月与莱卡与吸血公主
作者:牧野圭佑
第一卷
前奏 Прелюдия 第一章 吸血公主与翼龙 第二章 成为太空人之路 第三章 夜间飞行
间奏 Интерлюдия 第四章 血之誓言 第五章 前往神之领域 尾奏 постлюдия
后记 插图    
第一卷 前奏 Прелюдия
    台版 转自 轻之国度

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    绯红之瞳 Очи алый

    「虹湾……」

    起雾的寒冷夜晚。

    在积雪的古城阳台上,年幼的少女仰望著银色的满月,寂寞地轻声说著。

    「梦之湖……」

    被尘土弄脏的鲜红长礼服。

    彷佛要折断似的纤细手脚。

    有如白瓷般通透的肌肤。

    从那与可爱的小嘴中能稍微窥见不相衬的尖牙。

    「沉睡之沼……」

    她像在吟咏古老的诗歌,一字一字仔细地唱出来。

    「风暴大洋……」

    风吹起漆黑的头发,显露出尖尖的耳朵。

    「蒸气之海……」

    少女取下镶著小颗宝石的项炼,对著月亮高举。

    透明结晶中闪烁著无垢的蓝色光芒。

    在月光照射下浮现出碧绿色的极光。

    淡红色瞳孔中带著暗红色。

    「……我的思念……」

    细语受到夜风的吹拂,往森林的方向消逝。

    少女双手紧握,注视著满月。静静地将虚幻的祈祷深藏心中——

    靛蓝之瞳 Очи индиго

    装饰著数架木制战斗机模型的房间中,顶著一头带著灰色的金发的少年,正由母亲包扎伤口。憧憬天空的少年,用木棒黏著布的自制翅膀自屋顶跳下,坠落在野樱莓的灌木上。

    母亲以严厉的表情责骂少年。

    「你再做蠢事,诺斯菲拉特会飞来咬你的脖子喔!」

    「别说那种话啦……!」

    少年颤抖著,用双手将脖子隐藏起来。

    诺斯菲拉特是在基尼特拉共和国的传说中登场的恐怖吸血种族。其他还有武帕尔、尼拉普希、斯特里戈伊等为数众多的吸血怪谈,除了一部分的例外之外,基本上这些怪物并非实际存在,但孩子们光听到其名字就会怕到缩起身子。

    在一旁飮用蒸馏酒(人生)的父亲也附和母亲。

    「会害怕吸血种族的胆小鬼,想成为飞行员根本痴人说梦呢。」

    「才、才没那回事。」

    「那要是你在飞行中,诺斯菲拉特朝你飞过来要怎么办?」

    「咦……」

    少年光是想像在天空中遇到怪物的景象,全身就起了鸡皮疙瘩。

    「哈哈,你会怕对吧?」

    「我才不怕!」

    满脸通红的少年反驳。

    「我每天吃大蒜,还戴著十字架的项炼所以没问题!而且要是对方做出奇怪举动我会击落他!」

    双亲相视而笑。

    「为什么要笑啦!可恶!就算我长大成为月球旅行的飞行员,我也不会载你们!」

    「月球旅行是几十年后的事啊?」

    「这么说来,我记得传说中月球背面有吸血种族的巢穴对吧?」

    「骗、骗人!我会登上月球,证明那种事是骗人的!」

    少年仰望著挂在窗外的满月,蓝色的瞳孔闪闪发亮。

    「我绝对会去。」

    ——东历一九五五年。

    自将全世界一分为二的大规模战争结束后十年,世界总算恢复了平静。

    在这种局势下,东边的基尼特拉共和国联邦和西边的阿纳克联合王国这两个超大国,以太空这个不属任何人的领土为目标,展开激烈的竞赛。

    一九五七年十月。

    共和国成功发射人类首枚人造卫星「拜鲁斯努Ⅰ号」。

    给原本以为在技术上占优势的联合王国,带来后世称为「拜鲁斯努冲击」的震撼。

    共和国接著用「拜鲁斯努Ⅱ号」成功将狗送上太空。另一方面,焦急的联合王国硬是发射人造卫星,却才发射两秒就发生大爆炸。

    一九五九年九月。

    共和国的月球探测机到达月球,将刻有国名和国徽的金属球放到月球表面上。接著在热潮尚未退去的三星期后,成功拍摄到未知的月球背面。

    连战皆捷使共和国最高指导者格吉耶夫万分喜悦,他自豪地对联合王国的大总统发出讯息。

    「到达月球表面是共和国的胜利,做汉堡是联合王国的胜利。」

    由联合王国的新闻命名为「生存竞争」的太空开发,争论点转为「人类史上首次的载人太空飞行」。

    联合王国发起「荷米斯计画」。从空军将校中选出七名飞行员(荷米斯七人组),以次轨道太空飞行为目标。

    至于说到共和国。

    一九六零年九月。

    格吉耶夫发布用火箭将人类送上太空轨道的「米契达计画」。

    「要比联合王国更快让人类到达太空!」

    胜者只有一位。

    战场是离开地球,到达神之领域——
第一卷 第一章 吸血公主与翼龙
    靛蓝之瞳 Очи индиго

    列夫-雷普斯中尉正以时速两百公里进行自由落体。

    于三千公尺高空跳出飞机,以肚子朝下的姿势将手脚张开成大字状,乘上有弹性的空气层。

    护目镜压迫著脸。

    风切声。冷空气穿透了棉质外套。

    更早跳下的太空人(Cosmonaut)培训生们在他眼前打开背上的降落伞,宛如在广大的平原上开出奶油色的花朵。

    像条丝带般流动的波利库河映入眼帘。

    他逐渐靠近母亲般的大地。

    「差不多了呢……」

    他用冻僵的指尖拉下用来打开降落伞的开伞索。

    降落伞从背上的背包弹出,用绢丝制成的伞体因受风而鼓起来,将他的身体往上拉。

    「呼……」

    随风摇摆的列夫小声地说。

    「太空人列夫-雷普斯,自太空返回……」

    声音没有传进任何人耳里就消失在空中。

    「——开玩笑的啦……」

    这种玩笑话,要是给长官听见一定会吃不了兜著走。

    列夫恢复严肃的表情,紧紧握住降落伞的绳子。

    巨大的晚霞将荒凉的湿地带染成红色。

    结束跳伞训练的列夫这些太空人培训生搭乘空军的巴士,一路向太空开发都市「莱卡44」前进。这座都市是推动「米契达计画」的重要据点,于东历一九六零年三月刚建设完成的新地区,居住了九千名太空开发相关人士。

    不过莱卡44并没有被记载于国家发行的地图上,也没有进行居民登录。此外当作命名由来的「莱卡市」是位于南方四十四公里外的煤矿都市,双方之间毫无任何关系。

    这是由政府主导的伪装,旨在对付联合王国的情报收集工作。

    列夫等人生活的莱卡44,是存在本身就是国家机密的〔保密行政区领域〕之一。居民需肩负守密义务,在市外不允许提到业务内容及住所。若是违反此规定,身为秘密警察的国家安全委员会——俗称〔送货员〕的职员会一大清早就来拜访,将该人送往矿山。

    因此大部分国民即使知道成功发射人造卫星这个事实,也无法得知太空开发的内情。

    「要欺敌,得先从自己人骗起。」

    这种彻底的秘密主义是共和国的传统作法。

    光要抵达这座被神秘面纱所包覆的都市就得花上一番工夫。因为这一带的上空为禁止飞行区域,也没有铁路连接,只能开车前往。

    从贯穿平原的干道转进支线,越过「前方为死路」、「禁止进入区域」等标帜,通过管制站,避开针叶林前进,在完全失去方向感的时候,才终于能看到包围城市的外墙。

    沿著外墙前进会抵达唯一的出入口,由背著机关枪的警备兵,还有能分辨可疑人士味道的军犬保护著的钢铁大门。

    下了巴士的列夫等人向警备兵出示身分证和居住许可证,接著穿过大门。

    「喂,列夫!」

    用喝酒喝到嘶哑的声音叫列夫的人是指导教官维克托中将。他的健壮肌肉快把军服钮扣给绷开,表示大战时他是名英雄的大量勋章和额头的伤疤带来非比寻常的压迫感。

    「请问有什么事呢?中将同志。」

    列夫立正站好准备接受责骂,维克托中将却深深地皱起眉头,双眼还笔直地瞪著他。

    「去训练中心的所长室报到。主任有事要直接跟你说。」

    「主、主任吗……!?」

    出乎意料的名字,让列夫受到宛如脊髓被冰柱贯穿的冲击。

    主任是指制作「拜鲁斯努Ⅰ号」的天才——苏拉瓦-柯罗文第一设计局长。这名男人和莱卡44相同,是存在本身即为国家机密的超重要人物,只有部分相关人士知道其本名。政府为避免他遭到联合王国暗杀,隐匿了柯罗文这个人的存在。当不得已得公开发表时,只使用「主任技师长(Chief designer)」这个职称来称呼。在如此严密地隐匿之下,导致联合王国以「东方存在著妖术师」这句话戒慎恐惧著。

    会被这么重要的人士找去,事情肯定并不单纯。传闻说近期会对二十名培训生做更进一步的筛选,该不会是先开始进行淘汰了吧?

    ——当不好的预感在列夫脑中回荡时,维克托中将大喊。

    「我说去所长室!」

    「是、是!」

    维克托中将拍了拍列夫的肩膀后,缓步离开。

    培训生们聚集到慌了手脚的列夫身旁,七嘴八舌地开口。

    「这次你又做了什么?」

    「终于要淘汰候补人员了吗……」

    「列夫。保重啦。」

    「等等,等等!别随便淘汰我啦!」

    列夫虽试著反击大家悲哀的视线,「不然为什么要找你去?」但一被这样吐嘈他也无法回答。

    「总、总之,我去一趟。」

    今年春天以太空人培训生身分获得采用的列夫,却在夏天引发某起事件,导致被降为候补。若没有发生什么奇迹,他已经不可能成为人类史上首位太空人。

    「即使如此,有一天能飞上去就好。重要的不是史上首位,而是在太空中飞行这件事。」

    不会意志消沉并保持积极是列夫的优点,但情况很严峻。

    位于市内开发地区的训练中心是由水泥打造的三层楼粗犷建筑,外观看起来跟太空毫无瓜葛。

    列夫抱著不安和恐惧,沿著陈列著天球仪的走廊前进,来到了所长室的门前。〔送货员〕就站在厚重的栎木门两旁,监视著列夫的一举一动,他们黑色皮革大衣上的国家安全委员会徽章闪闪发光。

    「……好。」

    列夫重新绑紧领带后,敲门并报上名字。

    「列夫-雷普斯培训生报到!」

    门静静的打开,香菸的烟雾从里面飘出来。

    「失礼了!」

    进到所长室走了两、三步后,〔送货员〕中的一人也跟著列夫进到房内,并用摆在身后的手将门牢牢锁好。

    列夫看到在室内等待他的脸孔,不禁咽下口水。

    双手交叉的维克托中将身旁,穿著白衣的高痩中年男性——莫扎伊斯基生物医学研究所主任就站在那里。梳平的黑发散发光泽,修剪整齐的凯萨胡往上翘。他正是拥有至今进行过各种动植物实验,还把好几条狗送上太空等丰功伟业的博士。

    而在房间的中央,整个人靠在皮革扶手椅上,正在吞云吐雾的壮年男性是柯罗文。夹杂著白发的油头。从自信满满的表情上溢出的能量。不像文官的壮硕身体和由厚实皮肤包覆的手,是他因为冤狱而被迫在矿山从事苛刻肉体劳动的证明。

    柯罗文将有如盯著猎物的熊的强烈视线射向列夫。

    「半年不见了呢,我的小翼龙(Zilant)啊。」

    「是的,主任同志。」

    列夫的背上渗出冷汗。柯罗文比这间房间里的任何人都还矮小,但散发的气场却感觉是最巨大的。

    「如你所知,为了执行『米契达计画』,用来实现梦想(米契达)的制品正在加紧开发。我打算不管怎样都要让人类太空飞行成功,挫挫那些汉堡混帐们的锐气!」

    柯罗文的呼吸很急促。前阵子火星探测机的首次发射以失败告终,或许是格吉耶夫第一书记强烈要求这次一定要成功。列夫虽然这么想,但他当然没说出口,而是默默地听柯罗文说话。

    「虽然一定得让计画成功,但有个重大的问题。我们尚未确认人类在无重力空间下是否安全。我说得对吧,莫扎伊斯基博士。」

    莫扎伊斯基博士边用手指卷动胡子边平淡地报告。

    「到目前为止的动植物发射实验,虽有很多条狗平安从太空生还,但飞行中有观察到呕吐等异常状况。虽能用远端遥测取得身体状况的变化,但狗和人类无法相提并论,这是目前所得到的结论。」

    柯罗文弄熄香菸后,猛然地站起来。

    「在这种状况下,政府中央委员会做出了决定。我们要发射载人太空船,当太空船在太空中进入轨道后,将透过国营广播盛大地对全世界发表这项伟业。」

    「咦……?」

    列夫怀疑是自己听错。

    至今共和国政府依据「我国的太空开发不容许失败」的想法,只会在日后发表成功案例,先前火星探测的失败也在没有公开的情况下被暗中抹消。

    换句话说,实验中的公开是特例中的特例。

    列夫正在困惑时,维克托中将开口。

    「成功进行从太空的现场直播,就能对联合王国的太空开发施加无法再次振作的打击,我们祖国的胜利将得以确立。这是赌上国家威信的大型计画。」

    柯罗文挥舞著紧握的拳头。

    「我们被要求百分之百的成功!滞留太空和返回地球时,还有返回后都不能出现任何差错!可是,可是啊。在没有人前往过太空的现在,要怎么证明飞行中的安全?」

    不明之处堆积如山。

    尚属未知领域的太空,对人类的脑和身体会带来什么影响?

    比狗拥有更高度机能的人类,也只会以呕吐收场而已吗?

    在精神方面能够承受「观看地球」这件事吗?

    与死亡仅有一线之隔的恐惧,会不会导致异常行为?

    假如平安返回地球是否会产生重大的后遗症?

    无法回答的各种疑问在开发现场形成漩涡。

    柯罗文露出非常苦涩的表情。

    「万一搭乘人员在现场直播中做出异常行为或是死亡,将会受到整个世界的批评。对我来说也不乐见这种事。」

    太过壮大的话题使列夫受到震慑,莫扎伊斯基博士却突然对他说话。

    「列夫小弟。你是不是在想实验如果不用狗而是猴子会怎样吗?」

    「咦,啊……是的。」

    的确,比起狗,猴子更接近人类。

    然而莫扎伊斯基博士不满地拨弄胡子。

    「我们试过了但行不通。猴子一搭上座舱的模型,它就会破坏开关,并把贴在身上的感测器全部扯掉。比起顺从又可爱的狗,猴子会想到坏主意,它们的好奇心太过旺盛了。无法透过言语沟通也是个问题。」

    柯罗文用半开玩笑的夸张语气说。

    「要是猴子受到宇宙射线的影响突然进化成人类那就另当别论了呢!诸位同志,请看!这是史上首位太空人的诞生!」

    「哈哈……」这不太好笑的笑话让在场的全员用乾笑轻轻带过。

    可是列夫即使听到这里,还是不了解为什么要找他来。

    气氛感觉不是要宣布淘汰培训生。

    该不会身为候补的自己要暗中取代猴子吗?对世界就假造说发射了人偶……

    柯罗文察觉到列夫心中的想法,他将身体转过来,从正面看著列夫。

    「列夫-雷普斯同志啊。」

    「是……!」

    列夫做好觉悟。

    而柯罗文先是等了一会,才又开口说道。

    「你知道吸血鬼(诺斯菲拉特)吗?」

    意料之外的问题让列夫眨了眨眼。

    「……抱歉,您刚才说什么……?」

    「我说吸血鬼喔。」

    「……啊,是。那是指传说中会吸血的怪物……或是居住于利里特国边境的吸血种族……」

    「没错。而我说的是后者。」

    共和国西边的利里特国在大战时遭受敌方阵营侵略而化为焦土,国家毁灭。后由共和国占领后夺回,但在形式上则是该国加盟共和国。在利里特国土深山的阿尼瓦村静静地过活的吸血鬼一族被认为是「受诅咒的种族」,而这种看法深植于公民心中,政府便提出「控制方针」,禁止他们离开村子。

    因此几乎所有国民连吸血鬼的照片都没看过,这点列夫也相同。孩提时代反覆听到的吸血种族怪谈留下强烈的印象,他脑中有著「每晚跑出来吸鲜血的怪物」这种残忍想像。

    可是。

    列夫感到困惑。

    为什么会开始讲到吸血鬼?

    和太空无关的问答,使得列夫的脑袋越来越混乱。

    「你听好。」

    柯罗文咳了一声。

    「接下来我要告诉你的是机密计画。」

    「好、好的……!」

    列夫的心脏快速跳动。

    维克托中将和莫扎伊斯基博士也将视线移到列夫身上。

    然后,彷佛是要打破令人不舒服的沉默,柯罗文用低沉又严厉的语气宣布。

    「当局决定在将人类送上太空之前,先进行以吸血鬼当作实验体,将其送到无重力空间的『诺斯菲拉特计画』。」

    「……咦?」

    「任务代号订为『N44』。」

    「……是、是……」

    整件事超越列夫的理解范围使他愣住了,莫扎伊斯基博士便更加仔细地说明。

    「吸血鬼比猴子更……不,是非常近似人类的生物。不光是身体的构造,血液检查的数值也与人类的平均值几乎没有差异。很适合用来实验。可是在生物的分类学上并不是人类,就算飞上太空也无法认定为『人类首次的伟业』。」

    维克托中将深深地点头。

    「因为『人类首次』必须由祖国的人民来完成。」

    莫扎伊斯基博士拨了一下胡子。

    「实验体的发射预定于两个月以内。实验内容和狗相同。确认所搭乘座舱的安全性,测量宇宙射线和无重力空间带来的影响,还有调查返回地球后的状态变化。假如实验体在某个阶段死亡,也很轻易就能当作『一切没发生过』。」

    列夫的理解能力至此终于迎头赶上。

    换句话说就是要将吸血鬼当作人类的替身来献给太空。

    列夫虽然觉得不管怎样这也太不人道,但他不可能对国家决定的事项发表意见。

    柯罗文再度转身面对列夫。

    「我要传达你的任务。」

    「是。」

    「在到发射为止的期间中,我要你监视实验体,还有陪同训练……就是担任所谓的管理员。」

    「咦、咦,管理员……?」

    出乎意料的提案让列夫惊讶地眨眼。他心中涌出各种疑问,但最在意的还是会选择自己的理由。

    「主任,能容我发言吗……?」

    「我允许。」

    「为什么要指名我……?」

    「你不需要知道,这是决定事项。」

    「抱歉。」

    列夫后悔自己做了多余的发言,柯罗文则逼他做出决定。

    「让代号『N44』成功,是为了达成米契达计画……为了实现人类的梦想(米契达)很重要的一步。你愿意接下这个任务吗?」

    列夫低著头陷入迷惘。监视实验体不是培训生该做的事情。是同情他这个候补人员才给他工作吗。还是说,技术军官全都拒绝接下这个任务呢。

    无法立刻承诺的背后也有著对吸血鬼的恐惧心。

    尽管列夫是胆量十足、天不怕地不怕的飞行员,但却不擅长应付怪物和幽灵这些东西。双亲在列夫年幼时老是拿这个吓唬他,害他不知道尿了多少次床。

    不过。

    列夫现在的立场是候补人员,如果拒绝这次真的会被打上培训生失格的烙印。甚至连飞行员的资格都会遭到剥夺,前往太空的道路将会永远关闭。

    不管怎样都得避免这种情况。

    列夫抬起头来,从正面承受柯罗文的视线。

    「不嫌弃我的话,我很乐意接下这个任务。」

    柯罗文的嘴角满足地上扬。

    「到发射之前的事情,一切都交给维克托中将和莫扎伊斯基博士。你只要照他们的指示处理业务就好。」

    「是!」

    列夫精神抖擞地回答,维克托中将用力拍了他的背。

    「其他培训生就由我来转告。」

    候补人员和吸血鬼这种组合,会让我在培训生里的立场变得更微妙。列夫内心冒著冷汗。

    「还有,列夫。虽然我想你明白,但要记得要把实验体当作『东西』来对待喔。这次更是不能宠坏对方。」

    「是。」

    我能那样对待恐怖的怪物吗,列夫的心中有著一丝不安。

    「那么列夫小弟,跟我来。」

    莫扎伊斯基博士在对柯罗文鞠躬后,快步走向门口。

    列夫向柯罗文敬礼后正要走出房间,柯罗文叫住了他。

    「最后还有一点。关于太空人选拔,目前要选择身为候补的你的可能性为零。」

    「是……」

    虽然是早就知道的事情,当著面宣布还是会让人很难受。

    「——但是,我对你的未来有著很大的期待。」

    「咦……」

    柯罗文意有所指地眯起眼睛。

    「快去吧,我的小翼龙(Zilant)啊。」

    「是!」

    列夫再度立正向柯罗文敬礼。他的内心雀跃著,想说自己看来有机会恢复培训生的身分。

    当黄昏随著时间改变色彩时,列夫跟著莫扎伊斯基博士走在训练中心后方的赤松林中。正当鼻子已经习惯很呛鼻的松脂味道,就抵达了一栋类似小型病院的建筑物。

    「实验体就在这栋建筑物的最深处。」

    生物研究所的分馆,实验用动物的生育设施。市内存在著许多连培训生也无法进入的设施,这里正是其中之一。

    莫扎伊斯基博士在由铁栏杆保护的门口向卫兵出示身分证后,雾面玻璃门就打开。

    列夫边抱著仿佛接下来要轮到自己接受实验的紧张感,边走进馆内。

    铺著油毡地板的走廊,宛如粗蛇般的鼠灰色管子爬在墙上。通风不良,空气很闷。还能听见某处传来狗叫声。

    跟训练中心比起来气氛相当阴沉。

    列夫即使感到不舒服,还是一直往深处前进,穿过并排著动物笼子的区域,尽头是个六角形的大房间。

    每扇墙面上装设分配编号「Ⅰ」到「Ⅴ」的厚重铁门,中央有挂著「看守所」牌子的箱型小房间。

    看到这幅异常的光景,列夫的背后发凉。

    「这里是什么地方……」

    「人类用的单人牢房喔。」

    莫扎伊斯基博士很平淡地回答。

    「该、该不会,您有在进行人体实验吗……!?」

    「不。这是为求慎重才建造的地方,从来没使用过。实验体是第一位住户。」

    虽说是为求慎重,有这种设施存在还是让列夫不寒而栗,这时看守所中跑出一个长著毛的毛茸茸物体。

    「哇!?」

    逃跑的野兽吗,还是吸血鬼?

    列夫提高警觉,但那其实是裹著毛皮大衣的人类少女。

    比列夫矮一个头的娇小少女一看见莫扎伊斯基博士,表情立刻开朗起来。

    「长官!」

    「没有什么异状吧?」

    「是的,她很安静!」

    少女看见列夫,并对他点头致意。

    「初次见面,你好!」

    「你好。你是博士的女儿吗?」

    「不是啦!」

    少女拉开大衣的前缘露出底下的白衣,还拿出身分证给列夫看。

    「我是隶属空军医学研究所的研究员啦!」

    「抱、抱歉!」

    列夫连忙道歉。

    莫扎伊斯基博士向列夫介绍少女。

    「她是阿妮雅-西蒙尼扬。专业领域是吸血鬼的生态研究,虽然只有十八岁还很年轻,但她能干又优秀。」

    阿妮雅骄傲地挺起胸膛。

    「那么列夫小弟。实验体在『Ⅰ』的单人牢房中。」

    列夫站到莫扎伊斯基博士所指示的房间前,脑中想像著隔著一道门后的怪物模样。

    鲜血般的红色瞳孔。

    能在脖子上穿洞的大颗尖牙。

    如同用黑暗织成的晚礼服,以鲜血染红的斗篷。

    宛如死者的苍白皮肤。

    「……」

    一股寒气在列夫的脖子上流窜。

    另一方面,已经知道对方长怎样的莫扎伊斯基博士和阿妮雅则静静地做著会面的准备。

    「把门打开。」

    「好。」

    阿妮雅轻轻地敲门说「我要进去了」,就毫不迟疑地开锁并抓住门把。

    「!」

    列夫焦虑地想说会不会突然被咬,顿时把衣领立起来遮住脖子。

    金属摩擦的沉重声音响起,门慢慢地敞开。

    由光秃的水泥墙所包围,昏暗又寒冷的空间。没有窗户,光源只有吊在天花板上的电灯,深处设置著洗脸台和厕所。

    水泥墙边,穿著军服的少女坐在棺材上阅读著轨道力学的教科书。

    阿妮雅指著少女。

    「她就是实验体。」

    「……咦?」

    跟想像中差太多的模样让列夫嘴巴合不起来。

    彷佛由黑影缠绕的少女无声地站起来,从正面看向列夫。

    她身高比列夫还矮上一截,肌肤有如雪般洁白。

    从长发间不经意露出彷佛妖精的尖耳。

    用修长睫毛点缀著具有强烈意志的眼睛,加上带著哀伤的淡红瞳孔。

    端正的鼻子底下,从小小的薄唇露出和小猫并没有太大不同的尖牙。

    镶在项炼上的透明蓝色宝石,因为反射电灯的光芒而闪闪发光。

    「这女孩是……吸血鬼?」

    那美丽又柔弱的外貌,和会袭击人类的怪物完全相反,列夫稍微放松了戒心。

    与其说是「吸血鬼」不如说是「吸血公主」。

    可是她的表情很冷漠。外表和人类非常相近,却感受到一道很难接近的精神之壁。

    「实验体的名字是伊琳娜-卢米涅斯克。」

    莫扎伊斯基博士递给看得目不转睛的列夫一张全新的身分证。职称为「空军中尉」。

    「这是正规的阶级吗?」

    「不。这只是为了能在这座城市生活,才便宜行事给她个阶级。没有的话会很不方便。」

    列夫详细确认身分证上的内容。

    地址不是单人牢房,而是培训生们的共同宿舍。年龄为二十一岁。

    列夫虽然怀疑眼前的少女应该更为年幼,但他想到这本来就是伪造的身分证,吸血鬼和人类在年龄所代表的意义上可能也不同。

    列夫想说总之该先打招呼,便稍微缩著脖子,朝伊琳娜踏出一步。

    「我接到命令要担任你的管理员,我是列夫-雷普斯中尉。」

    压抑住可能会被咬的恐惧心,他笑著要跟伊琳娜握手。

    「……」

    可是,伊琳娜并没有要握手的意思,而是注视著列夫。

    那直率的视线使列夫心跳加速。列夫没有姊妹,从中学毕业以来一直生活在军方相关的男性环境中,对同年代的女性几乎没有免疫力。尽管培训生和技术军官中有少数女性,但说起来列夫也很不擅长跟她们说话。

    「呃、呃,请多指教……哈哈……」

    承受不了伊琳娜视线的列夫,只能用苦笑来蒙混,并将无处可去的手缩回来。他没有想要责备伊琳娜拒绝握手这件事。自由遭到剥夺,被迫参加与死亡并肩的实验,对方不可能会有友好的举动。

    「列夫小弟,这给你。」

    莫扎伊斯基博士拿了一张文件给列夫。

    「上面写著执行代号『N44』时,你该遵守的四点事项。用实验体也能听见的音量朗读出来。」

    「是。」

    即使对用「实验体」称呼眼前的少女有所抗拒,列夫还是照著指示念出文件上的内容。

    「一、到飞行实验的那天为止,必须依照进度执行既定的训练和检查。」

    当列夫念完项目,莫扎伊斯基博士便补充。

    「每天会将该完成的课题传达给你们。附带一提,实验体在瑟格朗多的测试结果,优秀到跟你们这些培训生难分优劣。另外,也没有报告指出发生她咬检查官员等事件,你放心吧。」

    照著伊琳娜的昏暗电灯发出滋滋的杂音。

    「那么下一项。」

    列夫确认文件后,对著伊琳娜说。

    「二、需注意不可让市民知道实验体的真实身分。」

    「仅有少数人知道这个生物是吸血鬼。国家委员会加上技术军官合计也仅有百名左右。对其他的人来说她是『空军中尉』,这点你要谨记在心。」

    「走在街上没有问题吗?」

    当然,莫扎伊斯基博士点头。

    「就算是养来做实验的狗,为了精神面上的照顾也会带去散步和玩耍。就跟那一样。」

    列夫听到博士的发言吓了一跳,眼神偷偷地窥探伊琳娜。可是被拿来跟狗相提并论的她,表情冰冷到彷佛事不关己。

    虽然对这种态度感到不对劲,列夫还是继续朗读。

    「三、严加监视避免实验体脱逃。此外,在实验体试图逃亡的情况……将会处死实验体。」

    处死并不是在吓唬人。列夫心情变得很忧郁,莫扎伊斯基博士则用冰冷的语气补充。

    「这是为了防止情报泄漏的处置。若被实验体逃跑,列夫你也得入监等候处罚。」

    一旦逃跑就必定会遭到杀害。列夫怕少女不清楚共和国的无情,故对她提出警告。

    「你可别做蠢事喔。就算成功从这个城镇脱逃,〔送货员〕还是会追你到天涯海角。」

    伊琳娜面露无奈地轻轻叹息,稍微露出嘴里的尖牙说。

    「我不会逃跑啦。」

    那首次听见的声音有如纯水般通透,一下子就渗入列夫心中。不光是外表与人类相似,声音也没有差异呢,列夫这么想。

    「列夫小弟,下一项。」

    列夫受到莫扎伊斯基博士的催促,开始朗读最后一个项目。

    「四、管理员要在实验体的隔壁房间一起……生活?」

    列夫边念脸色边变得铁青。

    「那、那个。这是指我要在这里生活吗?」

    「是的。在你乘著降落伞优雅地在空中飞舞的期间中,送货员已经把你的行李从共同宿舍移到Ⅱ号室了。」

    「……」

    从没想过的情况让列夫哑口无言。

    「很棒吧。从共同宿舍的多人房,升级成有附厕所的单人房呢。」

    「呃,这个……」

    「放心吧。你房间里不是放棺材而是普通的床铺。附带一提淋浴间是Ⅴ号室。」

    莫扎伊斯基博士以不许列夫说不的气势拉起他的手,并让他握住钥匙串。

    「哈哈……」

    列夫只能笑著。因为要是拒绝柯罗文的要求,他就真的得跟莱卡44说再见。

    「那么列夫小弟。我的职责就到这里结束。接下来的事我交代阿妮雅了。」

    莫扎伊斯基博士一说完立刻转身离开。

    「咦,博士……结束是?」

    焦急的列夫,莫扎伊斯基博士只把脸转过来回答。

    「我有米契达计画的核心业务要做。因为狗和植物的发射实验还在持续进行。那祝你有个好梦。」

    莫扎伊斯基博士挑了一下胡子后,就像一阵风似地离开。

    阿妮雅快步来到列夫面前。

    「请放心。我的能力可是受到博士的保证!」

    外表看起来年幼又不可靠,但列夫能依靠的人只有阿妮雅了。

    「请多指教,阿妮雅。我突然被任命,都还搞不清楚状况呢。」

    「我接到的工作只有收集医学上的资料和检查数值而已。平常我会窝在研究室里,关于训练的同行和日常生活都交给列夫先生处理。」

    换句话说得两个人一起行动。这样没问题吗,列夫搔了搔脖子后方。

    「那么我要继续说了!伊琳喵小姐——」

    「等一下。」

    伊琳娜用锐利的口气制止阿妮雅。

    「什么事?」

    「伊琳喵是什么?」

    「我试著加入亲近感。」

    阿妮雅一派轻松地回答。

    「不需要加入那种东西。」

    直接遭到反驳的阿妮雅转过来看向列夫。

    「列夫先生你要不要也叫她伊琳喵?」

    才刚遭到拒绝,为什么还要寻求认同?列夫感到困惑,伊琳娜则是注视著他。

    「呃……」

    先不管伊琳喵这个称呼,在街上不能叫她「实验体」。叫同僚也不会加上职称,所以「卢米涅斯克中尉」也不对。

    列夫在思考了很多后,以会受到反驳的觉悟告诉伊琳娜。

    「为了不让市民怀疑你的真实身分,我想我应该用跟对待其他培训生相同的方式对待你,所以今后我会用你的名字『伊琳娜』来称呼你。你也叫我『列夫』吧。」

    伊琳娜不发一语地凝视列夫。

    电灯照亮的瞳孔带著神秘的绯红色。那超越人类智慧理解范围的美丽让列夫的脖子颤抖了一下。

    他呼吸停止,身体变得僵硬。

    「那、那个……」

    「没问题。」

    那一句话解开了魔咒,列夫松了一口气——

    「本来我不会容许区区人类直呼我的名字,但这也是没办法的事情。」

    「咦……」

    非常高高在上的态度让列夫再度惊讶地屏息。

    但是,伊琳娜的气质会让人允许她采取这种态度。若不穿军服而是穿华丽的礼服,感觉她能马上变身为王族或贵族。「公主」这个第一印象并不完全是错的。

    「叫你列夫就好对吧。」

    「嗯。伊琳娜。」

    阿妮雅突然从中插嘴。

    「请多指教,伊琳喵小姐!」

    毫不会看气氛的发言,让原本扳著一张脸孔的伊琳娜也诧异地微微张嘴。

    「……你、你……?」

    「我不是培训生所以那些事情跟我无关。请叫我阿妮雅吧-」

    面对太过我行我素的态度,伊琳娜连反驳的力气都没了,只有耸了耸肩。

    「随便你……」

    「遵命。」

    阿妮雅满足地点完头,下一瞬间就转换为研究者的精悍表情。

    「伊琳喵小姐基本上会跟培训生进行相同的训练,但因为你怕太阳,所以时间带会改为日落后。」

    「就算不小心照到阳光也没关系吗?」

    在列夫很熟悉的传说中,吸血鬼照到阳光会变成灰,是弱点之一。

    「据说只是肌肤会有点刺痛的程度。伊琳喵小姐,你遮住肌肤并撑著洋伞的话,在白天出来走动也没问题吧?」

    「对啊。」

    伊琳娜似乎对有人问这种问题感到很不高兴,以带刺的语气回答。可是完全不会看气氛的阿妮雅又得意洋洋地补充。

    「其他还有怕热,容易出现人类所谓的中暑或被太阳晒昏头那种症状。换句话说,搭乘员在进入大气层时可能得面对高温的危险程度也会增加,但伊琳喵小姐如果承受得了那表示人类也没问题。」

    「原来如此……」

    列夫虽然能理解,但在本人面前说实验等事项实在让人于心不忍。伊琳娜跟狗不同,能理解两人说的话是什么意思。

    这时伊琳娜不满地哼了一声。

    「阿妮雅。自称专家的你应该知道我族也有比人类优异的地方吧?」

    「那当然!」

    阿妮雅对著列夫比出两根手指。

    「吸血鬼有在黑暗中也能维持视野的『夜视能力』,以及在零度以下只穿轻薄衣物也无妨的『寒冷抗性』等两种特性。」

    大陆北部的日照时间很短,冬天又长,这种能力是为了适应生活环境,阿妮雅补充说明。

    「列夫。你懂了吧。」

    强烈的语气和自豪的视线。列夫感受到她想表达吸血鬼是与人类同等甚至超越的生物。

    「那么列夫先生,请带伊琳喵小姐去吃饭。地点是共同宿舍的餐厅。培训生们应该都在那里集合了,请将伊琳喵小姐介绍给他们认识。」

    「你说吃饭——」

    既然叫吸血鬼应该是要喝血吧,列夫这么想像,并看向伊琳娜的嘴边。但她的嘴巴紧闭,无法看见尖牙。

    「怎样啦。」

    「没事……」

    列夫被伊琳娜白了一眼,让他赶紧把视线移到阿妮雅身上。

    「餐点应该不会是我要准备吧?」

    「不会。她吃的是和各位培训生相同的菜色。为了收集资料得让大家过相同的飮食生活。」

    「这样啊。」

    伊琳娜随即走到松了一口气的列夫面前。

    「你以为是血对吧。」

    「咦!?」

    这句话一针见血,列夫露出焦虑的表情。

    「你把我想成什么东西?」

    虽然平静但带著怒气的声音震慑住列夫。

    「什、什么是指……?」

    伊琳娜的嘴巴扭曲,露出了尖牙。

    「你把我想成蚊子或禽螨那种下等吸血生物吧。」

    「没有没有!」

    「你认为我是每晚都要吸血的怪物吧。」

    「这是误解!既然你会这么逼问,表示你没吸过血?」

    「咦……这个……」

    伊琳娜尴尬地用手挡住嘴巴。这种意外的反应让列夫恍然大悟。

    「该不会真的没有?」

    「……有啦……很久以前……」

    伊琳娜语带含糊,当她低下头去,阿妮雅得意地举手。

    「是那个对吧?自古流传,在十岁的生日要咬山羊脖子的通过仪式。」

    「唔……」

    伊琳娜瞪了阿妮雅一眼后,用彷佛在害羞的口气对列夫说。

    「没办法啊。吸鲜血就只有那么一次。不只是我,其他人也是。」

    「明明被称为吸血鬼,却完全不是那么回事……?」

    阿妮雅摆出一副学者的表情插嘴。

    「会这样称呼是有理由的。吸血鬼可以用比如说舌下或胃的黏膜直接吸收血液……接著在体内转化为养分。欸,伊琳喵小姐,你喝下山羊血之后是不是感觉活力涌现?」

    伊琳娜很不甘愿地点头。

    「是那样没错……但我们并不是人类想像的那种愚蠢怪物。」

    「所以你不会像传说那样咬人吗?」

    列夫一问,伊琳娜就用鄙视的眼光看著他。

    「那当然。要是让人类的血进入体内,会污染我的血。」

    这句话传达出伊琳娜不允许别人将她当作怪物看待的同时,也传达了对人类的藐视及敌意。正面承受这种情绪的列夫感到很对不起她。把吸血鬼赶到边境,又将他们卷入战争的无庸置疑正是人类。就像列夫很害怕吸血鬼的怪谈,她或许也是听人类是蛮族这种摇篮曲长大。

    可是太空开发和过去无关。在今后的训练中该怎么与她相处,列夫感到烦恼。

    异种族,又是实验体的女孩。

    和太空的神秘同等的未知生物。

    「……」

    就算再怎么思考也想不出答案。

    为了实现前往太空的梦想,只能完成接到的任务。

    ——列夫重新下定决心,尽可能地用开朗的语调叫伊琳娜。

    「那么,我肚子也饿了,我们差不多该去吃饭了。」

    「好啊。」

    列夫做好会遭到反抗的准备,出乎意料地伊琳娜坦率地接受这个提议,她戴起放在棺材旁的附有耳罩的军帽。

    耳罩遮住尖尖的耳朵,使她的外表更为接近人类。

    「阿妮雅你不跟我们一起去吗?」

    列夫提出邀请,阿妮雅则是摇头。

    「我会分头行动。吃完饭后请回到这里。伊琳喵小姐从瑟格朗多移动到此地应该很累了,列夫先生从明天起要过著早上九点就寝下午五点起床的日夜颠倒生活,所以饭后希望你们能好好休息来调整身体状况。那么,路上小心!」

    在阿妮雅充满活力的目送下,两人离开单人牢房。

    太阳西下,由墙壁围绕的城市融化在紫色的暮光中。列夫和伊琳娜穿过飘著松脂香味的森林,来到点亮路灯的白桦林道上。

    「虽然我想你不会逃跑,还是请走在我的身旁。」

    列夫如此命令刻意保持著一些距离的伊琳娜。又不能像狗一样套上项圈,必须让她保持在视线范围内。

    「我不会逃跑,可是我也不想走在人类的后面,就走在你旁边吧。」

    这种带刺感甚至会让人感到舒畅。不过要是她很开朗地应对,反而会觉得似乎有所企图也很可怕,若能坦率地表达心情还比较好。

    擦身而过的居民都回过头来看向伊琳娜,卖菸的老人甚至重新戴好眼镜。他们脸上的表情不是恐惧,而是有一种恍惚感。众人并不是发现少女是吸血鬼,而是受到那美貌所吸引。要是他们知道少女的真实身分,究竟会做出什么反应呢。

    在无法静下心来的状况下,两人前往位于居住区的共同宿舍。

    市内分为开发区和居住区两个部分,培训生们过著日常生活的开发区位于城市的外围。

    除了训练中心外,这里到处都是特殊训练设施、技术人员工作的研究所等各种大大小小的建筑物,郊区则耸立著兼具监视塔功能,高八十公尺的跳伞训练设施。

    居住区由开发区所围绕,学校、医院、图书馆、市场和餐厅林立,彷佛要包围整齐划一的集合住宅。

    如果把严格的保密义务当作「鞭子」,那「糖果」此处也准备得很齐全,一般尚未普及的电视、洗衣机和冰箱这里都能弄到手。都市规模虽小,剧院和足球场这种休闲设施却很丰富,郊区的人工湖只要湖面结冰就能溜冰。此外,为了替万一联合王国发觉此处的时候做准备,还设有核子避难所。

    列夫和伊琳娜没有交谈地走著,然后进入居住区。从住家的上方能看见教会的尖塔,洋葱型的蓝色屋顶上立著黄金十字架,那庄严的外观在城市里也是最显眼的地标。

    「啊……」

    列夫忽然发觉到一件重要的事,于是停下脚步。

    「怎么了?」

    列夫有点难以启齿地对表情诧异的伊琳娜说。

    「要去宿舍如果不经过教会前面,会绕好大一圈……」

    话都还没说完,冰冷的视线就往他身上招呼。

    「你想说我怕十字架,所以在担心?」

    继吸血这件事之后,又踩到地雷了吗,列夫感到焦虑。

    「该不会你并不怕……?」

    伊琳娜深深地点头。

    「那只是很久以前,教会为了树立权威才散布的不实传闻。」

    「就是不要紧吗……」

    「真是的……」

    刚说完这句话,伊琳娜突然冲到列夫面前,用锐利的眼光瞪著他还舔了一下尖牙。

    「唔!?」

    列夫感到害怕。那和柯罗文那种压迫性的气场不同,是会让人心里发寒的恐怖。

    「列夫。」

    「什、什么事……」

    反射黄昏的光芒而染上朱红色的瞳孔,一被那种瞳孔注视,列夫就无法动弹。

    「今后我要再一一否定实在很麻烦。所以你先把你所知道关于吸血鬼的事情全说出来。」

    伊琳娜的脸近到几乎能感受到呼吸,列夫脑袋一片空白陷入慌乱。

    「我、我知道了……!知道了啦,所以你稍微离开点……」

    「你是在害怕什么。我不会咬你啦。」

    不是那方面的动摇,列夫是因为被美到会令人敬畏的异性靠近而感到焦虑,但伊琳娜完全不明白。

    「我、我说太近了啦……!」

    身体发烫,列夫很担心脸颊是不是也变红了。

    「知道了啦,我离远一点就好了吧。」

    伊琳娜后退一步后双手交叉,并抬起下颚。

    「来,说吧。」

    「嗯,嗯……知道的事情对吧,呃……」

    还在动摇的列夫让设法自己冷静下来,并从记忆深处挖出真伪不明的吸血鬼传说。

    「会用尖牙咬住脖子,再用长著锐利尖刺的舌头吸血。」

    「尖刺……」

    伊琳娜吐出舌头。

    那是没有尖刺,桃红色的漂亮舌头。

    「看来是误解……」

    「下一个是?」

    「……靠吸血来增加眷属……也没有这种事?」

    「不可能。下一个。」

    「没有听到屋主说『可以进来喔』就没办法进到别人家。」

    「你会随便进去吗?」

    「……不,不会。」

    伊琳娜明显很不高兴地歪著嘴角。

    「其他呢?」

    「……有很多杂粮或种子掉到地上时,会想去数。」

    「为什么要去数?」

    「这个嘛……」

    「下一个。」

    「讨厌大蒜。」

    「是因为味道很难闻。」

    一直踩到地雷,列夫感到无地自容。不过这也是为了今后不要失言,必须区分清楚的事项。

    列夫即使内心快要承受不住还是继续说下去。

    「变身能力。可以变成蝙蝠、狼和雾。」

    「你在耍我吗?」

    「得将木桩刺进心脏,再砍下头才会死。」

    「太蠢了。光其中一项就会死啦……」

    伊琳娜的表情蒙上至今没有过的阴影,列夫觉到自己很没神经而有些后悔。

    「……说得也是。抱歉。」

    「人类真是烂透了。永远的生命啊不死者啊,这种创作……」

    「嗯……?」

    伊琳娜把脸从列夫身上别开,看向星星开始闪烁的夜空,像在自言自语地说著。

    「……我们明明是普通地诞生,普通地死去……」

    列夫绕到伊琳娜的前方,看见她那淡红色的瞳孔悲伤地摇曳著。

    「刚才你说了什么?」

    列夫因为没听清楚而发问,但伊琳娜却摇摇头。

    「没什么。总之我们受了伤会感到痛,也会生病喔。」

    想必是有什么,列夫虽很在意——

    「下一个。」

    受到不容许他多问的强硬语气催促,他便放弃追问,而继续踩著地雷。

    「害怕会流动的水及海洋。」

    「不怕。」

    「银会造成伤害。」

    「我用过银制餐具。」

    「不会出现在镜——」

    「会。」

    「没有影子。」

    「你是瞎了吗?」

    伊琳娜指著脚边。路灯照出了影子。

    「啊……」

    「唉……」

    伊琳娜很厌恶地叹气。

    「真的很抱歉。一直对传说深信不疑的我是笨蛋。今后我会注意。」

    列夫深深地鞠躬。

    头上却传来伊琳娜感到出乎意料的声音。

    「……你明明是人类,却很直率又没有架子。」

    「咦?」

    列夫抬起头来,看见伊琳娜露出觉得很意外的表情。

    「不是啦,因为是我有所误解。」

    「虽然是如此,但误解的成因并不是你吧。」

    伊琳娜仰望著教会的十字架。

    「十六世纪黑死病大流行的时候,教会的人们把我们当作感染源。因为只要制造出目标,就能转移对上帝的批判。」

    据说有很多吸血鬼传说就是在那个时代诞生,会将他们当作受诅咒的种族,进行残酷的吸血鬼狩猎,起因也是传染病的流行。

    伊琳娜把视线从十字架上移开,再度看向列夫。

    「各种愚蠢的『特徵』是来自教会散布的传闻,还有根据传闻改编的小说及电影。所以这并不全是你的错。」

    虽说个人的失言得到原谅,但人类犯的过错就摊在眼前,列夫感到有些心痛。他用怜悯的眼神看著伊琳娜,吸血鬼少女却像要回避他的视线似地转身面向前方。

    「带我去餐厅吧。」

    通过教会前方用石头铺成的广场时,刚好是傍晚祈祷的时间,教会里传出用管风琴弹奏的圣歌。在通过广场的期间中,伊琳娜摆出一副像连呼吸都不愿意似地,紧闭双唇的表情。那里有著鸽群啄食面包屑的和平日常,但对伊琳娜来说或许是无法原谅的空间,列夫这么想而加快脚步。

    当正穿过广场时,保持沉默的伊琳娜一脸不可思议地指向路旁。

    「那是什么?」

    在草地一角,有一座被用鲜红的康乃馨包围的火箭型雕像。雕像主体上挖开的小窗里摆放小型犬的铜像。

    「上面写著拜鲁斯努,这是纪念碑?」

    「那是……」

    伊琳娜这么一问,列夫一瞬间说不出话来,但就算隐满也没用便告诉她真相。

    「这是那些飞上太空的小狗们的墓碑。」

    共和国的习惯是成功会公开但失败会加以隐瞒,换句话说,发射出去的狗比公开的数量还多,而那些狗最后成为牺牲品。

    比如说一九五七年共和国发表用「拜鲁斯努Ⅱ号」成功发射实验犬马尔伊,并在太空中旅行的消息。但是实际上马尔伊在进入大气层时已经是奄奄一息的状态。隔热板和冷却装置都没发挥功效,座舱内温度飙升,不久它就热死了。

    知道这个真相的仅只于从事太空开发的部分人士,在深山生活的伊琳娜不可能会知道。

    伊琳娜用带有阴影的眼神注视墓碑,接著她朝墓碑走去。然后站在墓碑前用手抚著胸口鞠躬。

    列夫看著伊琳娜祷告的背影,这名少女也有著会像狗一样死去的命运吗,胸口涌出这种不好的预感。

    「……不对。不光是这女孩……」

    列夫摇摇头,低声说著。

    「我们也是赌上性命……」

    载人飞行计画是几千、几万的技术人员们的汗水和泪水的结晶,但开发过程连续遭遇失败。

    在列夫成为候补人员前,培训生曾经有一次全员前往火箭发射基地参观狗的发射实验。胸口满怀期待认为可以看见飞上遥远太空的模样,但火箭刚发射就爆炸,一切灰飞烟灭。亲眼看见地狱的列夫等人受到有如心灵被打碎的冲击,好一阵子吃不下饭。

    即使可以在心中描绘壮大的梦想,科学技术却还没赶上,想要抓住成功可说困难至极。就算穿过大气层到达外太空,一旦偏离轨道就会飞向黑暗的尽头,再度进入大气层时也有可能会变成一团火球全都烧光。

    事实上,实验的成功率低于五成。

    明知其危险性,列夫等人还是持续训练。而现在眼前的少女,是为了当提高安全性的实验体才被带来这座城镇。

    「……不过,为什么会选上这女孩?」

    疑问突然脱口而出。是吸血鬼的个体数很少,没有其他通过检查的人吗?

    列夫本来想开口问伊琳娜,后来想想又作罢。

    「要把实验体当作东西对待。」

    维克托中将在所长室说出的无情想法,成为大家的共识。

    但这并不是因为他们冷血。

    事实正好相反,这是从马尔伊的死所学到的教训。

    捡来当作实验犬的马尔伊很常在地上滚来滚去相当讨人喜欢,很受开发相关人士的喜爱。而在数个月后迎来「拜鲁斯努Ⅱ号」的发射时,技术军官们承受不了离别而流下泪水。因为以当时的技术来说明确地知道它不可能生还。负责人莫扎伊斯基博士甚至在发射的前一刻还喂马尔伊喝水,到最后一刻都不忍与它离别。

    结果马尔伊凄惨地死去,连柯罗文和格吉耶夫第一书记也感到悲痛。

    从这件事以来,众人便画出一条线,不是把实验体当「同志」,而是当成「东西」。

    列夫心想。

    果然还是该跟狗一样将伊琳娜当作东西对待吗。

    「……不,并不需要勉强这么做。」

    思考了一阵子后,他得到这样的结论。会当作东西的首要目的是为了避免悲伤好维持士气。

    另一方面,这次列夫以管理员身分接到的工作是「让实验体依照进度参加训练,顺利地将其送上太空」。伊琳娜和狗不同能够对话,而且还对人类抱持坏印象。也就是说冷酷对待恐怕会引来更深的仇视,结果要是她拒绝训练或企图逃跑那就糟透了。温柔地对待让她得意忘形当然不可以,但应该要构筑最低限度的关系。

    若是发射失败,悲伤只要自己一个人承担就好。

    就只是这样的事情。

    谨守分际,不要追根究底地去问不必要的事情。

    心中如此下决定的列夫看向伊琳娜,她已经结束祈祷正仰望著夜空。她脸上究竟是什么表情,从列夫所站的位置并无法看见。

    结束各项作业的柯罗文率领〔送货员〕,正走向停在训练中心后方的黑色专用车辆。这名男人不是常驻于莱卡44,而是忙碌地奔波各地,还有出席政府的会议。

    「主任。您为什么要选择列夫?」

    前来送行的维克托中将提出疑问。

    「这是既定事项喔。」

    柯罗文正想随便应付过去,维克托中将却眉头深锁。

    「列夫揍的对象是那位可恨的格兰汀局长之子,所以你才给他洗刷污名的机会吗?」

    导致列夫沦落为候补人员的那起事件,背后有著火箭引擎主任设计师——鲍里斯-格兰汀第四设计局长在操控。

    身为太空开发的两大巨头,两人之间有非同小可的孽缘。

    时间到回到二十年前,野心勃勃的格兰汀局长嫉妒柯罗文的才能,布下陷阱捏造他做出批判国家的发言,无辜的柯罗文便被送往矿山。

    时光飞逝,柯罗文虽然回到第一线,格兰汀局长却没被兴师问罪。因为假如将格兰汀局长被关进监狱,引擎开发将会停摆,故国家为顾全大局当作一切都没发生过。曾在莱卡44当过半年技术开发部长的局长之子也拥有权力,但做事蛮横无比。

    换句话说,考虑到柯罗文的心情,就能理解维克托中将的指摘。

    「主任。您的决定是不是带有私情?无论理由为何,对长官的暴力都违反军队的服役规定。」

    柯罗文没有回答而是拿出香菸,这个举动使得维克托中将的胸肌愤怒地抖动。

    「主任!」

    「……那是在今年的六月。第一次招集培训生,让他们看太空人所搭乘的『米契达』的座舱时所发生的事情。」

    「您在说什么?」

    柯罗文望著远方用手指夹住香菸。

    「列夫小弟他啊,在试乘座舱时脱掉帽子行礼,甚至连鞋子都脱了。至今我接触过许多军人和技术军官,对我的孩子表达敬意的只有他。对他来说,人种、国境或种族之类的差别或许只是些小事喔。」

    「所以您才选列夫?」

    「今后的时代中,将地球当作一体来思考这点很重要不是吗。」

    柯罗文深深地吸了一口烟,品尝的方式彷佛在遥想遥远的太空。

    「……话虽如此,希望坏人们别折掉可爱翼龙(Zilant)的那对翅膀……」

    维克托中将压低音量。

    「您是指有什么不平静的事情吗?」

    「不……但最好要提高警戒。」

    共和国的太空开发存在著很大的问题点。那就是航太总署这种专门机关并不存在,而是让各设计局长们在国家委员会底下互相竞争。培训生及科学家们是纯粹在追寻梦想或浪漫,另一方面,妖魔鬼怪们为了争取荣誉而蠢动,呈现有如万魔殿的光景。

    真正的敌人不是联合王国,而是存在于国家内部。

    「监视可别松懈。」

    柯罗文以苦涩的表情挑起半边眉毛,视线移到在一旁待命的〔送货员〕身上。

    位于共同宿舍一楼的餐厅内,用完餐的培训生们正在谈论关于实验体的事情。

    「对方会不会突然咬人……?」

    「列夫那家伙,现在不会已经变成吸血鬼了吧?」

    每个人都七嘴八舌地说著从童年就深植内心的怪异传说,还有人把从厨房拿来的大蒜放在身旁。

    会话的中心是有最顶尖太空人之称的两名培训生。

    一位是米海尔-雅辛培训生。成绩顶尖家世显赫,完美的英俊美少年。

    另一位是人称「瑟格朗多的白玫瑰」的女性王牌飞行员——罗莎-普列维茨卡娅培训生。她的气质有如玫瑰般高雅,若不是当了培训生,以她的外貌应该能去当女演员或模特儿。

    两人也受到培训生们的另眼相看,周围一直自然地有人聚集。

    「欸,米海尔,你觉得呢?」

    「谁知道。船到桥头自然直吧。」

    被问到的米海尔四两拨千斤似地带过,罗莎也没有积极参与谈话,各自都用在思考事情的表情冷静地聆听。

    「——这里就是餐厅。」

    门一打开,列夫和伊琳娜现身后,候补生们全都停止闲聊并注视著他们。

    可是每个人都感到疑惑。

    「喂,列夫。你不是要带实验体来吗?」

    旁人这么一问,列夫指向身旁摆出高傲姿态的伊琳娜。

    「就是这女孩喔。」

    「……咦?」

    「她?」

    培训生们露出搞不清楚状况的表情。这和他们所想像的「可怕的吸血鬼」实在有太大差距。

    「……她像个人类耶……?」、「肌肤跟眼睛是有像吸血鬼啦……?」、「尖牙呢?」

    伊琳娜在众目睽睽下,表情丝毫没改变,像在观察似地看向一个一个培训生。

    以好奇的眼光看著她的人。

    看她的美貌看到出神的人。

    害怕地别开视线的人。

    在呈现各种反应的培训生中,米海尔跟她四目相对,罗莎则是嘴角扭曲表现出厌恶感。

    「伊琳娜,你自我介绍一下啊。」

    列夫的指示让伊琳娜感到困惑。

    「自我介绍……?」

    「来,把帽子拿下来。现在就让大家看看会比较好。」

    受到列夫的催促,伊琳娜即使不甘愿还是拿下了附耳罩的帽子。

    尖尖的耳朵从黑发之间冒出。

    「我是伊琳娜-卢米涅斯克。」

    彷佛要将喧嚣一刀两断,伊琳娜的冰冷声音响起。

    「我讨厌人类所以别跟我说话。就这样。」

    她毫不掩饰敌意地宣布。餐厅内陷入一片寂静。

    列夫苦笑著,试图要打圆场。

    「哈哈,她就是这种个性……请多指教。那么伊琳娜,往这边走——」

    「该不会她打算在这里吸血?」

    当两人正走向配膳台时,罗莎打破了寂静。

    伊琳娜的脸颊抽搐了一下。

    「你刚才说什么。」

    「等等!」

    列夫连忙介入,他对罗莎挥手表示「不是那样」。

    「餐点是和我们相同的菜色。维克托中将什么都没告诉你们吗?」

    罗莎张开双臂耸了耸肩。

    「他只说了有吸血鬼会来。他说关于实验体我们不需要知道必要事项以外的事情。」

    的确,并没有详细了解伊琳娜的必要。计画中伊琳娜的待遇跟提供实验资料的狗相同。

    不过这样下去他们依然会对吸血鬼抱持著误解。而且从培训生的角度来说,来路不明的怪物到处乱晃也无法安心,不断发生像刚才那种对立对列夫而言也很麻烦。

    这时列夫自行判断要告诉他们最低限度的情报。

    「各位,请听我说——」

    列夫传达他才刚知道,比如吸血鬼不怕十字架之类的真相。这似乎颠覆了培训生们心中「可怕的吸血鬼形象」,他们不断感到困惑,以及很感兴趣似地互相张望,还发出感叹。

    「也就是说,基本上伊琳娜和我们并没有不同。要是在居住区碰面时你们带著戒心,市民会怀疑她的真实身分,我希望你们能以普通的方式对待她。」

    大部分培训生都点头,似乎能够理解,罗莎却不满地用指尖碰触下颚。

    「就算你说普通——」

    彷佛要抹消罗莎的抱怨,响起一阵相当响亮的掌声。

    一直在旁静静观看的米海尔站起身来,对伊琳娜投以欢迎的掌声。

    「欢迎来到太空开发的最前线。」

    「什么……」

    突然的欢迎使得伊琳娜展现出困惑。但列夫倒觉得这很像他的作风。米海尔很懂得吸引目光的方法。这是若对自己没有自信就做不出来,很像在演戏的行动,是他先不论好坏都让人觉得很佩服的一面。

    米海尔转过来面对大家,脸上露著微笑。

    「伊琳娜要为了我们牺牲自己。我们来举杯欢迎她吧。」

    这种说法让列夫感到不快。所谓实验体的确是要牺牲自己,但话语中没有温情。

    话虽如此,在当作「东西」来对待的意义上这是值得成为模范的行动。对管理员来说,米海尔的说法是正确解答,但看到身旁一脸厌恶的伊琳娜,列夫重新感觉到自己无法采取冷酷的态度。以最低限度来说,不说出和机密有关的多余事情,不越过培训生和实验体间的境界线就没问题了吧。

    米海尔拨了一下头发,伸手指向配膳台。

    「列夫,去拿餐点吧。」

    「嗯……」

    当列夫正要往前走,他发现罗莎仍用可怕的眼神瞪著伊琳娜。那种感情是对吸血鬼的厌恶,还是嫉妒伊琳娜的美貌,或是两者皆有呢,列夫看不出来。

    一走到配膳台,舍监娜塔莉亚用柔和的笑容迎接两人。

    「晚安。我是在这栋宿舍负责照料大家的娜塔莉亚喔。」

    娜塔莉亚是名很适合老土头巾和圆框眼镜的农村女孩,她即使听见伊琳娜那段充满对人类厌恶的自我介绍后,依然温暖地接待两人。

    「话说回来,你还真是可爱呢。伊琳娜小姐,要是列夫对你出手要马上跟我说喔。」

    「我才不会对她出手!」

    伊琳娜以看可疑人士的眼神看著列夫,还退后了一步。

    「你要是敢碰我,我就会咬你。」

    「我不会碰你啦……!」

    娜塔莉亚一面把餐点装到餐盘上,一面和伊琳娜说话。

    「虽然不知道合不合你胃口,请用。」

    加了一大堆腌渍高丽菜的汤。放上鲑鱼卵的黑麦面包。将用牛绞肉沾裹面包粉后拿去炸的炸肉饼。这些由营养师把关,让培训生能维持理想体型的菜色。

    「伊琳娜小姐的体重低于平均,所以还特别附赠巧克力喔。」

    伊琳娜看著娜塔莉亚放上去的板状巧克力,困惑地歪著头。

    「巧克力……?」

    「很甜又好吃的糖果。在其他城市无法买到的贵重品。」

    伊琳娜没看过只存在于都市圈的巧克力,用彷佛是在看稀奇的舶来品的眼神眺望。

    「还有,我听说饮料要牛奶。」

    「没错。」

    列夫很在意吸血鬼和牛奶的不协调感,便问伊琳娜。

    「你喜欢牛奶吗?」

    「我们的主食是牛奶和山羊奶喔。」

    「真令人意外……」

    「动物的奶是从血液转化而来。」

    「咦?」

    「可以说是血液的代替品。」

    「啊,原来是这样……」

    想说要是没问就好了,列夫感到沮丧。今后要是看到牛奶或冰淇淋,大概都会想起这件事。

    列夫和伊琳娜一坐下,装进小酒杯的蒸馏酒就端到两人眼前。在共和国人们会找各种理由端出作为国民酒的蒸馏酒。就算对方是吸血鬼,欢迎的形式依然不变,由米海尔带头乾杯。

    「那么,庆祝和伊琳娜的相遇……乾杯。」

    「乾杯!」

    培训生们高举酒杯,一口气喝下。

    列夫也配合大家将酒飮尽,但伊琳娜连酒杯也不打算拿起来。

    感觉到培训生们的诧异视线,列夫劝伊琳娜也一起喝。

    「光做个样子也行,你就喝一口吧?」

    「我不喝。」

    伊琳娜用汤匙舀起汤,事不关己似地开始吃饭。

    「该不会你不能喝酒精饮料?」

    「……」

    伊琳娜拿起自己的杯子,然后把蒸馏酒倒进列夫已经空了的杯子里。

    「啊……?」

    「我不清楚人类的规矩,但在我的村子规定饮酒必须要在满二十岁之后。」

    「咦?」

    「我只有十七岁。」

    伊琳娜一脸正经地回答。

    「……啊?十七!?身分证上的二十一岁是?」

    「他们说把我当作成年人比较方便。」

    原本就觉得外表很年幼,但没想到她年纪比阿妮雅还小,列夫对这个事实感到很惊讶。

    「哈、哈哈……嗯,以军人来说遵守规定是当然的,哈哈哈。」

    面对意料之外的情况,列夫只能笑著蒙混过去。

    就这样结束乾杯的仪式后,先吃完晚餐的培训生们一个接一个离开餐厅,只剩下列夫和伊琳娜。

    伊琳娜没有主动找列夫谈话,只是默默地吃著饭,餐厅中只听得见餐具碰撞的声音。列夫边吃边不时观察伊琳娜。

    伊琳娜似乎觉得鲑鱼卵很稀奇地,戳了一下后开始一颗一颗放入口中。

    噗滋噗滋地压碎鲑鱼卵来吃的吸血鬼实在让列夫很在意,连他最喜欢吃的炸肉饼,今天吃起来也是食不知味。

    「……」

    噗滋,噗滋。

    「……」

    噗滋。

    「……」

    伊琳娜花了很长时间才吃完鲑鱼卵,接著拿起巧克力。先是带有些戒心地咬了一口后,嘴巴像在仔细确认似地动来动去。

    列夫才刚决定不要讲多余的事情,但还是会去在意她。想跟她说话的情绪,和应该无视她的职业道德互相抗衡。

    看来这会是很辛苦的两个月,列夫一口气喝下蒸馏酒——

    绯红之瞳 Очи алый

    两个月中,都要跟这个人类一起行动吗。

    伊琳娜一面让巧克力在舌尖上滚动,一面瞧了列夫一眼。

    专责军官并不粗鲁是不幸中的大幸,虽然只有一些,心中还是松了一口气。

    想起在瑟格朗多的各种考试和体检,受到的屈辱让她气到不行。

    检查员们戴著防毒面具和厚重的手套来防卫,用鄙视的眼光看著伊琳娜,还用像机关枪扫射似地问些让人完全不想回答的问题。他们虽然没有直接说出口,但那态度明显表达出自己在面对「受诅咒的种族」。

    和他们比起来,列夫完全不同。

    第一次见面就徒手要求握手,他都不会觉得害怕吗。至今从没人类友好地对待的伊琳娜感到很不可思议。

    这个人到底是在想什么?

    是哪个自以为是的长官下的指示吗。

    伊琳娜像在观察似地眺望列夫时,列夫察觉她的视线,那张微醺而稍微变红的脸笑了出来。

    「怎么了吗?」

    「没什么。」

    无法说出「我在思考你的事情」,伊琳娜别开视线,拿起装著牛奶的杯子。

    得小心不要露出破绽,伊琳娜提起戒心。

    列夫看起来虽然是和蔼的人,但不能掉以轻心。这男人还有那两个叫阿妮雅跟娜塔莉亚的女人,只要高层一下令,肯定会一瞬间变成另一个人。

    他们会像对待那些升天的狗一样,把吸血鬼的性命视为草芥。

    我不听话就会使用暴力。

    刺穿我的心脏,并砍下我的首级处死。

    可是也只要忍耐两个月就好。

    伊琳娜放下杯子,用手指擦掉嘴巴周围的牛奶。只要忍耐两个月。

    我就能得到自由。
第一卷 第二章 成为太空人之路
    靛蓝之瞳 Очи индиго

    今天起终于要开始训练。

    列夫在狭窄、寒冷又阴暗的单人牢房醒来,穿上训练用的运动服后,前往隔壁的Ⅰ号室迎接伊琳娜。

    门还是锁著,没有逃跑的迹象。

    要是她不愿意从棺材里出来要怎么办,列夫边担心边敲门呼唤她。

    「我是列夫。我要开门啰。」

    「请。」

    冰冷无情的声音从里面传出。

    一打开门,伊琳娜坐在棺材上。她穿著白色的背心,脖子上挂著项炼。没有披上外套看起来却一点都不冷是因为耐寒的能力吧。

    列夫看到伊琳娜穿军服的时候就觉得她很痩,穿更少的时候身体的线条更为明显。不是少女也不是大人,尚未成熟的肉体。彷佛轻轻触碰就会崩毁,有如初雪般地脆弱。

    这么柔弱的身体能承受严苛的训练吗,不管是谁都会有此疑问。

    昨晚,列夫送伊琳娜回房后,从维克托中将那接下计画行程表。因为期间很短故内容塞得很满,连习惯特训的列夫都觉得实在很赶。

    如果搞坏身体那就根本不用进行发射了。必须小心别让她太勉强,列夫重新做好觉悟。

    「那,我们走吧。」

    伊琳娜乖乖地回应列夫的呼唤,拿起军帽从棺材上站起来,戴著项炼正要离开房间。

    「把项炼拿下来吧。」

    「不能戴吗?」

    「是没关系,但我想结果会是你得当场拿下来。」

    「……」

    伊琳娜轻轻地触碰项炼,似乎在烦恼该怎么办。她是喜欢到想要随身携带,还是那是很贵的东西?列夫因为每天穿军服,没有携带手表以外的装饰品,对女性的服装更是不了解。

    列夫注视著在伊琳娜胸口发出蓝白色光芒的宝石。

    「晶莹剔透好漂亮喔。这是什么宝石?」

    这时伊琳娜像要挡住列夫的视线般,用手把宝石遮起来。

    「不要一直盯著看,你会玷污它。」

    「咦……什么玷污……」

    太过头的说法令列夫感到困惑。

    「拿下来就行了吧。」

    伊琳娜以「那就没办法了」的感觉取下项炼,接著以像在对待纤细玻璃工艺品的动作把它放进棺材里,再紧紧地盖起上盖。从那种样子看来,列夫察觉那大概是很贵重的东西。

    伊琳娜拨开垂到肩膀上的头发,戴起军帽。

    「那么,今天是要做什么?」

    「嗯……」

    列夫重新打起精神,把行程表拿给伊琳娜看。

    「内容每天会变动,但基本上会是这样。」

    《第一段 下午五点~》-

    体操-

    慢跑-

    体检-

    用餐

    《第二段 晚上十点~》-

    使用特殊装置的训练-

    课堂学习-

    用餐

    《第三段 凌晨两点~》-

    增强体力训练-

    跳伞训练

    《第四段 日出~》-

    用餐-

    自由时间(可使用淋浴间)-

    就寝

    「我即使担任管理人但也还是个培训生,会边监视你边一起训练。」

    「这样啊……随便你。」

    伊琳娜很不情愿地点头。还好她没有提出异议说不想训练,列夫内心松了一口气。

    「那么,课堂学习要学习火箭工学和轨道力学,但夜间指导教官不在,所以会采用我跟你两个人自习的形式。要是有不懂的地方可以问我。」

    「换句话说,由你代替教官……?」

    伊琳娜诧异地皱起眉头。

    「别做出那种表情。别看我这样,我成绩可是不错的。」

    其实会不重视课堂学习,是来自维克托中将的「实验体不需要知识」这种判断。但列夫不能告诉伊琳娜这个原因。因为列夫认为讲了会降低她的干劲。在单人牢房首次见面时,她很认真地在看教科书,这件事在列夫心中留下很深的印象。虽然不知道是接到什么指示,但她愿意自动自发地念书,不需要泼她冷水。

    「还有就是用餐,和课堂学习一样,餐厅的职员已经下班,所以我们要自己把做好的食物加热。」

    「我只要有牛奶就没问题了。」

    态度冷淡的她和味道柔和的牛奶实在不搭,列夫忍不住笑了出来。昨夜的晚餐中,她擦掉嘴角周围的牛奶那种动作也很可爱。

    「你在笑什么啦。」

    伊琳娜显露不快,眼睛瞪著列夫。

    「没什么啦。」

    「你一辈子都不准再喝牛奶。」

    「什么?」

    「有什么不满的话,你去喝蒸馏酒不就好了。」

    才稍微笑出来伊琳娜就反应那么剧烈,列夫觉得很有趣,但他忍著不表现在脸上。

    「抱歉啦。那我们赶快去训练吧!」

    刚提出催促,列夫就对伊琳娜的装扮感到不太对劲。

    「……在这种寒冷的季节穿一件背心就跑到外面很奇怪。或许你会热,还是穿上外套吧。」

    「我会穿啦。因为就算是夕阳,晒到肌肤还是会刺痛。」

    下午五点,太阳落到针叶树林的彼端,世界开始被一片暗蓝色覆盖。

    昏暗的操场上,两人正在花时间做柔软体操和准备运动时,阿妮雅围著看起来很暖和的围巾现身。

    「迟安!」

    「迟安?」

    「因为已经是晚上了。这句怎样?」

    列夫想说要是理她,她可能会讲很久,就随便地回了一句「我觉得不错」,接著叫伊琳娜一起前往四百公尺跑道的起点。

    「这是藉由慢跑来培养基础体力的训练。要绕跑道十二圈,但你照自己的步调跑就好。」

    伊琳娜不发一语地点头,再用脚尖敲了敲地面。一般而言说到吸血鬼给人的印象,「在空中飞」远比「跑步」强烈,她到底能跑到什么程度呢,列夫本来有点不安。

    阿妮雅按下计时器的按钮并发出指令。

    「开始!」

    不需要一开始就太勉强。慢慢地让她习惯吧。

    列夫这么想而缓慢地起跑,但伊琳娜的速度比他预估的还快,一下子就跑在他的前面。列夫想说既然这样便配合伊琳娜来提高速度。

    当列夫一这么做。

    两人并排的瞬间,伊琳娜又加快步调,拉开彼此的差距。

    「等等!冲太快的话会撑不完一整天啦!」

    「我只是用我的步调在跑而已喔。」

    伊琳娜完全不理会列夫的忠告,不断往前奔驰。

    「我说你跑太快了啦!」

    「是你太慢。」

    列夫追著讲出挑衅话语的伊琳娜跑,在那之中他发现「太快」这种认知是错误的。伊琳娜的跑步姿势和田径选手一样美,的确是以自己的步调在跑。

    伊琳娜转过头来眯起眼睛,嘴角像在夸耀胜利地上扬。

    「可恶……」

    不服输又容易激动的列夫开始和伊琳娜竞争,这时伊琳娜又更加速。

    「你可不要后悔喔!」

    不能输给年纪更小的少女。列夫猛烈奔跑,追过了伊琳娜。

    「区区人类竟敢嚣张……!」

    伊琳娜又超前列夫。

    「你够了吧……!」

    列夫也立刻再超前。

    双方呼吸紊乱,完全乱了步调。这已经不是慢跑而是赌上自尊心的死斗。

    「你们跑太快啦!」

    两人从傻眼的阿妮雅眼前跑过,重复超前、被超前的循环,即使在最后的直线上气不接下气,动作也乱了套,列夫还是以超前一个身体的距离到达终点。

    阿妮雅看向计时器,嘴巴惊讶地张大。

    「新、新记录……」

    「呼、呼……当然会那样……」

    列夫躺在地上。培训生彼此竞争记录是家常便饭,但真的连作梦都没想过还得跟吸血鬼少女争一口气。

    列夫看向坐在终点附近的伊琳娜,她的头发完全被汗水弄湿,一面大口喘气一面不甘心地咬著嘴唇。像那样全力奔驰居然没有累倒,她的体力真不是盖的,列夫感到很佩服,便挺起身体向阿妮雅问道。

    「他们的身体基础能力比人类还优秀吗?」

    「不,平均值应该是相同……」

    如果是这样,表示伊琳娜在吸血鬼之中也是佼佼者。

    列夫这些培训生们是从全国各地的军队中招集,再通过严格考试的菁英人员。莫扎伊斯基博士评论伊琳娜「和培训生难分优劣」,在跑步时能够和体力与毅力都很出色的列夫不相上下,伊琳娜的能力可说相当强。这件事让列夫难掩惊讶,他对看起来很热而正在擦汗的伊琳娜发问。

    「你原本就有在锻炼身体吗?」

    「自然就锻炼起来了。我居住的城堡在山上,从山脚必须爬一千四百八十阶的阶梯。」

    「原来如此,真是了不起……」

    嗯?

    本来想随便回应,但有个地方让列夫很在意。

    「刚才你说了『城堡』吗?」

    「我有说。我在回答你,你能一字一句都好好听进去吗?」

    「没有啦,因为城堡是不常听见的字眼……」

    吸血鬼给人住在古城的印象,该不会她其实是贵族出身?

    ——这个疑问都顶到喉咙了,列夫却又紧闭双唇。如同维克托中将的吩咐,关于实验体不需要知道必要事项以外的事情。伊琳娜的过去或老家和训练无关。反而是知道越多,在发射失败或伊琳娜逃跑得处死她的情况下,会感到更心痛。

    即使清楚这些事,还是会想问她。

    要变得冷酷无情真难啊,列夫用力地叹了一口气。

    稍微休息一下之后,列夫等人移动到生物医学研究所的检查室。

    虽然是X光摄影等需要医生在场的精密检查,专业研究领域是吸血鬼的阿妮雅却兴致勃勃。

    「呵呵呵。这是伊琳喵小姐在莱卡44的首次精密检查,我会仔细检查身体的所有角落!身高体重、三围、血压,加上断层扫瞄、心电图、基础新陈代谢……呵呵、呵呵呵。」

    「唔……」

    阿妮雅兴奋到伊琳娜忍不住往后退。

    「我会坐在隔板的后面。接下来就交给阿妮雅了喔。」

    虽然对交给阿妮雅检查有著一丝不安,列夫一坐到椅子上,伊琳娜就用鄙视的眼神看著他。

    「为什么你要待在那里啦。」

    「咦?」

    「其他的女性培训生在检查的时候,你也待在同一个房间内吗?」

    「不,我没有。」

    「那就去外面啊。」

    「可是我负责监视,在隔板后面就不会看到……」

    「别说废话,你的存在本身就让我很不愉快。」

    「别连我的存在都否定……!」

    「滚出去!」

    伊琳娜顽固地拒绝,阿妮雅好像想到了什么,「啊」了一声并比出食指。

    「伊琳喵小姐,你在害羞吗?」

    「哪有可能!」

    发出怒吼的伊琳娜脸颊有点染红。因为她皮肤很白所以很容易注意到。看到这个反应列夫发现自己严重地失言。他想像著伊琳娜一丝不挂接受检查的光景,突然意识到这件事令他心跳开始加速。

    「那你一开始就这样说不就好了吗……」

    「是、是你说会用跟对待其他培训生相同的方式对待我啊!」

    「不、不是啦,你是实验……」

    伊琳娜露出尖牙生气地大叫。

    「人类的男性真的很没神经耶!」

    「我知道了啦!我会出去!」

    阿妮雅交互注视著列夫和伊琳娜的脸。

    「为什么你们连耳根子都红了?」

    「啰嗦!」、「别说了!」

    ——离开检查室的列夫靠著墙茫然地思考著。

    害羞的伊琳娜就像一般的女孩子。

    「……唉,我搞砸了……」

    太过于注意她是实验体这件事。列夫反省自己做出了很失礼的事情。如果真的在隔板后方等待,可能会相当尴尬,事情会变得很麻烦。

    「——哇!又白又光滑!」

    「——不要盯著看啦……!」

    门的另一头传来阿妮雅兴奋的声音和伊琳娜的惨叫。

    「阿妮雅她真是的……」

    虽然傻眼,列夫还是在意著室内的情况。

    「——明明又瘦又结实,却很有弹性呢!」

    「——噫,你不要摸没必要摸的地方啦……!」

    「嗯……」

    列夫咳了一声后,轻轻把耳朵贴到门上偷听。虽然不擅长面对女性,但列夫跟常人一样对女性的肉体有兴趣。

    「——一五八公分……四十三公斤……」

    「真轻……」

    娜塔莉亚在餐厅说过她的体重在平均以下,但比列夫预料的还轻多了。

    「四十三,不就是两个二十公斤的哑铃……」

    列夫做出用双手举哑铃的动作在想像著。

    「——接著是三围~呵呵~!」

    「——欸,你的眼神很可怕……」

    「——首先从胸部开始~会有点冰请不要乱动喔~……我看看,八十一……八十二公分……?」

    「——噫,为什么你的手指要动来动去啦!」

    「……」

    即使受到偷听的罪恶感折磨,列夫脑中还是浮现伊琳娜穿著背心的模样。她在衣服底下也跟人类一样吗。某个人拿进共同宿舍的黄色书刊上的照片在脑海里闪过——

    「列夫?」

    「唔!!!」

    背后突然有人跟他说话,列夫吓到跳起来。然后他拚命压下快从嘴巴跳出去的心脏,战战兢兢地回头,就看到一脸严肃的娜塔莉亚站在那里。

    「我要不要报告说你做出变态行为呢。」

    「咦?我、我什么都没做喔!?只是觉得墙壁很冰贴上去很舒服……」

    列夫说出很烂的藉口后,娜塔莉亚笑了出来。

    「呵呵,我开玩笑的啦。」

    慢跑后一度不再流的汗,又从背部喷出来。

    「那个,娜塔莉亚小姐,你在这种地方做什么?」

    列夫故作镇定地转移话题。身为舍监的娜塔莉亚跑来生物医学研究所实在很奇怪。

    「我听说你在这里,所以来向你传达用餐的事情。今天是第一次,你应该连怎么加热都不知道。」

    「原来是这么回事啊……」

    娜塔莉亚把一张上面写著厨房器材使用方式的纸交给列夫,然后说了声「加油吧」就挥著手离开。

    「呼……」

    「——啊,住、住手!很痒啦!」

    「——反应跟人类一样呢。那么这样呢?」

    「——呀……这是什么的检查……噫!」

    「……」

    列夫离开检查室的墙壁,为了转移注意力而哼起歌。即使告诉自己伊琳娜是实验体又是吸血鬼,断断续续地听见的惨叫还是挑逗著列夫的内心。

    伊琳娜的检查在大约一小时后结束,两人跟说要整理资料的阿妮雅告别,前往共同宿舍用餐。

    在路途上,列夫完全无法直视伊琳娜。

    「为什么你从刚才开始就别开视线还保持沉默?」

    「没有啦……」

    就算嘴巴裂开也不能说出自己想像了奇怪的画面。想到若是娜塔莉亚去打小报告说他偷听体检,列夫就觉得有刀子在脖子上游移。

    过了晚上九点的餐厅没半个人在,只有盖著桌罩的餐点寂寥地放在桌上。

    共和国的传统料理——罗宋汤,将甜菜和胡萝卜等根茎类蔬菜用醋调味的什锦甜菜沙拉,还有尺寸约手掌大小的三根铝制软管。

    「呜……」

    列夫皱著眉,伊琳娜则惊讶地拿起软管。

    「这是什么?牙膏?」

    「太空食品喔。」

    「咦……!我第一次看到!里面是什么!?」

    伊琳娜的情绪急速高涨,列夫则是呈反比地低落。

    「这是国立医学院的研究者他们,从科学的角度混合了很多种的食材而成的东西喔。」

    「喔——」

    伊琳娜像个小孩似地眼睛闪闪发光,开始阅读著软管上的文字。她这种态度让列夫很惊讶,当列夫注视著她,她就侧眼回瞪。

    「怎么了?」

    「……你似乎有所期待,但这个调味糟透了,很像离乳食品非常难吃。因为那些学者只考虑到营养均衡。」

    培训生们一致给予太空食品劣评。就连对吃不算讲究的列夫,在第一次吃下试作品时也觉得很恶心差点要吐出来。

    然而伊琳娜无视列夫的忠告,把吸管插进铝制软管。

    「我开动了。」

    伊琳娜缩起脸颊,吸著里面的东西。

    「很难吃吧?」

    「不会啊。」

    「咦?」

    「可是我很失望。太空食品只是虚有其名,味道很普通不是吗。」

    伊琳娜觉得很无趣似地放下铝制软管。

    「不,我想并不普通……」

    该不会是味道有改良过了,列夫吸了一口自己的太空食品。

    「……呜。」

    滑溜的口感和没有统一感的味道及臭味充满口腔,他连忙喝了口水。味道毫无改善,依然很难吃。

    「……你的味觉和人类不同吗?」

    伊琳娜用很不满的语气回答列夫的问题。

    「看来还有一个误解没解开呢。我们对血液以外的东西几乎都没有味觉喔。」

    「啊……?」

    「能感觉到的只有口感、香味、冷热、辛辣之类的刺激感。就像你们说巧克力很甜很好吃,可是我不太能理解。」

    意外的差异让列夫受到轻微的冲击。

    「……那你吃巧克力的时候,是什么样的感觉……?」

    「黏糊糊又有强烈香气的褐色物体。」

    彷佛脑筋急转弯的答案让列夫重新体认到就算和人类相似,彼此依然是不同的种族。

    伊琳娜把吸到一半的铝制软管拿给列夫。

    「拿去。我不吃了。」

    「谁要啊!应该说,有规定就算难吃也要全部吃完。所以你不喜欢也得吃。」

    「唉……」

    伊琳娜一面叹气一面开始用手指滚动铝制软管。列夫很能够理解,对未知食物的失望就算没有味觉也一样。

    「我知道你很失望,不过接下来使用特殊装置的训练会消耗身心,不好好吃饭补充能量会很辛苦喔。」

    「特殊装置是怎样的东西?」

    「你在首都的病院进行的那些考试的强化版。待在高温中、旋转……反正很辛苦。详情会在现场说明,总之你快吃吧。」

    在仅有两人的餐厅中面对面喝著用锅子加热过的罗宋汤。

    列夫看到在吸著铝制软管的伊琳娜,总觉得有种非现实感。双亲要是听到他现在正和小时候怕得要死的吸血种族一起吃著太空食品会吓死吧。

    说起来列夫的双亲连他被选为太空人培训生这件事都不知道。包含米契达计画在内的太空开发和军事机密有密切关联,就算是亲人也不准透露。

    仅是一介飞行员的列夫接到招募成为培训生是在九个月前——也就是今年的初冬,在他刚迎来二十一岁的生日后。

    他在位于共和国最北端的酷寒基地,以侦察机驾驶员身分进行任务时,有个没报上隶属组织,穿得一身黑的男人找他说话。

    「你想不想在新设立的飞行员养成学校,搭乘全新类型的超音速飞机看看啊?」

    「……那是怎么回事?」

    「绕地球一圈的长距离飞行。有兴趣的话就到首都(瑟格朗多)接受考试吧。」

    神秘的男人只机械性地回答必要事项,接著就像一阵烟似地离开。

    正常来想怎么说都太可疑。

    但列夫直觉性地有了确信。

    「该不会是太空火箭吧!?」

    载犬飞行的下一步是载人飞行,自从听到这个传闻以来,他内心充满著期待。

    在太空中飞行是列夫从中学以来的梦想。

    每当仰望夜空,他总会幻想著在星际间旅行的未来。

    心中相信那一天迟早会来临,列夫因此立志当空军的飞行员。

    「我绝对要合格!唔喔喔喔喔!」

    沸腾的热情甚至要将永久冻土融化。

    列夫在乡下的农村地带长大,参加这次考试是他首次踏上首都瑟格朗多。瑟格朗多是联邦最大的都市,拥有建于十二世纪的历史,人口超过六百万人。

    集结在首都军科学医院的三千名志愿者,在还不知道详情的状况下换上检查衣,从头到脚接受数十项的检查,只要有发现任何一项异常就马上要该员打道回府。

    在这个阶段剩下的人数为二百五十人。

    除此之外还要接受经历、家族、对社会之关心程度的调查、基于最新的生物化学的严苛肉体实验、不断用扩音器播放错误解答,意义不明的笔试。

    用尽各种方法来淘汰,最后只剩下头脑清晰且是超健康优良宝宝的二十名年轻人。

    在雪还尚未融尽的三月底。空军总司令终于揭开招募的目的。

    「诸位同志,你们正是以太空为目标的太空人(Cosmonaut)培训生!」

    「太、太好了……!」

    列夫拚命压抑想要大叫的心情。他明白要将这份喜悦传达给家族,是在成功飞上太空之后。

    ——列夫一面喝著罗宋汤,一面想起过去的事情,他突然想到那伊琳娜的家人现在是什么情况?

    听起来像住在城堡里的双亲,他们知道女儿成为实验体吗?该不会是被祖国绑架来接受实验的吧……希望不会是这样。

    在茫然地思考著的列夫眼前,伊琳娜用汤匙舀起罗宋汤,再把鼻子凑上去闻著味道。

    她只能靠嗅觉品尝吗。

    该不会她一颗一颗地压扁鲑鱼卵再吃,是为了享受口感?

    ……不行。

    列夫在心中呢喃。令人在意的事情太多,会让人忍不住想问东问西。如果是米海尔培训生,他在这种时候会完全无视伊琳娜的存在,边拿著诗集边喝著红茶吗?还是把想问的都问完,之后冷漠地对待伊琳娜呢?

    「……」

    列夫摇了摇头。还是只想著太空的事情吧,他用手拿起铝制软管。

    结束毫无交谈的安静晚餐,两人在接受使用特殊装置的训练前先到共同宿舍上厕所。即使是负责监视的列夫,也不能跟进女生厕所。

    虽然感觉有点蠢,列夫姑且还是问一下。

    「里面有窗户,你不会逃跑吧?」

    「我不会逃跑啦。会遭到处死不是吗。」

    伊琳娜小声地说完就走进厕所。

    「唉……我接了个非常辛苦的工作呢。」

    列夫的叹息消逝在空无一人的走廊暗处。

    晚上十点。

    「辛苦了!」

    列夫和伊琳娜来到训练中心的大厅,拿著板夹的阿妮雅脸上露出微笑在等著两人。可能是还忘不掉检查室发生的事情,伊琳娜提高警觉刻意跟阿妮雅保持距离。阿妮雅并不在意,而是开朗地确认行程表。

    「今天的训练是在高温室的耐热训练和重力训练吧?」

    伊琳娜抖了一下。

    「高温室……?」

    「是个像蒸汽浴的狭小空间。调查在连呼吸都很痛苦的高温中能够忍耐多久!啊!对怕热的伊琳喵小姐来说是非常恶劣的环境呢!」

    阿妮雅的声音带著兴奋。

    「……你为什么那么开心?」

    「实验是科学家的生存意义!呵呵呵~」

    这种天真无邪反而很可怕。

    列夫安慰沮丧地垂下肩膀的伊琳娜说「所以我说才很严苛啊……」,接著两人前往高温室。

    和餐厅相同,训练中心多数职员也已经回家,要配合吸血鬼的活动时间必然地会变成加班或夜班。这样一来,会产生不满也是理所当然,但说到训练中心的副所长,他是因为别的理由才会一脸不高兴。

    「没想到居然得跟『受诅咒的种族』打交道。要不是主任亲自指名,我绝对会拒绝。」

    戴著口罩和手套,脖子挂著十字架项炼的白发壮年男性——萨加洛维奇副所长。在立场上他得列席伊琳娜的特殊训练,但才刚见面就从全身发出厌恶的气场,即使戴著口罩大蒜味依然飘了出来。

    「真是的……让吸血鬼飞上太空,会不会触怒神造成巨大陨石砸下来啊。」

    他故意用伊琳娜听得见的声音来辱骂。

    「唔……」

    列夫小声地对正要反击的伊琳娜说明。

    「副所长他很虔诚啦。每天都要去教会祈祷。」

    以前萨加洛维奇副所长曾一脸正经地对列夫说「你去确认神存在于太空吧,我是为了证明神的存在才从事这份工作。」这么虔诚的信徒居然得负责伊琳娜的训练,这到底是在开什么玩笑。

    总是对人类口无遮拦的伊琳娜,要是说出会激怒原本就暴躁又易怒的副所长的发言,恐怕会火山爆发。

    「你可千万别说『教会捏造出吸血鬼传说』这种话喔?」

    「我明白啦。我也不想理愚蠢的人类。」

    当伊琳娜正摆出一副高傲的样子时,副所长发出低沉的声音。

    「开始吧。在神的名下……」

    训练室排列著许多的计测器,无数的红色小灯泡机械式地闪烁。大小有如卡车货斗的高温室就镇座在中央。

    负责操作机器的青年技师法兰兹-费尔兹曼迎接来到此处的列夫等人。他穿著刚洗好的乾净白衣,给人清洁的印象。

    「初次见面,你好,伊琳娜-卢米涅斯克同志。」

    法兰兹恭敬地敬礼,面露困惑的伊琳娜看向列夫。

    「和那个愚蠢之徒态度完全不同呢……」

    列夫用力点头。

    「他不会刻薄地对待你。对吧,法兰兹同志?」

    列夫一问,法兰兹小声地回答。

    「别把我跟副所长相提并论啦。」

    列夫对可说是认真到过头的法兰兹抱持良好印象。

    另一方面,萨加洛维奇副所长坐到角落的椅子上,像在驱魔似地紧握十字架,还摆出一副傲慢的态度。

    「喂,法兰兹,别说废话了赶快开始。」

    收到副所长的警告,法兰兹露出带著歉意的笑容,问列夫「那谁要先?」

    「我先,接著是伊琳娜。」

    列夫脱掉上衣正要前往高温室,这时萨加洛维奇副所长站起身来。

    「等一下。」

    「你在接受训练的同时,要由谁来监视吸血鬼?」

    「阿妮雅和法兰兹会待在她身边,我想应该不用怕她逃亡。」

    「不是那种问题。」

    副所长从公事包中拿出手铐和绳子,接著把它们丢给列夫。

    「!?」

    惊吓不已的列夫因全身僵硬无法好好接下,手铐掉到脚边发出令人讨厌的金属碰撞声。

    萨加洛维奇副所长用冷淡的表情命令列夫。

    「限制实验体的行动。这是规定。」

    「……可是,她并不是狗……」

    「让不清楚状况的市民看到可能会开始质疑,但在这里就没有问题。」

    「不,可是……」

    阿妮雅摀著嘴,法兰兹低下头去。当列夫正困扰该如何因应时,伊琳娜迅速地伸出双手。

    「帮我戴上手铐。」

    「咦?」

    「人类的神这样就能满足对吧?只不过是手铐没关系啦。」

    她用感觉在嘲弄的说法来催促。话虽如此,把没有犯错的少女铐起来,还是会让人感到踌躇。

    「动作快。因为那个人好像害怕我会袭击他。」

    副所长狠狠地瞪著做出嘲讽表情的伊琳娜,紧张气氛一触即发。这样下去恐怕双方会产生冲突。

    「伊琳娜,抱歉……」

    列夫捡起手铐,将伊琳娜纤细的手腕铐住,绳子则缠在脚踝上和支柱绑在一起。接著列夫用怜悯的眼光看著她,却被瞪了一眼。

    「我讨厌那种眼神。」

    「可是……」

    「我是自愿受到拘束。设定上就是如此。」

    「啊……?」

    列夫听不懂这句话的意思而吓了一跳。

    「手铐和绳子都是替我增色的装饰品喔。」

    伊琳娜把双手举在胸前,挺起胸膛站好。原来如此,那凛然的样子彷佛存在本身就是观念广告,甚至感受得到反体制的讯息。

    「虔诚的信徒大人。要不要再加上圣水跟十字架啊。」

    那是把恶意玩弄在股掌间的态度。伊琳娜技高一筹。萨加洛维奇副所长忿恨地皱眉后,就要求列夫开始训练并坐回椅子上。看到他那种样子,伊琳娜用鼻子哼笑。该说是胆识十足还是内心坚强,她不光是具备美貌与发达的运动神经呢,列夫感到很佩服。这种精神力让列夫有种期待,即使是严苛的特殊训练或许她也能毫不气馁地跨越。

    「那我要走了,伊琳娜你就在旁边看吧。对了,法兰兹。我在训练的期间中,能麻烦你向她进行特殊训练的说明吗?」

    「了解。」

    列夫全身贴满感测器,坐到高温室的椅子上。在摄氏九十度的灼热空间中待上一小时的苦行。就算坐著不动也会喷汗。

    「呼……好热……」

    列夫隔著墙上的窗户,看见法兰兹在跟伊琳娜说话。

    「高温室是模拟太空人所搭乘的座舱内部,因为某种异常而陷入高温的训练。」

    伊琳娜认真地听著法兰兹的解说。

    「会陷入高温……?」

    「由耐热金属和隔热板所包覆的座舱通常会维持在摄氏二十度。话虽如此,从太空回到地球而重返大气层时,会发生让机体被数千度火焰包围的空气动力加热现象。如果机体有什么万一,最惨会像煮沸的锅子……」

    法兰兹似乎有些难以启齿,忽然把视线从伊琳娜身上移开,以阴沉的声音说道。

    「也有不少的狗被热死。」

    嘴巴紧闭的伊琳娜,紧紧握住放在膝盖上的拳头。

    「附带一提……」

    法兰兹侧眼看了萨加洛维奇副所长。

    「就只有那个人在马尔伊死去时还是保持平静。据说他认为狗是实验材料,并且是不乾净的生物。」

    说著这句话的法兰兹眼中浮现阴影。

    「他总有一天会遭天谴吧……」

    「——快、快死了……」

    一小时后列夫摇摇晃晃地走出来,法兰兹连忙拿著水和替换衣物跑过去。

    列夫一口气把水喝光后,才终于吐出一口气。

    「噗哈,活过来了……」

    即使身体因为如同拷问的训练而发出哀号,想到这是为了前往太空,列夫怎样都能忍受下来。比起来,以实验体身分来到此地的伊琳娜到底能努力到什么地步,这也是列夫担心的一点。

    不只高温室,还有比如以人工方式营造出火箭引擎喷射时的振动训练,关在密室里抽出空气的缺氧训练,有著血管破裂危险的压力训练等各式各样的特殊训练。

    但实际上这些像在挑战人类极限的训练,在太空飞行中能发挥多大效果还不明。会做这些训练只是根据尽量让肉体和神经系统习惯极限状态的想法。发射的训练行程还在摸索中,是完全未知的挑战。

    列夫边拿掉伊琳娜的手铐和绳子边提出忠告。

    「这真的很难受喔。要是怕热更是如此。在到达极限前要提早告诉我。」

    「我不会输给你喔。我会忍耐一小时又一秒。」

    「不需要跟我对抗啦……!」

    「你看著吧。」

    伊琳娜气势如虹地前往高温室,但门一打开的瞬间,热空气喷到脸上使她表情变得扭曲。

    「异世界……」

    「看吧……」

    「你可以逃跑喔。只是我不保证你能活命。」

    当萨加洛维奇副所长诡异地眯起眼睛,伊琳娜就坐到椅子上把双手交叉在胸前。

    「请开始吧。」

    当门关上后训练就开始,原本若无其事的伊琳娜明显产生变化。她马上泪眼汪汪,白皙的肌肤涨红,头发湿透贴到脸颊和脖子上。

    隔著小窗户注视著她的阿妮雅发出担心的声音。

    「她看起来热到要融化了……」

    「测量数值有异常吗?」

    「目前是还不要紧。」

    列夫用手势问伊琳娜「还行吗?」,伊琳娜却摇著头主张没事。到底有多不服输啊,儍眼的列夫边想说可别热昏喔,只能继续在旁守候。然后伊琳娜终于达成了一小时又一秒的纪录。

    「——水、给…给、给我水……」

    全身乾涸的伊琳娜从法兰兹手上接过水后就从头上淋下去。

    「呼,再一杯……不,五杯……给我更多水……」

    「你没事吧?」

    列夫一问,伊琳娜就把淋湿的头发往上拨。

    「我还能撑三小时喔。」

    「别说谎了……」

    不过刚才的慢跑也是,她为什么会燃起这么强烈的对抗意识。包含对副所长的态度,列夫感觉到伊琳娜不只是不想屈服于人类。

    「那么要开始下一项训练了。快点准备。」

    萨加洛维奇副所长拍了拍手。几乎没有休息的时间,列夫等人和法兰兹道别,开始移动到下一个地方。

    凌晨零点半,重力训练室。

    在体育馆大小的空间中央立著一根粗柱子,从柱子水平地伸出的钢架前端装设箱型舱体。这台让人类坐上去进行高速旋转,施加强烈离心力的装置的名称是——离心机。

    「还真是夸张啊……」

    汗水还没乾的伊琳娜表情僵硬,彷佛在面对未知的杀戮兵器。

    「比起刚才的高温室轻松很多啦。五分钟就能结束。」

    「是吗?」

    伊琳娜的表情轻松不少。就算她逞强说没事,高温室对她来说果然是地狱。话说回来,列夫发现伊琳娜出乎意料地很会把内心的想法表现出来。

    「这是什么训练?」

    「在许多特殊装置中,这也是很重要的一项设备。刚才的高温室是以备不时之需,但『重力』是无法避免的过程。」

    发射火箭是反抗重力的行为,因此会承受比在地上时大上数倍的压力。那股压力相当强,实验犬会在座舱内动弹不得,脸部扭曲、不停流眼泪。

    「欸,列夫先生……」

    阿妮雅戳了一下列夫。

    「嗯……?」

    一转过头去,就看到萨加洛维奇副所长似乎有话想说地交叉著双手。

    「啊,要开始了!」

    列夫在挨骂前进入离心机的舱体中。

    一躺在位于狭窄空间内的拘束椅上,专任技师就仔细地绑紧固定带。

    列夫握住把手,沉重的启动音响起,舱体开始天旋地转。最大为地上十二倍的重力压在身体上。头和眼睛感到疼痛,胃很不舒服,身体里的血液重到像铅。在这种状态下不光是要忍受,还得进行作业,必须阅读发光字盘上出现的数字并记录下来。

    过了五分钟,自地狱中解放的列夫脚步不稳地从舱体中走出来。

    「呼……再来轮到伊琳娜了。你可别吐出来喔?」

    「我才不会吐呢。」

    伊琳娜耸了耸肩,但或许是想起高温室的恐惧,那红色的瞳孔有些不安。

    进入舱体的伊琳娜一坐到椅子上,专任技师开始著手绑紧固定带。前来确认这件事的副所长眉毛抽动了一下。

    「绑更紧一点。」

    「我想应该够紧了……」

    专任技师虽然犹豫,还是无法违抗萨加洛维奇副所长的压力,将皮带绑紧到会陷进皮肤的程度。伊琳娜不发一语地瞪著副所长,双方视线交错并产生火花。在旁看著的列夫即使有不好的预感,也无法上前放松皮带。

    「开始。」

    副所长一下令,舱体就开始旋转。

    测量器的指针3G、4G、5G、6G缓缓地上升。

    副所长露出冷笑,用手拍了一下专任技师的肩膀。

    「还可以再更快吧。不用客气继续加速。」

    机器发出怒吼,旋转速度更为凶猛。

    伊琳娜闭著眼睛,紧闭双唇,拚命地忍耐。

    超过9G了。以第一次来说太过头了。

    无法保持沉默的列夫站到副所长面前。

    「差不多可以了吧?对还不习惯的她来说,这样给身体的负担太大了。」

    「这是为了能在短期间学完的教育。还是说你对我的作法有意见?」

    列夫对这种简直像对吸血鬼有私人恩怨的对待感到愤慨。但以培训生的立场来说,对长官表示不满是违反规定,列夫即使著急也只能乖乖让步。从殴打事件之后,他就下定决心不要忤逆长官。

    结果提升到10G后旋转才结束。

    从舱体下来的伊琳娜脸色更为苍白,双脚无力地坐到地上。白色的背心出现训练前没有的红色线条。

    「你怎么了……?」

    列夫睁大眼睛,接著倒抽一口气。

    是血。

    原先用皮带绑著的地方渗出血来。是在旋转中绷得更紧而擦破了皮肤。

    列夫和阿妮雅急忙跑到她身边。

    「你没事吧?」

    「这没什么。」

    伊琳娜轻轻地擦拭沾到血的地方。

    「阿妮雅,身体资讯没有异常吗?」

    确认资讯的阿妮雅双手不自觉地用力。

    「……数值上没有问题,但快点治疗吧。」

    萨加洛维奇副所长看都不看伊琳娜一眼,而是吩咐专任技师。

    「舱体弄脏了。用消毒水和圣水擦乾净。」

    简直像把她当成病菌。照这样子看来勒紧皮带也是故意要弄伤她吧。伊琳娜瞪著副所长,想要站起来,但光稍微起身脚步就不稳,无法成功站起来。

    身为副所长却做出这么过分的行为,列夫原本想要抗议,但结果只能握著拳头把愤怒压下。

    「那么,今天的特殊训练就到此结束。」

    萨加洛维奇副所长对著伊琳娜画十字架后离开。

    「……」

    列夫对沮丧地嘟著嘴的伊琳娜道歉。

    「有很多人从事太空开发,里面也有那种偏执的人。请不要让他影响你的心情。」

    「那种人居然是副所长,我不得不怀疑人类的品性。」

    阿妮雅也不断点头。

    「不善待实验体是研究者之耻。伊琳喵小姐,我去拿替换衣物和治疗用具过来。」

    「嗯。要不要用圣水帮我消毒呢。」

    伊琳娜用手撑著膝盖缓缓站起来,脸上露出冷漠的微笑。

    她还有余裕嘲弄别人应该不要紧,列夫有些放心了。

    话说回来,她的血也和我一样是红色呢。

    列夫看著染上鲜血的背心,心中突然有了这个想法。

    凌晨一点半。

    和阿妮雅告别后,轮到课堂学习的时间。从现在起的时间阿妮雅和教官都不在,只有两人独处,但伊琳娜完全没有偷懒而是默默地阅读教科书。

    「有不懂的地方就问我。」

    列夫对伊琳娜这么说,但对方没抬起头来而是看著教科书回答。

    「我会分心。你安静点。」

    「抱、抱歉……」

    课堂学习之后是用餐时间,但伊琳娜把教科书拿进餐厅,一面吃著醋腌鲱鱼一面仔细阅读天文学书籍。列夫至今认为「用餐时间是用来喘口气的」,可是如果真的以太空为目标,总觉得她的态度才正确,便决定从下次用餐起自己也要拿教科书来。

    伊琳娜令人傻眼的好学态度在下一项体力增强训练也一样,肌力训练和单杠她都毫无偷懒地完成指定的份量。列夫若是指导教官,肯定会给她「优」的成绩。

    凌晨三点。

    在室内游泳池完成游泳的训练,亲自证明「吸血鬼怕水」这个传说是虚构后,伊琳娜穿著泳装在泳池旁休息。坐在一旁的列夫不知道该看哪边跟她说话。

    「你会不会累?」

    「很轻松啦……因为吸血鬼是夜晚的子民……」

    始终硬撑的伊琳娜似乎终于累积了疲劳,声音有气无力,一脸茫然地用手揉著小腿。

    列夫用眼角余光偷看伊琳娜的身体。从脚尖到头顶,除了尖耳和尖牙外怎么看都是个人类少女。

    人类若是十七岁,不是在工作就是在高中念书,但这种长相不管在哪都会引人注目吧,当列夫看著那张标致的侧脸看到入迷——

    「欸列夫。」

    伊琳娜突然转过头来。两人的视线对上,列夫连忙把脸别开。

    「……怎样啦。」

    「嗯……?不是,我是在想你脚是不是很酸……」

    伊琳娜发出「啊」的声音,接著就把摸著小腿的手迅速拿开。

    「一点都不酸啦。」

    「……那,你刚是要说什么?」

    「那个啊,什么时候才要练习操纵太空船?」

    不只伊琳娜困惑地歪著头,就连列夫也做出同样的动作。

    「不用操纵喔?」

    「那要怎么飞上去?应该不是搭上去以后会自动带我们上去吧?」

    列夫哑口无言。

    「……没人跟你说吗?」

    「说什么?」

    的确是不会跟实验犬解释详情,但伊琳娜要是搞错,问题就大了。

    「你的想法是对的喔。火箭是全自动的。」

    「咦……!?」

    伊琳娜惊讶到嘴巴合不起来,列夫就把在课堂上学到的事情告诉她。

    「联合王国的火箭是需要手动操纵,但共和国构筑了完全的自动系统。似乎是因为主任有著『是人类都会犯错』的想法。」

    「原来如此。的确是一直犯错呢。」

    脸蛋可爱却如此毒舌。不过既然人类要她当实验体还把她关进单人牢房,列夫也无法反驳。

    「……所以你只要在搭载于火箭前端的座舱里坐著就能上太空。」

    「科学技术方面我倒是认同……虽然不知道是什么原理,还真厉害呢。」

    伊琳娜不甘心地点头。

    「我也不知道详情,据说是由使用了五千根真空管的八位元『电子式泛用计算机』来管理动作。」

    「八位元……」

    「你听得懂吗?」

    伊琳娜摇了摇头。

    「不懂。」

    「那你是在……」

    「假如八位元比人类还优秀,你的脑袋大概是一位元,比人类还优秀的我或许有十六位元左右呢。」

    即使说了不懂,伊琳娜还是自信满满地指著自己的头。说实话列夫觉得几位元都好,但总觉得一直受到批评实在很让人不愉快,便展开反击。

    「发射后用从管制室发射的电波指令来控制航向,电子头脑程式会启动,用磁带进行记录,将火箭分成三阶段分离后冲出大气层,在太空中进入轨道,接著仪器感应太阳调整方向位置,到为了返回地球的重返大气层为止,自动化装置会自动运作。」

    「自动化……」

    伊琳娜惊讶地眨著眼。

    「怎样?十六位元的脑袋应该能里解吧?」

    「……总、总之就是科学技术的结晶啦。人类也还……蛮厉害的嘛……」

    伊琳娜低著头喃喃自语。那模样很可爱,列夫本来想再发动攻势,但想到捉弄年纪比自己小的少女实在不够成熟,就将话题拉回来。

    「一切操控都会自动完成,我们能做的就是靠训练磨练出能够承受发射程序的身体。」

    「原来如此啊。」

    「话虽如此……只有一项不是自动的项目。就是接下来要训练的跳伞。这项技能你绝对得学会。」

    「绝对?为什么?」

    「因为没有搭著太空船降落地面的手段。」

    「嗯……」

    从太空返回地球的方法,理想形式是让座舱逆喷射来缓慢著陆,但此技术尚未完成。换句话说,若搭著座舱降落,就会毫无减速地撞击地表,搭乘人员将会死亡。

    「这时能想到的方法就是跳伞。」

    重返大气层后,到达高度七千公尺时将搭乘人员连同座椅射出座舱外,打开第一个降落伞。到这边为止会自动进行,但接下来需要由搭乘人员自行操作。

    在空中和座椅分开,打开另一个降落伞,以安全的著地点为目标来降落。

    目前只有这个方法。

    「对了,伊琳娜你有跳过伞吗……?」

    「没有喔。我连看都没看过。」

    伊琳娜很乾脆地回答,这让列夫感到不安。

    初学者光练习两个月就得顺利完成从超高空的单独跳伞。而且还是前无古人的自太空返回地球。以前列夫曾向维克托中将确认过这件事的困难度,得到的回答却是一派轻松。

    ——只要搭乘人员有从座舱弹射出来就没问题。如果是经过训练的培训生就能打开降落伞、平安著地吧。

    ——有没有可能承受不了降落时的负荷而失去意识……

    ——实验体就是用来调查这件事。

    换句话说,就是「初学者的伊琳娜就算著地失败也没关系」。明明没能好好操控降落伞的话会骨折,最严重的状况下甚至会死。

    「列夫,怎么了吗?」

    伊琳娜瞧著列夫的脸,让他吓了一跳。

    「喔……我在想训练的事情。」

    「只要我能用降落伞著地就没问题对吧?」

    「嗯,说得没错。」

    「别小看我了。你都能办到,那我也可以。」

    这股自信是打哪来的,列夫感到困惑,但事实上她的确拥有能这么断言的身体能力。

    幸好,说是降落伞也不是伞兵部队用来迅速降落到战场的那种,而是巨大又会缓慢降落的类型。只要没有因为重返而失去意识,能平安著地的可能性很高。

    列夫重新打起精神。

    「好,那我们去换衣服吧。」

    天空染上深蓝色,浓雾弥漫的破晓之前。两人来到位于郊外的跳伞训练设施。

    这里有著两种设备。

    一种是由钢骨组成的八十公尺跳伞塔。这座塔是使用降落伞来实际跳伞的设施,同时也是监视塔,所以探照灯在顶点闪烁,照亮著四周。

    至于另一种设备则是用来习惯对高度的恐惧,从模仿飞机机身舱门挂著缆绳滑翔,在对面小山丘上著地的十一公尺高跳塔。

    「首先从高跳塔开始。」

    「看起来很好玩嘛。」

    「嗯,这和目前为止的训练不同很好玩喔。跳伞时从空中看见的景色真的棒透了!」

    两人藉由楼梯来到最顶层后戴上头盔,列夫让伊琳娜站到跳台的最前端并将背带装好,然后教她基本姿势。

    「将双手在胸前交叉,低头用下颚顶著胸口。脖子不好好往下弯可是会发生颈部鞭打症。」

    「……」

    伊琳娜站在原地一动也不动。

    「怎么了?」

    列夫感到很不可思议而看向伊琳娜的脸,她像看到什么可怕的东西似地愣在原地。身体不时颤抖,呼吸也很紊乱。

    「伊琳娜?」

    「…………」

    该不会。

    「你会怕吗?」

    「没、没这灰!回事!」

    她明显地产生动摇。

    「你的额头冒出汗水了喔……?」

    「你、你、你的错觉啦!」

    脸色苍白的伊琳娜擦著汗想往后退,但由于已经用背带固定住,所以她逃不了,身体被拉了回来。

    「噫……」

    「喂……」

    「……对、对了。」

    「嗯?」

    伊琳娜用湿润的眼眶看著列夫。

    「不能等到座舱的逆喷射功能完成吗?」

    突然转移话题的伊琳娜。

    「再等下去会被联合王国赶过,高层是这么判断。」

    「真、真无聊的竞争意识啊。人类这种东西真是……」

    嘴巴上虽然在咒骂,但身体很诚实,伊琳娜的双脚开始发抖。

    「你的膝盖在发抖……」

    「……这、这是兴奋的颤抖啦!」

    伊琳娜即使这么说,手却紧紧握住两旁的栏杆。

    「喂……」

    肯定是惧高症。

    吸血种族会飞在空中的怪谈到底算什么?

    列夫的脑中突然浮现疑问。

    为什么要采用伊琳娜当实验体?要把有惧高症的人训练成太空人根本是乱来。

    想到这里,列夫发觉了。

    会不会是没有惧高症的检查?

    列夫所接受的选拔考试并没有那种检查。

    理所当然。

    从全国精心挑选的飞行员们,不可能有人怕高。

    列夫向伊琳娜确认这件事。

    「我没有接受在高处的检查。」

    果然。考官或许也有对吸血鬼的刻板印象。

    「顺便问一下,你有搭过飞机吗?」

    「没有。不管是前往首都还是来到这里,他们都是用卡车运送我……」

    想到她是被强迫送来这里就觉得很可怜。但列夫试著想像假如跟维克托中将报告说她有惧高症会怎样。要是她连往下跳都没办法就没资格当实验体,而她多少知道了些军事机密,有可能会遭到灭口或终身待在矿山。而且无法完成职务的列夫评价当然也会跟著下跌。

    为了双方好,只能要她克服了。在缩起身子胆怯的伊琳娜面前,列夫下定决心要当个魔鬼教官。

    「我过去就读的空军军官学校,会对胆小鬼施以洗礼。」

    「……列夫,你的表情好可怕……那个……」

    伊琳娜用几乎小到听不见的声音诉说,列夫却一把抓住她的衣领。

    「呀!你、你做什么啦……!」

    列夫硬是拉著试图抵抗的伊琳娜,让她站到跳台前。

    「弯脖子!会得到颈部鞭打症喔!」

    「等、等等、等……」

    列夫边在心中道歉,边用力推了伊琳娜的背。

    「跳吧!」

    「啊……!?」

    伊琳娜由背带吊著的身体从跳台滑落。

    「噫……」

    连惨叫声都发不出来,伊琳娜全身僵硬地顺著缆绳滑下。

    列夫一到著地处去接伊琳娜,就看到她绑著背带,像个坏掉的操线人偶般下垂。

    「你还活著吗?」

    过了一会,伊琳娜依然没有要站起来的迹象。

    「怎么了?你受伤了吗?」

    伊琳娜难为情地犹豫,小声地说。

    「扶我一下。我站不起来……」

    「你怕到这种地步吗……」

    「还不是你把我推下去。你也多少反省一下啊!」

    伊琳娜狠狠地瞪的列夫,但那泛泪的眼眶完全没有压迫感。

    「好好。」

    列夫解开背带,把她拉起来。

    「嘿咻……」

    列夫一面拉著一面对伊琳娜身体轻盈程度感到惊讶。之前是有把她的体重想成哑铃,手上传来的重量真的就像个小孩。

    「欸,列夫……」

    「嗯?」

    「要是你跟别人说这件事,我会咬你喔……」

    站起来的伊琳娜用像受到羞辱的表情注视列夫。

    「我不会说出去所以别担心啦。我也不想被咬。」

    刚在单人牢房相遇没多久的时候,列夫感觉伊琳娜是冰与黑暗的吸血公主,甚至带著畏惧的念头,但知道了一个秘密让他开始有了亲近感。

    东方的天际开始染白,两人离开训练塔,前往共同宿舍去吃饭。

    「这样今天所有行程就结束了。这种生活将会持续两个月。」

    「很轻松呢。」

    刚才的害怕是去了哪里。

    「口渴了,我要去喝一杯。这是我训练后的例行公事。」

    列夫把伊琳娜带到设置于路旁的碳酸水自动贩卖机。

    「这是什么?」

    「你没看过这东西吗?要这样用。」

    列夫把放在机器的玻璃杯用清洗机洗过,再把杯子放到出水口,然后投进铜币。杯子装满碳酸水后,列夫单手插腰一口气喝完。

    「噗哈~真棒。你也要来一杯吗?」

    注视著列夫的伊琳娜眨了眨眼。

    「碳酸水?跟水不同吗?」

    「你没喝过吗。」

    这在共和国是随处可见的飮料,但深山的村落不可能有设置自动贩卖机。

    「你喝看看啊。很清爽很好喝喔。」

    「你知道我没有味觉吧。」

    伊琳娜鼓起脸颊。

    「没问题喔。这东西不是享受口味,而是享受爽快的刺激感。来,我请你喝一杯。」

    列夫把碳酸水装进杯子里,拿给伊琳娜。伊琳娜先是把鼻子凑上去,闻著味道。

    「嗯……?有东西弹到我脸上……这是什么物质啊?」

    列夫产生想恶作剧的念头,故意煽动伊琳娜。

    「你怕喝碳酸水吗?人类的话会一口气喝下去喔。」

    伊琳娜听到这句话后,用锐利的视线瞪著列夫。

    「我怎么可能会怕。我也会一口气喝掉。」

    伊琳娜让杯子倾斜,气势十足地咕噜咕噜喝下。

    「唔!?」

    她的双眼瞪大。

    「唔啊,唔啊,唔啊……」

    手中的杯子像喝到毒物似地从手中滑落,她吐著舌头还抓著喉咙,表情很痛苦。

    「啊哈哈哈!」

    列夫捧腹大笑。

    「你骗了我对吧!」

    伊琳娜的雪白脸颊因为害羞而通红。

    「抱、抱歉!可是……哈哈哈。」

    「别笑!我绝不会再喝人类的饮料了!」

    列夫边捡起掉到地上的杯子边对伊琳娜微笑。

    「咦~?很好喝吧?感觉是不是很畅快?」

    「畅快……?嗯……」

    伊琳娜困惑地把手靠到嘴边,但又马上瞪大眼睛。

    「一点都不好喝!」

    「你刚才那瞬间有在那样想吧。」

    「闭起你的嘴啦!我会咬你喔!」

    露出尖牙的伊琳娜。列夫开始觉得跟她这样相处很有趣,一面洗杯子一面对她微笑。

    「碳酸柠檬水超棒喔。」

    「嗯?柠檬水?」

    「会有柠檬的香气,喝起来更加清爽。」

    「喔……」

    伊琳娜先是展现兴趣,但又忽然像清醒过来似地压低声音。

    「……所以呢?」

    「想喝的话我下次买给你喝吧。」

    「我不是说我不要喝吗。」

    「不过,如果是香味你就能享受。碳酸水其实也很好喝对吧?」

    「难喝!比圣水还不如的毒物!」

    看来只要是人类的东西她都不愿意认同。

    「你明明不需要忍耐啊……」

    「你只要准备牛奶就好啦。有听到吧!」

    伊琳娜不高兴地快步向前。

    「喂,餐厅不是那个方向。」

    「我知道啦……!」

    转过身来的伊琳娜用双手遮著脸颊。但她连耳根还有额头完全通红所以遮不住。她到底有多倔强啊,列夫拚命忍住笑意。

    早上七点。

    用完餐回到单人牢房后,到了淋浴的时间。

    伊琳娜拿起放在看守所的替换衣物,「你可别偷看喔。」留下这句话后就进入淋浴间。

    列夫坐在淋浴间的门前,茫然地等著伊琳娜洗好出来。

    「唉,好累喔……」

    因为要花比平常多上好几倍的心力,比起肉体,精神上更为疲劳。

    「不过,她喝下碳酸水的时候那个反应……呵呵。」

    现在想起来,在和伊琳娜见面前遮住脖子真的很蠢。

    美丽但高傲,标榜自己讨厌人类的吸血鬼。分类学上不是人类,也有与人类相异的特徵。

    但和伊琳娜接触会有简直像在跟人类少女相处的错觉。

    「……她是实验体呢。」

    不留意的话会不小心忘了的重要事情。

    列夫的脑中重现伊琳娜在狗的墓碑前祈祷的娇小背影。她一直都很坚强又装得很平静,但她有做好失去生命的觉悟吗?那时她仰望著天空心里在想些什么呢?

    「……唉,不行。哪可能把她当成『东西』看待……」

    明明知道越去想伊琳娜的事情就越会对她有感情,却还是会去在意。

    「依照进度进行训练,为飞行实验做准备……吗。」

    想起接到的指令,列夫的胸口忐忑不安。列夫的工作只到要发射的前一刻,发射的成败只能交给老天决定。会不会像马尔伊一样沉眠于墓碑,都要看神的心情。

    「唉……」

    即使已经下定决心要背负悲伤,却这么快就沉重地压在他的身上。

    「……之后的事情先别管。现在要先克服惧高症。」

    列夫一面听著淋浴的水声,一面重新振作起来——

    绯红之瞳 Очи алый

    伊琳娜淋著若是人类会感觉到冰冷,温度不高的温水。及腰的艳丽黑发像要盖住似地从毫无赘肉的背部滑落下来。细到令人不安的锁骨,在离心机的训练中遭勒紧的部分变成瘀青,正疼痛地肿胀。

    「让他看到非常失态的样子……」

    伊琳娜想起在高跳塔的训练,沉重地叹了一口气。

    一俯视地面,身体就发抖,脚完全无法动弹。

    她想像著坠落的自己,想吐的感觉一涌而上,心脏扑通扑通地跳著。

    没想到会变成那样,她觉得自己很丢脸。

    「能够……逐渐习惯吗。」

    伊琳娜边让肥皂的泡沫滑过身体,边试著想别的事情。

    马上想到的就是碳酸水。

    喝下去的瞬间,嘴巴融化感觉像要炸开,但汽泡噗滋噗滋的清爽感让脑袋清醒,渗入内心和身体,那种感觉是自从在仪式上喝下山羊血以来就没有过的冲击。

    「碳酸柠檬水……?喝起来会是……」

    伊琳娜洗著身体的手停下动作,暂时在幻想著飘出柠檬香味的未知饮料。

    「……不行。我不可以认同人类的飮料。」

    有牛奶就够了,伊琳娜摇了摇头。

    人类只不过是我为了一偿宿愿要加以利用的生物。

    现在就乖乖被利用就好。

    即使洗掉身体的脏污,还是无法将在内心生根的黑暗洗涤乾净。
第一卷 第三章 夜间飞行
    靛蓝之瞳 Очи индиго

    从开始训练后已经过了两个礼拜。

    尽管星期天不会训练,但伊琳娜用「我在读书」的藉口,坚持不肯从单人牢房出来。因此列夫想说来享受一下久违的独处时光,便前往很常去的爵士酒吧「红星」。

    店里有八张桌子,像藏身之处的空间飘散著香菸燃烧后的烟雾。列夫坐到吧台的角落,随著由电唱机播放出来的抒情爵士乐摇晃身体。用冰过的小酒杯一口气喝下因浸泡过茱萸果实而变红、有点混浊的酒,整个人从体内暖了起来。

    「呼……」

    在来到店里的途中,列夫和数名培训生擦肩而过,但只有打招呼,对方并没有问他伊琳娜的事情。「不需要知道太多关于实验体的事情。」大家都遵守维克托中将下的指示,列夫也感觉到众人都和他保持距离。

    「……伊琳娜,她现在有很认真在自习吗。」

    虽然喝酒是想把头脑放空,当一回过神来她已经出现在脑中。

    萨加洛维奇副所长那种找碴般的训练仍在持续,但正因如此伊琳娜对极限状态的抵抗力越来越强,甚至成长到让副所长会不甘心地紧握十字架的地步。

    除了跳伞以外的检查和训练都很顺利。

    列夫原本期待伊琳娜会比较习惯高处,但从高跳塔的滑翔不管做几次她依然止不住颤抖,采用让她在打开降落伞的状态下从跳伞塔跳下的冲击疗法时她差点昏倒,还叫列夫「吸血鬼杀手」。

    照现在这样下去,发射的那天她从七千公尺坠落时一定会晕过去,著地将会失败。

    「无论如何都得找到因应方法……!」

    坐不住的列夫,在毫无头绪的状况下冲出店外。

    「——今天为了要克服惧高症,我想进行特别的训练。」

    在课堂学习前,列夫对伊琳娜提议。几次下来伊琳娜也承认自己有惧高症,并没有提出反驳。

    「什么样的训练……?」

    「我在图书馆查了很多。虽然只找到人类用的克服方法。」

    「人类用……」

    伊琳娜不高兴地鼓起脸颊。

    「你起码听看看吧。」

    「知道了啦……」

    列夫从怀中拿出记事本,把内容念给伊琳娜听。

    「首先,『我不怕』这种自我暗示会有反效果。会害怕高处是『掉下去会死』这种动物的本能,不去否定它也行。」

    「喔……」

    「再来,想像力太过丰富据说也是原因之一。你该不会有在想像自己撞到地面的样子吧?」

    「有……」

    「为了消除这种坏的印象,要往好的方面想像。比如说……伊琳娜你家的城堡在山上对吧?高处视野辽阔之类的。」

    伊琳娜若无其事地脱口说出。

    「能够从上方俯视人类这样吗?」

    出乎意料的毒舌发言,列夫一下子后退了半步。

    「你不能想别的吗……」

    「喔……离星星很近。」

    「对对,很美吧?然后习惯高度的方法有站在屋顶上忍耐十分钟左右,但伊琳娜要面对的是位于遥远上空的七千公尺。我认为习惯普通的高度没有意义。」

    「那么你打算怎么办?」

    「我要变更预定的课堂学习和体力训练,采用有点激烈的手段。」

    「咦、咦,激烈手段……」

    伊琳娜害怕地颤抖,列夫把军用机场的使用许可证拿给她看。

    「用双座式的教练机在空中飞行。」

    「飞行!?」

    伊琳娜吓到简直要站不住。

    「天空很舒服喔!应该能把恐惧吹到风的彼端。」

    「你、你来驾驶吗……?」

    「当然!虽然我已经已经十个月没有自己开飞机了。」

    列夫微笑著伸出大拇指。

    伊琳娜哑口无言,但列夫一直用「绝对不会掉下来相信我啦!」、「天空真的很棒!」来热情地说服,她终究还是拗不过列夫,「没事的、没事的……」她这么告诉自己。

    凌晨四点,离莱卡44十公里远,位于平原上的军用机场。

    点亮指示灯的跑道上,列夫和伊琳娜搭乘的教练机高速冲刺正要离陆。

    坐在操纵席的列夫用附在氧气面罩上的无线电呼叫后座的伊琳娜。

    「你不用担心啦!」

    「嗯……!」

    后照镜上的伊琳娜缩著身子握著上衣衣襬,紧紧地闭著双眼。

    列夫确认速度仪表。

    「V1……」

    喷射引擎喷出烈焰,机轮与地面猛烈摩擦,振动传达到座椅上。指示灯高速地向后流逝。

    「VR……要起飞啰!」

    后燃器全开,列夫把操纵杆往自己的方向拉。

    机体离开地面,开始往上浮。

    「噫……!」

    离陆的瞬间,伊琳娜发出短暂惨叫。

    「刚才……飞、飞起来了吗?」

    「嗯。正在猛烈上升喔。」

    隔著覆盖驾驶舱的天窗,闪烁的星空在眼前展开,下方则是由湿地沼泽形成映照出月亮的水镜。

    「怎样?很漂亮吧。」

    「一片漆黑……」

    伊琳娜闭著眼睛低下头去,全身不断在颤抖。

    「睁开眼睛啦!」

    「我、我知道啦……!」

    「往右上方看。」

    列夫对稍微睁开眼睛,一边提高警觉一边像只松鼠不安地摇晃著头的伊琳娜说。

    畏畏缩缩地看过去后,伊琳娜惊讶到呼吸都停了。

    发出银色光芒的美丽月亮高挂在空中。

    「啊……」

    伊琳娜原本是那么害怕,现在却完全看景色看到入迷。彷佛是月亮对她施了消除恐惧的魔法。

    「……」

    「还会怕吗?」

    列夫一问,伊琳娜把手放到胸口,吐了一口气。

    「我不清楚……心脏跳得好快……」

    「不过你看起来很习惯了。」

    「是那样吗……」

    「因为你没在发抖,眼睛也有好好睁开吧?」

    「咦……」

    伊琳娜被这么一说才发现,列夫把她的变化当成自己的事情般开心,露出满面的笑容。

    「第一次亲手开飞机的时候我感觉得到了翅膀,不再受到地上的束缚,人生观也跟著改变。如果你也能不是感到恐怖而是感到自由那就太好了。」

    「自由……」

    列夫看到伊琳娜好像感受到什么,决定继续飞行。

    「虽然这不在预定行程,我要进行第二阶段。同时兼做重力训练,一口气飞到高度七千公尺!」

    「咦?等、等一下,你没跟我说!?」

    列夫无情地对因为不断摇晃的座椅而产生动摇的伊琳娜宣告。

    「你无处可逃喔?来,抓好吧!」

    列夫拉著操纵杆让机首往上——

    「这次你可别闭上眼睛喔!推力增强装置(Augmentor)!」

    排气孔喷出红莲火焰,猛烈地加速。强烈的压力压在身体上,伊琳娜的表情变得僵硬。

    「噫……!」

    训练机一瞬间冲破漂浮的云层,往高空上升。

    在仅仅数十秒后,到达没有任何遮蔽物可遮住视野的星海。恢复为缓慢的水平飞行后,身体一下子变轻,列夫非常喜欢这种彷佛身心都得到解放的感觉。

    「抵达!」

    「噫……呼……你……打算杀了我对吧……」

    列夫边从后头部感受伊琳娜那满怀恨意的视线,边指著无垠的天空。

    「从太空回来的时候,你会在这个高度被拋到空中。」

    冷静下来的伊琳娜仰望著闪闪发光的星星,打从心底发出感叹。

    「……真难以想像。」

    「我会暂时进行导览飞行,你要好好习惯这种高度的世界。」

    「嗯……」

    为了伊琳娜,列夫久违地握起操纵杆,但藉由飞在地表与太空的交界上,他体内的灵魂跟著高昂起来。

    列夫想像著从太空俯视的地球。一定是美丽的蓝色球体吧。在无重力空间飞行的感觉会跟在天空中飞行完全不同吗。虽然有学者提出从客观的角度观看地球精神将会崩坏,但列夫有绝对能承受得住的自信。

    但候补人员无法实现太空飞行的梦想。预定要飞上太空的是在后座静静地看著风景的吸血鬼少女。

    「我说伊琳娜……」

    列夫看著前方,小声地说出口。

    「什么?」

    「……不,没事。」

    列夫变得感伤,差点脱口说出对太空抱持的情感之类多余的事情。至今列夫从未向任何人吐露过怨言或泄气话,不知为何会想对伊琳娜说。

    「如果你觉得不舒服要早点说喔。」

    列夫一面关心伊琳娜,一面对能在太空飞行的她感到羡慕。列夫心想假如自己被指名为实验体一定会一口答应。不过另一方面,列夫也发觉自己有一部分是纯粹想声援讨厌人类的她。不是因为任务,而是想回应她的努力。

    夜晚接近尾声,世界逐渐染成通透的深蓝色。同时在西北方的尽头,隐藏在黑暗中的险峻山岳地带模糊地现出身影。那是分隔共和国和利里特国的山脉。过去的大战中曾进行过激烈的山地战,但盖上冰雪帽子的山非常壮丽,从远处看去毫无灰暗历史的形迹。

    「伊琳娜的故乡就在山的另一边吧。」

    「嗯……」

    伊琳娜注视著窗户外面。那眼神带有到目前从未让列夫看过的忧愁。

    「要不要更靠近一点?」

    列夫一这么说,伊琳娜就像不想让人看到的东西被看到似地改变表情。

    「不用。」

    伊琳娜用掺杂著寂寞和愤怒的声音否定完,「回去吧。太阳要升起了吧。」就用强烈语气这么说。

    在故乡发生过什么事吗,列夫虽然有点在意,但的确时间已接近早晨,燃料也用掉不少,便压著操纵杆开始往下降。

    伊琳娜一直沉默不语,列夫也觉得很难以启齿而没讲话,但当快接近地面,伊琳娜的声音隔著无线电传来。

    「谢谢。」

    「咦?」

    这句不像她会说的话,列夫还以为自己听错了,便透过后照镜看向伊琳娜。这时她看著天窗外面小声地继续说。

    「托你的福我似乎习惯了天空。」

    「喔、喔……那太好了。」

    伊琳娜的脸被氧气面罩挡住,无法确认表情,但她看起来有点害羞。

    当两人四目相交后,伊琳娜便踢了列夫的座椅一脚。

    「看前面啦!」

    「!」

    伊琳娜的大喊贯穿了鼓膜,害得列夫差点把操纵杆往后拉。

    「拜托你别大叫……」

    列夫把视线转回正面。得到一直抱持反抗态度的伊琳娜感谢,他感觉彼此的内心有些许相通了。

    眺望著东方开始变白的地平线,列夫心想。

    天空果然是自由的。

    回到机场后,机场内感觉很慌乱。明明才刚日出,却开始准备运输机的起飞程序。

    「怎么回事……?」

    在困惑的两人面前,推车发出吵杂的声音通过。平台上的箱子记载著「紧急输血袋」。

    肯定是某处发生了什么事。

    列夫询问附近的职员。

    「怎么了吗?」

    被问到的职员先是皱起眉头,但列夫一出示身分证,他就简短地回答。

    「阿尔维纳发生了事故,数名技术军官受伤。」

    这个回答让列夫觉得不对劲而想要继续追问,但职员露出「饶了我吧」的表情后就离开。

    「阿尔维纳?」

    列夫告诉歪著头的伊琳娜一般国民无法得知的内情。

    「那是发射火箭或人造卫星的重要据点。」

    位于莱卡44东南方两千公里外之偏远地区,建设在靠近赤道岩漠的阿尔维纳太空基地是〔保密行政区〕之一。

    「仅有数人受伤的事故,会从远方的机场运送输血袋吗……?」

    共和国一向会隐藏失败。会不会有很可怕的隐情,列夫的胸口忐忑不安。

    不出所料,列夫的预感应验了。

    国营广播以「国家委员会的委员长因不幸的空难去世」这种不揭露详情的方式报导,但那是播放给一般市民的假报告。

    从维克托中将口中听见冲击性的真相,是在事故发生的两天后。

    洲际弹道飞弹的发射实验中发生大爆炸,包含前往视察的委员长在内,一共夺走将近一百五十条性命。

    爆炸的原因以「电路故障加上技术军官的错误操作」为结论,但也有「想破坏计画的某个人所策划的阴谋」这种令人不安的传闻。而且并非怀疑是联合王国的谍报员干的好事,而是怀疑有内鬼。

    会招致这种怀疑,是因为共和国的内部情况。

    共和国虽然进行著行星探查等超过二十项的太空开发计画,国家预算也是有上限,逼得各计画负责人使用各种手段来争夺预算。连拥有一千名部下的柯罗文也需要国立科学院的支援,另一方面,柯罗文的政敌格兰汀阵营则有著由政府首脑当后盾的科学家。

    对于纯粹做著太空梦的列夫而言,在成为培训生后得知欲望横流的世界时,心情变得很忧郁。

    「无法跟伊琳娜说其实还有这种背景呢……」

    她会对人类抱持更深的不信任感,列夫不希望她变得比现在还更讨厌人类。

    阿尔维纳的惨剧也给米契达计画带来不好的影响。意外身亡的委员长拥有计画的管理权限,故在代理人出炉之前只能暂时停止火箭开发。受到余波波及,培训生们训练也中断。列夫和伊琳娜也不例外,特殊装置和飞机的使用受限,只能在跳伞塔反覆练习。

    在跳伞塔的训练是从八十公尺的高度打开降落伞跳下,对准软垫著地。这本来是以学习缓冲动作为主的训练,但伊琳娜的情况来说克服惧高症占比较大的比重。

    「噫……!」

    伊琳娜一面发出哀号一面开著降落伞缓缓落下,列夫从地上大喊来给她建议。

    「五点著陆!脚尖、小腿、大腿、背部、肩膀!」

    「我、我知道啦……!」

    伊琳娜用不熟练的缓冲动作著地,但力道过猛害整张脸撞到软垫上。

    「好痛……!」

    比起先前颤抖到站不起来,伊琳娜是冷静不少,但搭飞机飞行和跳伞是完全不同的两码子事,不太能达到想要的结果。话虽如此,光是能跳下来就是很大的进步,列夫感到有了成果。

    「呜……撞到鼻子了……」

    伊琳娜站起身来,鼻头变红,泪水在眼眶打转。

    「……稍微休息一下好了。」

    两人在软垫上坐下,边喝著水壶的水边闲聊。夜风很冷,列夫把外套的拉炼紧紧拉上,伊琳娜却完全没感觉。

    「这么说来阿尔维纳的意外事故最后要怎么解决?该不会计画就这样中止吧?」

    伊琳娜一问,列夫内心就感到焦虑。因为不希望她追问所以都随便蒙混过去。万一真的中止,伊琳娜的飞行实验也会无限期延期,但目前高层以要继续计画的方针在行动。

    不过列夫也不打算说谎,所以老实地告诉她。

    「据说再过几天委员长的继任人选会出炉,计画会继续进行。」

    「这样啊……」

    伊琳娜用无法领悟出感情的声音静静地说著。当列夫正在烦恼著是否该说句体贴的话,伊琳娜却先开口了。

    「我之前就很在意,为什么飞弹会在太空基地引发大爆炸。」

    「是引擎燃料惹的祸。」

    「不是。我是说关于进行飞弹的发射实验这件事啦。」

    「……该不会,你不知道火箭本来的使用目的?」

    伊琳娜感到困惑。

    「那不是用来前往太空的东西吗?」

    「不是,是战略武器喔。」

    伊琳娜的表情蒙上阴影。

    「……这是怎么回事。」

    「原本是要将核子弹头射到联合王国,作为替代,才把搭载人类的座舱射向太空。所谓的太空人其实就是人类飞弹,或许连神听到都会吓跑吧。」

    这是在培训生之间流行的笑话,但伊琳娜完全没笑。

    「……开玩笑的啦。我真希望只是为了飞向太空才开发火箭。」

    听到这句话的伊琳娜注视著列夫的眼睛。

    「那样的未来会到来吗?」

    列夫苦笑著搔头。

    「这是理想论啦。」

    「你是指有像你这种想法的人很少?」

    伊琳娜这种像孩子般直率的问题,列夫即使有些招架不住还是做出回答。

    「在现场工作的培训生和技术军官大部分都希望能用在和平上。他们和开发竞争无关,纯粹在追寻梦想。但这件事不能大声主张。」

    「为什么?」

    「因为会被开除。」

    伊琳娜不满地撇嘴了。

    「真是愚蠢。」

    「现在还比较好了。战争中更严重……像我的恩师可是被秘密警察抓走。」

    「抓走……?」

    列夫看著远方,眺望开始朦胧的新月。

    「战争终结前夕,中学的老师教导我『飞机是要飞在空中的东西,并不是杀人的武器』。隔天,老师就从村子里消失了。他只是说了真话,却被当作民众之敌。」

    伊琳娜看著列夫的侧脸听他诉说,然后低声说著「好过分」。列夫用悲伤的表情点头,接著把手放到胸前。

    「如果老师还活著,我想让他看我成为太空人的样子。」

    「嗯。如果他平安无视就太好了……」

    列夫看到低著头的琳娜,认为自己说了多余的话而没有说下去。现在虽然不是战争中,如果传进〔送货员〕耳里恐怕会被当作问题发言。自己为什么会跟她说这种事情呢。

    「……往事就讲到这里。我们继续训练吧。」

    列夫想打断话题,便把水壶收了起来。

    从阿尔维纳的事故起过了一星期。继任人选出炉,格吉耶夫第一书记登高一呼,米契达计画就再度展开。特殊装置和机场也解除使用管制。

    「就是想把受诅咒的种族送上太空才会发生事故啦。」

    伊琳娜没有输给萨加洛维奇副所长依然不改的态度,顺利地完成特殊装置的训练,从训练塔的跳伞也变得能做出缓冲动作。

    接下来终于进到从高空做跳伞训练的阶段。当然,第一次不会让伊琳娜单独跳伞,而是担任教官的列夫贴在伊琳娜背上一起进行的双人跳伞训练。

    凌晨三点。细雪纷飞,天寒地冻的黎明时分。

    列夫和伊琳娜搭乘维克托中将指名的驾驶员所操纵的直升机,飞到天空中。

    上升到能俯视云朵的极限高度后,列夫和伊琳娜进入降落姿势。两人穿著御寒规格的飞行夹克和头盔,在列夫的腹部紧贴在伊琳娜背部的状态下用背带连结,坐在舱门的边缘。

    列夫在全身僵硬的伊琳娜耳边说明关于跳伞的事项。

    「从太空返回地球时,自座舱弹出后,预定会是以坐在荡秋千上的姿势打开降落伞。虽然两者降落姿势不同,但能学会基本是最好的。」

    「……………………」

    列夫说的话,伊琳娜似乎都没听进去。

    「喂——」

    列夫敲了一下伊琳娜的头盔后,她惊讶地抖了一下。

    「要、要、要从这里跳下去,会不会太高了?」

    「今天全都由我来操作。你只要听从我的指示就好。」

    「可、可是……」

    「虽然有点冷,但没有起风,会是趟很舒服的跳伞。相对地你绝对不要乱动喔?降落伞的绳子缠在一起甚至会直接摔死。」

    伊琳娜用快哭出来的表情做出反击。

    「不要再吓唬我了……」

    「哈哈。那做好跳出(Eject)姿势。将双手在胸部上方交叉,抓住肩膀。」

    伊琳娜用力地抓住双肩,指尖甚至陷进夹克里面,然后她像做好觉悟似地用力吸了一口气。

    「好要跳啰。三、二、一、零!」

    列夫迅速地倒数,接著毫不迟疑地跳到空中。

    他让身体僵硬的伊琳娜维持腹部向下的姿势,一面坠落一面拉开减速伞。伞体顺利张开,但伊琳娜发出很尖锐的叫声。

    「没停下来!?不是拉开了吗!?」

    「没问题!这不是主伞,是用来控制姿势和事先减速的!」

    「快点打开主伞啦!」

    「冷静点!与其说在坠落,感觉比较像乘著气垫在空中飘浮吧!?」

    「咦、咦、咦。」

    列夫即使从背部,也能想像到陷入恐慌状态的伊琳娜惊恐的表情。

    「我会继续自由落体,你把双手双脚张开呈大字型!」

    「这、这样吗……!」

    伊琳娜战战兢兢地伸出手脚。

    「对对!把头抬高,肚子往外挺让身体反弓!」

    伊琳娜经由列夫的建议做出正确姿势,但过不久就很痛苦地挥舞四肢。

    「……唔……唔……不能呼吸……!」

    「用双手包覆住鼻子!这样能减轻风阻会轻松不少!」

    伊琳娜依照吩咐把手放上去。

    「呼……」

    一开始惊慌失措的伊琳娜随著时间经过不再恐慌,降落过程变得安定下来。

    两人穿过雪云,在细雪纷飞的天空中自由落体。

    「感觉不错!」

    「还没要拉主伞吗!?地面越来越近了!?」

    「要拉了你别慌!嘿唷!」

    丝质的主伞张开,掉落速度趋缓,伊琳娜安心地吐出一口气。

    「呼~……」

    「感觉如何?」

    「……鸡皮疙瘩还没消失。」

    「为了能平安生还,到著地前的目测方法、著陆、著水的方法。如何对应强风或旋转状态。你得学很多东西。慢慢让身体记住吧。」

    「我明白了……」

    数分钟后。

    一降落到地上,伊琳娜就全身无力地瘫软。

    「……」

    「没事吧?又跟之前一样站不起来了吗?」

    列夫解开背带对伊琳娜说话。虽然站不稳,但她还是用自己的双脚站了起来。然后拍掉夹克上的草,挺起胸膛表现出决心。

    「今天还能再飞一次吗?」

    「咦?」

    意料之外的提议让列夫瞪大双眼。

    「到日出为止还有时间对吧?我想趁还没忘掉的时候复习。」

    「嗯、好。我拜托驾驶员看看……」

    列夫虽然佩服她积极的态度,但同时也抱持疑问。即使考虑到得学会各种技能才能保命这点,她会不会太过积极?

    伊琳娜别说逃跑了,甚至完全没有抱怨过,这点列夫也觉得很奇怪。

    「该不会是有把柄在别人手上?」不安在脑海中闪过。

    看著正在折降落伞的伊琳娜,列夫脑中响起以前在飞机上远望利里特国时,她那落寞的声音。

    说不定是她的家人被当作人质,或是订下了牺牲自己好拯救某人的密约。

    共和国为了达到目的会不择手段。

    ——从格吉耶夫拿下政权以来,以「爱好和平之国」的名义进行的压迫与肃清虽然减少,但〔送货员〕还是跟以前一样暗中活动。

    「你的表情很苦涩呢?」

    当列夫正在沉思,伊琳娜从旁窥探他的表情。

    「嗯……我只是有点累了。」

    「我明明还这么有活力,你真没出息。」

    虽然肯定是假装的,不过看到开朗又坚强的伊琳娜,列夫强颜欢笑。

    该不该问她怎么变成实验体的,列夫一直在烦恼这件事。如果有什么不好的境遇自己可能会同情她,会无法以监视者身分做出冷静的判断。

    所以不要深入,在维持双方的界线下,列夫不断重复跳伞。

    然而越是无视,她的存在就越浸透内心。

    从两人相遇起过了一个月,十一月中旬终于决定了发射的日程。列夫告诉刚起床睡眼惺忪的伊琳娜这件事后,她就浮现出做好觉悟的眼神。

    「发射地点是阿尔维纳太空基地。时间是三周后——十二月十二日,清晨五点零四分。」

    「终于来了呢……」

    列夫淡淡地继续对看似压抑著高昂感情的伊琳娜传达飞行预定计画。

    「突破大气层进入轨道后,会以时速两万八千公里的速度在无重力空间中飞行六分钟。花一小时五十分左右绕行地球一圈后,返回基地附近的沙漠地带。在那之前无论如何都要让单独跳伞成功。」

    「嗯……」

    伊琳娜表情紧张地用力点头。

    为求慎重,还没让伊琳娜单独进行过跳伞训练。因为假如她受到了骨折之类的重伤,发射就会被迫中止。

    「话说回来,今天从瑟格朗多送来了很重要的东西。」

    「重要的东西……?」

    「是你的太空衣哦。」

    科学生产企业的五名开发人员带著一整套太空衣,来到训练中心的一个房间内。这是为了要先让伊琳娜试穿来确定尺寸。

    不熟悉的装备排列在列夫和伊琳娜面前。

    可以完全盖住脸的巨大头盔,用强韧的合成橡胶加工制成的蓝色压力服,鲜艳的橘色外套。

    长著满脸鬅渣的开发人员自豪地对发出感叹的两人说明。

    「这些装备兼具耐压性和气密性,显眼的橘色是为了降落在白茫茫的雪原时能较容易发现。」

    明明不是自己要穿,列夫却心跳加速,手掌也渗出汗水。不知道是否有察觉他的心情,伊琳娜拿起头盔给他看。

    「好重……」

    「我们培训生也没有穿过正规品喔。」

    「嘿嘿,我抢到第一了呢。」

    伊琳娜得意地露出微笑,然后开始试穿。因为没办法一个人穿上太空衣,便由开发人员从旁协助。列夫看著那种光景,内心涌现苦闷的焦躁感。他心想,我这个候补人员连能不能飞都不确定,伊琳娜却马上要飞上太空了呢。

    「——呼,这样就穿好了……?」

    穿上重达二十公斤的装备,伊琳娜被坚固的头盔和表面粗糙的压力服完全包住,怎么看都是衣服在穿她的感觉。

    伊琳娜被开发人员团团围住,接受各种检查。

    「穿起来感觉怎样?」

    「又热又重好难行动……好像蒸汽浴……」

    开发人员似乎不怎么中意这个答案,语气变得不太好。

    「这就表示气密性非常好。你要前往极限的世界所以忍耐点。另外,返回地球时也会穿著这副装备跳伞。」

    伊琳娜接连收到「跳跃三十次」、「全力奔跑」、「深蹲五十次」等指示,拚命鞭策她那娇小的身体。列夫看著虽觉得有点可怜,但还是狠下心来静静旁观。

    然后,当所有检查结束后伊琳娜连喘口气的时间都没有,开发人员就像扒光她全身似地将太空衣脱下。

    满身是汗的伊琳娜连内衣和肌肤的颜色也完全透出来,但热到头昏的她没空去管自己的模样。

    「这比想像还辛苦呢……」

    「嗯,似乎是如此……」

    列夫无法直视伊琳娜而别开视线,而伊琳娜在看见镜中的自己后则发出「噫!」的短暂惊呼。她连忙当场蹲下,并用怨恨的眼神看著列夫。

    「你刚才盯著我看……」

    「我、我没有啦!这是误解!」

    列夫惊慌失措,满脸通红的伊琳娜则是对他显露敌意。

    「你自称是我的管理员,那起码要准备替换衣物吧……!」

    伊琳娜为了换衣服而走进厕所,列夫边等她边在思考著自己的将来。柯罗文虽然对列夫说「我很期待你的未来」,但这种激励完全无法保证他可以再升为培训生。而且伊琳娜在火箭发射之后会遇到什么样的待遇也还不明朗。虽然平安生还的实验犬是边由研究者采集资料边悠闲度日,但一想像到搞不好自己今后也得跟著她生活在单人牢房中,列夫的胃就绞痛起来。

    当列夫用手扶著额头叹了好几次气后就听见脚步声。一转过头,穿著训练用运动服的罗莎表情很不愉快地走过来。

    「我听说吸血鬼试穿了太空衣呢。」

    「是啊,虽然一点都不适合。」

    「她似乎很认真地在进行训练呢。」

    这不是在夸奖,而是话中带刺的语气。

    「嗯,她很努力喔。」

    列夫随便地回应,但罗莎没有离开,而是露出觉得很可疑的眼神。

    「那女孩是不是有什么企图。比如说她是联合王国的谍报员之类。」

    「不。我一直跟著她,她从没有做过奇怪的行动。而且在被带来这里之前,应该有详加调查过她的家庭组成之类的事项。」

    「你还真信赖她啊。」

    「我只是在完成任务。」

    「任务……?」

    罗莎很不高兴地将双手交叉在胸前。

    「被吸血鬼这种东西抢先一步,你不会感到屈辱吗?」

    「虽然会感到羡慕,但不会觉得是屈辱。」

    列夫持续否定,罗莎无奈地摇头。

    「你真的是个老好人。啊,你是『候补人员』呢。或许不太有要抢当第一的意识。」

    明显地是在嫉妒被伊琳娜抢先。以前伊琳娜在餐厅自我介绍时,罗莎那险恶的视线原来就是在针对敌对者。

    「哼。算了,怎样都好啦。」

    不再交叉双手的罗莎自嘲,然后用很冰冷的声音继续说。

    「吸血鬼就算能够生还,实验结束就会遭到废弃,会被当作她从没存在过吧。」

    「废弃……?」

    列夫的内心产生波澜。

    「你想想看啊。你认为上面会让和狗不同、能够说话的实验体一直活著?在对祖国不利的真相曝光前,他们会先斩除祸根。」

    列夫无法反驳。

    不管情况怎么发展,伊琳娜的命运都无法期待。说一句「感谢你协助实验」就放她回故乡,这种事只要共和国没瓦解就不会发生。

    「真是感人呢。会被杀掉还这么努力。」

    「你也不需要这么说吧。」

    「该不会,那女孩努力训练是为了表示『我派得上用场所以别杀我』,藉此讨好别人吧。」

    「你如果看到伊琳娜拚死努力的样子,就不会说出那种话。」

    当列夫的语气稍微变得粗暴,罗莎也用找碴似的方式顶回去。

    「你居然站在她那边。你是被她咬了变成眷属吗?还是说你们一直独处,她色诱了你?」

    明明不是在侮辱自己,列夫却无法压抑住怒火。

    「你够了吧!她不是那种人!」

    「人?」

    罗莎张大眼睛。

    「你以那种眼光在看那个东西吗?」

    「啊……?」

    虽说是顺势脱口而出,列夫却藏不住对自己发言的动摇。

    「我只是说错了啦!这种小事不重要吧……!」

    罗莎用鄙视的眼神看著拚命想要遮掩的列夫。

    「你就是会为情所困、想法又太天真才会是候补人员。受诅咒的种族应该跟实验犬一样,被当作『东西』来对待。」

    罗莎指出培训生该有的态度,列夫搔了搔后脑勺。

    「我很清楚自己是个天真的家伙……可是受诅咒之类是愚蠢的偏见。不许你再说第二次。」

    「好啦好啦……」

    罗莎厌烦地耸了耸肩后,将视线从列夫身上移开,往厕所的出入口走去。列夫也感觉到气息而回头,就看见伊琳娜紧握著换下来的衣服。

    「啊……」

    事情不妙了,当列夫正在寻找能度过这个状况的发言,伊琳娜大步地走向罗莎,站在她的正面。

    「你不是有话想跟我说吗?那直接说不就得了?」

    矮上一截的伊琳娜以锐利的眼神抬头瞪著罗莎,罗莎则是毫不退让地抬高下颚在俯视伊琳娜。

    「我啊,就算你的发射成功了也不会认同。」

    「我也不想要人类认同我。」

    「我才不想被吸血鬼那么说。」

    冰冷的火花四散,周围飘散假如放著不管她们会打起来的紧张感。

    「你们两个,先冷静点……!」

    列夫以冲进猛兽笼子的觉悟介入,硬是要当和事佬。

    「……哼。你要小心点可别死了啊。列夫你也是可别被吸血啦。」

    留下这句话后,罗莎离开现场。伊琳娜不甘心地咬牙瞪著她的背影,列夫小心翼翼地问道。

    「你全都听到了吗……?」

    「从中途开始。」

    伊琳娜鼓著脸颊,边搔著头边回答。列夫很在意她有没听见「被杀掉」或「废弃」的字眼,但如果被追问这些又很难启齿,所以不敢进一步问下去。话虽如此列夫也不想保持沉默,便说出不会带来坏影响的安慰台词。

    「别太在意,罗莎她真的很倔强,对任何人都是那种态度,特别你是女性又更……」

    这时伊琳娜凝视著列夫。

    「你对我有什么想法?」

    「咦……?」

    意料之外的问题,列夫惊讶到嘴巴合不上。

    伊琳娜急忙在胸前挥手。

    「别误会!不是那种意思啦!只是相处了这么久,却没听过你形容过我,才会有点在意。」

    考虑到死别时的事情,所以列夫一直不愿去触碰这点,但他实在无法直接传达这件事,便用别的理由来敷衍。

    「嗯……我认为你被迫来到这里却很努力。」

    伊琳娜听完整个愣住。

    「你听谁说我是被迫的?」

    「咦?不……只是想说大概是那样。」

    当列夫想偷偷观察伊琳娜的表情,她就把视线往上移,在犹豫该不该说出来之后开口。

    「被迫是误解。除了我以外还有其他候补人选,但我是自愿来这里的。」

    「自愿……!?」

    列夫知道自己有了很深的误解,内心受到些许冲击。如果是自愿参加,就能理解她为何会积极地进行各种训练。

    「那么,并不是你有什么把柄握在他们手上……?」

    「那是什么?比如说呢?」

    「……家人遭到囚禁之类。」

    列夫感觉到伊琳娜的眼睛一瞬间露出狼狈的神情,但她马上用力摇头。

    「不可能。你不要随便捏造事实好吗?」

    「对不起……」

    伊琳娜似乎不想要别人提到关于家人的事情,她结束交谈,转身背对列夫,朝著训练室走去。

    列夫无法释怀。自愿来到这里和搭乘教练机飞行时拒绝绕去故乡看看这两件事重叠在一起。

    「离家出走……吗?」

    虽然在意伊琳娜隐瞒著什么,但想追问详情她似乎又会紧闭心房,列夫只好把疑问吞下肚。

    伊琳娜依然很积极地进行之后的训练。看到那样子列夫不觉得她有听到「废弃」这字眼,便松了一口气。但是这个残酷的字眼却在列夫的脑中挥之不去,每当跟她说话就觉得胸口刺痛。

    十一月进入后半,有霜精(马洛斯)之称的北极冷气团吹起冰雪气息,会渗入五脏六腑的寒冷包围莱卡44。行道树戴上雪帽,人工湖结了一层厚厚的冰。

    漫长又严峻的冬天到来。

    在寒冷彻骨的单人牢房内,穿著公发军用大衣的列夫,正在将下周预定行程告诉不把寒冷当一回事,未穿著外套的伊琳娜。

    「下周起要在『无响低压室』进行孤独训练。」

    「那个奇怪的东西是什么……」

    没听过的训练让伊琳娜皱眉。

    「无响低压室是将空气中的氧气比例调高,降低压力的气密空间。」

    里面不仅听不见外部的声音,甚至室内的声音也会被墙壁吸收,空气也完全不会振动。你要全身装著感测器,独自一人在那个房间里度过好几天。还得在固定时间用无线电和外面联络,但外面不会做出回应。

    「……为什么要做这种事?」

    「太空人搭乘的座舱是和外部完全隔离的空间。习惯那种孤独是目的之一,另一个目的则是模拟无法预期的情况。到达太空后发生问题无法返回地球时,或许得长时间漂流……只能希望不会发生这种情况。」

    将意外事故的内容传达给伊琳娜实在有点尴尬。因为这不是搭乘者有注意就能避免的事情,一旦发生就会很致命。

    随著列夫的说明,伊琳娜的表情越来越凝重。

    「我要被关在那里面多久?」

    「我只听说是一天以上,不满十天。门锁被打开就结束了。」

    「唉……」

    伊琳娜抓起垂在肩膀上的发梢,一面叹气一面卷著。她光是想像就感到忧郁吧。这也是列夫最不擅应付的训练。

    「因此……监禁在精神上会很痛苦,明天的假日,我建议你有想去的地方就去,好好发泄一下情绪。呃……虽然会在我的监视之下,你愿意的话……」

    不习惯开口邀请女性的列夫连话都说不清楚。

    原本伊琳娜不发一语地注视列夫,却又突然眼神游移并开始拨弄著头发。

    对这种反应感到困扰的列夫,无意识地重复扣上又解开军用大衣的钮扣。

    「……嗯、呃,你不愿意的话就算了……」

    「你在假日都会去哪里……?」

    「我吗?我……会去爵士酒吧。」

    「……就去那个地方吧。」

    「咦……?」

    伊琳娜在没有看著列夫的情况下回答。

    「我是说去爵士酒吧就好。」

    意料之外的回答令列夫感到困惑。

    「你喜欢爵士吗?」

    「咦?」

    「因为…你说过你不能喝酒……」

    「嗯……不是啦……那个……」

    伊琳娜只是困惑地卷著发梢无法做出回答,所以列夫再度确认。

    「假日的话店里会有不少人,没关系吗?」

    「咦?咦?」

    从伊琳娜再度满脸疑问的反应,列夫察觉到。

    「该不会你不知道爵士酒吧是什么样的地方?」

    「……」

    伊琳娜摸著头发嘟起了嘴巴。在列夫沉默一阵子后,伊琳娜的脸颊逐渐染红。

    「你不知道对吧……?」

    即使列夫这么问,伊琳娜还是咬著嘴唇保持沉默。

    「……除了酒之外也有别的饮料,我想你可以享受音乐……不过,为什么要选爵士——」

    「总之带我去就对了啦!」

    伊琳娜无视列夫躺进棺材内。

    上盖碰一声地盖上。

    「啊……」

    至今伊琳娜都讨厌与人接触,这是什么样的心境变化?列夫虽然很在意,但看来问她也不会得到答案。

    「话说回来……两个人去酒吧……?」

    光是想像就觉得胃有点痛。

    接著到了假日。

    列夫穿著非执勤时穿的皮外套和棉质长裤,伊琳娜戴著项炼和耳罩帽,穿著盖到膝盖的黑色斗篷,两人一同离开研究所。

    两人走在通往爵士酒吧「红星」,积著薄薄一层雪的柏油路上。

    伊琳娜平常都穿著朴素的运动服或拘谨的军服,穿著宽松斗篷的她给人新鲜感。

    「这是第一次穿便服一起走在路上吧。」

    「静不下心来……」

    「我也是……」

    「我也……」

    「……好冷喔。」

    「不会啊……」

    「……」

    「……」

    令人窒息的沉默降临。不知道该说些什么的列夫,不知为何用脚踢著掉在路边的松果,伊琳娜则是眺望著从烟囱升起的烟。

    两人在毫无对话的情况下进入居住区,当抵达开始点亮霓虹灯的商店街时,米海尔和三名培训生从前方走来。米海尔发现列夫和伊琳娜后,面无表情地轻轻举手。

    「真巧。你们要去哪?」

    对话的契机来了,天助我也,列夫内心感到很高兴。

    「我们要去『红星』喔。你们呢?」

    「敲杆。」

    米海尔做出打撞球的姿势,接著看向伊琳娜。

    「你好像跟罗莎吵了一架呢。」

    「我才没有跟那种人吵架。」

    伊琳娜很不耐烦地回答后,米海尔和培训生们看著彼此并尴尬地笑著。

    「有什么好笑的。」

    如果是这种对话乾脆不要发生。更重要的是得避免在街上吵起来。列夫挡在正要回嘴的伊琳娜身前。

    「那我们要走了。」

    列夫一说完就拍了伊琳娜的肩膀示意她往前走。这时米海尔对正要离开的两人投以冰冷的笑容。

    「我很期待实验的成功。」

    米海尔等人大概也很讨厌伊琳娜。列夫稍微举起单手来代替回答,然后把伊琳娜给拉走。

    「感觉真差。」

    「别在意啦。他们只是羡慕你。」

    嘴巴上虽然这么说,另一方面列夫也感觉到自己被培训生们排挤。但他完全不想为了讨好他们而忽视伊琳娜。

    一打开「红星」的门,轻快的爵士乐音色和香菸燃烧后的烟雾迎接两人。店内有著一定程度的拥挤,但并不会吵闹。

    伊琳娜好奇地到处乱看,然后是视线停在电唱机和喇叭上。

    「声音是从那个一直旋转的圆盘传出来的吗?」

    「那是唱片。」

    「……这是我第一次听到的音乐。」

    「爵士乐是联合王国那边的文化,所以一直受到禁止,最近才终于获准开放。」

    莱卡44有正规的唱片在流通,但其他地区则是卖著用切割过的X光片来刻录的劣质品。利里特国的深山里则连无线电台的电波都收不到,故音乐文化还停留在中世纪。

    「听起来怎样?」

    列夫询问站著听到入迷的同伴,伊琳娜便露出笑容。

    「还不错吧。」

    「太好了!那来点饮料吧。你要喝什么?牛奶?」

    看著菜单的伊琳娜冷淡地回答。

    「既然都来了,我就喝那个……叫什么柠檬水的东西吧。」

    「呵呵。了解。」

    列夫从吧台拿了碳酸柠檬水和浸泡过茱萸果实的酒,以及用来当下酒菜的乾粮,和伊琳娜坐到靠角落的位置上。

    「辛苦了。」

    玻璃杯碰撞,发出锵一声。

    伊琳娜先是闻碳酸柠檬水的味道,然后只喝下一口,品尝一会后又喝一口。

    「虽然很不甘心,但这个很好喝。」

    伊琳娜稍微露出小小的尖牙,眯著眼做出微笑。

    「啊……」

    第一次看见她的笑容,列夫感到心跳加速。那彷佛是年幼又天真无邪的少女,一瞬间就夺走列夫的目光和心。

    「怎样啦。我难得称赞你耶?」

    伊琳娜很不可思议地注视列夫,并感到困惑。

    「啊,没有啦,人类的饮料也不错吧。」

    为了不让伊琳娜发现他的脸变烫,列夫一口气把酒喝下。

    「那是什么饮料?红红的好漂亮。」

    「这是把茱萸果实在蒸馏酒中浸泡三星期的水果酒。我喜欢加入大翅蓟蜂蜜来提味。」

    「哦——」

    要是伊琳娜喝酒会有什么反应,列夫兴起了想恶作剧的念头。

    「你要不要喝一口看看?」

    「可是……我说过我是十七岁吧。」

    「在你的村子要满二十岁,但共和国十六岁就能饮酒喔。不是有句话是『入境随俗』吗?」

    「唔唔……」

    伊琳娜烦恼著,列夫又推了一把。

    「搞不好会跟喝碳酸水的时候一样,获得新鲜的感动喔?」

    「……那就喝一口。」

    伊琳娜拿起杯子喝下一口。

    「!」

    在那瞬间,她的眼睛瞪得很大。

    「噫耶,舌头和嘴巴都在燃烧……」

    列夫看著连忙喝下碳酸柠檬水的伊琳娜,忍不住笑了出来。

    「哈哈哈,很烈吧?」

    「看来对我来说还太早……有消毒水的味道呢……呼……」

    伊琳娜用手在帮脸搧风。

    列夫反省自己是不是恶作剧过头了。

    「你要不要喝牛奶来洗掉味道?」

    「有碳酸牛奶吗?」

    「劝你不要……」

    光想像就觉得恶心。

    伊琳娜似乎蛮喜欢爵士乐的,她随著轻快的钢琴声和起伏的铜管乐器音色轻轻摇晃身体。感觉跟她说话会打扰到她,这样太不解风情,于是列夫茫然地喝著酒消磨时间。

    擦身而过的人会回头看伊琳娜,是因为和烟雾弥漫的店内不相衬的美丽夺走了他们目光吧。还听见有人在问常来光顾的列夫带来的那名少女是什么人。和吸血鬼共饮的奇妙感觉,以及带著美少女的自豪同时存在于列夫心中。

    「这首曲子叫什么?」

    「叫做『亲爱的你』喔。」

    「我喜欢这首曲子。虽然不知道在唱什么。是我所不知道的国家的语言呢。」

    喝了好几杯有些微醺的列夫打破禁忌和伊琳娜聊起私事了。

    「你住在村子里的时候,假日都做些什么?」

    「嗯~?为什么要问这个~?」

    伊琳娜用口齿不清的甜美声音在回答。她脸颊有些泛红,看来即使是一丁点的量也让她醉了。

    「嗯,我只是有点在意。」

    对于列夫的疑问,伊琳娜把食指贴在下颚,像一个个在回忆似的回答。

    「读书~种植物~照顾牛跟山羊喔~。」

    「真有乡村风情呢……」

    「没有其他事好做啊。欸~列夫你来到这里之前是做什么的~?」

    列夫一脸认真地对语气变得柔和许多的伊琳娜说。

    「我一直在天空中飞翔。」

    「天空……?」

    「来到这里之前我是空军的飞行员,还是学生的时候我加入当地的飞行倶乐部。小时候我曾经用自制的飞机从屋顶上跳下去受伤过。」

    列夫自己边说边觉得真的是和天空一起活到现在。

    「呵呵,奇怪的小孩~」

    伊琳娜喝著冰块融到一半的碳酸柠檬水,突然转过来面向列夫。

    「那,你是从什么时候开始想前往太空?」

    「……比在天空飞翔还早很多。」

    在记忆深处的某个情景鲜明地浮现出来。

    「我五岁的时候看到横越过满月的战斗机。那时我在想,搭乘那东西或许能到月亮上。现在想想这想法还真是愚蠢,可是我认真地决定总有一天要去。飞上月球,甚至到火星或金星去旅行。」

    「嗯……」

    伊琳娜用热情的视线认真听著列夫说的话。

    「我会想加入空军,是在我遇到先前提过的那位中学老师之后。」

    「飞机并不是武器……对吧?」

    「嗯……」

    列夫喝完剩下的酒,紧握著杯子。当时的愤慨涌上心头,他的声音逐渐激动起来。

    「我以为只要战争结束,世界就会改变。各地虽然还有些小型纷争,但确实慢慢在改变。所以我现在还是不能接受老师被带走这件事!因为老师说的东西是正确的,为什么得吃这种苦头。太空火箭也是,那不是打倒联合王国的武器,而应该是和平的象徵——」

    「你太大声啦。」

    伴随耳熟的声音,有人从后方拍了列夫的肩膀。

    「唔!?」

    列夫惊讶地转过头来,站在他背后的是拿著啤酒杯的娜塔莉亚。

    「娜塔莉亚小姐……?」

    因为拿掉了头巾和围裙,列夫一下子认不出来是谁。如果对方没戴眼镜,他可能会以为是别人。

    「为什么你会在这里……」

    娜塔莉亚摇著快喝完的酒杯。

    「我也会来喝酒啊。还是你要我一直待在餐厅当煮饭婆?」

    「不,对不起。我只是感到有些意外。」

    她也有舍监以外的面貌啊,列夫想著这种理所当然的事情。

    这时娜塔莉亚傻眼地叹气,她把脸靠近列夫的耳边轻声地说。

    「比起这个,你要高谈阔论是没关系……提到联合王国的事情要是进到〔送货员〕耳里会很不妙吧?你刚很引人注目喔。」

    「啊……」

    列夫发觉自己不知何时站起来了。热情到会无视周围是他的优点,也是缺点。

    他静静地坐下后,边搔著头边向伊琳娜道歉。

    「抱歉……」

    「真会添麻烦……」

    娜塔莉亚用同情的眼神看著正尴尬地笑著的伊琳娜。

    「伊琳娜小姐也很辛苦吧。跟『融雪的列夫』相处很累对吧?」

    「融雪?」

    「他给人的印象是讲到天空或太空的事情就会很激动,甚至能融化周围的冰雪。」

    「哦……」

    伊琳娜托著下巴凝视列夫。

    「你知道我怕热吧?」

    伊琳娜像在捉弄他似地开著玩笑。

    「所以我道歉了……」

    受到两名女性围攻,列夫只能缩起身子。

    「不过列夫啊。你把伊琳娜小姐带来酒吧……不会是打算灌醉她好做什么坏事吧?」

    「我不会做那种事。为什么你总是要说这种话。」

    列夫的抱怨让娜塔莉亚吓了一跳。

    「你还问为什么,之前体检的时候你说墙壁很冰——」

    「啊——啊——啊——!」

    眼看偷听体检这件事要曝光,列夫急忙大喊,导致店内的客人全都看向他们。

    娜塔莉亚把食指拿到嘴前做「嘘」的动作。

    「我不是说过你太大声了吗。」

    「不是啦,因为……」

    列夫偷瞧了伊琳娜一眼,伊琳娜就用讶异的眼神看著他。

    「墙壁很冰?」

    「没事,什么事都没有。对吧,娜塔莉亚小姐……」

    列夫恳求似地寻求同意,对方则是露出恶作剧般的微笑。

    「嗯,我们只是讲到冬天墙壁也会很冰冷。那么两位,我先失陪啦。」

    娜塔莉亚喝完啤酒,接著转身离开。

    「呼……」

    原本醉得很舒服的列夫一口气回到现实中。

    一看时间,已经超过晚上九点。因为大叫了两次,觉得待不下去的列夫决定要换个地方。

    「再来你打算?」

    「其他还有什么地方?」

    「比如说电影」

    电影院整晚都有营业,这句话刚说到一半,列夫就想起这周是怪谈电影特辑。要是让伊琳娜看到害怕大蒜和十字架的吸血鬼遭到猎人杀害,那事情就很麻烦了。

    「电影会想睡还是不要好了。我想想……」

    列夫平常遵守共同宿舍的门限,过著规律的生活,不太了解晚上能去哪玩。这么晚了也没有足球赛,撞球场有培训生,能做的事情有——

    「啊。溜冰怎样?」

    「溜冰?」

    「因为郊区的湖泊已经结冰了。你知道溜冰吗?」

    伊琳娜展现很有兴趣的样子。

    「我很擅长喔。」

    「要不要去溜?」

    「可是我没有溜冰鞋。」

    伊琳娜感到很遗憾地耸肩,列夫就对她比出大拇指。

    「我买给你。附近的杂货店就有卖,应该还没打烊。」

    「我不想欠你人情。」

    伊琳娜虽然摇著头但心里似乎很兴奋,列夫察觉到她只是在逞强但其实很想溜冰便再度邀请。

    「就当作训练的一环吧。培训生的薪水可是不错喔。因为没有空花钱所以我也有不少存款。」

    「明明是候补人员,却领正职的薪水吗?」

    「啰嗦!快走吧!」

    在杂货店买了两双溜冰鞋后,列夫和伊琳娜前往郊区的湖泊。

    「为什么你还买了自己的份?」

    「坐著等很无聊吧?而且,不动一下身体会冻死啦。」

    彷佛在等待列夫这句话,霜精(马洛斯)的冰冻气息咻一声吹过。

    「唔喔好冷……!」

    列夫打开为了温热身体而弄来的小瓶蒸馏酒瓶盖,喝下一口。

    「你从刚才开始就喝太多了啦。」

    伊琳娜白眼瞪他。

    「非值勤日就放我一马吧。对共和国民来说这是跟水一样的东西。我们没有像你一样耐寒。」

    两人一面闲聊一面来到湖边。踩著积到脚踝的柔软白雪抵达湖畔。

    湖面结成的冰受到月光照射,洋溢著银白色的光芒。

    「包场呢。」

    「很少有在这么寒冷的夜晚还来滑冰的怪人啦。」

    「你不就是。」

    「我是因为要监视才陪你来。」

    列夫装作没兴趣,但他心中有著宛如半夜潜入学校的奇妙高昂感。

    两人把长椅上的积雪拍掉,坐到椅子上换起溜冰鞋。

    「既然没有别人,我不需要戴帽子吧?」

    伊琳娜脱下耳罩帽,开心地把脚踩到冰上。列夫也追上去,但他已经喝醉,连站都站不稳。

    「唔哇……可能有点喝太多了……」

    伊琳娜看著列夫,嘴角稍微上扬。

    「来比赛吧。」

    「啊?」

    「先绕湖泊一圈的人赢。」

    伊琳娜还没说完就滑著冰前进。

    「等,你等一——」

    列夫差点就要滑倒,但在千钧一发之刻他重新站好。

    「真危险……!」

    虽然急忙去追伊琳娜,但列夫感觉身体不像是自己的,轻飘飘无法直线前进。另一边已经完全酒醒了的伊琳娜,则是哼著刚学会的「亲爱的你」,优雅地滑在冰上。

    好几次差点摔倒的列夫绕完湖泊一圈回来后,伊琳娜手插著腰,故意打了个呵欠。

    「你太慢我都要睡著了。」

    「要是我没喝醉就不会是这样……」

    在酒醉状态下运动让他的脑袋昏昏沉沉。

    「我要休息一下……」

    列夫整个人瘫在长椅上,茫然地眺望伊琳娜舞动著飘逸的黑发在溜冰。

    宣泄而下的月光彷佛聚光灯照出伊琳娜的轮廓。飞舞的冰晶就像星尘般闪耀。

    幻想般的光景在列夫因为头昏而摇晃的视野中展开。

    梦幻的冰雪妖精像在举行秘密仪式似地在湖面上画著魔法阵,列夫忘记时光的流逝,也忘了凛冽的寒冷,完全看到入迷了。

    伊琳娜宛如从狭隘的现实中得到解放,就像在讴歌她的生命,于静寂的世界中自由地飘然起舞。

    当薄纱般的云遮住月亮,妖精的华尔滋也告一段落。

    「溜得好开心喔……」

    伊琳娜在列夫身旁坐下。额头稍微浮出汗水,脸颊像颗苹果般红润。

    在湿掉的头发会结冻的零度以下的世界中,两人没有对话,不经意地仰望著夜空。天上横著彷佛会永远延续下去,无边无境的银河。

    「居然要飞上那里,真令人难以置信啊……」

    列夫自言自语地说完,伊琳娜就故意问他。

    「候补人员也能飞吗?」

    「不……这个……」

    列夫不想说出不能飞,而没有正面回答。

    「你说过你的成绩不错对吧?为什么会是候补人员?」

    列夫犹豫著该不该说出来,但又想说事到如今也不用隐瞒,便说出来。

    「因为我对长官使用暴力。」

    「暴力……!?」

    听到这个和列夫联想不起来的字眼,伊琳娜惊讶地瞪大眼睛。

    沉痛的记忆苏醒,列夫咬著牙。

    「技术局干部的儿子把应届的技术军官当成奴隶。他将失败的责任推给别人并说要开除对方,还用鞋子去踩拚命道歉的那个人……那家伙从很久之前就那种态度,我实在忍无可忍就把他撞开。」

    伊琳娜很佩服地点头。

    「不愧是『融雪的列夫』呢。真是热血。」

    「别用那个名字叫我啦……」

    列夫有点难为情地搔著头,但另一方面动手的后悔也在身体里蠢动,他于是喝了口蒸馏酒来转移注意力。

    「还真亏你喝得下那种会让嘴巴烧起来的东西……」

    列夫一派轻松地对傻眼的伊琳娜说。

    「等你二十岁的时候,要不要再挑战一次?」

    这时伊琳娜一下子说不出话来,用鞋尖压碎小雪堆。

    「……嗯。如果我能活到那时候,生日就喝蒸馏酒来庆祝吧……」

    伊琳娜的声音微弱又颤抖,最后还几乎小声到听不见。

    「嗯?怎么了……」

    感觉到事情有些奇怪,列夫一问伊琳娜,她就硬是挤出微笑。

    「实验体可能会遭到废弃或被杀掉不是吗?」

    「咦……!?」

    列夫感觉像有冷水从背部泼上来。

    「……你有听到罗莎说的话?」

    「你跟那女人都很大声。」

    从那件事以来伊琳娜并没有改变,还是照常继续训练。所以列夫没想到她居然有听见。

    「真是很过分的国家呢。」

    列夫不知道该对假装若无其事的伊琳娜说些什么才好。

    列夫也无法说出我们回去吧,胃变得很沉重,连内心深处都觉得寒冷。细雪降到手背上,接著融化消失。

    「……极光……」

    在被凝重的寂静所包围的湖畔,伊琳娜的声音微弱地响起。

    低著头的列夫抬起头来,星星闪耀的夜空中,碧绿色的窗帘正在摇曳。

    带著忧愁阴影的伊琳娜将右手朝天空举起,用食指抚摸著飘浮的极光。

    「在我的村子,都说极光是通往死者之国的桥梁。」

    「嗯……」

    「飞机不是武器……如果人类都是这种想法,我的村子就不会被烧个精光了。」

    「咦……?」

    伊琳娜静静地放下举著的手,然后像在祈祷似地把手放到胸前。

    「我三岁的时候,父亲和母亲被卷入战争之中,双双遇害。」

    「怎么会……」

    列夫感觉胸口受到冲击,说不出半句话来。然后伊琳娜用压抑感情的声音,淡淡地吐露过去。

    「那时我躲在梳妆台下,他们就在我的面前贯穿了我母亲的心脏,砍下了我父亲的首级。城堡遭到破坏,村子里的大家也死伤惨重。森林被放了火,牛和山羊惨遭屠杀……」

    伊琳娜轻轻地用手包覆住项炼上的宝石。

    「为什么我们得遇到这种事……我眺望著燃烧的森林,一直在思考著。我在城堡的地下室,独自阅读以前留下的书籍。想说某处会不会有答案……我找了好几年、好几年……」

    眼眶泛泪的伊琳娜。列夫说不出体贴的话,只能紧紧握住蒸馏酒的瓶子。

    「……都是过去的事情了。当我没说吧。」

    伊琳娜擦掉眼角的泪水,硬是苦笑,然后伸出手指说「啊,对了。」

    「你有没有听过『吸血鬼是月亮的子民』这个传说?」

    突然被这么问,列夫感到困惑,但他察觉伊琳娜的心情便配合她。

    「嗯。我小时候是真的这么相信喔。」

    「我原本也以为是单纯的传说。但我从报纸上看到人造卫星拍摄的月球背面影像,怀疑自己是不是看错了。因为那跟祖先在十六世纪所画下的月亮图实在太像了。」

    「咦,这是怎么回事?」

    列夫一追问,伊琳娜就很遗憾地摇头。

    「那张图是出现在散发霉味的手稿上,但说明是用像暗号的文字书写,所以内容我也不清楚。但我确信吸血鬼是月亮的子民。正因如此,才会在这个行星受到虐待。」

    伊琳娜拿下项炼,对著月亮举起宝石。

    「月长石。我们家代代相传的月之石。」

    照射到月光的宝石伴随极光的摇曳细微地改变蓝色的光芒。

    「虹湾……梦之湖……沉睡之沼……」

    伊琳娜边让宝石照出月光,边用纯真的声音吟咏月之诗。

    「风暴大洋……蒸气之海……」

    令人哀愁的咏唱,深深渗入列夫的内心。

    「特内里费山脉……腐沼……」

    彷佛是月亮做出回答,一阵风吹下,让伊琳娜的黑发在空中飞舞。

    「浪湾……拉普拉斯岬……」

    然后,静静地结束吟唱的伊琳娜将宝石放到手掌上凝视。

    「我想带著这颗宝石前往月亮。可是……」

    伊琳娜轻轻地用手包覆宝石,再拿到胸前。

    「我没有翅膀。也无法像传说中那样在天空飞翔。在没有飞机也没有科学的深山村落,我只能对月亮祈祷……就在那时候,共和国的人来找我。」

    月光照亮伊琳娜望著夜空的双瞳,将瞳孔染成深藏热情的绯红色。

    「我就算是当实验体也行,借用人类的力量也行,我想要前往太空。」

    真挚的心意撼动了列夫的内心。所以伊琳娜才会没有做出任何不悦的表情,还积极地参加训练吗,列夫终于理解了。她抱著比任何培训生都还要强烈的心意,怀著不能输给人类的钢铁意志。第一天在墓碑前仰望夜空时,她一定也咬牙忍耐著吧。

    列夫觉得没发觉她深藏的想法,还抱持著怀疑的自己真是丢脸。

    伊琳娜看著月亮,像在心中刻下觉悟似地继续说道。

    「从太空返回地球的话,我或许会遭到废弃。但那样也没关系。因为就算继续这样活下去,我的梦想也不会实现。我想比人类更早到太空旅行。想在太空被人类污染前去看看月亮。」

    像不想让眼眶泛出的泪水滴下,伊琳娜抬著头望向天空,用压抑著颤抖的声音说。

    「所以,请你再陪我一下。」

    「那当然,不管发生什么事我都会站在你那边。」

    虽然只能协助训练,但列夫还是想实现她的梦想。

    「谢谢你,列夫……」

    星尘般的细雪飞舞,在伊琳娜的脸颊上融化消失。接著她露出悲伤的微笑,嘿咻一声站起身来。

    「我再去溜一下。」

    列夫一面看著走向冰湖的伊琳娜的背影,一面用冻僵的手指打开蒸馏酒瓶盖。喝了一口后,喉咙烧起来,身体的深处像燃烧般炙热。
第一卷 间奏 Интерлюдия
    靛蓝之瞳 Очи индиго

    太空基地的发射管制塔内,列夫正注视著萤幕上的影像。

    在没有光线的黑暗中,载著伊琳娜的巨大火箭现在正要发射。伊琳娜坐在狭窄座舱中,简直像蜡像般一动也不动,安静地闭著眼睛。

    「引擎点火!」、「主燃烧室点火!」、「引擎喷射!」

    技术军官们的声音在列夫的脑中响起。

    「发射!」

    在主任的命令下,火箭的引擎喷火,发射到空中——瞬间,火箭倾斜冒出火焰,发生大爆炸。

    「!」

    巨响震耳欲聋,墙壁龟裂摇晃,萤幕转为黑画面。

    四分五裂的火箭碎片宛如暴雨砸向发射管制塔,把天花把砸得喀喀作响。技术军官们抱头逃窜,在那之中,列夫像鬼压床般地呆站在原地。

    「啊……啊啊……」

    伴随摇晃整座发射管制塔的振动,天花板崩落,熊熊燃烧的座舱坠落到列夫头上——

    「哇啊啊——!」

    列夫从单人牢房的床上跳起来。心跳快到心脏快破裂,额头喷出汗水。

    「……是梦?」

    列夫看向分隔两人房间的墙壁,安心地吐出一口气。不过现在伊琳娜人并不在隔壁。她被隔离在「无响低压室」,进入为期五天的孤独训练。

    列夫一面独自进行自己的训练,一面定期去看伊琳娜。只是无法接触被完全隔绝的她,只能从用萤幕监视的阿妮雅口中得知情形。

    在睡前跑去看的时候,萤幕上的伊琳娜表情很无聊地在解数学题。当列夫茫然地望著伊琳娜,阿妮雅就吐嘈说「列夫先生你没有精神呢。」或「伊琳喵小姐不在你就提不起劲来吗?」

    「没有这回事,能有独处的时间我反而很高兴哩。」

    即使如此否定,列夫还是有种寂寥感,感觉欠缺了日常的某个部分,在进行高温室的训练前,专任技师法兰兹也指出这点。

    「你很在意她吗?」

    「咦……」

    「她长得很可爱呢。」

    法兰兹一脸正经地这么说。

    「你、你在说什么?我只是身为监视者才会在意。」

    法兰兹靠近焦急的列夫,接著突然抱住列夫拍著他的背。

    「什!?什么啦!?」

    法兰兹在焦急的列夫耳边轻声说。

    「我想今后会发生不少事,你要加油。」

    「……怎么了吗,为何突然这么说?」

    法兰兹放开列夫,露出带有阴影的微笑。

    「搞不好我得离开这座城市。」

    意料之外的告白让列夫吓了一跳。

    「咦?你不当技师了吗?」

    「不,调职……吧。」

    声音中充满著想不开的沉重压力。列夫忽然想起法兰兹会怕萨加洛维奇副所长。

    「副所长跟你说了些什么吗?你可以跟我谈谈喔。」

    「……忘掉我说的吧。那么开始训练吧。」

    法兰兹催促列夫进入高温室,然后一如往常地开始作业。列夫虽然感到对方的态度不太对劲,但那种感觉在灼热地狱中和汗水一同流出——

    绯红之瞳 Очи алый

    伊琳娜进入无响低压室已经过了整整两天。她全身贴满感测器,但因为是用胶带贴上去所以会痒。

    「好想撕掉……」

    低语声由墙壁所吸收。

    听不见任何外部的声音,只有换气扇静静地发出叩叩的声音。房间的角落堆满沙丁鱼和牛肉的罐头、装著太空食品的铝制软管、饮用水等保久食品,宛如被关在避难所。即使是一直过著孤独生活的伊琳娜,对她来说在精神上也是很难熬的训练。

    「唉……」

    当她照著预定的行程正在解智力测验时,电灯突然关闭,室内陷入一片黑暗。

    「哇……」

    连拥有暗视能力的伊琳娜也什么都看不见,完全的黑暗。

    没事可做只好躺到床上,这时有种心灵和身体都融化在黑暗中的感觉袭来。伊琳娜觉得如果在这种情况下外面的世界毁灭,自己也不会发现。

    「……列夫他现在在做什么呢……」

    伊琳娜一开始觉得他很烦,但因为朝夕相处,等到分开反而觉得寂寞。而且列夫是真的对罗莎的讽刺感到生气。被当作人类看待虽然令人不爽,但不是当成实验体,而是当成一个人来看,这点让伊琳娜非常高兴。还有在如果是一个人绝对不会走进去的爵士酒吧感觉到自己变成大人,溜冰也很快乐。

    上次内心这么满足是多久以前呢。

    「……不行。」

    伊琳娜喃喃自语,并激烈地抓著头发。

    「我在想什么啊……能够远离人类不是乐得轻松吗……」

    醒著会去想多余的事情,伊琳娜便选择沉睡。

    但一闭上眼睛,就会想起以前的事情。

    「……为什么我会告诉列夫那种事情……」

    父亲和母亲的血甚至流进梳妆台下。

    细心呵护的牛被烧死。

    宝贵的礼服沾满尘土。

    在狭窄的棺材内,想像著未知的月世界及遥远的太空。

    一直都一个人望著月亮。

    「……」

    伊琳娜感到悲伤,感到寂寞,感到内心充满这些感情。

    泪水溢出,从脸颊上滑落。

    「呜……呜……」

    泪水像溃堤似地宣泄而出。

    「拜托,请不要打开电灯……」

    伊琳娜改用趴著的姿势。

    她不想让人类看见自己哭泣的脸。

    特别是列夫,绝对不想让他看见。
第一卷 第四章 血之誓言
    靛蓝之瞳 Очи индиго

    结束长达五天在无响低压室中的训练,伊琳娜从房间内走出来。

    「呼……………………」

    列夫把碳酸柠檬水拿给像棵乾枯老树般没有精神的她。

    「辛苦了。」

    「碳酸!?」

    绽放笑容的伊琳娜本来要接下,表情却突然变得很严肃。

    「……你以为我会像这样高兴吗?」

    「啊?」

    「丢掉太浪费,所以我会收下。」

    伊琳娜抢走杯子后,一口气喝完。

    「呼……真难喝。」

    「……嗯,五天就结束真是太好了。」

    「我不想再进去了。真亏你们居然能想到这种无聊的训练,人类的脑到底是什么构造啊。」

    听见久违的辱骂,列夫不知为何反而松了一口气。

    「你为什么笑咪咪的……」

    被伊琳娜用怀疑的眼神注视著,列夫赶紧咳了一声。

    「唔……呃,再来要集中进行降落伞训练。得快点学会不然会赶不上正式上场。」

    列夫思索能让跳伞技术进步的方法,最后决定不要耍小花招而是尽量多跳几次,于是在获得维克托中将的同意下变更训练行程。

    「今后不再进行课堂学习和体力训练,晚上十点后全都拿来做跳伞训练。喝完碳酸水后马上就开始!」

    一般来说应该要让她休息一天,但时程紧迫故列夫决定狠下心来。伊琳娜似乎也很清楚跳伞是弱点,虽然很累,她还是没有面露不快,将碳酸水一饮而尽。

    「要是我没有进步,那就是你的教法不好喔。」

    ——三天内跳了三十次伞,就算是伊琳娜,看来也很习惯了,她不再因为恐惧而颤抖。因为双人跳伞已经可以毫无问题地完成,终于要尝试首次的单人跳伞。

    在霜精(马洛斯)的寒风呼啸的月夜,从军用机场起飞的直升机上升到极限高度。

    列夫轻拍了一下站在舱门、表情十分僵硬的伊琳娜肩膀。

    「要做的事情跟双人相同。保持腹部朝下的姿势,使用手脚来控制并利用空气阻力。看准时机拉开主伞后,朝目标地点前进。绝对不要让头部朝下!」

    「嗯、嗯!」

    「放心,我会在你身旁。」

    伊琳娜注视著列夫的眼睛,接著像有了觉悟似地点头后,就做好跳伞的姿势。

    「随时都可以开始……!」

    「好!三、二、一、零!」

    列夫推了伊琳娜一把让她先跳后,自己马上跟著跳下。

    列夫边自由落体边抓住伊琳娜的手,对她点头说「没问题的」。伊琳娜露出有点僵硬的笑容,用力地握住列夫的手。

    到了要拉开降落伞的时机,列夫便放手,两人拉开到不会撞在一起的距离。

    列夫比出大拇指做出拉开降落伞的指示。伊琳娜按照正确步骤冷静地拉下开伞索,顺利打开主伞。松了一口气的列夫也拉开自己的降落伞。

    两人以伊琳娜位于列夫稍高一些之位置的形式降落。

    目前为止都很顺利,问题是著地。

    附近没有有水地带所以不用担心溺水,因为是长著柔软草皮的平原也不会撞上岩石。只要做好缓冲动作,应该不至于受重伤。

    终于靠近地面,两人进入著地态势。

    「拜托你要平安降落……!」

    先著地的列夫立刻站起来,一面跑向伊琳娜的降落地点一面大喊。

    「缓冲动作!」

    从上空落下的伊琳娜表情很紧张,在著地时不小心拐到了脚。

    「唔……!」

    没有做完缓冲动作的伊琳娜难看地摔倒,然后仰躺在地面上。

    「伊琳娜!」

    列夫慌张地一赶过去,就看见伊琳娜的胸口大幅度地起伏并安心地吐出一口气。

    「成功降落了……」

    伊琳娜一微笑,列夫也跟著露出笑容。

    「以第一次来说算不错了。不过这是基础中的基础。要是陷入『旋转状态』,不迅速脱离该状态会面临危险。」

    这是最需要提防的最糟情况。

    列夫边卸下降落伞,边告诉伊琳娜会有多恐怖。

    重返大气层后,要是从座舱射出不顺利时,身体将可能以高速旋转的方式从空中坠落。

    那就是旋转状态。

    眼球会像被割到般疼痛,视野变得模糊,离心力则让血液流向身体末稍,指尖会简直像要断掉,头部会像灌了铅一样沉重,还会失去方向感。

    「万一变成那样,必须努力让坠落姿势稳定,并让降落伞可以正常打开。最糟的情况会在失去意识的情形下猛烈撞击地面。」

    「咦……」

    「这不是在吓唬你。下次用双人来让你实际体验吧。」

    列夫光是想到旋转的训练就感到头痛,但起码要让她经历一次。

    当两人折完降落伞正要回到机场时,伊琳娜指著天空。

    「列夫,那是什么?」

    列夫定睛一看,发出强烈光芒的火球正从遥远的上空坠落。

    「应该不是流星或炮击吧……?」

    列夫也不知道那是什么。

    「也不是陨石,是卫星吗!?」

    「是不是正在朝这边掉下来!?」

    火球逐步逼近,伊琳娜吓得后退数步。

    「不,会偏一点……」

    火球以宛如掠过两人头上的方式坠落——

    蠢!

    掉到离两人数百公尺远的地点。激烈撞击声响起,振动摇晃著地面。

    坠落方向燃起小型火光。

    「该怎么办……?」

    一脸狼狈的伊琳娜一问,列夫虽然感到迷惘,还是判断该以空军中尉身分前去确认。

    「我们去看看吧。」

    冲到坠落现场的两人看见惨状不禁皱眉。

    直径达二十公尺的撞击坑,中央埋著座舱的残骸。原本应该是银色的表面烧得焦黑,机械组件从半毁的出入口四处散落。

    「是发射了什么东西……?」

    「列夫,有什么东西掉在那里。」

    列夫凝视著伊琳娜所指的方向,由燃烧的火焰照亮,看起来像两个黑色块状物倒在地上。

    「那是什么……」

    虽然有不好的预感,都来到这里了还是得确认。

    战战兢兢地接近后,形状逐渐明瞭。

    从全黑的块状物,伸出形状不完整的头和烧到下垂的脚。

    「是狗!?」

    列夫吓到叫出声来。

    那是死状凄惨的两只狗。已经失去了生前的形状,仅仅是两块焦炭。

    「唔……」

    伊琳娜用手摀著嘴,蹲了下去。她的脸色一下子变得苍白,身体还颤抖起来。

    「呼……呼……」

    她的呼吸变急促,眼角泛著泪水。

    「喂,你没事吧?」

    列夫走到伊琳娜身旁,为了让她冷静下来温柔地摸著她的背。但颤抖别说停止了还更加严重,变得像过度换气,脸上逐渐失去血色。

    「我们先离远一点吧……!」

    列夫正要扶著动弹不得的伊琳娜离开,就听到车辆的引擎声。

    用超快速度飞奔而来的车辆以围住撞击坑的方式停下,穿著黑色外套的〔送货员〕和维克托中将所率领的军方处理小组一个接一个从车里走出来。

    列夫立正迎接众人,维克托中将和组员就瞪著他。

    「你能向我说明详情吗?」

    为了让伊琳娜休息,两人坐上停好的车辆,列夫在憔悴的她身旁将事情一五一十地告诉维克托中将。

    「——报告完毕。」

    「我了解了。你们就直接回去吧。这件事要保密。」

    维克托中将结束谈话正要下车,列夫叫住了他。

    「坠落的原因找到了吗?不清楚原因的话,伊琳娜也无法安心训练。」

    列夫刻意在伊琳娜面前询问原因。要是详情维持不明,她的不安将无法消除,故列夫做出这个决定。

    维克托中将看了伊琳娜一眼,然后用很不高兴的语气说道。

    「发射本身是成功,也采集到轨道上的资料。但在要重返大气层时发生问题。除了角度偏掉,隔热板也发生异常,座舱内部起火,所有东西都烧起来。」

    重返大气层正是最大的难关,至今反覆失败了无数次。这次以最糟的形式坠落在伊琳娜面前。

    列夫以前曾因目睹发射的爆炸意外而吃不下饭。以他的角度来看,伊琳娜受到相当大的冲击这件事一目了然。看到憔悴到不行的她,列夫完全没在管自己,而是十分担心她。

    在被用车辆送回莱卡44的途中,伊琳娜一直摀著嘴恐慌地低著头。列夫虽然叫了她好几次,得到的回应只有微微地点头。

    为了前往生物研究所的分馆,两人踏著沉重的步伐走在赤松林中时,列夫感觉到树林另一头有某种气息。虽然不知道是人还是小动物,但他现在脑中全是伊琳娜,想说得快点让她冷静下来而往前赶路。

    回到单人牢房后伊琳娜还是不发一语,像在避开列夫的视线似地进入淋浴间。

    「糟糕了呢……」

    要是没去看坠落现场就好了,列夫事到如今很后悔。没想到地上会有狗的尸体。

    当列夫边想著要怎么鼓励伊琳娜边在等她冲完澡时——

    「——嗯……呜……嗯……」

    从淋浴间传来像哭泣又像呕吐的痛苦呻吟声。

    「伊琳娜……」

    列夫本来想敲门又作罢。现在出声伊琳娜八成也只会顽固地拒绝。

    然后,伊琳娜比平常还晚五分钟出来。她低著头,头发垂著无法看清楚脸上的表情。她本来要从正手足无措无法跟她说话的列夫眼前通过,却又停下脚步。

    「晚安……」

    伊琳娜用颤抖的声音低声说完就走向单人牢房。在那一瞬间列夫所看见的,是哭到红肿的眼睛。

    列夫对无法为她做些什么的自己感到后悔,用力地捶了一下淋浴间的门。嘴巴说站在她那边却把她逼成这样,自己真是个大蠢蛋。

    隔天。伊琳娜的眼睛下方出现黑眼圈,看起来有点肿肿的。

    「你睡不著吗?」

    「有。还睡了很久。」

    伊琳娜不理会很担心的列夫,依然在逞强。

    「说这句话的你,才是都有黑眼圈了喔?」

    列夫自己也很在意伊琳娜而无法熟睡。想了一整晚要怎么安慰她,却什么都想不到,讲些多余的话又怕会造成反效果,两人在不太交谈的情形下开始训练。

    伊琳娜虽偶尔会沉重地叹气,还是一如往常地结束体操和慢跑,来到了用餐时间。

    看来只是暂时受到打击,当列夫正要安心下来时,伊琳娜出现异常的迹象。她完全不吃东西,连牛奶也不喝,就只是静静地坐著。

    「怎么了吗?」

    「没事……」

    伊琳娜拿起羊肉的串烧,在咬了一口后——

    「恶……」

    她忍耐呕吐感似地用手摀住嘴巴,接著离开座位往厕所冲去。

    「喂……!?」

    列夫本来要去追她却被甩开,只好等她回来后再问。

    「你从昨天开始就似乎很不舒服,没事吧?」

    「只是这道料理不合我的胃口罢了……」

    脸色苍白的伊琳娜用有气无力的声音回应,最后她连一口也没吃。

    在那种状态下接受特殊训练当然会很辛苦。做完离心机的伊琳娜额头冒出冷汗,已经是只靠意志力在维持意识。

    「这不就是实验体该有的样子吗。真了不起呢。」

    伊琳娜没精神到连萨加洛维奇副所长的诅咒都没有回嘴。在结束紧接著的缺氧实验时,她已经像失了魂般地摇摇晃晃,不清楚来龙去脉的阿妮雅对她的变化感到惊慌失措。可是坠落意外这件事严格禁止说出去,列夫无法告诉阿妮雅理由。

    第二餐也完全没吃,只喝了些水的伊琳娜却展现要继续训练的热忱给列夫看。

    「降落伞……今天是旋转训练吧……」

    「别说傻话了。旋转训练中止。身体不是万全的状态会昏倒的啦。」

    即使列夫严厉地这么说,伊琳娜仍然摇著头想站起来。

    「没问题……唔。」

    当伊琳娜从椅子上站起来的瞬间,失去了重心。

    「啊!」

    想撑住她的列夫连忙冲过去,但没赶上,她整个人像崩塌似地倒下。

    「我只是滑了一下……」

    「我带你去医务室。」

    被列夫抱起的伊琳娜紧咬著嘴唇后,微微地点头。

    主治医师诊断说是极度的贫血。

    躺在床上的伊琳娜自嘲地说。

    「呵呵,吸血鬼居然会贫血……」

    列夫请医师离席,和伊琳娜单独谈话。

    「要是你逞强将会无法参与发射。还想飞的话就老实告诉我。」

    「……我很害怕,完全睡不著……想到我也会变成烧到焦黑的狗……头就很晕……」

    果然是让她看见那种东西的自己该负责,列夫深深地懊悔。

    看著嘴唇颤抖的伊琳娜就感到心痛不已。被人类的大人们包围当作实验体对待,伊琳娜一直都很坚强,但看到彷佛暗示著自己未来的尸体,内心终于承受不住了吧。

    不管再怎么逞强,依然是个十七岁的少女。

    「明天是休假。你就好好休息一天吧。」

    列夫温柔地对伊琳娜说完,她的表情就稍微变得柔和些。

    可是,隔天依然持续只喝得下水的状态。即使注射点滴也没有恢复的迹象,主治医师也说「人类的治疗方式没用……或者是精神上的问题。」就放弃了。从列夫那听说情况的娜塔莉亚拿了牛奶粥来探病,但伊琳娜也吃了一口就开始呕吐。

    娜塔莉亚那双藏在眼镜底下的双瞳发出黯淡的光芒。

    「要是察觉什么异常,要马上告诉我。」

    娜塔莉亚用比平常还低沉的声音对列夫说完,就一脸严肃地离开。

    伊琳娜即使睡著也会痛苦地呻吟,马上会又醒来。

    她用毫无生气的脸孔,小声地对在病床旁沮丧地坐著的列夫说。

    「我做了恶梦……一发射火箭就爆炸……极光的另一端是地狱,烧焦的牛与狗一起对烧得像黑炭的我招手……」

    列夫也有做爆炸事故的噩梦。不吉利的巧合令他背脊发冷。

    这时阿妮雅拿著身体检查的结果走来,但她的表情很灰暗。

    「数值不太好……若不摄取营养,这不是能撑过严苛训练的状态……」

    「但她吃不下饭呢……」

    对吸血鬼来说营养价值很高,又能当作恢复活力的药。这座城市里有这种东西吗?

    「啊……」

    列夫想起和伊琳娜初次相遇时,阿妮雅所说明的吸血鬼的特性。

    「喝下鲜血的时候会涌现活力……伊琳娜,你那时是不是有点头?」

    对方似乎觉得很难以启齿而小声地回答。

    「……嗯。」

    「那么阿妮雅,你能弄到输血袋吗?」

    「讲说身体状况不好的话,或许能从医院那分到一些。」

    「我才不要。」

    伊琳娜明确地拒绝。

    「我才不想让来路不明的人类的血进到体内。」

    「血会受到污染吗……那动物的血可以吗?」

    「其实我也不喜欢……」

    面对列夫的提议,伊琳娜含糊地回答。

    「……话虽如此,这座城市没有商店在卖活著的动物,最容易到手的,就是实验动物之类……」

    列夫用像在询问的眼神看向阿妮雅,她立刻就摇头。

    「我想莫扎伊斯基博士会震怒。」

    「也是呢……」

    要靠狩猎来获得根本是乱来,要找野狗也得花时间。那要怎么样才能弄到血呢。

    想不到好方法,当列夫烦恼地用双手盖住脸,指尖就感觉到太阳穴在跳动。

    「!」

    虽然是很异常的想法,但当局者迷就是指这个。

    列夫摆脱恐惧向伊琳娜提案。

    「我的血不行吗?」

    「……咦?」

    伊琳娜还有阿妮雅都哑口无言。

    「即使被吸血也不会变成眷属对吧?那就跟捐血没两样。我姑且不算是来路不明,身分很明确。」

    列夫一脸正经地注视伊琳娜,她的眼神却狼狈地游移。

    「咦、咦、咦……」

    「虽然不能保证我的血美不美味。脖子我会怕……左手好了。」

    当列夫像在说事不宜迟地开始脱掉上衣,伊琳娜连忙出手制止他。

    「等、等一下!」

    「嗯?」

    伊琳娜耳朵变红,害羞地别开视线。

    「……你认真的吗?」

    「这样或许能让你恢复,我想试看看。因为我想帮你实现想前往太空的梦想。」

    虽然阿妮雅也在旁边听,但列夫还是直接地表达想法。伊琳娜先是沉默地思考了一会,看来列夫真挚的心意有传达给她,她点头了。

    「我明白了。那我就喝你的血。」

    「嗯。」

    觉得自己不该在场的阿妮雅以几乎要撞倒椅子的气势站起身。

    「那、那个,我会在外面待一会。」

    阿妮雅急忙走出房间,当门碰一声关上,尴尬的寂静就包围著两人。

    时钟的指针滴答作响。

    脱掉上衣伸出左手的列夫战战兢兢地问伊琳娜。

    「呃……我该怎么做?用消毒水擦拭要被咬的地方就好吗?」

    满脸通红的伊琳娜害羞地拨著头发。

    「我、我不知道,所以交给你……」

    列夫看到害羞的伊琳娜,自己也有些害羞起来。

    「你说交给我,我也不知道要怎么办……啊为什么你要害羞啦……」

    「不知道啦……」

    困扰的列夫想说总之要先消毒就擦拭左手的前臂。

    伊琳娜一面犹豫,一面用双手的食指触碰自己的尖牙。

    「……我去刷个牙是不是比较好……?」

    「不,不用啦。」

    列夫坐到床上,把毛巾垫在左手底下,接著把手举到伊琳娜面前。

    「那我就……」

    「嗯……」

    伊琳娜爬起身来,用手抚摸著自己的胸口,呼……长长地吐了一口气。

    「心跳变得好快……」

    「我也是啊。」

    列夫紧张到在想自己加速的心跳会不会传达给伊琳娜,他像打针的时候一样握紧拳头。

    伊琳娜轻轻地将脸靠近列夫浮现出血管的手。带著湿气的呼吸接触到皮肤,列夫感觉到令人有点痒的微弱体温,不禁起了鸡皮疙瘩。

    「我要吸了……」

    伊琳娜尽量张开那小小的嘴巴,尖牙接触到列夫的手。两根尖牙穿透皮肤咬了进去。

    「唔……!」

    列夫咬著牙忍耐不叫出声。随著不明显的疼痛,有种手被温柔地吸著的感觉。柔软的舌头舔著手,血液和唾液将手弄湿。看著将头靠在手上的伊琳娜,至今没感受过的奇妙兴奋感贯穿列夫的脑袋和心脏,令他无法再自制下去,于是用空出来的右手轻轻抚摸伊琳娜的头。

    「嗯……」

    伊琳娜的身体微微地颤抖,但她没有抬头,而是持续吸血。虽然不是说变成眷属,但觉得「吸血鬼少女很可爱」这种情绪包覆住列夫的身体。

    当列夫意识朦胧到不清楚时间过了多久,伊琳娜松口,抬起头来。

    伊琳娜擦拭因血液和唾液而发出妖艳光芒的嘴角后,用神秘的眼神仰望著列夫。她的眼眸染上血的颜色,表情也感觉很成熟,列夫不禁倒抽了一口气。

    感觉再沉默下去身心都会发狂,压抑著动摇情绪的列夫和伊琳娜说话。

    「……已、已经够了吗?」

    这时伊琳娜有些害臊地低声说。

    「很好喝……」

    原先很苍白的脸颊开始有了血色,看得出来她确实恢复不少体力。

    「那就太好了。」

    列夫一看向满是唾液和血液的手,伊琳娜连忙用毛巾盖上去。

    「讨厌,不要一直看啦……」

    「抱歉……!」

    用毛巾擦拭后,上面开了两个数公厘大小的洞。列夫用和治疗伤口相同的要领进行消毒,接著用绷带包扎。

    伊琳娜将嘴巴擦乾净后注视著列夫的侧脸。注意到视线,列夫停下治疗并转过来看著她。

    「怎么了吗?」

    「搭乘可能会爆炸的火箭飞行……你都不会不安吗?」

    「当然会不安啊。可是我有即使赌上性命也想实现的梦想。」

    列夫这句话感觉不到任何一丝迷惘,伊琳娜惊讶地瞪大眼睛。

    「即使……赌上性命……」

    「嗯。如果说我活著有什么意义,那就是前往太空。为此我能够舍弃一切。」

    伊琳娜坐到床边,把上半身往前倾。

    「为什么你能这么想……?」

    「……这个吗。我想契机有很多,但要很难用话语来描述。可以确定的是我想前往太空的这份意志。」

    列夫握拳碰自己的胸口,并对伊琳娜点头。

    「你也一样吧?为了飞上太空你甚至愿意成为实验体。在我看来,你还比我更狂热。」

    「啊……」

    伊琳娜忍不住用手摀住嘴巴,列夫对著她笑。

    「我们搭乘的东西不是杀人武器,而是运送梦想的太空火箭。所以不会爆炸啦。」

    列夫毫无根据的鼓励,让伊琳娜嘟起嘴巴。

    「那个啊。如果我搭乘的火箭爆炸了,那是人类的科学家们太无能的错喔。靠跳伞来降落是傻了吗。」

    高傲的伊琳娜回来了。这使得列夫很高兴,他的嘴角稍微上扬。

    「你又笑咪咪的。」

    「嗯?错觉啦。」

    列夫用带点苦涩的微笑来闪躲伊琳娜的视线,再度开始卷起绷带。

    月分改变,进入十二月。离发射预定日的十二号只剩一点时间。

    训练进入最终阶段,列夫要让完全痊愈的伊琳娜记熟跳伞技巧。单独跳伞已经可以毫发无伤著地,但若吹起强风就会被吹跑,无法降落在目标地点。

    接著列夫用双人跳伞,让完全复原的伊琳娜体验还没经历过的旋转状态。

    「——眼睛要裂开了……!欸列夫!」

    「我也觉得很痛啦!忍耐点!」

    「手指……要断了!头……要爆了!」

    降落到地上的伊琳娜没解开降落伞就躺在地面上,像失了魂般呆滞。列夫看著她,心中有个不明的块状物在滚动著,还一天一天变大。

    在伊琳娜正要恢复训练前,维克托中将告诉她相当具有冲击性的既定事项。

    ——本来该装进实验体搭乘之座舱中的求生工具将会由「炸药」取代——

    列夫早就隐约察觉到会采取这种措施。

    因为至今所进行过的狗的发射实验中都有搭载这东西。

    假如火箭或座舱发生故障而要坠落到国外时,比起狗的生命,保护机密技术更为重要,故会进行自爆处理。

    而这次搭载炸药的许可虽然经过再三讨论,「搭乘者是近似人类的吸血鬼,但实验体还是实验体。」这种想法是国家委员会所做出的判断。

    而且要发射体积比狗大上很多的伊琳娜,比预期还更压迫到搭载机器的空间,机器的改良不断延后,无法正常运作的可能性增高。伊琳娜能平安返回地球的机率,从计画开始的五成大幅下修,甚至低于三成。

    柯罗文说「绝对能顺利成功!」而反对搭载炸药,但不巧前些日子刚发生「拜鲁斯努Ⅵ号」的坠落事故,因此没有说服力。

    委员会内也有「整个计画是否都该延期?」的意见,不过格吉耶夫第一书记硬是做出决定。

    ——延期导致输给联合王国要怎么办!?照预定进行。今天的不可能,明天将会变成可能!

    虽说是国家的决定,列夫还是无法接受。

    为了赢过联合王国要弃伊琳娜的性命于不顾,这样真是太过分。列夫心想,若不延期,乾脆发生大问题让米契达计画中止。这样伊琳娜就不会遭到废弃,也不用丧命。

    「……啊。」

    列夫对自己的想法感到惊讶而发出声音。以培训生身分达成计画明明是自己的心愿,居然会希望中止。

    看著在身旁似乎很痛地揉著眼睛的伊琳娜,列夫感到难以形容的悲痛。

    对列夫来说,她已经不是什么实验体,而是怀抱相同梦想的同志,并且是有著纯真心灵的少女。

    列夫强烈地希望不要失去她。

    话虽如此,不管列夫怎么挣扎,发射还是会实行。就算让伊琳娜逃跑迟早也会被抓到,列夫也会受到处罚,脱离培训生的行列。

    换句话说,该选择的路只有一条。

    伊琳娜的梦想是太空飞行,为了实现这个梦想,列夫打算尽可能协助她。

    列夫拋弃迷惘,对摇摇晃晃地站起来的伊琳娜说。

    「再飞一次吧。这次是普通的单人跳伞。」

    「知道了。我绝对会成功。」

    看见伊琳娜充满干劲的眼神,列夫的胸口深处隐隐作痛。

    离发射还有六天。

    结束今天的训练后要移动到阿尔维纳太空基地,开始实际穿著太空衣搭乘座舱的模拟训练。

    这是最后一次进行使用特殊装置的训练,于是施加了至今最大的负荷。

    看著搭乘离心机转来转去的伊琳娜,列夫完全没有完成预定行程、自豪地送走她的达成感,而是抱持著感到胃很沉重的复杂心情。

    过了限制时间的五分钟,列夫准备迎接伊琳娜。只是离心机并没有停下,11G的重力持续压在伊琳娜身上,发出沉重声响的马达继续旋转。

    「嗯……?」

    列夫和阿妮雅同时发现异常,互相看著彼此的脸。专任技师慌张地按下好几次开关,但旋转速度别说减速,甚至还加速,伊琳娜似乎也想说什么,嘴巴开开阖阖。

    显示重力的指针来到12G,然后升到13G。连培训生极限也都只有12G,这样下去伊琳娜会骨折,血管也会爆裂。

    该不会是那个人下令要折磨伊琳娜,抱持怀疑的列夫看向坐在房间角落的萨加洛维奇副所长。就在那一瞬间,副所长像要把椅子踢开似地站起来,对专任技师怒吼。

    「是怎么了!」

    转过头来的专任技师脸色苍白。

    「发生异常状况!机器似乎故障了,无法停下来!」

    真的发生事故了,列夫感到很焦急。

    看到生命反应的数值,阿妮雅大叫。

    「意识和生命迹象都正在往下降!」

    伊琳娜紧紧地闭著眼精,痛苦得在眉间产生皱纹。

    「快点让机器停下来!」

    列夫的叫喊一点用都没有,离心机就像残酷的拷问器具在折磨著伊琳娜。这样下去真的会有生命危险。

    「可恶!」

    列夫判断要救伊琳娜只能弄坏机器,于是冲到配电盘前硬是扯下盖子。这个行动吓到副所长,他大喊。

    「你这家伙打算做什么!」

    「我要强制切掉电源!」

    「蠢货!快回来!」

    「那快点把机器停下来!还是说你打算让她死掉!?」

    「我不是叫你回来吗!」

    两人发生争执的期间中,重力还是附加在伊琳娜的身体上。

    「伊琳娜!」

    在激动的萨加洛维奇副所长面前,列夫用蛮力扯掉所有配线。

    「你这家伙!」

    「我有义务保护她!」

    列夫甚至抓起折叠椅打坏仪表板和电路。这时失去动力的离心机旋转速度变慢,不久后就停止。

    列夫和专任技师急忙上前救人,伊琳娜已经全身瘫软意识朦矓,衣服和之前某次一样渗著鲜血。

    「你没事吧!?」

    列夫一喊,伊琳娜就稍微露出微笑。

    「没事啦……只是头有点昏……」

    列夫把虚脱的伊琳娜从舱体运出来让她躺在地上后,「我去叫医生!」阿妮雅慌张地跑开。

    列夫原本想让伊琳娜好好休息,但萨加洛维奇副所长破口大骂。

    「喂,你这家伙!知道自己做了什么好事吗!」

    「是……!」

    列夫早就有觉悟要接受处罚。这不是减俸就能解决的事情。原本以为副所长会继续咒骂,但他站到伊琳娜面前,用厌恶的眼神鄙视。

    「还有你。就是让受诅咒的种族搭乘才会坏掉。要不要以死谢罪啊?」

    非常过分的辱骂,列夫咬著牙忍耐满腔怒火。虽然想要出手帮忙,但反抗会重演过去的事件。可是默默看著真的好吗,愤怒不断涌上心头。既然都破坏了器材,反正事到如今也不会得到原谅——

    这时,伊琳娜痛苦地挺起身体,不发一语地用谴责的视线看著萨加洛维奇副所长。

    「你那眼神是怎样?」

    即使受到威胁,伊琳娜完全不退缩,硬是挤出坚毅的声音。

    「一定要说出来你才懂吗……?这是鄙视可悲人类的眼神喔……!」

    「你还敢说?」

    副所长冷酷地说完,就使劲用鞋底踹了伊琳娜的肩膀。

    「好痛!」

    伊琳娜痛苦地皱眉并摸著肩膀。太过分的行为让列夫一瞬间停止思考,在他要出手帮忙时,已经是伊琳娜咒骂副所长之后。

    「使用暴力就是神的教诲是吧!」

    「污秽之物别提到神的名字。」

    萨加洛维奇副所长再度把伊琳娜踹飞,还正要朝她吐口水。

    「变成太空的垃圾吧。」

    「……别开玩笑了!」

    超越忍耐的极限,列夫冲向副所长并发出猛烈的怒吼。

    「你够了吧!」

    「!」

    强烈的怒气吓得副所长往后退。列夫又更进一步逼近,用几乎要扯下来的力气抓住他脖子上的十字架。

    「什么神啊!?伊琳娜就算得赌上性命还是以太空为目标,你居然践踏她的意志!就是有像你这种没有同理心的人在伤害伊琳娜!」

    「你这家伙……!」

    「不准你再碰伊琳娜!我对跟你一样身为人类感到可耻!」

    这股怒火吓得萨加洛维奇副所长往后退,他的脚跟勾到台阶,整个人失去重心丢脸地一屁股摔到地上。

    「唔……!」

    列夫俯视著痛苦地摸著腰的副所长,大声地吼著。

    「跟伊琳娜道歉!」

    「列夫!我没关系啦……!」

    伊琳娜悲痛的叫声,让列夫回过神来。

    「啊……」

    看到慢慢站起来的萨加洛维奇副所长,列夫对自己做了很夸张的事情感到后悔。

    但列夫没有低头道歉。

    因为他觉得没有道歉的必要。

    模样有如恶魔的副所长以要勒死列夫的气势抓住他的衣领后,冷酷地撂下一句。

    「我会送你上军法会议。」

    列夫感觉到伊琳娜悲伤的视线,但他没有回头。

    事件之后,列夫和伊琳娜在不准交谈的情况下被带到训练中心的所长室,接著在军方做出判断前将会拘留在单人牢房中。

    「——唉……」

    离发射只剩四天。单人牢房中充满列夫不知道是第几百还第几千次的叹气。

    另一方面,伊琳娜的身体经医师诊断后没有发现异状,发射将要照预定执行,她和阿妮雅还有维克托中将等人出发前往阿尔维纳太空基地。

    列夫从送食物来的〔送货员〕口中听到这件事,陷入深沉的绝望。自己或许会无法再跟伊琳娜见面,这将会是永远的离别。

    他会这么想是有理由的。他在所长室听到维克托中将表示据说座舱的轻量化没能赶上,只好赶工将底部以外的隔热板弄薄。这东西已经达不到能发射的水准,生还机率低于一成。

    还有列夫前往太空的梦想也破灭。重复违抗长官这种过错,即使本人深切反省也太迟了。虽然没像上次直接出手,这次的对象是副所长,肯定会遭到放逐。不,真的能这样就了事吗。

    「唉……」

    从空虚的身体溢出的只有叹气。

    「伊琳娜她有在做模拟训练吗……」

    列夫想起过去参观过的太空船座舱内部。

    他抱持这是连结未知世界的神圣场所这种敬畏的念头,把鞋子和帽子都脱掉。

    还入迷地望著各种仪器。

    「发射是什么样的感觉呢……」

    他想起以前曾看过的那部实验犬马尔伊的发射记录影片。

    发射的瞬间,马尔伊惊讶地瞪大眼睛,虽说快被随著加速而产生的重力压垮了,但它依旧用四只脚拚命站好。

    不久,马尔伊抵达太空,漂浮在空中。

    「伊琳娜也会有相同的体验吗……」

    马尔伊在那时就死亡,而伊琳娜能够平安回来吗?

    她能好好用降落伞降落吗?

    我们能再一次一起溜冰吗?

    能实现在二十岁的生日乾杯的约定吗?

    列夫拉起左手的衣袖,让她吸血时咬破的洞已经要痊愈了。

    在没有接到做出处分的联络下,时间随著叹气的数量流逝。

    列夫吃不下饭,还梦到好几次火箭爆炸的恶梦,脸颊都消瘦了。

    然后,火箭发射的日子——十二月十二日终于迫在眉稍。

    时钟的指针刚转过晚上十一点,按照预定的话,伊琳娜搭乘的火箭会在明晨五点后发射。

    但列夫位在离太空很遥远的地牢。在连星空都看不见的地底,只有后悔越来越强烈。他不甘心到几乎要落泪。

    「可恶……!」

    无处发泄的愤怒堆积在心中,他挥拳揍地板。不断地,不断地揍著地板。

    但列夫坚信自己没做错事。伊琳娜遭到欺负,要是就那样袖手旁观,即使再度升格为培训生,那也违反了自己的信念。

    「伊琳娜……拜托你要平安前往太空……」

    列夫凝视著渗血的拳头,此时。

    喀、喀,响起数人走在通道上的脚步声。

    那些脚步声停在列夫的牢房前。

    或许是处分终于决定了。

    列夫连做好心理准备的时间都没有,门就打开了。

    两名〔送货员〕站在门口。他们后方出现了一个深深地戴著帽子并穿著西装外套的人。对列夫来说,那张脸感觉像很熟悉的人——

    绯红之瞳 Очи алый

    无垠的岩漠因积了一层薄薄的雪而染上白色,浮在夜空中的月亮由厚重的雪云所遮蔽。夏天气温会因为日照而上升到五十度,但到了十二月会不断持续零度以下的日子的不毛之地。

    阿尔维纳太空基地正是存在于在这种杳无人烟的地区。

    名称来自于五百公里外的矿山,这个保密行政区整齐地配置火箭发射用的最新设备和飞行观测装置,货物列车专用的铁轨连结各处。事故现场的大地一片焦黑,慰灵碑旁摆著无数的康乃馨。

    位于地区角落的宿舍里,正等待发射的伊琳娜全身贴满感测器躺在床上。

    「呼……」

    对未知的兴奋和恐惧掺杂在一起,她完全睡不著。再过数小时后,她得换上太空衣并搭乘座舱。

    「要搭那个圆圆的东西飞行吗……」

    ——两天前,进行发射的模拟训练时的光景在脑海中浮现。

    要搭乘的座舱是直径二公尺,内部由橡胶材料包覆,铺满了软垫的铝制球体。大部分空间都被座位占据,正面的仪表板上埋设四个仪器、旋钮、小型地球仪。比起战斗机是非常简单朴素的东西。天花板吊著若漂浮在空中就是到达无重力状态,当作指标的可爱黑龙玩偶。而脚边有降落时用来脱离的弹射装置和降落伞,以及很夸张的东西。

    炸药。

    困惑的伊琳娜接到〔送货员〕的警告。

    「要是你在飞行中有什么可疑的举动就会爆炸喔。」

    虽然一点都不打算做出可疑的举动,但她重新体认到自己的生命就是那么不被看重,感到很沮丧。

    「对大家来说,我是实验体呢……」

    唯一说对伊琳娜说我们是「伙伴」的列夫并不在这里。

    离开莱卡44之后,伊琳娜一直都很后悔。心想著对方是为了保护我才坐牢,居然在感谢、谢罪、道别都还没来得及说出口就得分隔两地。那时要是乖乖忍耐不去反抗萨加洛维奇副所长就好了,她感到万分后悔。

    就算问维克托中将有关列夫的事,也只得到「别去想多余的事」的回答,阿妮雅也沉痛地表示「我不清楚……」

    「列夫……」

    当伊琳娜呆然地望著项炼上的宝石(月长石),有人用力地敲门,维克托中将的沙哑声音从门外传来。

    「起床。将会照预定开始。」

    凌晨一点,维克托中将和阿妮雅前来房间,终于要开始准备前往发射场。

    伊琳娜换好军服,接受穿著漆黑长袍的祭司给予她「祝福」。祭司祈求神的庇护后把马的尾巴浸泡到装著圣水的桶子,再朝伊琳娜挥洒。祭司并不知道眼前这名少女是吸血鬼,而是平淡地进行启程的仪式。当一面希望早点结束,一面听著对方用令人不快的话语祈祷时,列夫那温暖又柔和的笑容浮现在眼前。悲痛的思绪涌上心头。但伊琳娜只能祈祷他平安无事。

    凌晨两点,机库内技术军官们的宏亮声音此起彼落,拥有三节式引擎的两千万马力火箭正在进行出厂作业。

    「煞车引擎推进剂,注入!」、「喷气操纵用氮气,注入!」

    把座舱搭载在火箭的顶端后,将火箭横放用火车载运,在技术人员们的目送下缓慢往十公里外的发射台移动。

    身为搭乘人员的伊琳娜并不在场。军方的传统上认为搭乘人员观看出厂会触霉头。

    伊琳娜离开宿舍后,移动到工厂和柯罗文见面。

    「伊琳娜-卢米涅斯克中尉……更正,代号『彼岸花(莉可莉丝)』。这是你要在船内朗读的指令书。」

    代号由来是红色瞳孔的伊琳娜从柯罗文手中接下一张纸。那上面写著共和国的炖煮料理「罗宋汤」和联合王国名产「起士汉堡」的食谱。

    「概要和昨天告诉你的一样。发射之后不可以说出食谱以外的发言。把搭乘中的报告全部写在航行日志上。」

    「知道了……」

    诺斯菲拉特计画不只要做无重力状态下的验证,确认在太空空间发出的声音能否正确接受也是重要目的。只是如果遭到联合王国窃听,那照普通方式报告会被察觉他们是不是秘密地将人类送上太空?

    柯罗文于是想到要创造「在座舱内边播放录下圣歌队合唱的磁带,边说明食谱来代替暗号」这种不普通的状况。

    「你在到达无重力状态时,平安就朗读祖国的家乡味『罗宋汤』。发生异常时就朗读『起士汉堡』。」

    「我明白了。」

    柯罗文似乎压抑不住对发射的兴奋,他挺著胸膛。

    「汉堡小子们,窃听看看啊!我会让你们以为是广播的美食节目啦!」

    另一方面,伊琳娜比起兴奋感更是感到不安,她边看食谱边想像在船内的样子。这时柯罗文粗糙的双手放到她痩弱的双肩上。

    「放心吧。要找翼龙(Zilant)的话快到了。」

    「咦……?」

    柯罗文对困惑的伊琳娜露出无所畏惧的笑容后,就往发射场走去。

    伊琳娜还搞不清楚这句话的意思就被换上太空衣,开始气密性等项目的最终检查。太空衣装上好几个能以无线将心跳、呼吸、脑波、血压等身体资讯传到地上的感测器,更加深了这是场实验的印象。

    而当伊琳娜在戴上头盔前想系上项炼而伸手去拿时,技术军官警告说「放著」。

    「我想要把这个带去……」

    伊琳娜虽然拒绝,但技术军官不允许没有记载在规则上的行为。

    「不行。别带不需要的东西。」

    「对我来说这是很重要的东西!」

    「该不会是谍报工具之类的吧!?」

    技术军官想要抢走项炼,伊琳娜还是不放手坚决抵抗。

    「住手!别碰这东西!」

    数名技术军官包围弯著身体想保护项炼的伊琳娜。技术军官强制拉开伊琳娜紧握项炼的手后,拉扯项炼的绳子。

    「啊!」

    绳子断掉,伊琳娜手中只剩下宝石。

    「那个也交出来!」

    「不要……」

    伊琳娜的眼眶浮出泪水,此时有个激烈地冲过来的脚步声响起。

    「——等等!」

    听到那声音的瞬间,伊琳娜身上流著的血液渗入心脏。

    推开围著伊琳娜的技术军官,气喘吁吁的列夫出现。

    「列夫……?」

    伊琳娜无法相信而怀疑自己的眼睛。被关起来的他就在眼前。

    为什么?

    列夫看到遭扯断的绳子似乎马上理解状况,他向技术军官们出示身分证并深深地鞠躬。

    「对不起!请交给一直负责照顾伊琳娜的我处理!」

    技术军官们先是面面相觑,接著点头说「麻烦你快点」,就开始进行别的作业。

    「为什么你会在这里……」

    列夫注视著愣住的伊琳娜。

    「离心机的意外事故是有人刻意引发。」

    「刻意引发……!?」

    「嗯。是娜塔莉亚小姐告诉我的。」

    「……餐厅的那位?」

    「不。餐厅的职员是假身分。她的真面目是〔送货员〕。」

    列夫将在牢狱中听见的事情转告给说不出话来的伊琳娜听。

    ——出现在列夫面前的是拿下眼镜,穿著和平常不同的西装,衣领上的〔送货员〕徽章正闪闪发光的娜塔莉亚。

    「娜塔莉亚小姐……?」

    娜塔莉亚用高压的态度对搞不清楚状况而有些慌乱的列夫说。

    「我是国家安全委员会的监视官。我暗中接到命令要在莱卡44监视米契达计画和周边情况。」

    「咦,那,餐厅的……舍监是……」

    「要扮演老土的乡下姑娘也很累呢。虽然多亏这样让我做菜的功力提升不少。」

    娜塔莉亚敲自己的手臂自嘲,接著从怀中拿出调查文件给列夫。

    「前些日子的离心机故障,已经查明并不是事故而是事件。这是某位技师的阴谋。」

    「那人是谁?」

    「你也很熟悉的人……法兰兹-费尔兹曼技师。」

    「法兰兹……!?」

    娜塔莉亚淡淡地告诉嘴巴阖不起来的列夫真相。

    「那个人事先动了手脚让机器会失控。他之前的态度有没有什么奇怪的地方?」

    还在动摇的列夫回想和法兰兹的交谈,忽然惊觉。

    「……伊琳娜被隔离在无响低压室时,他的样子有些奇怪……」

    娜塔莉亚像在说唉唉似地耸肩。

    「我们有特别在注意你和伊琳娜的周遭,但是我们应该要更加留意。」

    「可是,他为什么要……」

    「目的大概是要让米契达计画失败吧。他虽然不愿说出动机,大概可以推测是和主任敌对的人所下的命令。现在他不知道被逼问到吐实没。」

    「……」

    「列夫-雷普斯啊。自此刻起将事故的事情从记忆中抹消。」

    茫然自失的列夫好不容易挤出一句话。

    「……我能问一件事吗?」

    「可以。」

    「法兰兹他会有什么下场?」

    娜塔莉亚以冷酷的眼神回答。

    「那个人并不存在。」

    换句话说,一切都会被埋葬在黑暗中。使用国家权力让他从照片、户籍中消失,变成一开始就不存在于这个世界上。

    娜塔莉亚边收起调查文件边靠近列夫。

    「还有一件事。既然事故没有发生,那表示你对长官做出的行为也没发生过。」

    娜塔莉亚站在列夫眼前,从胸口的口袋拿出一张纸。是军用机场的使用许可证。

    「咦……?」

    娜塔莉亚在困惑的列夫耳边轻声说。

    「照你想做的去做吧。」

    她在只有列夫能看见的角度下,忽然露出舍监的表情。

    「——就这样我开著飞机冲过来。幸好有赶上!」

    满面笑容的列夫。伊琳娜能再见到列夫,心中满是喜悦,嘴上却说著完全相反的话语。

    「我才没有想要你来。」

    「训练出来的学生搭的火箭要发射,我当然会想亲眼看看。」

    「我并没有要当你的学生……想看就看吧。」

    「那我会在旁边看。」

    说完这句话的列夫指著伊琳娜手上的宝石。

    「我懂你的心情,但还是不能带上去。要不要帮你问能保管贵重物品的地方?」

    伊琳娜做好了觉悟。

    死亡的觉悟。

    所以她打算到时和这颗宝石一起变成星星。

    可是。

    若是和自己缔结了特别的血之羁绊的人,伊琳娜想说那托付给他也行。

    伊琳娜把宝石交给列夫。

    「等到哪一天能飞上月球……你再帮我带上去。」

    「咦?」

    「因为你是候补人员所以没办法吗?」

    听到伊琳娜的这句话,列夫苦笑著挥手。

    「抱歉,我不能帮你带上去。」

    「这、这样啊……」

    伊琳娜没想到会遭到拒绝,像开了一个大洞似的寂寞感袭击她的内心。心中想著或许是我一直说讨人厌的话才会被他拋弃。

    列夫温柔地对沮丧地低著头的伊琳娜说。

    「因为要把这个带上月球的人是你。我只是暂时保管的话倒是没关系喔。」

    伊琳娜的胸口扑通地跳了一下。

    「啊……」

    「对吧?今天你也预计会在吃饭的时间回来吧?」

    这不是安慰。列夫一定是认真地这么想。那蓝色的美丽眼睛发出清澈的光芒,对伊琳娜的归来深信不疑。

    感动万分的伊琳娜压抑住涌上来的感情,尽全力和他斗嘴。

    「……我当然会回来啊。我只是稍微出门一下啦。要是敢拿去卖掉我会咬你的脖子喔……!」

    「哈哈哈,这样才是伊琳娜。」

    列夫收下宝石后用手帕包住放进口袋,接著对技术军官们说「让你们久等了」。

    原先离开的技术军官们走回来,帮伊琳娜戴上头盔。列夫本来只是插著双手在旁边看,然后突然像想到什么而拍了一下手,对技术军官说。

    「伊琳娜的发射计画没有传达给国民知道吧?」

    「对啊。怎么了吗?」

    「那么穿著太空衣跳伞的时候,可能会被误认为是敌国来袭。要是被猎枪打中就麻烦了。」

    「嗯……的确有这种可能性。」

    「所以为了明确表示国籍,要不要在头盔上面写国名?」

    技术军官们稍微讨论了一下,立刻就有了答案。

    「气密性上也不会有问题。可以。」

    技术军官拿出黑色的油性笔,但列夫摇头。

    「机会难得,就用华丽又显眼的颜色吧。」

    列夫拿起和伊琳娜的瞳孔颜色相同的红色油性笔,在头盔上大大地写下基尼特拉共和国联邦的简称「CЦCP」。

    伊琳娜在内心产生我的国家明明不一样的不满。

    这时列夫用只有伊琳娜听得见的声音低声说。

    「很抱歉写的不是利里特国。」

    简直像内心被看穿,伊琳娜的心脏扑通地跳了一下。

    「……真的呢。」

    伊琳娜小声地在列夫没察觉的情况下回嘴。

    明明对他的贴心感到很高兴,却忍不住去反抗,伊琳娜讨厌这样的自己。无法见面会感到落寞,相见又会静不下心来。

    「好,写好了。」

    列夫后退一步,眺望伊琳娜的全身,然后露出微笑。

    「你又笑咪咪的……」

    「没有啦,之前你试穿的时候说实话像衣服穿著你,但现在看起来却像挑战未知世界的勇敢太空人。」

    「不是像,我就是太空人喔。」

    「哈哈,对呢,你是个出色的太空人(Cosmonaut)。」

    「嗯……」

    伊琳娜看著自己的身体。又重又闷一点都不可爱,但心中感到骄傲。列夫虽然不能一同前往,但她感觉写在头盔上的文字给了她力量。

    于是。

    「出发时间到了!坐上巴士!」

    维克托中将大喊。

    凌晨四点。整备塔的照明发出幻想般的光芒,照亮破晓前的苍蓝天空。

    开始下起的粉雪让一切都覆上白色,发布的气象预告说现在趋弱的寒风在日出后将会转强。

    发射场正在进行发射的准备。像蚂蚁般忙碌地东奔西跑的技术军官们,中心有座朝天耸立,类似银色灯塔的东西。

    「火箭……」

    伊琳娜来到这里后首次看到实物。

    全长三十一公尺,总重量两百八十一吨的三节式火箭,由四方延伸的巨大吊臂吊在空中。

    「你将要搭乘那个……」

    列夫一说,伊琳娜就起了鸡皮疙瘩。

    「我们走吧。」

    受到表情严肃到有如要前往战场的维克托中将催促,列夫和伊琳娜前往发射台。

    发射台的周围聚集大量相关人士。国家委员会的成员、〔送货员〕的干部、基地的科学家和技师们。还有柯罗文、莫扎伊斯基博士、阿妮雅。格吉耶夫第一书记不在场,他在官邸等待通知成功的电话。

    当穿著太空衣的伊琳娜与列夫和维克托中将一同抵达后,大家的目光都集中到三人身上。

    列夫和维克托中将敬礼后,伊琳娜也把右手指尖移到太阳穴的位置敬礼。

    伊琳娜紧闭双唇,用全身承受无言的沉重压力。

    在一阵子的寂静后,技术主任接到发射管制塔传来的讯息,大声地报告。

    「准备完成了!」

    在一阵吵杂声中,维克托中将用粗哑的嗓音大喊。

    「诸位同志,该送行了!来,坐下吧!」

    听到号令的大家先蹲下,接著在一秒后。

    「好,出发!」

    大家又站起来,盛大地拍手。

    行动太过意义不明,列夫拍了一下感到很诧异的伊琳娜的肩膀。

    「这是共和国自古相传的习惯。」

    「代表什么意义?」

    「其实我也不太懂。」

    「呵呵,那是怎样。」

    伊琳娜因为紧张而僵硬的表情稍微放松了一些。

    柯罗文走向正在交谈的两人,眼神锐利地看著伊琳娜。

    「彼岸花啊,搭上座舱吧。之后会做全系统的最终检查,接著会进行发射。」

    「是。」

    列夫对伊琳娜伸手,想跟她握手。

    「路上小心。」

    「嗯。」

    伊琳娜握住列夫的手。因为是隔著很厚的手套,握著的触感不太明确。

    「哈哈,这次你愿意跟我握手呢。」

    「咦?」

    列夫露出笑容。

    「一开始别说拒绝了,你还用冰冷的眼神看我。」

    伊琳娜想起首次在单人牢房首次见面时,她无视列夫要求握手这件事。

    「那么久以前的事情,我早就忘了啦……」

    在依然无法坦率的情形下,发射时刻一分一秒逼近。跟列夫交谈,就会觉得别离很痛苦,伊琳娜的感情快要满溢出来。

    「我该走了。再见啦。」

    伊琳娜故作镇静说完后转身背对列夫,搭上通往火箭顶端的升降机。

    「跳伞可别慌了手脚!你办得到的!」

    从身后传来的打气声跑进伊琳娜的胸口。她咬著嘴唇忍受炙热的东西涌上的感觉。因为看到列夫的脸似乎会哭出来,所以她选择不转头。

    载著伊琳娜的升降机缓缓上升。雪白沙漠的遥远彼端,东方地平线的尽头开始发出淡淡的白光。

    心中充满感伤,巨大的不安和期待交叠在一起,内心在身体深处颤抖著。

    或许要跟这颗行星告别了。

    「……不。」

    伊琳娜在巨大的头盔中摇著头。

    「我不是跟他约好要回来吗。」

    铁制的踏板在升降机到达顶点后放下。银色的球体镇座在伊琳娜眼前。

    伊琳娜鞠躬完,就从开口进入内部。
第一卷 第五章 前往神之领域
    靛蓝之瞳 Очи индиго

    替伊琳娜送行的列夫等人移动到指挥发射的发射管制塔。大型的角状水泥突出于管制塔的上方,这是为了万一火箭失控飞过来的时候,用来保护建筑物免于遭受直接撞击。至今发生过几次刚发射就爆炸的意外,并无法保证会笔直往上飞。想起天花板崩塌的噩梦,列夫虽感到恐惧,又马上把这个想法赶出脑袋。

    管制塔内的各房间里,隶属基地的技术军官们冷静并慎重地进行发射准备。

    列夫以不妨碍他们的前提下待在房间角落待命。

    黑白的萤幕上照出伊琳娜的脸,但有杂讯,画面不太清晰。

    伊琳娜的表情是未曾看过的僵硬。

    不过,再来只能祈祷伊琳娜能平安。

    就连柯罗文似乎也感到紧张,他在管制塔内走来走去无法静下心来。

    《彼岸花呼叫午夜,听到请回答。》

    座舱内的伊琳娜传来通讯。在基地内的通话不会遭到联合王国窃听,所以正常讲话也没问题。

    柯罗文回应伊琳娜的呼叫。

    「午夜回答。请说。」

    《通讯装置的检查,完成。地球仪也转到预定位置。》

    伊琳娜淡淡地报告。声音很僵硬,传达出她的紧张。

    负责测量身体机能的莫扎伊斯基博士和阿妮雅,「脉搏六十四,呼吸二十四。无异常」正报告著伊琳娜的身体状况。

    看了一眼时钟的技术主任宣布。

    「离发射还有一小时。」

    大家都开始注意时钟,并减少闲聊。

    《彼岸花呼叫。心跳正常。感觉良好。出发准备完成。》

    越靠近发射,技术军官们的确认声也开始透露出紧张。

    「离发射还有三十分钟。」

    「机内正常增压。」

    列夫在无意识下握紧拳头。他感觉到发射前的这段时间有如永远般漫长。

    「——离发射还有十分钟。」

    柯罗文对著麦克风滔滔不绝地说了一大串。

    「午夜呼叫彼岸花,离发射只剩一点时间。这次不倒数。等系统确认一结束,引擎马上会点火。播放圣歌吧。」

    《好。》

    结束通讯后柯罗文用力地拍了一下手,提振室内的士气。

    「进入最终确认!」

    技术军官们冷静地检查负责的部分。

    「加速装置。」

    「通讯机器。」

    「测距装置。」

    「发射装置。」

    「全部没有异常!一切都按照预定!」

    开关啪叽啪叽地打开。

    柯罗文高声下令。

    「准备钥匙!」

    「准备!」、「是!」

    技术主任覆诵柯罗文的指示,技术军官将两把钥匙稍微插进控制台。

    「彼岸花!就快了!我知道你会不安,但不需要担心。相信我国的技术力和我,拿出自信来飞行吧!」

    《知道了。》

    伊琳娜的声音带著紧张,背景传来庄严的圣歌合唱。

    列夫并没有对伊琳娜说隔热板轻量化这件事。他也只能选择相信技术人员们的梦想结晶。

    柯罗文对技术军官们下指示。

    「开始吧!」

    「插入钥匙!」、「是!」

    技术军官将两把钥匙整个压进去。

    原本支撑火箭的支柱移开。

    「点火开关!」

    配合柯罗文的命令,技术军官们迅速地打开开关。

    第一节和第二节的引擎点火。

    「准备阶段。」

    燃料轰轰地猛烈燃烧,喷出火光。

    「中间阶段!」

    发射时刻越来越近,管制室的空气凝重起来。

    「彼岸花,出发的时候到了!这之后你只能提到食谱!」

    《好的……!》

    萤幕中的伊琳娜咬著嘴唇。

    柯罗文的声音逐渐激动起来。

    「引擎点火!」

    「主燃烧室点火!」、「引擎喷射!」

    喷出的火势达到最高峰,火箭彷佛现在就要飞上天。

    「发射!」

    柯罗文发出命令的同时,引擎喷出剧烈的火光。

    在萤幕杂讯的另一端,能看见伊琳娜僵硬的表情。

    列夫的脑中闪过爆炸的恶梦。

    「绝对能飞起来……!」

    列夫双手紧握,全心全意地祈祷。

    彷佛要撕裂大地的鸣动声震耳欲聋。

    不断冒出的黑烟掩盖地面。

    整艘火箭抖动著,缓缓地上升。

    「飞吧!拜托飞起来!」

    列夫拚命地大喊,想让祈祷传达出去。

    宛如要烧光地面的火焰,越来越大声的巨响。

    火箭发出眩目的光芒,不断加速。

    然后直接上升,穿破厚重的云层,被吸进尚处于阴暗的天空中。

    发射成功。

    列夫的手兴奋地颤抖。

    「成功了……!」

    管制室内也响起盛大的欢呼声和掌声。

    「很好!」「成功啦!」

    「安静!」

    柯罗文的大喊抹消了喜悦,松懈下来的气氛再度紧绷。

    「还没到达太空!重头戏现在才开始!想大吵大闹就去足球场!」

    「是……!」

    技术军官们绷紧神经,继续进行作业。

    通知座舱状况的磁带目前并没显示有问题。

    看到那个之后列夫松了一口气。他轻轻握住放在口袋里的宝石,祈求著火箭能就这样前往太空。

    「高度四千、五千、六千——」

    技术军官们的声音进到还残留著巨响的耳中。

    「燃料正常。」

    「氧气正常。」

    「加速度4G、5G。」

    一切顺利进行,但显示座舱内部的萤幕变得充满杂讯,已经无法看见伊琳娜。虽然对飞行没有直接的影响,列夫还是感到有些不安。

    「座舱的气压为十三到十四PSI,没问题。」

    「第一节丢弃,成功。」

    「好!就这样继续下去!」

    越靠近太空,管制室内的气氛就越显兴奋。

    「座舱的温度目前维持在二十度。」

    「第三节,开始燃烧。」

    「喂,这是……!」

    凝视著远端遥测(Telemetry)数值的莫扎伊斯基博士突然发出不安的声音,室内吵闹起来。

    「发生什么事了!?」

    面对柯罗文的询问,莫扎伊斯基博士用力卷著胡子。

    「彼岸花的身体状况有些奇怪。脉搏上升到一百五了。」

    「没问题吗?」

    「还是可以承受的数值,但有失去意识的可能性。」

    磁带跑出表示「危险」的数字,列夫胸口产生的不安越来越大。

    柯罗文用麦克风呼叫伊琳娜。

    「彼岸花,食谱!」

    打开通讯线路呼叫,伊琳娜也没有传来回应,只有圣歌空虚地从另一头传来。

    柯罗文皱眉,不断敲打自己的头。

    「这下麻烦了……!」

    即使伊琳娜的状态不明,自动操纵的火箭还是顺利地继续飞行。

    「第二节的丢弃,完成。」

    「九千五、一万、一万一。」

    「脱离大气层,进入无重力空间了。」

    「燃烧结束。」

    「彼岸花!」

    呼叫没有反应,柯罗文便把愤怒的矛头指向负责萤幕的技术军官。

    「萤幕的杂讯还要多久才能修好!?」

    「正在查明原因!」

    不好的预感折磨著列夫。

    她是不是失去意识,连食谱都讲不出来。

    传达火箭状况的技术军官,他的声音也很忧郁。

    「丢弃完成。已进入轨道……」

    到达太空,但没半个人高兴得起来。因为身为搭乘者的伊琳娜肯定发生了某种问题。

    「是强烈的重力让她失去意识吗?」

    「无重力让脑部失去作用吗?」

    各种臆测满天飞。

    「虽然脉搏正逐渐恢复正常值……」

    莫扎伊斯基博士的报告也不是很明确。

    技术军官们议论各种可能性,但萤幕充满杂讯,没有方法能确认她的状态。

    国家委员会的干部握著十字架饰品在祈祷。

    「主啊,请保护她……!」

    阿妮雅不安地抬头望著窗外。

    「伊琳喵小姐……」

    列夫伫立在原地,握紧宝石不断祈祷。

    「伊琳娜……快回答我们……」

    这时——

    《嗯……?这里是……咦!?》

    圣歌中夹杂伊琳娜惊讶的声音。

    柯罗文以像要对麦克风吐口水的气势大叫。

    「彼岸花,你没事吧!?」

    《啊……!》

    伊琳娜做出像回过神来的反应后,就开始进行通讯。

    《呃……彼岸花的今日料理秀。今晚……要煮的是加了甜菜和酸奶油的罗宋汤。》

    「罗宋汤!」

    《首先将马铃薯……胡萝卜……切成容易入口……的大小。》

    和基地内的兴奋感正好相反,伊琳娜静静地念出食谱。声音有时会颤抖,还断断续续,听得出来她在压抑涌上心头的情绪。

    《放在锅里炖煮的同时,准备酸奶油。》

    想到伊琳娜的声音来自太空,列夫就有种超越感动的不可思议的心情。

    「伊琳娜……」

    列夫想像她在无重力空间的模样。有浮在半空中吗?从那里看起来,这颗行星是什么样子?月球看起来很美吗?

    「莫扎伊斯基博士!彼岸花的身体状况还好吧!?」

    柯罗文提出确认,莫扎伊斯基博士明确地点头。

    「生命反应一切正常!」

    「很好……初步算是成功了!」

    全部人都松了一口气,彼此握手、拥抱,发出盛大的掌声。到达太空的是吸血鬼,但依然是个丰功伟业,连维克托中将都露出笑容,室内全体笼罩在庆祝的气氛下。

    「别松懈!还有重返大气层在等著!」

    柯罗文警告欢欣鼓舞的众人,但脸颊藏不住成功的喜悦而发红。

    这种吵闹声没传达给搭著火箭飞翔的伊琳娜,她像真正的广播节目那样淡淡地继续说明。

    《——根据喜好,可加入香芹或莳萝喔。那么,罗宋汤的食谱就到此结束……接著,我要告诉大家好喝的飮料。》

    室内起了一阵骚动。

    「飮料?」

    「我没有拿那种食谱给她啊?」

    不在预定内的通讯使得柯罗文皱起眉头。〔送货员〕们小声地说「要引爆吗?」列夫听见后身体僵硬到有如石头。

    《浸酒。制作方式是将水果或香草浸泡在蒸馏酒里。》

    「啊……」

    用带著些许娇羞的声音说出来的话语射穿了列夫胸口。列夫周围的众人开始七嘴八舌地讨论「是祖国的家乡味。」、「这样应该没问题吧?」

    《我推荐茱萸的果实喔。首先准备蔗糖糖浆。》

    这是列夫喜欢的酒,他跟伊琳娜约好要在她二十岁的时候一起喝。

    《各位觉得要放什么来提味比较好?》

    「大翅蓟蜂蜜……」

    《放入一整匙的大翅蓟蜂蜜不错喔。会很好喝。》

    「明明马上就喝醉……」

    《没错。这是很烈的酒,所以嘴巴里会热到像烧起来。》

    「哈哈……」

    不知何时周围的杂音消失了。列夫仰望著天空将眼睛闭起来。眼皮底下浮现出飞在太空中的座舱,就只有伊琳娜的声音从天而降。

    《这种酒适合什么音乐呢?》

    「爵士乐……『亲爱的你』。」

    《我喜欢『亲爱的你』。那是很棒的曲子对吧?》

    「明明听不懂歌词。」

    啰嗦,列夫彷佛听见了吐槽。

    《喝醉还溜冰可能会摔成重伤喔?》

    宛如妖精般在冰上飞舞,坐在列夫身旁望著相同的星空,吟唱月之诗的伊琳娜。比谁都更向往太空的她,现在位于人类未曾踏上的世界。

    「你的梦想实现了吗……?」

    列夫对著天空呼喊。

    《我是喝醉了吗。感觉身体轻飘飘的。》

    一想像在无重力空间的伊琳娜,就有种炙热的东西涌上来,列夫感觉胸口百感交集——

    绯红之瞳 Очи алый

    「呼……我说了那种话没问题吗……」

    结束通讯的伊琳娜深深地叹了一口气。虽然有接到除了食谱外不可以说话的指示,但她无论如何都想把心意传达给列夫。

    「……我真的,来到太空了呢……」

    伊琳娜看著窗外的蓝色行星,重新理解到这不是在做梦而是现实。

    伊琳娜并没有突破大气层时的记忆。

    等到回过神来她人已经在太空。

    刚发射的时候伊琳娜的意识清楚到能够写航行日志,但在加速及上升的过程中强大的负荷压在身上,被压在座位上的她无法动弹,脑袋变得昏昏沉沉,视野逐渐变暗。虽然拚命保持意识,在拋弃火箭的瞬间,宛如要压扁伊琳娜脑袋的剧烈压力来袭,接著就失去了意识。

    等到她一醒来,黑龙玩偶飘在空中,压在身体上的重量已经消失了。

    原先盖在头顶上窗户的盖子不知何时已经打开,从那里能看见批著透明蓝色薄纱的行星。

    画著巨大弧线的地平线从蓝紫色转成蓝色柔和地改变色调,天空则有七彩的极光在摇曳。彷佛是赞颂神的圣歌所祝福的光景,伊琳娜看著看著连呼吸都忘了。

    这时,伊琳娜的内心浮现一个从没有过的想法。

    ——神一定存在此处……

    ——不是欺负我们的神,而是真正的神……

    在那之后又过了一阵子,她听见基地传来的通讯,一下子被拉回现实。

    伊琳娜充满感概地看著浮在窗外的地球。

    「我就在那里活著……列夫就在那里……」

    座舱缓慢地旋转,令人无法想像正以时速两万八千公里在飞行,窗外的景色也逐渐改变。

    只在照片或地图中看过的世界在眼前展开。

    在沙漠上形成影子的云。

    受到太阳照射而闪闪发光的海。

    蜿蜒流过热带雨林的大河。

    在积雨云中交错的闪电。

    星星比在从地上看还要闪耀许多。

    从窗户能看见的范围很狭窄,所以无法判别是哪个星座,但伊琳娜认为在神的领域中,星座和神话之类都没有意义。

    「……对了,我得完成工作……」

    不能光是感动。

    没完成被交代的事项的话,返回地球后除了会被人类当成没用的家伙,还会给列夫添麻烦。

    为了调查在无重力空间中消化器官的运作,她用吸管吸著太空食品。即使不在地球上吃,闻起来微妙的味道和没有咬劲的口感还是相同。

    她想从供水装置喝水,洒出来的水滴变成球状的颗粒飞舞在空中,和头盔上的文字撞在一起。

    「呵呵……列夫你也喝到了吗?」

    伊琳娜想像著如果能一起体验那应该会很快乐吧,像思慕的悲痛感从胸口溢出。明明从基地飞到太空的距离和时间,比从故乡被带到共和国来时短上许多,却感觉分开的距离遥远到无法再度相会。

    「我马上就会回去……回去之后要跟候补的列夫炫耀。」

    当她打起精神来写著航行日志,从窗外射进来的太阳光变强。受到太空衣保护的肌肤是不要紧,但眼睛会感到刺痛。因为没有窗帘之类的东西,伊琳娜用手遮住脸。

    心脏扑通扑通地跳著。

    脉搏和呼吸都和在地球时没两样。

    伊琳娜并不清楚无重力会对身体带来什么影响,但有件事她很确定。

    内心的污秽被洗涤乾净。

    「人类支配的地球乾脆毁灭好了。」她至今这么诅咒过上千次,但现在阴郁的情绪消逝,她觉得美丽的蓝色行星比什么都还尊贵。

    眼皮另一侧的耀眼光芒消失,伊琳娜打开眼睛看向窗外。

    火箭正在通过联合王国的大陆上空,进入没有太阳照射的阴影部分。夜晚的黑暗降临于大地,家家户户的灯火光点像砂金般四散。

    座舱缓慢旋转,一面向太空的方向,发出白银光芒的月亮现身于窗外。

    「啊……」

    比从古城的阳台上眺望到的大上很多,可以鲜明地观察到地表。

    「虹湾……?梦之湖……?」

    唱过不知几次的诗不禁脱口而出。

    「沉睡之沼……风暴大洋……」

    每唱出一句她就想起小时候。

    满月的夜晚和母亲手牵手,仰望著天空一起吟唱。

    在城堡内的小房间内害怕炮击声时,被父亲紧紧抱住。

    「蒸气之海……特内里费山脉……」

    再也回不来的过去涌上心头,泪水弄湿淡红色的眼睛。

    「腐沼、浪湾、拉普拉斯岬……」

    本来想照平常的习惯握住项炼,就想起已经交给列夫保管。

    「啊……」

    伊琳娜知道在月球上降落,是无法实现的梦想。

    所以她想说若能飞上太空一次就死而无憾,决定要比人类更早飞上太空,才成为实验体。

    可是,现在不同了。

    和列夫相遇,让伊琳娜对人类的厌恶感起了变化。

    自己的生命或许即将终结,但相对地她打从心底希望能让列夫前往月球。

    她想说等到有一天列夫来到月球为止,只要在极光的另一侧等待就好。

    ——可是伊琳娜并不想死。

    想跟列夫一起去月球旅行。

    等到满二十岁后喝下茱萸果实酒,想再度在冰湖上溜冰。

    想跟列夫热烈地谈论太空,甚至让雪都为之融化。

    「列夫……」

    她一呼唤列夫的名字,泪水就潸然落下,像贴在眼睛下方似地形成水滩——

    飞行顺利进行,脱离地球的阴影后,地平线的色调开始变得明亮。结束无重力下的飞行实验,终于要返回地上。

    控制装置自动运作,减速用的逆喷射启动。座舱慢慢减速并脱离轨道,进入最危险的重返大气层阶段。

    一接近地球,伊琳娜开始感觉到重力时,隔著窗户看到的景色开始有了变化。

    看得见包覆座舱的紫色物体在摇晃。

    是火焰。

    「正在燃烧……?」

    火焰令人毛骨悚然地越来越旺,焦躁感袭击伊琳娜。虽然有听说重返时会变成火球,但实际陷入这种状态,恐惧还是会让人无法呼吸。

    突然,座舱遭遇一阵冲击。

    「!?」

    座位摇晃,窗外的星星往横向流逝。这是因为机体本身开始高速旋转。

    「咦,这样,该怎么办才好……!?」

    虽然想要解决,却不知道要怎么控制。旋转这个最糟的情从她脑中闪过。

    「呼……呼……」

    她大口呼吸想要冷静下来,但头部中心传来像被钝器殴打的疼痛。

    啪叽啪叽……外壁燃烧的声音传了进来。

    温度计上升到二十一度。

    二十二度、二十三度。

    「等等……!」

    把底部以外的隔热材改薄招来反效果。

    座舱在由火焰包覆的情况下持续坠落,渐增的压力把伊琳娜压在座位上。

    「唔……」

    她的身体沉重无法动弹。室温上升,太空衣的内部逐渐闷热起来。

    「……这种程度,跟萨加洛维奇的虐待比起来根本不算什么啦……!」

    虽然想让快崩溃的内心振作起来,但她的声音在颤抖,脸色也变得苍白。视野变成灰色,温度计的数字模糊起来。像铅块般沉重的身体流出瀑布般的汗水。在加热到有如被煮沸的座舱中,伊琳娜最多只能尽量保持清醒。

    「……救救我……列夫。」
第一卷 尾奏 постлюдия
    靛蓝之瞳 Очи индиго

    「彼岸花!快回答!」

    「不行!无法恢复通讯!」

    技术军官发出悲痛的叫声。重返大气层时受到电浆的影响变成通讯停止状态(电讯中断),但不管过了多久都无法恢复正常。

    「线路断裂!也无法监控!似乎是天线断了!」

    柯罗文勃然大怒地拍打桌子。

    「还发生了哪些状况!」

    「室温上升!隔热板发生故障,恐怕有火灾、分解的危险!」

    轻量化造成反效果了吗。看著慌乱的技术军官,列夫实在是坐立难安,上前抢下通讯用的麦克风。

    「伊琳娜!回答我!」

    维克托中将对拚命在呼叫的列夫怒吼。

    「喂!别擅自行动!」

    然而列夫没有放开麦克风继续大喊。

    「伊琳娜……!」

    不好的预感在心中盘旋。

    怕热的伊琳娜承受得了吗。

    能平安跳伞降落吗。

    再说,座舱本体没事吗。

    想像到孤单地受苦的伊琳娜,列夫感觉心如刀割。

    〔送货员〕靠近脸色苍白地抱著头的技术主任。

    「座舱的落下地点是哪里!?国外的话就立刻引爆!」

    「预测是国内……!从这里往东四十公里的帕尔马平原中央——北纬四十六度、东经六十七度地点的直径二十公里内!落下预计时刻为早上七点十二分左右!」

    时钟是早上六点三十四分。列夫丢掉麦克风跑到柯罗文面前,激动地诉说。

    「主任!请让我去找她!」

    「当然!」

    连额头都充血变红的柯罗文抓住列夫的双肩。然后他在环顾周围后向维克托中将及基地职员下令。

    「你们也别站著看!快前往回收座舱!」

    「遵命!」

    霜精(马洛斯)正在巴尔马平原上大肆作乱,吹起了暴风雪。视线非常不良,仅能看见数公尺外。上空由可怕的积雨云覆盖,假如座舱落下,也要到快接近地面才有办法目视。

    从基地出发的搜救队各自散开,一面用无线电互相联络,一面奔向预测落下地点。

    由于天候不佳直升机无法出动,列夫骑著军用机车在冰雪中奔驰。

    雪沾在护目镜上。贯穿防寒衣的寒气让身体冻僵,才刚离开基地没多久,指尖就已经失去感觉。

    「伊琳娜!你在哪里!」

    无法掌握座舱的正确落下地点,也不知道伊琳娜会不会被弹射出舱外。在绝望的状况下,列夫靠著基地传来的通讯,抱持著希望持续寻找。

    《管制室呼叫!差不多要到座舱的著陆时间了!》

    当无线通讯传来的那一刻——

    列夫看见火球划开覆盖天空的雪云,朝地上坠落。

    「那是座舱吗!?」

    列夫立刻向基地报告。

    「列夫呼叫!确认座舱落下!」

    《了解!》

    「伊琳娜有被弹射出来吗!?」

    《不明!现在正在确认中!》

    从基地发出的暧昧回答让列夫啧了一声。

    「伊琳娜……!」

    由火焰包覆的座舱无情地逐渐坠落。如果弹射失败,那伊琳娜会因为落下的冲击而死亡。

    「要掉下来了……!」

    咚!

    爆炸声和地震撼动著列夫的身心。

    「该不会她还坐在上面吧……」

    列夫停下机车,为了找寻降落伞而环顾上空。但除了夹杂冰晶的雪与云以外什么都看不见。

    「伊琳娜!」

    虽然他朝天空大吼,但声音消失在风雪之中。

    「可恶!」

    列夫一面祈祷著希望伊琳娜能平安无事,一面发动机车的引擎前往落下地点。

    抵达落下地点的列夫茫然地张大眼睛。

    那里有著一半埋在沙地中,扭曲变形的座舱。本来是银色的外表烧成焦黑,破损的零件散落一地。

    凄惨的狗尸在脑海中闪过。

    「不,不可能会是那样……!」

    列夫走下机车,一步步朝座舱接近,边面对深不可测的恐惧边窥探开口处。

    内部因为炸药爆炸而严重受损。

    虽然他惊恐到脸色惨白,但仔细一看座位已经弹射出去,伊琳娜并不在那里。

    「她应该是在爆炸前就逃脱了吧……?」

    即使不安尚未完全消除。但只要降落伞顺利打开,伊琳娜一定会在这附近降落。

    「等著我!我一定会找到你!」

    列夫跳上机车,喷著卷起混合沙和雪的泥巴向前冲。

    风雪虽然很强,但多亏云的另一端太阳已经升起,视野变得辽阔许多。另一方面,气温仍旧没有上升。就算伊琳娜耐寒能力很优秀,万一骨折造成她无法动弹,体温还是会逐渐下降,最后会冻死。

    「不妙呢……」

    列夫在风雪中盲目地奔驰,心中想著伊琳娜。

    她有顺利著地吗?

    不,她都那么努力训练,绝对没问题的。

    现在只能这么相信。

    「绝对没问题的……!」

    在用猛烈的速度骑著机车四处奔走时,一阵冲击传到龙头和座垫上,车体随之摇晃。原来是前轮压到藏在雪中的岩石。

    「唔!」

    车轮打滑,列夫整个失去重心。

    「糟了……!」

    无法恢复平衡,机车弹到空中,列夫虽被拋了出去但有做缓冲动作,然而右膝却撞到凹凸不平的地面。

    「唔……!」

    机车溅起雪花倒在地上,列夫抱著膝盖蹲著。防寒衣的膝盖部分磨破,上面渗著血。

    「这点小伤……」

    列夫忍著剧烈的疼痛,重新站起来。

    「她绝对就在附近……!」

    列夫拖著一条腿,牵起车身凹陷的机车跨上去。他正要发动引擎继续前进时,接到了通讯。

    《维克托呼叫!机车部队立刻中止搜救,返回基地!》

    「列夫回答!为什么!」

    《我判断体温的降低会造成危险!搜救由车辆部队继续进行!》

    列夫无法接受。怎么能把伊琳娜丢在天寒地冻的地方不管就先行回去。

    「我会继续搜救!」

    列夫抱著会受到处罚的觉悟违背命令。

    《你这家伙实在是……!》

    即使是透过通讯,也能感觉到维克托中将面露青筋。但列夫不打算退让。

    「我无法拋下一起战斗的同志!」

    《你——》

    《我允许!》

    柯罗文突然打断两人的通讯。

    「主任!」

    《翼龙(Zilant)啊,完成你的任务!》

    「是!」

    列夫猛然催起引擎,一个人在彷佛永远没有边际的荒野中四处奔驰。然而,却到处都寻不著伊琳娜的身影。

    「伊琳娜!」

    不管怎么叫喊都没有回应。

    寒冷夺走了身体的感觉,意识开始朦胧。

    和伊琳娜相遇后的两个月像走马灯在列夫的脑海中重现。

    原先以为是可怕的吸血鬼,却是个可爱的女孩子呢。一开始怕会被她咬而害怕不已,但习惯之后完全没这回事。她只是很会意气用事而已。

    不过即使受到副所长虐待,她那戴上手铐却完全不畏惧的样子,实在很威风凛凛。

    而且最让人惊讶的是伊琳娜居然有惧高症。她那时吓到浑身发抖。我还想说这下该怎么办,但她非常努力。这么说来她曾经瘫软在地上站不起来,是我去伸手拉她起来。她真的很轻,让我很担心,担心是否能够承受训练。

    喝到碳酸水就是在这之后吧,她吓到杯子都掉了。

    「哈哈……」

    就是从那时起吧。我开始把伊琳娜当做人类看待。

    我们曾在夜间飞行中遨翔于高空,还有跳伞。她一直都很拚命而且好胜。总是藏住哭泣的脸庞,刻意装成很坚强。

    「真的……是个笨蛋呢。」

    她做好即使会丧命的觉悟,仍然想前往太空。

    「就算这样,你可别死啊……」

    让伊琳娜吸过血的左手传来痛楚。

    「伊琳娜!回答我!」

    就算喊到喉咙沙哑,声音也只是在雪原上空虚地回荡。可是列夫绝对不允许就这样没见上面就结束。

    「你那么努力地训练不是吗?你有平安降落吧!?」

    机车溅起著雪花奔驰著,突然有个小小红色物体映入列夫的视野中。

    「嗯……?」

    列夫擦掉沾在护目镜上的雪,认真注视。在白色的雪原上,开著鲜红色的花朵。

    「那是。」

    肯定没错。那是列夫为了让太空衣能更显眼,而用油性笔写在头盔上的——

    「是国名!」

    伊琳娜人在那里!

    「伊琳娜!」

    列夫连忙地跳下机车。由上面积著雪的降落伞所覆盖,伊琳娜就倒在该处。只有头部勉强露在降落伞外,所以列夫才能够找到她。

    「你还好吧!?」

    列夫抱起无力地躺在地上的伊琳娜,将头盔前面的部分拉开。

    「……!」

    原先有如丝绸般的美丽的头发结冻,修长的睫毛黏著冰,双眼紧闭著。右脸颊内出血,嘴唇像已经死亡似地失去血色。

    「伊琳娜!快醒来!」

    不管是大声叫她还是用力摇晃都没有任何反应。列夫拿下手套触摸伊琳娜的脸颊,有如冰块般冰冷。

    「喂!你不是说你会回来吗!?」

    列夫想从口袋里拿出宝石,但他的手冻僵,宝石直接掉到地上。

    「伊琳娜……!」

    一捡起宝石,列夫就把它放到伊琳娜的手掌上,并用双手紧紧握住她的手。

    「你不是要带这个东西上月球吗!喂!我们约好了吧!约好要一起庆祝你二十岁的生日!快醒来啦!」

    列夫把冻僵的手指拿到伊琳娜的嘴边。

    「快咬啊!你可以尽情吸没关系!」

    就算硬把手指压在尖牙上,伊琳娜还是一动也不动。

    「为什么啦……我们再次一起溜冰,还有听爵士乐吧……喂,伊琳娜。」

    列夫的眼中流出大颗的泪水,沿著伊琳娜的脸颊滑落。

    「别独自让梦想结束啦!」

    「……嗯。」

    伊琳娜原本紧闭的眼皮抖了一下,接著慢慢张开。空洞的淡红色瞳孔看见列夫。

    列夫的心脏猛烈地跳了一下。

    「伊琳娜!?」

    伊琳娜还没完全醒来,表情很茫然。

    「……我回到地球了吗……?」

    「嗯!你从太空回来了喔!」

    冻僵的伊琳娜表情一下子放松下来。

    「真的……不是在做梦吧……?」

    「不是做梦。茱萸果实酒有从太空确实传回来喔。」

    伊琳娜害羞地微笑。

    「太好了……喂,你干嘛哭啦?」

    「吵、吵死了。只是冷到我眼睛刺痛啦。我先联络基地,你等我一下。」

    列夫接上通讯,简短地报告已找到伊琳娜。柯罗文发出喝采,并说马上会送搜救队过去。

    「列夫……你身上有血的味道……」

    听到伊琳娜这句话,列夫的伤口原本已经麻痹的痛楚又回来了。一抬起膝盖,雪面上就染成鲜红的血色。

    「那是……」

    「没什么大不了的。」

    「你还真顽固。」

    「谁才顽固啊?那我要帮你拿掉降落伞啰。」

    列夫一面忍耐著膝盖的剧痛,一面绕到伊琳娜的背后把降落伞的连结部分解开。过程中她一直保持著沉默。

    「……好,解开了。」

    列夫拿著降落伞看向伊琳娜的脸。

    「我们就盖著这个,在接到联络前用来抵挡风和雪吧。」

    将降落伞当作帆布,两个人依偎在一起。虽然多少能抵御些寒冷,但还是冷到身体的颤抖停不下来。膝盖的痛楚已经超过忍耐限度,列夫连一步都走不动了。

    「啊……想喝蒸馏酒呢。要是有带来就好了。」

    不说些什么似乎会因为寒冷及痛楚而失去意识,列夫便对著伊琳娜聊天。但是颤抖让他的牙齿无法密合,讲话变得不清不楚。

    「太空感觉怎样……?你有看见月球吗?」

    低著头的伊琳娜抬起头来注视列夫。

    「……那个。」

    「嗯?」

    「我听见了你的声音……我感到又热又痛苦,身体无法动弹,在想说死定了而要放弃的时候……我想起了头盔的事情……」

    泪水不断从伊琳娜的眼眶中流出,沿著冻僵的脸颊滑落。

    「我听见……你呼喊著『伊琳娜』……!我自己跳伞……成功降落……!靠自己……!」

    就算她想拭去泪水,在头盔和手套的阻挠下无法好好擦拭。

    「伊琳娜……」

    列夫伸手想代替伊琳娜擦掉,她却出声制止。

    「我没哭……是因为融雪——因为你融化了冰而已……」

    即使颤抖著并发出啜泣声,还是要逞强的样子实在很可爱,列夫紧紧地抱住伊琳娜。

    「啊……」

    伊琳娜的身体一瞬间僵住,但又立刻依偎上去,将脸贴到列夫的胸口上。

    隔著表面粗糙的太空衣,列夫确实感受到生命的温暖。

    她回来了真是太好了。

    现在只想向她传达这种心情。

    「欢迎回来,伊琳娜。」

    她所完成的伟业,或许今后不会有任何人知悉。

    不会得到大家的称赞,也不会在历史上留名。

    甚至有可能无法违抗残酷的命运,连存在本身都会被葬送在黑暗中。

    可是,事实并不同。

    她正是史上首位太空人(Cosmonaut)。

    「——我回来了,列夫。」
第一卷 后记
    本作「月与莱卡与吸血公主(Nosferatu)」是以人类上太空之前的「太空竞赛」为舞台的故事,基本上改编自一九六零年前后的史实。也有很多成为范本的人物真实存在。

    虽然是很忠实地照史实写作,但也仅止于基本上,故会因为编剧的需要降低年龄,还跑出女性培训生,在技术面和阴谋上也有不少更动的地方。所以请不要吐槽和事实不同。

    作中有很多杜撰的部分,但当时某国的秘密主义据说就是像作品中这种感觉。会说是「据说」,是因为别说资料少了,当时的出版品还会写跟事实不同的事情,我也有「不愧是国家机密……」这种想法。甚至有因为会带来问题,所以被从记念照中删除的人……

    附带一提,以发生悲剧而著名的太空犬莱卡并不是本书中的吸血鬼,是用别的名字登场。至于吸血鬼也有范本,但我在这边只能透露并不是人类。

    会想到这个故事的起因是「好像没有在科学不发达的古典奇幻世界中,认真制作火箭的故事呢?」但后来发觉不管怎么努力都无法前往太空故驳回。在构思过程中也有提出「在像美式游戏的荒废世界中,教会藏匿太古的太空船——」这种想法(这个好像也很有趣),我后来想说要描写至今几乎都没接触过的时代与国家,才会以这种形式呈现。

    本世纪被称为太空的世纪,人类在国际太空站长期滞留变得稀松平常,但在仅仅半个世纪前连前往太空都是奇迹——

    希望活在那种时代里,对太空怀抱梦想的两名年轻人的故事能让各位读者乐在其中。

    责任编辑田端先生,感谢您一直以来精准的建议。身为GAGAGA的神秘猎人,我绝对不能放过神秘的太空。

    鲽老师,感谢您提供从可爱的伊琳娜到成熟稳重的军人,这么多超棒的角色。您给我当作封面提案,那张背靠著背坐著的两人现在是我的电脑桌布。

    再来,对从过去到现在从事太空开发的各位人员,我心中满怀尊敬和感谢。

    各位愿意读到这里,我真的非常地感谢。

    祈求著列夫和伊琳娜的梦想能够实现,在此搁笔。

    牧野圭佑
第一卷 插图
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