开始显眼,毁谤中伤也增加。

    待在酒吧前的恶霸集团明确地表达出厌恶,对游行队伍投以嘲笑和辱骂。

    「你们就游行到监狱去吧!」、「滚回月影区去吧!」

    那些吼声不是对新血种族的憎恨,而是纯粹在发泄。不过即使是无聊的叫嚣,对孩子们来说却是会恐惧得令人发抖,他们非常害怕。

    太小看人类的恶意了。伯特对允许小孩同行这件事感到后悔。

    「糟糕……」

    叫嚣有如机关枪无情地扫射著孩子们。「把你们的血放光喔!」、「永远躺在棺材里吧!」

    「这样太可怜了……!」

    忍受不下去的凯伊拜托一起游行的壮硕大人把孩子们带回月影区。在要分别的时候,凯伊紧紧抱住一脸快哭出来的孩子们。

    「抱歉。我一定会改变这样的世界给你们看。」

    「嗯……我们相信凯伊。」

    像要摧毁希望的无情漫骂也波及到伯特。

    「居然站在新血种族那边。」、「蝙蝠小鬼。」、「被女人吸血的感觉如何啊?」

    实在太过低俗,伯特感到想吐。

    不过伯特没有理他们。去理会就输了。

    今天的目的是别的。

    他举起旗子,抬头挺胸地继续游行。

    即使如此,不管前进多久恶意依然没有衰退,米亚拿的横幅旗帜被某处丢来的番茄砸中。她吓到停下脚步,静静地看著掉到地上摔烂的蕃茄。

    「米亚……!」

    凯伊担心著米亚,她却抬起头装做若无其事。

    「这样浪费蕃茄会遭天谴喔。」

    即使表情和发言在逞强,她拿著横幅旗帜的指头却紧紧握住旗杆。

    砸过来的东西只有蕃茄这种程度是还好,一想到如果飞来会伤人的东西,伯特全身的汗水一口气降温。特别是走在最前面的自己,在闪焰倶乐部的眼中看起来会像拥护新血种族的人权活动家吧。

    伯特感觉到生命危险。

    但既然都做出觉悟站在最前面,提议的人不能停下脚步。如果说太空人赌上性命在太空中飞行,那技术人员也该在通往太空的道路上誓死前进。双方各自抱持著各种想法,迎接今天的发射。

    大声地唱歌跳舞的游行吸引到和轨道飞行同等的瞩目,确实地成为市民之间的话题。听得到人们在说「电脑?」、「听说那些家伙对发射太空船有所贡献」。即使所长知道怪罪下来,也能说这是宣传活动。有些人吵著要赶快报警是很让人担心,但目前还没有遇到大麻烦。

    刚离开市中心,通知下午五点的大教堂钟声响起。游行队伍抵达【距火箭发射中心三公里】的路标。

    从这里起到海湾地区是未开发地域,住家明显变少,变成沿著原生林和草丛的寂寥街道。会谩骂的人类也不存在于此地。

    虽然想要活力十足地前进,大家走到这里也已经累了。酷暑夺走体力,失去看得见的敌人让众人松懈下来,游行乐队及合唱都开始失去气势。超市提供的飮料也所剩无几。跨过密基比河时超过一百名的庞大队伍,人数也在不知不觉间减少。

    一路举著旗子前进的伯特双手濒临极限。虽说有靠搬运打孔卡锻炼,但他本来体质就很虚弱。即使如此还是咬牙苦撑,当他一边气喘如牛一边往前走,凯伊朝旗杆伸手。

    「让我来拿吧。我都只有打拍子,体力还很有余裕。」

    「抱歉……那就麻烦你暂时帮我拿一下。」

    接下旗子的凯伊将旗子朝天空高举。

    「我们走吧。」

    太阳开始倾斜,耸立在原野上的巨大铁塔拉出长长的影子。

    《——ANSA发来紧急消息。》

    从广播传出令人不安的发言,伯特和凯伊都惊讶地停下脚步。乐队暂停演奏,大家调高收音机的音量一起听著。

    《——原本轨道飞行是预计绕地球三圈,据说要改成绕两圈就结束。》

    并没有发表原因。但这一定是发生某种异常状况,身为航空管制员的戴蒙部长做出判断的结果。

    伯特推测接下来可能会发生的情况。

    「既然是在飞行中的变更,大概是船内有东西故障……」

    故障的原因或许是因为预算不足而采用的劣质零件,但若在返回地球或降落在海上时失败,责任将会落在凯伊她们头上。

    凯伊似乎也抱持同样的担忧,她握著旗杆的手变得很用力。

    「在ACE的计算中,有提供不管在第几圈结束都能对应的数据。可是……」

    既不在太空船上也不在管制室的两人简直束手无策。

    《——光荣号Ⅶ现在起将通过阿纳克大陆上空,重返大气层后预计降落于东边的海面。》

    大家都忧愁地望著天空,祈祷飞行能顺利完成。

    受到不安的折磨,众人几乎要陷入忧郁,伯特拍了一下手鼓励大家。

    「总之继续前进吧。不管飞行的结果如何,我们也只能好好地向新闻媒体说明大家在飞行中所发挥的用处。」

    「对,没错!」

    凯伊面向大家,表情开朗地说著。

    「休息结束了喔!我们走吧!」

    活泼的「太阳与月亮的游行」随著指示响起,游行像有人从后面推一把似地继续进行。

    众人配合歌声和打拍子声前进,来到军事车辆的墓地。

    只要跨过这区域就能前进到海边。进入林立【通往太空之路】看板的海湾地区,大到诡异的夕阳在一行人头上发出光芒。

    在荒野中堆叠起来的军事车辆染上暗红的血色。

    《——光荣号Ⅶ通过阿纳克大陆上空,即将////再///////大气层///////。》

    刚在想说收音机的声音混进杂讯,整台就突然没电。不知道是电池耗尽还是故障。

    「现在是重要关头的说……」

    温暖的风从军事车辆的墓地吹来。

    伯特挥舞著旗子鼓舞大家。

    「继续前进吧……!」

    他的脚因为跟鞋子磨擦而疼痛,握著旗子的手也很酸,但仍然在往前走。

    在道路的尽头,夕阳落下的方向,发出金黄色光芒的海洋现身。

    「就快到了!」

    火箭发射中心的看板映入眼帘。沿著海边的街道满满都是人。

    离海湾道路只差一步——

    这时比夕阳还红的诡异灯光出现在眼前。

    一辆闪著警示灯的囚车和十名骑警出现在海湾道路上,朝著伯特等人前进。

    「那是……州警?」

    看来并不是要指挥交通。凯伊的表情蒙上阴影。

    骑警队在路上散开堵住道路,挡住一行人的去路。

    伯特看著前方硬挤出声音。

    「……最好当心点。」

    凯伊也把旗杆靠到地面上,做出防备。

    「他们是打算阻止我们吧……」

    走在后头的人对游行停下来感到不可思议而跑来前面,接著短暂发出一声惨叫。

    两名骑警以咄咄逼人的态度靠近,两人都因气愤而嘴歪眼斜。

    「你们这些家伙在做什么!」

    伯特挺身而出向他们解释。

    「因为公车拒绝让我们上车,我们只是要走去火箭发射中心。」

    可是骑警们完全不听他说话。

    「是吸血女和被吸血的男人吗……快解散!」

    「还要继续下去的话将以煽动罪逮捕你们。」

    虽然受到威胁,伯特毫不退让。

    「这不是示威游行,而是ANSA的宣传活动。」

    「活动没获得许可吧?我们接到市民的通报。」

    凯伊也往前一步与骑警对峙。

    「州法并没有规定新血种族不能在人类居住区边演奏边走路。」

    「煽动罪加上妨碍公务。」

    骑警俯视著凯伊,以对待嫌犯的冷酷态度摇了一下挂在腰部的手枪。

    可是凯伊没有让步。

    「我不认为对杀人事件坐视不管的警察有资格当警察。所以我不会听你们的指示。」

    两名骑警看了对方一眼并点了头后,开始朝凯伊接近。

    「不妙……」

    伯特正要上前阻止时,一名骑警骑著马去撞凯伊。

    「危险!」

    「呀!」

    凯伊被马的庞大身躯撞到,翻了一圈倒下。手上的旗子掉到地上。

    「凯伊!」

    伯特冲到凯伊面前抱起她。

    「你没事吧!?」

    「我没事……」

    伯特瞪著骑在马上的警官。

    「为什么要做这种事……」

    警官像在鄙视他似地啧了一声。

    「你要妨碍我们的话你也同罪。」

    「我们没有做坏事。」

    伯特一反抗,冷酷无情的骑警就猛烈地朝他冲去。又打算用撞的。伯特挺身保护凯伊。

    「好痛!」

    腰部传来强烈的冲击与疼痛,被撞飞的伯特脸直接著地。掉到路上的眼镜还被马踩扁。

    「伯特!」

    凯伊挺起身子大叫。

    「呜……」

    伯特的唾液中混进血的味道,腰部麻掉无法站起身来。

    米亚等人无法动弹地呆站在原地。

    待在海湾的部分观众远眺著这个方向。

    在旁等待的骑警拿出手铐,大批人马包围了凯伊。

    「凯伊-史加雷。我以煽动罪加上妨碍公务,以及对伯特-法菲尔德吸血的伤害罪将你逮捕。」

    「别开玩笑了……!」

    伯特咬著牙压抑涌出的怒火,用旗杆撑著身体站起来,再度和警官队对峙。

    「凯伊是做了什么……」

    伯特往前踏出一步。(kid:台版缺少这一句,对照原文补上。)

    「她只是在追逐梦想……」

    被马踢到的腰、额头、手臂、脚,全身都在痛。

    可是比起凯伊所承受的痛苦,这些根本算不了什么。

    「你们没有权逮捕她。」

    伯特站到凯伊身旁,对警官举起旗子。

    「拜托不要妨碍我们开拓通往太空的道路!」

    即使伯特拚命地诉说,但警官队面无表情,散发出随时会拔枪的杀气。要是伯特这一方不愿退让,似乎无法平安收场。

    要在这种地方输给恶意,就此腐朽吗?

    当伯特正要陷入绝望时——

    哇啊啊!

    突然间海湾道路一阵欢欣鼓舞。「万岁!」、「光荣号!」的吶喊声传过来。

    包含警官在内所有人都感到诧异。

    「难道是……?」

    伯特和凯伊看向对方。

    「成功了……!?」

    警官队用无线电确认飞行成功的消息后,虽然依旧面无表情,但嘴唇颤抖著,无法完全压抑情绪。

    伯特把快要满出来的喜悦吞回去,转头看向内心激动的同事们。

    「各位,这样下去我们的功劳会被抢走!」

    凯伊也跟著伯特一同呼吁。

    「既然成功了,我们就以成绩自豪,抬头挺胸地往前走吧。」

    伯特和凯伊对彼此点头。

    「来,出发吧!」

    说完伯特才发现这跟列夫讲的是同一句话,在内心苦笑著。

    算了,这些小事已经不重要了。

    伯特高举著旗子。原本下垂的旗子受到海风吹拂,在黄昏的天空下飘扬。

    凯伊对著游行乐队举手。

    「演奏音乐吧!」

    「OK!」鼓手敲起鼓棒。

    「一、二、三!」

    哒哒哒哒!

    恢复生气的游行乐队开始活泼地演奏「太阳与月亮的游行」。

    〈喔喔,当太阳西沉时……〉

    〈由我们,将你引导到月亮上!〉

    从队伍的后方开始,新血种族依序往前推进。原本陷入恐惧的米亚等人也一步又一步地前进。

    音乐和歌曲的猛烈能量袭击著骑警队。

    受到惊吓的马匹发出嘶吼,完全不听警官的指示四处乱走,逐渐在后退。

    「前进!」

    伯特挥舞著旗子,鼓舞著游行队伍。

    「前方有著太空……有著我们的未来!」

    大批的新血种族将骑警队淹没。

    〈喔喔,当太阳西沉时……〉

    〈由我们,将你引导到月亮上!〉

    在海湾的观众注视著伯特等人,喊著「他们好像是ANSA的人喔!」,兴奋地以祝贺的歌曲回应。

    〈请将我们引导到月亮上!〉

    宛如怒涛般的游行连囚车都吞没,骑警们在不满地咂嘴后撤退。

    「很好!」

    终于抵达通往太空的道路。离火箭发射中心还有一公里。

    「只差一点了!」

    有台空军卡车按了喇叭靠过来,和伯特并排前进。

    该不会又要遭到阻止,伯特提高警觉。

    从驾驶座探出头的人,是以前在活动会场要伯特帮忙签名的那位中年空军士兵。

    「由我当前导带你们去圣地吧。要是又有棘手的家伙出现会很麻烦吧?」

    「咦?」

    「我说过我会帮你吧?」

    中年空军士兵比出大拇指,然后把广播的声音开到最大。

    《——虽然变成比预计还缩短一圈的飞行,一同祝福我国首次的载人轨道飞行吧!》

    疲劳烟消云散。

    伯特一行人边合唱边威风凛凛地游行,笔直地朝火箭发射中心前进。

    骯脏的自制旗子飘扬在黄昏火红地燃烧的天空下。

    在路旁庆祝发射成功的大批观众,虽然对新血种族的游行队伍突然出现感到惊讶,但所有人都沉浸在庆祝气氛中,男女老幼,不分种族一个接一个加入队伍中。摄影师们将相机对准游行人群,拍了好几十张照片。

    你好,世界。

    好好看著吧,她们正是地上的英雄。

    「莉贝尔提天使!」

    人们连续喊著这这个口号,自豪地合唱。

    〈当太阳西沉时!〉

    〈自由的天使啊,请将我们引导到月亮上!〉

    伯特等人充满自信地用歌声回覆。

    〈由我们,将你引导到月亮上!〉

    得到观众的接受,伯特感觉到游行确实有发挥效用。

    凯伊没有隐藏尖牙,张大嘴巴唱著歌。月下美人在风中摇曳,即使露出尖耳她也完全不在意。那美丽到有如宝石的瞳孔在夕阳映照下更显朱红,发出动人的光芒。

    伯特边唱边笑著看向在身旁唱歌的凯伊。

    以前伯特对在人前大声唱歌感到羞耻,现在却能抬头挺胸并自豪地唱。

    因为有了值得他引以为傲的事物。

    大阳落到水平线的尽头,美丽的弦月高挂在深蓝色的天空中。

    火箭发射中心正门附近的新闻中心前挤满了记者,人群几乎都要从防波堤上掉下去。

    率领膨胀到好几百人的庞大队伍的伯特等人一抵达现场,珍妮佛和利维画报的记者马上惊慌失措地跑来。

    「你们到底做了什么好事!?」

    「如你所见,是宣传活动喔。」

    伯特对庞大队伍挥旗,群众便喊起口号。

    ——莉贝尔提天使!莉贝尔提天使!莉贝尔提天使!

    凯伊还对著游行乐队张开双手,向在煽动似地指挥著。有如激烈的闪电,充满力量的演奏响彻云霄,将来到此地的记者们的目光都吸引过去。

    珍妮佛不耐烦地搔著头发。

    「——唉,好啦。随便你们。看起来比我们部门的上司想出来的无聊活动更能成为话题。」

    珍妮佛嘴巴上抱怨,却开心地耸肩。

    记者们争先恐后地聚集过来,包围住两人后闪光灯闪个不停。接著递上麦克风开始问些失礼的问题。

    「资料上写说今天的成功很大部分要归功于ACE公司的协助!?」

    「凯伊小姐,请对吸血事件说句话!」

    「伯特先生,听说您会成为电脑室的室长,请提出抱负!」

    记者们为了追求新闻的题材,宛如凶猛的红火犠般围上来,伯特忍不住用尽全力大喊。

    「请安静!」

    记者听到伯特的大吼全都吓到愣住。

    「我有事要向各位传达,请听我说。」

    伯特痛切地说出累积在心底的想法。

    「你们该写成报导的内容不是贬低新血种族,而是将来会到达月球的伟大一步吧?」

    伯特无视某些表情不悦的人们继续说。

    「负责计算光荣号Ⅶ所需数据的人并不是ACE公司的员工。而是她们这些新血种族,住在月影区的工程师。还有——」

    伯特看向凯伊,握住她的手腕往天空举。

    「室长不是我。而是我身旁的凯伊-史加雷。」

    手突然被举高,凯伊原本露出狼狈的神情,但表情又马上转为坚定。

    伯特抓著她的手对记者们呼吁。

    「多亏有她,弹道飞行和轨道飞行才会成功。但你们却不愿报导这件事,而是大肆报导空穴来风的事件。我在此想要澄清的是她并没有咬我。」

    伯特放下凯伊的手后,对记者们张开双手。

    「明明不知道她有多温柔,请不要写些有的没的事情。比起没犯下任何罪的她,不是有很多该受到处罚的人类吗。」

    记者们专心听著伯特的发言。

    「最后。就算她是新血种族,就算她有吸血鬼症候群,那都不是问题。为了实现到达月球的梦想,我想我们必须牵起彼此的手,团结一致朝目标前进。」

    参加游行的人们和部分人类记者都发出喝采。

    伯特要凯伊也发言。

    「凯伊,你应该也有事情想要传达。」

    凯伊用凛然的视线看著记者们,真挚地开始诉说。

    「各位人类。从达成载人轨道飞行的今天起,这个国家将迎来新的历史。今晚我想各位会举办庆功宴之类的活动,度过一段开心的时光。在那种时刻,我希望各位不只是庆祝……」

    凯伊轻轻地拿下月下美人的发饰,彷佛在拿著贵重的宝物似地把它捧在手掌心。

    「也请不要忘记在历史的背面有著许多的牺牲。」

    在她沉重的发言前,记者们不发一语。

    米亚等新血种族咬著嘴唇,还有人哭了出来。

    然后,当凯伊再度把发饰插回头发里时,火箭发射中心的正门方向产生一阵骚动。

    「怎么了……?」

    一往那边看,推开人群走过来的是戴蒙部长。

    飞行明明成功了,部长的脸色却比平常还凝重,他笔直地朝伯特等人走来。

    「他会说些什么?」伯特先做好心理准备,凯伊的表情也紧张起来。

    沉默传染开来,庆典的会场顿时弥漫著诡异的气氛。

    与伯特和凯伊对峙的戴蒙部长,在胸前交抱双手。然后他皱著眉头,用低沉的嗓音叫伯特和凯伊的名字。

    「伯特-法菲尔德。」

    「是……」

    「凯伊-史加雷。」

    「是。」

    部长的锐利眼神,让人完全感受不到任何成功的喜悦。

    溜出研究所又擅自展开行动的伯特做好觉悟。就像米亚说的那样,他被开除也不奇怪。

    伯特的背后冒著冷汗。

    戴蒙部长把交叉的双手松开,同时拍了两人的肩膀。

    「做得好。」

    伯特的心脏猛烈跳了一下。

    「这次的成功都多亏你们运算出来的数据。我代表荷米斯计画向你们致上谢意。」

    从心底油然而生的幸福逐渐膨胀,朝全身扩散。

    「谢谢……」

    伯特压抑著涌上心头的感情,拚命保持冷静。

    凯伊把手放在胸口,似乎是松了一口气。

    这时表情从未放松过的戴蒙部长,脸上稍微带著笑意问伯特。

    「对了,你们也愿意带我上月亮吗?」

    一瞬间无法理解这句话,伯特惊讶到嘴巴合不起来。

    「……咦?」

    部长挑起一边的眉毛,手指著旗子上的标语。

    「那上面不是这样写吗。」

    「啊……!」

    伯特和凯伊相视而笑。

    接著部长不光是对伯特和凯伊,还对包含米亚等人及记者们在内的所有人说道。

    「莉贝尔提天使的各位。我个人认为不管是人类还是新血种族,都该用成绩来评价。我想你们至今一定受到许多不公平的对待,今天的成功,让我能正式推荐你们加入海伯利昂团队。」

    得到了那位严格的戴蒙部长认同。伯特有点无法置信,觉得自己好像在做梦。凯伊和米亚等人也露出夹杂著喜悦和疑问的表情。

    「想参加海伯利昂团队的人跟我来。由我来说服所长。」

    表情再度凝重起来的部长朝著火箭发射中心走去。

    伯特不知道该怎么做才好,整个人愣在原地。

    「伯特,你不去吗?」

    凯伊转过头来,露出满面笑容。

    「我会喔。」

    伯特终于有了真实感,炙热的东西涌上胸口。他忍住想哭的心情,装作很平静。

    「我当然要去。」

    火箭发射中心的正门,彷佛在迎接新血种族似地敞开。

    随著游行乐队所演奏的祝福音乐,伯特和凯伊在有如星光闪烁的闪光灯之路上前进。

    「欸,伯特。部长他会这么说……一定是因为你在那个飓风的夜晚推荐我。」

    「哈哈,希望真是如此呢……」

    伯特想要推眼镜而把手移到鼻子上,这时他才想起自己没戴眼镜。

    难怪视野会模糊。

    他为了掩饰而拨开浏海,并按住眉间。
第三卷 尾奏 Postlude
    蔚蓝之瞳 Blue eyes

    轨道飞行成功的三天后。联合王国首都艾里克森特区盛大地举办了载人轨道飞行的凯旋游行。

    陪同身为英雄的七名太空人(荷米斯七人组)、戴蒙部长、威尔-克劳斯博士等ANSA的重镇,伯特和凯伊也参加了典礼。在欢呼声和飞舞的纸片中,车子慢慢开往致词的会场。莉贝尔提天使的成员也接到邀请,在路旁发出喝采。

    以前大家都叫他「太空人的弟弟」的伯特,现在也被视为独当一面的技术人员。爆出吸血照片丑闻的凯伊,也再度成为新血种族们的梦想与希望。

    原本正值存亡之秋的太空开发,也因为轨道飞行的成功,在国民间的支持度骤升。此外由于凯伊的登场也得到新血种族的部分理解,海伯利昂计画的预算额度得以增加。竞赛虽然还是落后共和国,但通往月球的比赛才刚开始。

    伯特和凯伊从后台走向特别架设在中央公园的致词舞台。

    眼镜坏掉的伯特换了一副蓝色镜框的新眼镜。虽然没有事先讨论,凯伊今天也同样穿著蓝色的礼服。伯特认为一定是以蓝天使号为形象,但他刻意不提。

    舞台越来越近。

    两人预定在台上和共和国的年轻女王萨妲希亚二世交谈。

    这次的致词不能失败,伯特感到很紧张,心脏跳得很快。

    这时边茫然地望著天空边往前走的凯特脚勾到阶梯,眼看就要跌倒。

    「呀!」

    「危险!」

    伯特立刻抓住凯伊的手,总算成功避免她跌倒。

    「你小心点啦……」

    他小声地提醒后,凯伊害羞地吐出舌头。

    「哈哈,抱歉。」

    「那……你刚才是在想什么的算式?」

    他无奈地问,凯伊摇著头。

    「不是算式喔。」

    凯伊仰望天空,闭起眼睛。

    「前往月球的飞行。」

    伯特也学凯伊闭起眼睛。

    在耀眼光芒的另一头,描绘出孩提时代梦想的后续。

    把当时无法想像的电脑当武器,让蓝天使号飞向月球。

    希望那一天能跟教会的孩子们一起看月亮。

    就把天文望远镜放在凯伊让小型卫星坠落的那个丘陵上——

    太空人之瞳 Очи космонавт

    共和国邻国的高级餐厅内,列夫和伊琳娜正在享用晚餐。

    「冰淇淋汽水……?哇……香草的味道好香。人类的飮料真是深奥。」

    伊琳娜装模作样地说著,可是她的嘴角沾到冰淇淋的泡沫。

    伊琳娜在出访的各个国家到处喝碳酸饮料,并大赞好喝。她讨厌不管去哪里都有随扈跟著,也对得拍一堆照片感到厌烦,但她看来很享受第一次的旅行。

    「欸,列夫。联合王国有什么样的碳酸飮料啊?」

    「比起碳酸饮料,你不是更期待能见到凯伊吗?」

    在电视新闻上看到游行的伊琳娜内心雀跃地说想跟凯伊见面、聊天。看到在太空开发的现场活跃的新血种族出现,她想必很高兴。在凯伊因为吸血事件受到指责时,她也很担心地表示好可怜,但世人的误解现在也解开了。

    然而说出这句话的列夫却让伊琳娜不高兴地鼓起脸颊。

    「……你喜欢银发吗?」

    「……你在说什么啊?」

    伊琳娜再用试探的眼神看著列夫。

    「凯伊和伯特,你比较想见到谁?」

    「两人我都想见……」

    「哼……」

    列夫看了默默地喝著冰淇淋汽水的伊琳娜一眼,接著仰望挂在窗外的月亮。

    这个国家是夜晚,但在联合王国仍然是太阳的时间吧。

    以同样的月球为目标,有著同样梦想的同志,距离和关系却遥不可及。

    存在著竞争对手,技术力得以提升,也提振了开发人员的士气是事实,但列夫希望能跨越国界,彼此携手合作。

    「琉德米拉又会说我太天真吧……」

    自嘲完后列夫把蒸馏酒倒进杯子里,向联合王国的同志乾杯。

    不管几年后都好。

    希望有一天能笑著聊上一整晚,搭同一架火箭飞向月球。

    因为太空是自由的。
第三卷 后记
    这一集的舞台移到联合王国,职位也改成技术人员。

    各位觉得如何呢?

    其实这一集的发售日二月二十日,也是一九六二年美国首次完成载人轨道飞行的日子。而在十个月前,第二集发售的四月则是人类首次完成太空飞行的月份。附带一提第一集的剧中时间是十二月,发售也是在十二月。

    这种时间进度颇有真实感呢。

    那么这次是一九六零年代前半的故事,我原本认为比起奉行秘密主义的某国,应该会有不少资料。实际一查发现除了阿波罗计画外的内容几乎都没人翻译成日文。

    刚好《关键少数》这部描写太空开发初期情形的电影上映,所以我一边参考这部时代及设定雷同到让我很惊讶的电影,一边进行用Google翻译来阅读海外英文网页的苦差事。可是现在的机器翻译实在很厉害,已经能够读得懂。

    如剧中所述,现在很方便的电脑,在仅半个世纪前被视为神奇的机器。我是以那样的史实为蓝本。不过在史实中是机密,但在本书中因为伯特和凯伊的活跃造成的影响而变成公开。

    此外本文出现的算式也是从当时使用在太空飞行上的技术书籍中实际摘录。

    对了,最近举办了例如调查月球表面等竞赛,感觉太空开发开始热络起来。我也用柯罗文的名义,在日本所举行,名为白兔(HAKUTO)的计画中赞助一小笔金额。那么包含现实世界在内,究竟谁能登陆月球呢?

    接著是感谢辞。

    责任编辑田端先生。感谢您总是帮忙修正轨道。这次也平安地降落到海面了。

    鲽老师。因为是新篇章所以有大量的新角色……接连大饱眼福,我对您的感谢有如宇宙那么大。

    还有科学作家秋山文野小姐,负责TELSTAR太空资讯的土谷纯一先生,在采访时受到两位多方照顾。

    最后真的很感谢愿意阅读这一集的各位读者。多亏有各位的支持,包含将改编为漫画在内,去年发生了很多好事。今年我也会好好努力,希望能给各位带来好消息。

    牧野圭佑
第三卷 插图
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